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COLEGIO DE EDUCACIN PROFESIONAL

TCNICA DEL ESTADO DE VERACRUZ

PLANTEL: DR. GUILLERMO FIGUEROA


CRDENAS
SAN ANDRS TUXTLA, VER.
MDULO: contextualizacin de fenmenos
sociales polticos y econmicos.

ALUMNOS: Juan Jos Mezo Xolo


Orlando Damin Mozo Avelino
Jos Giovanni Sosa Polito
Alberto Agustn Melchi Garca
Reyna Mazaba Domnguez

CARRERA: PT-B En Administracin.

GRUPO: 4011. SEMESTRE:


Cuarto.

DOCENTE: Porfirio Arellanos Miros

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PERIDO ESCOLAR: Febrero Julio 2017.

INTODUCCION
Las culturas griegas y romanas fueron muy importantes para la humanidad ya
que nos dejaron un legado muy importante.
Gracias a ellos tenemos literatura, ciencia, tecnologa etc.
Los griegos nos dejaron un gran desarrollo cultural, ya que ellos se destacaban
por ser personas destacadas e integras que tenan una educacin muy
intelectual.
El legado cultural de Roma es tan vasto y diversificado como la extensin de
territorio que abarc su imperio y la variedad cultural de los pueblos que
sojuzg.
La aportacin ms notable de Roma a la cultura occidental fue el derecho
romano, su legislacin. Gracias a su estructura jurdica, separada de la moral, la
religin y que tenda a la igualdad entre todos los hombres, el imperio se
mantuvo tantos siglos.
U

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INDICE

3
Grecia

Desde el VII milenio antes de nuestra era (a.n.e.), los grupos humanos que se
asentaron en distintas zonas de lo que despus fue el mundo griego,
desarrollaron sociedades neolticas (de la Edad de Piedra Pulida), es decir,
basadas en la economa agrcola y con nuevas actividades como el pastoreo, el
comercio, la cermica y la produccin de textiles. Con la economa agrcola
apareci el producto excedente que permiti sobrevivir en pocas de difcil
cosecha. Las guerras y las migraciones de las sociedades neolticas se
relacionan con dificultades en las tcnicas de cultivo o con el abastecimiento de
productos bsicos. Mltiples restos de ofrendas y objetos rituales revelan la
existencia de religiones asociadas con los fenmenos naturales y con las
actividades agrcolas. En la mentalidad de los antiguos griegos apareca la
figura de un ser mtico, Pelasgo, que se conceba como el primero que
construy casas y que aprendi a cultivar, lo que enseara a los primeros seres
humanos a quienes se denominaba pelasgos. Posteriormente se desarroll en
la zona griega la cultura del bronce, cuyos casos representativos son la
sociedad minoica y la sociedad aquea, que heredaron elementos culturales a
los griegos posteriores.

Cultura minoica o cretense

Creta fue el escenario de la cultura minoica llamada as en honor del legendario


rey Minos. Durante el cuarto milenio a.n.e., los pobladores de la isla vivan de la
agricultura, producan cermica y construyeron las primeras ciudades. Pero a
finales del tercer milenio se produjo un cambio debido a la llegada de migrantes
procedentes de Asia Menor, que pertenecan a una civilizacin ms avanzada y
conocan el manejo del bronce. ste fue el inicio del minoico medio, que se
caracteriz por la construccin de grandes centros de poder y la expansin
martima. Sus barcos de velas y remos, que recorran sobre todo las costas del
Mediterrneo oriental eran su fuerza primordial, de manera que pudieron
imponer en otros pueblos el pago de tributo y condiciones de intercambio
comercial, por lo que se puede hablar de una talasocracia o imperio martimo.
Cnosos se convirti en el centro ms poderoso de la isla de Creta, aunque
tambin hubo otros importantes, como Festos, Haghia Triada y Mallia
Los centros de poder minoico eran asentamientos con grandes palacios que
posean una estructura laberntica. Los cretenses vivan de la agricultura, el
comercio y la artesana. Cultivaban muchos de los productos ms tpicos del
Mediterrneo (trigo, cebada, higos, peras, uvas, olivo), que completaban con
productos ganaderos (bueyes, cerdos, cabras) y pesqueros (pulpo, atn). Creta

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tena amplias redes de intercambio comercial va martima con otros pueblos.
Dentro del palacio, los artesanos fabricaban una extensa variedad de piezas de
cermica de distintos tamaos y para los granos haba grandes jarrones que
llegaban a medir hasta dos metros con motivos decorativos vegetales y
animales, algunos realistas y otros estilizados, as como lneas espirales. La
religin minoica era naturalista. Los cretenses adoraban principalmente a una
deidad femenina, la Seora de la Naturaleza; tambin al Seor de los Animales
y, la ms representada, era la Seora de las Serpientes, animal que apareca
enroscado en sus brazos. Uno de los cultos ms famosos es el del toro, que
recuerda a la figura del Minotauro.

Cultura aquea o micnica

El pueblo aqueo transmiti a los griegos diversos elementos culturales.


