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As es la constitucin jerrquica de la Iglesia catlica

Pese a que todos sus miembros comparten una nica misin, dentro de la Iglesia hay diversidad de
ministerios

La Iglesia catlica tiene una organizacin jerrquica, pero no se trata de un ejercicio de la


autoridad al uso, como el que se puede dar en cualquier empresa o institucin. La misin
esencial de cualquier catlico, desde el ltimo bautizado hasta el propio Papa, es siempre
la misma, el anuncio del Evangelio y el ejercicio de la caridad.

Pese a ello, dentro de la Iglesia hay una diversidad de ministerios, cuyas responsabilidades y
tareas estn reguladas por el Cdigo de Derecho Cannico en el libro que se refiere al Pueblo
de Dios, en concreto, la seccin II sobre La constitucin jerrquica de la Iglesia.

1. El Papa. Elegido por los cardenales electores durante el cnclave, el Papa representa a
Cristo en la Tierra, por eso se le denomina el Vicario de Cristo. En el Santo Padre permanece la
funcin que el Seor encomend singularmente a Pedro, primero entre los apstoles. Adems
es la cabeza del colegio de obispos, que le prestan su cooperacin de distintas maneras, al
igual que los cardenales.

2. Los cardenales. Son creados por el Papa. Los que tienen menos de 80 aos de edad
pueden votar al nuevo Pontfice en caso de que se celebre el Cnclave. Asisten al Santo Padre
tanto colegialmente, cuando son convocados para tratar juntos cuestiones de ms importancia,
como personalmente, mediante los distintos oficios que desempean, ayudando al Pontfice
sobre todo en su gobierno cotidiano de la Iglesia universal. Para poder ser nombrado cardenal
basta con ser sacerdote, aunque el candidato deber recibir la ordenacin episcopal antes de
recibir el anillo y la birreta de manos del Santo Padre.

3. Los obispos. Ejercen una triple misin: ensear, santificar y gobernar una porcin de la
Iglesia con un criterio propio, como cada uno de los sucesores de los Apstoles. Ningn obispo,
aunque haya sido nombrado cardenal, tiene autoridad sobre otro, sino que cada uno depende
directamente del Papa.

En sus respectivas dicesis, son responsables de atender a sus presbteros; cuidar de que
cumplan debidamente las obligaciones propias de su estado, y de que dispongan de aquellos
medios e instituciones que necesitan para el incremento de su vida espiritual e intelectual.

Ayudados por los presbteros, sus colaboradores, y por los diconos, los obispos tienen la
misin de ensear autnticamente la fe, de celebrar el culto, sobre todo la Eucarista, y de
dirigir su Iglesia como verdaderos pastores.

Para poder ser nombrado obispo se requiere que el interesado sea: linsigne por la firmeza de
su fe, tenga buenas costumbres, buena fama y cuente con al menos treinta y cinco aos.
Tambin tiene que llevar al menos cinco aos de presbtero y ser doctor o al menos licenciado
en Sagrada Escritura, teologa o derecho cannico, o al menos verdaderamente experto en
esas disciplinas.

4. Los prrocos. Es el pastor propio de la parroquia que se le confa, y ejerce el cuidado


pastoral de la comunidad que le est encomendada bajo la autoridad del obispo diocesano.
Entre sus tareas est la de conocer a los fieles que se le encomiendan. Para ello, visita las
familias, a los enfermos, especialmente a los moribundos, fortalecindoles con la
administracin de los sacramentos. Tambin est pendiente de los pobres y de aquellos que
sufren especiales dificultades.

5. Los fieles laicos. Son los encargados de descubrir o de idear los medios para impregnar de
vida cristianas las realidades sociales, polticas y econmicas. Estn llamados a ser testigos de
Cristo en todas las cosas, tambin en el interior de la sociedad.