Procedentes del norte de Europa, los aqueos ocuparon la actual pennsula de
los Balcanes hacia el ao 2 mil a.n.e. En los siglos siguientes se desplazaron
por diversas zonas que despus conformaron la Hlade: Macedonia, Tesalia,
Beocia, el tica y el Peloponeso. En el siglo a.n.e. iniciaron una expansin
martima, cuyo primer objetivo fue la isla de Creta, conquistada debido a que en
aquellos tiempos el poder minoico se encontraba debilitado. Posteriormente, los
aqueos continuaron su trayectoria de conquista hacia Chipre, las islas del Mar
Egeo y Asia Menor, hasta llegar a la zona de la Trade, hecho que se conecta
con la legendaria guerra de Troya. De esta forma, los aqueos se convirtieron en
la nueva talasocracia del Mediterrneo oriental. Los aqueos estaban
organizados en una confederacin de reinos (segn la tradicin eran doce),
independientes en cuanto a su gobierno y economa, pero unidos en empresas
blicas y en algunas festividades religiosas. Cada reino estaba encabezado por
un rey y la sede del poder se ubicaba en una acrpolis, es decir, en lo alto de
una colina haba un conjunto arquitectnico rodeado por gruesos muros, cuyo
ncleo era un palacio. Las excavaciones arqueolgicas han dejado al
descubierto restos de palacios aqueos, principalmente en Micenas, Tirinto,
Pilos, Atenas, Tebas y, como se seal arriba, en Cnosos. El rey aqueo o
wanax, como aparece mencionado en algunas tablilla tena un poder
centralizado, similar al del Minos cretense, ejerca funciones administrativas,
judiciales, legislativas, ejecutivas, militares y religiosas. Las tablillas registran
dos vocablos junto al de wanax: el de lawagetas y el de potnia. El primero se ha
identificado como un jefe del ejrcito y la segunda es una figura femenina a la
que se ha atribuido identidad de diosa o de reina La sociedad aquea estaba
dividida en gens o familias amplias, que al crecer formaban fratrias y stas a su

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vez filias, que eran los grupos ms amplios. En este conjunto haba familias
dominantes que conformaban la nobleza gobernante, de manera que la
sociedad adquiri una estructura jerarquizada. Los palacios aqueos, al ubicarse
en la parte superior de las colinas y estar amurallados, estaban diseados para
la defensa. En la acrpolis de Micenas se halla una pieza de arte notable, la
llamada Puerta de los leones, con dos esculturas de leones dispuestos
simtricamente, que se miran de frente separados por una columna. La
cermica y las pinturas de los palacios acusan una fuerte influencia minoica.
Las tablillas son registros administrativos que contienen informacin sobre
productos que entraban y salan de los palacios, como se indic, se refieren a
tributos de los pueblos dominados, ya sea en especie, tierras o trabajo. De los
productos agrcolas se mencionan trigo, cebada, lino, higos, cilantro, ajonjol,
apio, menta; de los ganaderos, toros y vacas, bueyes, cabras, ovejas, cerdos,
caballos. Tambin se registran productos derivados como carne, leche, vino,
lana, huevo y miel, adems de metales como oro, plata, cobre y bronce. Otras
construcciones notables de los aqueos son las tumbas. Las ms
representativas son del tipo tholos, a las que se acceda por un largo corredor o
dromos. Uno de los aspectos ms interesantes de la cultura aquea es su
religin, pues en las tablillas se registran nombres de dioses que pueden
identificarse con los ulteriores dioses griegos, como Zeus, Hera, Atenea, Ares,
Apolo, Artemis, Dionisos y otros. Tradicionalmente la guerra de Troya se ha
ubicado en el ao 1250 a.n.e., y esto coincide con la etapa culminante de la
conquista aquea en el Egeo. Hay muchas dudas y debates sobre la veracidad
de la versin homrica de esta guerra: la toma e incendio de Troya por los
aqueos despus de que algunos de sus guerreros, ocultos en un caballo de
madera, penetraron en la ciudad. Los arquelogos no aceptan esta historia,
cuyo nico sustento es haber encontrado las ruinas de una ciudad y restos de
fuego en algunas partes. Por otro lado, hay versiones de un debilitamiento de
los reinos aqueos debido a las cada vez ms lejanas y costosas guerras, con
una ausencia de poder que pudo haber ocasionado usurpaciones. Lo cierto es
que entre los siglos XIII y XII a.n.e. se produjo el derrumbe de los reinos
aqueos. Pero hay otro elemento, la llegada a la Hlade de una serie de grupos
que en su conjunto se denominan dorios. La invasin doria fue resultado de
una migracin de pueblos de origen indoeuropeo que ocup territorios y
conquist a sus habitantes o bien, los empuj fuera de sus lugares de origen y
stos, a su vez, buscaron otras tierras donde asentarse.

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poca homrica.

La estructura econmica de la sociedad homrica gir en torno de pequeas


comunidades cuyo ncleo era el oikos, formado por una familia con una parcela
y una casa. Dadas sus dimensiones reducidas, las familias del oikos eran
grupos pequeos que vivan con cierta independencia de la gens tradicional, si
bien en la sociedad homrica se conserv para otros fines como el de las
guerras la divisin de gens, fratrias y filias.
Los poemas homricos sugieren la importancia que en esta sociedad adquiri el
consumo de carne, por lo que se criaba principalmente ganado vacuno y
bovino, adems de puercos, ovejas y cabras. Entre los productos agrcolas
destaca el trigo, la vid, el olivo, higos, peras, castaas, ajos y cebollas, entre
otros. Al lado del tradicional aceite de olivo, aument el consumo de leche y
queso, y se hizo cotidiano beber vino. Las tcnicas agrcolas consistan en el
uso del arado y el abono. La mujer en esta sociedad ocup un papel
dependiente econmicamente del hombre y, por lo tanto, qued subordinada a
su autoridad. Sin embargo, la figura femenina era respetada dentro de la familia
Las familias homricas en los primeros tiempos vivan en condiciones similares,
pues todos al emigrar haban padecido de peligros comunes e inseguridad.
Pero paulatinamente surgieron diferencias en el seno de la sociedad. La guerra
era una actividad que confera honor a los triunfadores y los converta en
hroes. En la sociedad homrica el gobierno recaa en la gerusa, que era el
conjunto de jefes de cada gens, quienes dirigan tanto la vida interna como la
externa de la comunidad. El rey homrico o basilus diriga al ejrcito y durante
las campaas era la mxima autoridad. Pero no tena los poderes centralizados
del Minos cretense o del wanax aqueo, pues en tiempos de paz, si bien
participaba en algunas funciones con la gerusa, quedaba subordinado a las
decisiones de sta. La vida homrica giraba alrededor de las actividades del
oikos y de la guerra. El valor guerrero era la cualidad humana ms apreciada y,
a su lado, el honor y la astucia. La amistad se tena en alta estima porque se
converta en una alianza, de la que caba esperar lealtad. En el mundo
homrico se desarroll una concepcin religiosa que transform las creencias
tradicionales, pues surgi una religin humanista que algunos estudiosos han
calificado de revolucionaria. Esta humanizacin posteriormente se extendi a
otros campos de la cultura griega como la filosofa y las artes. En la sociedad
homrica desapareci la escritura, pues ya no haba palacios en los que
entraran y salieran grandes cantidades de productos, por lo tanto no era
necesario llevar registros escritos. Los poemas homricos, la Ilada y la Odisea,
se divulgaron mediante tradiciones orales y constituyen una de las riquezas
culturales de esta poca. La figura de Homero, de quien hay toda una serie de
discusiones denominadas la cuestin homrica, se convirti desde la
antigedad en uno de los autores ms respetados

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poca arcaica.

La mejora de las tcnicas de agricultura, la autosuficiencia del oikos, la


acumulacin de bienes muebles en algunas familias y el trabajo esclavo,
produjeron un incremento de la poblacin, por lo que la antigua propiedad
familiar result insuficiente. se permiti legalmente la enajenacin de tierras,
con lo que surgi la propiedad privada sobre los bienes inmuebles. Entre las
formas de enajenacin de las tierras, cabe mencionar las deudas que los
campesinos de escasos recursos contraan en pocas difciles (guerras,
inundaciones, entre otros factores), poniendo como garanta sus tierras La
esclavitud por deudas se extendi en los primeros tiempos de la poca arcaica.
Se conform una sociedad de clases. Los aristoi eran los propietarios de las
mejores y ms extensas tierras. Los georgoi eran los pequeos campesinos.
Los thetes eran jornaleros sin tierras. Artesanos (demiurgoi) y comerciantes
(con distintas denominaciones de acuerdo con su prctica especfica), no tenan
tierras pero s un pequeo capital que les permita vivir por cuenta propia. Al
final de la escala social, los esclavos eran en s mismos propiedad privada o
posesin estatal, dependiendo del lugar. El comercio y la artesana adquirieron
un carcter privado y los griegos iniciaron un intercambio a nivel internacional.
Como queda dicho, en la poca arcaica los griegos colonizaron distintos lugares
del Mediterrneo y del Mar Negro. La circulacin de textiles, cermica, metales
y otros productos requiri de un sistema de pesos y medidas y las monedas
griegas comenzaron a circular. El comercio griego se desarroll va martima,
por lo que hubo innovaciones en las tcnicas de navegacin (en esta poca
apareci el trirreme, embarcacin con tres hileras de remeros) y se
construyeron puertos. Como resultado de estos cambios surgi en el mundo
griego la polis, una nueva forma de Estado que comprenda un pequeo
territorio (si se compara con los estados actuales), definido por fronteras
naturales, con un ncleo urbano y una zona rural conformada por aldeas. La
artesana y el comercio se concentraron en la parte urbana, en mercados y
barrios especializados. De ah que tambin muchos cultos se trasladaran a la
ciudad y se construyeran templos. Y dado que la poblacin se concentr en las
ciudades, stas fueron el foco de la vida poltica. El gora era una plaza con
funciones de mercado y con el tiempo se convirti en centro de reuniones
polticas. Cobr importancia la figura del ciudadano, hombre libre perteneciente
a la polis con una serie de derechos y obligaciones para con su comunidad y
cuya principal obligacin era el servicio militar. La libertad comenz a
concebirse como una condicin humana valiosa, pues slo los que posean
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libertad gozaban de derechos y podan tomar decisiones en mayor o menor
medida con respecto a su porvenir. Ahora bien, la situacin econmica tambin
era importante pues solamente el que era propietario poda ser plenamente
libre. En la polis de la poca arcaica hubo dos formas principales de gobierno:
la aristocracia y la tirana. La primera se dio como resultado del fortalecimiento
de los aristoi, quienes dominaron la poltica a travs de la gerusa, organismo
que imparta justicia y legislaba en funcin de los intereses de ese grupo. La
tirana fue producto de las luchas sociales, pues en el conflicto de intereses por
las tierras. El tirano era respetado por su comunidad y slo cuando algunos
tiranos abusaron del poder, el cargo se desprestigi.
Dentro de las distintas formas de desarrollo destacan dos extremos, el de
Esparta y el de Atenas. La polis espartana se form a raz de la invasin doria y
de que los conquistadores ocuparon el territorio de Laconia y Mesenia. Los
espartiatas conformaron una aristocracia y eran el nico grupo que gozaba de
derechos de ciudadana. Los ilotas no slo carecan de libertad y de cualquier
derecho, sino que, en el caso de ser requeridos deban participar en las guerras
apoyando a Esparta. Debido a sus condiciones de vida llegaron a rebelarse en
forma masiva. Un tercer grupo eran los periecos, personas libres pero sin
derechos, que al parecer se dedicaban al comercio y a la artesana; eran
marginales, pues la principal rama econmica era la agricultura. Todos los
grupos sociales deban participar en la guerra, por lo que la educacin tena un
carcter militar. Esparta tena una forma de gobierno aristocrtico. Como se
puede apreciar, los reyes tenan poderes limitados. Por su parte, Atenas
representaba la forma ms desarrollada y dinmica de polis en la poca
arcaica. Ah se produjeron los cambios que se han mencionado: el surgimiento
de la propiedad privada sobre la tierra, la aparicin del comercio y la artesana
privados, el crecimiento de la esclavitud, el desarrollo de clases sociales, as
como conflictos sociales en torno a la posesin de tierras. La poca arcaica no
slo fue un periodo de transformaciones econmicas, sociales y polticas, sino
que se llev a cabo una revolucin en el campo cultural. Una de sus
manifestaciones fue la reaparicin de la escritura ya en lengua griega, lo que se
vincula tanto con las necesidades comerciales de llevar registros, como con las
luchas polticas y la aparicin de leyes escritas. Pero la escritura fue ms all,
lleg al campo de la literatura. Otro de los aspectos culturales revolucionarios
fue la aparicin de la filosofa en relacin con la ciencia. La llamada escuela de
Mileto intent explicar los fenmenos de la naturaleza, ya no a travs del mito
sino con la observacin de la realidad y con un mtodo crtico-racional. Una
escuela decisiva fue la pitagrica, en Crotona (Italia), dej importantes
aportaciones para las matemticas, con estudios de los nmeros, la elaboracin
del famoso teorema de Pitgoras y la idea de un universo con un orden
matemtico, lo que a su vez influy en el concepto de armona en el arte. As
surgi la dialctica en la filosofa. La cultura de la poca arcaica tambin fue el
germen de las ciencias sociales.. Entre los siglos VI y V a.n.e. aparecieron
relatos de viajes, descripciones de razas humanas, de costumbres y de
acontecimientos histricos. Es decir, surgieron elementos de etnologa,
geografa, antropologa, politologa e historia. En la religin griega de la poca
arcaica haba dos tipos de cultos: los pblicos y los secretos. Los pblicos

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correspondan a festividades religiosas que podan ser locales (de una aldea
rural), centrales (que competan a toda la polis, como las Panateneas en
Atenas) y las comunes a todos los griegos (como las Olimpiadas o los cultos en
Delfos). Los cultos secretos o misterios se realizaban en torno a deidades
especficas (por ejemplo, Dionisos y Demter) y los participantes deban
someterse a un rito de iniciacin para ingresar en una sociedad secreta. Entre
los griegos tambin tuvieron auge los orculos, una forma de adivinacin de
origen ancestral, que sin embargo adquiri tintes polticos. La pitonisa entraba
en estado de trance para decir en forma simblica lo que supuestamente la
deidad le comunicaba. Las artes de la poca arcaica fueron el origen del arte
griego clsico. En arquitectura se desarroll el templo sostenido por columnas y
coronado por un frontn, cuya planta se compona de pronaos y naos. Tambin
surgieron los rdenes drico y jnico. En la escultura se dio un proceso de
aprendizaje del manejo de la figura humana, en cuanto a su anatoma,
movimiento y expresin. Sin embargo, en lo general las figuras arcaicas
presentan cierta rigidez y slo aparece esbozada una sonrisa: la sonrisa
jnica. Escasamente existen restos de pintura de este periodo y en ellos se ve
la misma bsqueda que en la escultura con respecto a la figura humana. En
cambio hay una gran variedad de piezas de cermica, pues eran objetos
apreciados en el comercio internacional. En cuanto a estilos, al principio
predomin una cermica geomtrica, posteriormente una con influencia oriental
decorada con motivos vegetales y animales, para llegar a la de figuras negras
con fondo encarnado.

poca clsica

En el siglo VI a.n.e., los griegos de Jonia quedaron sometidos al imperio persa,


como resultado de una expansin que se inici durante el reinado de Ciro el
Grande y que abarc amplias zonas, desde Asia Central hasta la zona sirio-
palestina y Egipto. Pero en el ao 500 a.n.e. se inici una insurreccin de los
jonios, lo que tradicionalmente se ha fijado como el comienzo de la poca
clsica en Grecia. El levantamiento de los jonios fue sofocado por el aparato
militar persa, pero los acontecimientos tuvieron un gran impacto en los sucesos
posteriores. Dado que los atenienses haban apoyado a los jonios durante la
insurreccin, los persas, al frente del rey Daro, organizaron campaas militares
a Grecia continental. Esto es lo que se ha denominado Guerras Mdicas (492-
449 a.n.e.), que fueron relatadas en detalle por Herdoto. Durante las guerras
contra los persas se utilizaron espas, embajadores y diferentes estrategias
militares. Durante el conflicto con los persas se haba establecido una liga
panhelnica cuya direccin estuvo a cargo de los espartanos, pero cuando pas
el peligro de invasin a su territorio no les interes continuar en la guerra. En
cambio, los atenienses tenan la intencin de desalojar a los persas del
Helesponto para imponer sus condiciones comerciales, pues los persas haban
dejado el dominio del comercio martimo de esta zona en manos de los fenicios
Mientras tanto, en el interior de Atenas se suscitaron conflictos polticos entre
los aristcratas, que daban prioridad a los intereses vinculados con la tierra, y

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los demcratas, que representaban a los comerciantes y artesanos, los cuales
se haban beneficiado con la guerra. En este contexto apareci un nuevo lder,
Pericles, quien se enfrent a la aristocracia y fue elegido sucesivamente como
estratega. La asamblea popular o ecclesia se convirti en el principal rgano de
gobierno; ah se designaban a los magistrados por eleccin o sorteo, se
decidan las leyes y se ejercan funciones judiciales. En medio de estas
circunstancias se produjo una gran confrontacin en el mundo griego, que
desde la perspectiva del historiador Tucdides era la mayor de cuantas guerras
haban existido. La Guerra del Peloponeso (431-404 a.n.e.) enfrent a Atenas y
Esparta a causa de sus rivalidades. La Guerra del Peloponeso fue una lucha
por la hegemona. La guerra se desarroll primeramente en la Hlade, despus
se traslad a Magna Grecia y Sicilia y, por ltimo, se involucraron los pueblos
de Jonia, aliados de los atenienses pero descontentos ante su dominio. En la
fase final se unieron la liga del Peloponeso y los aliados inconformes de Atenas
con los persas, quienes vieron una oportunidad para volver a intervenir en los
asuntos griegos y fortalecerse. La guerra concluy con la derrota de Atenas,
que perdi su imperio y en su interior se produjo una crisis econmica. En las
dcadas que siguieron a la Guerra del Peloponeso se presentaron nuevos
enfrentamientos por la hegemona. Esparta la mantuvo por un tiempo, pero
choc con los intereses de los persas, quienes se aliaron a las pleis
descontentas ante el poder espartano (Tebas, Corinto, Argos y Atenas).
Las guerras por la hegemona contribuyeron al quiebre de la economa de las
pleis. La crisis afect a unos y benefici a otros. Uno de los sectores ms
perjudicados fue el de los pequeos campesinos, pues la guerra destruy sus
cultivos y muchos optaron por vender su tierra a bajos precios, lo que fue
aprovechado por sectores con suficientes recursos econmicos En medio de
tales acontecimientos la cultura griega floreci como continuidad de lo que
surgi en la poca arcaica. El racionalismo y el humanismo permearon la
cultura de esta poca. En el campo de la filosofa, Parmnides, de la escuela de
los eleatas, sent las bases de la lgica y la metafsica en torno a la idea del ser
inamovible y absoluto. A esta poca corresponden los filsofos Scrates, Platn
y Aristteles. Scrates se ocup de los asuntos humanos en un contexto en que
la polis todava daba una identidad. La poltica, los cultos, la familia, el
matrimonio, la educacin y la moral eran los temas que le preocupaban, todos
sometidos a una revisin crtica a travs de la mayutica (un mtodo de
induccin a travs del interrogatorio del interlocutor). Su discpulo, Platn, fund
una academia y sus ideas, expuestas en sus Dilogos, han sido objeto de
revisin y de polmica a travs de los siglos. Platn, que inici lo que se
denomina filosofa idealista, conceba que la verdad radica en las ideas y que
stas son esencias y, como tales, entidades inmutables. Platn, que vivi en
medio de la crisis del mundo griego clsico, dise un plan para salvar a la
polis, consistente en la distribucin de funciones entre los ciudadanos. Una
parte deba producir los bienes y servicios; la otra se ocupara en exclusiva de
la guerra y la defensa de la polis. En la poca clsica se lograron avances en el
campo de la medicina, en la que destac la escuela hipocrtica. Con base en la
observacin de casos particulares y el registro de datos acerca de las
enfermedades, la escuela hipocrtica desarroll por primera vez un mtodo

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experimental. En la actualidad se le reconoce cada vez ms que los mdicos,
para ejercer su profesin, deben prestar el juramento hipocrtico. La poesa y el
teatro tuvieron en esta poca un desarrollo floreciente, pues recibieron el apoyo
gubernamental. En la poca clsica destacaron la tragedia, la comedia y el
drama satrico. Las obras que nos quedan corresponden a la tragedia y a la
comedia. La tragedia presentaba un asunto serio en relacin con el pasado
mtico y llegaba a una solucin fatal. La comedia presentaba un asunto del
presente que llegaba a un final festivo. Los poetas trgicos de los que se
conservan obras completas son Esquilo, Sfocles y Eurpides, Y de la comedia
antigua slo quedan obras de Aristfanes, poeta que utilizaba la parresa o
libertad de expresin permitida en la comedia para denunciar la corrupcin y la
ambicin de gobernantes y ciudadanos. El arte clsico se desenvolvi dentro de
los ideales del humanismo, el naturalismo y el racionalismo. Por primera vez en
el arte se dio prioridad a la belleza, entendida como la creacin de lo perfecto. A
pesar de los escasos restos de pintura, se sabe por las referencias escritas y
las imgenes en la cermica, que se manej la perspectiva lineal y el contraste
entre luces y sombras. En la arquitectura, se continu empleando los rdenes
drico y jnico, pero a finales de la poca clsica se comenz a extender el uso
del corintio. La arquitectura griega participaba de los ideales de proporcin,
equilibrio y armona para lograr la perfeccin. Adems de los templos, en la
Grecia clsica se construyeron teatros, hipdromos para las carreras de
caballos, palestras para el entrenamiento de los jvenes en la gimnasia y
estadios para la lucha libre. Los griegos aprovecharon los declives de las
colinas para erigir sus construcciones. Destaca por su majestuosidad la
Acrpolis de Atenas con una serie de templos, entre ellos el Partenn dedicado
a la diosa Atenea (patrona de la ciudad). En la nao se encontraba su estatua
con chapas de oro y marfil, esculpida por Fidias.

poca helenstica

En tanto las pleis se enfrentaban a un desgaste en lo poltico y econmico y


los contrastes sociales se intensificaban, en el norte se fortaleca un reino, el de
Macedonia. Los macedonios, pueblo de pastores con fuertes lazos gentilicios y
una nobleza dominante, eran considerados un reino atrasado, que apenas
haba sido aceptado como Estado griego a principios del siglo V a.n.e. Sin

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embargo, haba desarrollado paulatinamente un comercio rentable, con la
exportacin de maderas, materia prima fundamental para la construccin de
barcos, muy demandada durante las guerras por la hegemona. A la muerte de
Filipo II lo sucedi en el trono su hijo Alejandro (356-323 a.n.e.), que fue
respaldado por los oficiales leales a su padre. En su formacin Alejandro recibi
distintas influencias: de su padre la forma de conducir un Estado y sus ejrcitos,
de su madre gran parte de su carcter, de su to Lenidas enseanzas militares
y de su maestro, el filsofo Aristteles, conocimientos de poltica, geografa,
historia y filosofa. Al ocupar el trono se propuso continuar las conquistas
iniciadas por su padre. Primero reafirm la hegemona de Macedonia en la
Hlade y despus extendi sus dominios. En los siguientes aos, Alejandro
Magno construy un imperio por medio de la conquista de amplios territorios: el
imperio persa, ya debilitado, Egipto y parte de India. Pero cuando comenzaba
los preparativos para una campaa en la pennsula arbiga muri, al parecer
vctima de malaria. Su temprana muerte le impidi consolidar el imperio.
Alejandro, uno de los personajes ms admirados de la historia, concibi un
proyecto de imperio universal con la integracin de los pueblos conquistados
bajo su mando. Fund plazas militares que dieron origen a colonias griegas y
con el tiempo se convirtieron en centros de intercambio comercial (se form una
ruta entre el golfo Prsico y India), para lo cual estableci un sistema monetario
unificado. Alejandro gobern con un poder centralizado e introdujo ceremonias
de la monarqua persa, como la postracin y, bajo influencias egipcias, se
convirti en un dios vivo al que se le renda culto. Las atribuciones que
Alejandro adquiri como gobernante no fueron bien recibidas por algunos
miembros de la nobleza macedonia que trabajaban dentro del aparato
gubernamental, por lo que no faltaron las traiciones. Pero Alejandro las castig
con la muerte. Con el deceso de Alejandro Magno se iniciaron las disputas por
ocupar su lugar. El imperio de Alejandro se dividi en tres grandes reinos que
tomaron el nombre de los generales que asumieron el poder en cada lugar: el
Antignida (por Antgono, en Macedonia), el Ptolomeo (en Egipto, gobernado
por la dinasta Ptolomea) y el Selucida (por Seleuco, en Asia occidental). En
los siglos III y II a.n.e. perdur una rivalidad entre los grandes reinos que tenan
la pretensin de revivir el antiguo imperio de Alejandro y, por lo tanto, de
conquistar a sus rivales y a los reinos pequeos (como Rodas, Prgamo y el del
Ponto), mientras estos ltimos intentaban mantener su independencia. Pero en
el siglo II a.n.e. unos y otros sucumbieron bajo el poder de Roma. Si el imperio
de Alejandro no permaneci unido, en cambio, en materia cultural, lo griego se
abri a las influencias de los pueblos orientales con los que entr en contacto;
en especial, con los egipcios y los persas, incluida en estos ltimos su tradicin
mesopotmica. La cultura helenstica fue entonces el sincretismo entre lo griego
y lo brbaro. Atenas conserv su tradicin cultural, pero emergieron nuevas
sedes, principalmente Alejandra en Egipto; Siracusa y Tarento en Sicilia e Italia,
respectivamente, as como Rodas y Prgamo. El caso de Alejandra fue
notable. Ptolomeo fund ah la famosa biblioteca, un museo y un zoolgico. La
biblioteca alberg el mayor tesoro bibliogrfico de la antigedad y el zoolgico
recibi todo tipo de ejemplares de diversas partes. Ptolomeo acogi en la
ciudad a hombres de ciencia, artistas y filsofos para que ejercieran su

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profesin con libertad. Se puede decir que Ptolomeo estableci lo que hoy
llamamos poltica cultural.
En esta poca se desarrollaron con autonoma de la filosofa algunas ramas de
la ciencia. ste fue el caso de la fsica, las matemticas y la astronoma, por un
lado, y la medicina por el otro. Por citar algunos ejemplos, cabe mencionar a
Arqumedes de Siracusa, matemtico y fsico, que desarroll el clculo integral
e invent una serie de mquinas de guerra; a Eratstenes que estableci la
esfericidad de la Tierra y propuso medidas con base en clculos matemticos.
Aristarco de Samos y Nicetas de Siracusa concibieron un sistema heliocntrico,
pero, dada la fuerza de la escuela aristotlica, en el siglo II a.n.e. termin por
predominar la concepcin geocntrica con las tesis del astrnomo y astrlogo
Ptolomeo, mismas que perduraron durante la Edad Media. En medicina se
avanz en el conocimiento de la anatoma humana mediante la prctica de
disecciones, que se hacan en cadveres. En la filosofa, adems de las
influencias aristotlicas destacaron dos escuelas: el epicuresmo que manejaba
la idea de felicidad y placer mediante la mesura y no el desenfreno; y el
estoicismo que sostena el principio tico de vivir de acuerdo con la naturaleza,
aceptando racionalmente el orden de las cosas. En el campo de la lengua se
desarroll la oratoria, la comedia nueva (con Menandro), la crtica literaria y la
gramtica. En las artes plsticas, bajo influencias orientales se hicieron
construcciones monumentales (tumbas, altares). En la escultura se transit del
idealismo al realismo, en el que la belleza radicaba en la perfeccin que se
lograba en la representacin de la realidad y no en la creacin de un ideal. El
arte tuvo nuevos temas, como el retrato de seres humanos de cualquier edad,
condicin social, origen geogrfico, incluso personas deformes (enanos,
jorobados). En esta poca se crearon la mayora de las obras (escultricas y
arquitectnicas) que en la antigedad fueron consideradas como las siete
maravillas del mundo.

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Roma

Cuando los romanos conquistaron a los griegos, en un proceso que abarc del
siglo IV al II a.n.e., a su vez se vieron subyugados por la cultura helnica; sin
embargo, no fue generalizada la aceptacin; en Roma surgieron voces en
contra, ya que el influjo helnico se vea como una amenaza a sus tradiciones.
Pero el helenismo se impuso y los romanos asimilaron la cultura griega, slo
que le imprimieron su propio sello. Lejos estuvieron los romanos de ser meros
imitadores de lo griego, pues recibieron influencias de otras culturas, primero de
los etruscos y posteriormente de pueblos orientales, que se integraron a la
cultura latina, de lo cual resultaron combinaciones interesantes. En la historia
romana se distinguen tres periodos principales: la monarqua, la repblica y el
imperio. Los dos ltimos se han subdividido y la cronologa se ha establecido,
ya sea segn la tradicin o con fechas propuestas posteriormente. Como
sucede frecuentemente en la historiografa, las fechas de la historia romana son
cortes en gran medida arbitrarios pero necesarios para estudiar los procesos.
Por lo anterior es menester considerar los cortes cronolgicos como meras
aproximaciones.

La monarqua romana

La pennsula itlica fue poblada a partir de una serie de oleadas migratorias que
se realizaron en distintos tiempos y que tuvieron diferente origen, algunos
resultan conocidos como el de los griegos (procedentes de la Hlade), o el de
los pueblos italiotas (indoeuropeos), pero otros son de origen desconocido,
como los etruscos. El origen del pueblo romano es un tema polmico, ya que
hay distintas versiones pues los escritores antiguos mezclaron los hechos
histricos con mitos y leyendas, en tanto que a partir de la arqueologa se han
construido otras explicaciones. La versin tradicional, recogida por el poeta
Virgilio en la Eneida, seala que al terminar la guerra de Troya, el hroe Eneas
(hijo de Venus), sali huyendo y despus de pasar por diversos lugares lleg al
Lacio. Ah se uni con la hija del rey Latino y gobern en una nueva ciudad,
Lavinia. Entre sus sucesores hubo dos hermanos, Rmulo y Remo, quienes de

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pequeos haban sido arrojados al ro Tber por un to que usurp el trono, y
que haban sobrevivido al ser amamantados por una loba y posteriormente
recogidos por un pastor y su esposa. Al crecer, los jvenes se dieron cuenta de
su noble origen, recuperaron el trono que les corresponda y decidieron fundar
una nueva ciudad. Pero surgi entre ellos la rivalidad y Rmulo mat a Remo,
convirtindose en rey de la nueva ciudad, que en adelante sera conocida como
Roma. Versiones antiguas se referan a la Roma cuadrada, como el ncleo ms
antiguo de poblacin, en el monte Palatino, y otra posterior se refera a la
ciudad de las siete colinas. La arqueologa, en cambio, seala que la ciudad
tuvo un proceso de formacin paulatino. Todo indica que los ncleos de
poblacin ms antiguos, con una cultura neoltica, se asentaron en el monte
Palatino y gradualmente se poblaron las colinas cercanas. En el siglo VIII a.n.e.
Roma no exista como ciudad, sino que haba una serie de aldeas con
habitantes de origen sabino y latino. Por estos tiempos llegaron a la zona los
etruscos, quienes habitaban en el norte de la pennsula. Los etruscos,
organizados en una confederacin de reinos, extendieron su dominio hacia el
sur, al Lacio y a la Campania, de modo que la poblacin de la zona que se
convirti en Roma fue conquistada. Los pueblos que participaron en la
formacin de Roma fueron los etruscos, los latinos y los sabinos. Curiosamente,
los romanos nunca admitieron el dominio que los etruscos ejercieron en Roma
durante un tiempo.
Del primer periodo de la historia romana se conservaron los nombres de siete
reyes: Rmulo, Numa Pompilio, Tulo Hostilio, Anco Marcio, Tarquino Prisco,
Servio Tulio y Tarquino el Soberbio. Las noticias sobre los primeros cuatro son
inciertas y a los tres ltimos se les ha identificado como etruscos. Durante la
monarqua, Roma se convirti en un Estado gobernado por un rex con poderes
centralizados (semejante al de los reyes etruscos). A su lado, haba un senado,
consejo compuesto por los patres, jefes de las familias patricias o nobles. En la
medida en que el poder real se consolid, el senado qued subordinado;
tambin se organiz un ejrcito dividido en centurias y se establecieron los
colegios sacerdotales, los principales ritos pblicos (de carcter etrusco, como
los augurios), un calendario y se construyeron templos bajo los cnones
etruscos. Las versiones tradicionales hablan de una poltica que admita
extranjeros (peregrini), que pobl la zona y favoreci el poder de los etruscos.
Asimismo, se construyeron obras comunales como la Cloaca Mxima (an
existente), murallas y fosos. Las crnicas se refieren a las guerras que los
romanos sostuvieron con otros pueblos y en la mayora de los casos se
registran victorias romanas. Sin embargo, no hay que olvidar que era una etapa
de expansin etrusca y que por lo menos durante un tiempo domin Roma. La
sociedad romana del periodo monrquico estaba estructurada, a semejanza de
los etruscos y los griegos, en torno a la gens o grupo familiar amplio, slo que
unas cuantas familias de patricios eran poseedoras de las mejores tierras y
frente a ellos, los dems, los plebeyos, estaban subordinados. La gens romana
durante la monarqua tena un jefe, el pater, quien tena la autoridad absoluta
sobre cualquiera de sus miembros. Las familias patricias podan adoptar
extranjeros, que quedaban en calidad de clientes y tomaban el nombre familiar.
La agricultura era la base de la economa, pero bajo los auspicios de los

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etruscos se desarrollaron la artesana y el comercio. El final de la monarqua
tiene una historia legendaria como la de su origen. En este caso se trata de una
violacin que el hijo del rey Tarquino el Soberbio cometi supuestamente en la
persona de Lucrecia, esposa de un noble y mujer reconocida por su virtud.
Segn la tradicin, la familia de Lucrecia y sus amigos ms cercanos vengaron
a la joven, que se haba suicidado por la vergenza, levantando al pueblo en
contra del rey y su familia. Con estos hechos concluira la monarqua y se
iniciara la repblica. Sin embargo, ms all de esta tradicin se sabe que
efectivamente los tarquinos fueron expulsados de Roma y que intentaron
infructuosamente recuperar el poder. Las fuentes romanas no son muy claras,
pero todo indica que se dio un proceso de transicin entre las instituciones
monrquicas y las republicanas.

La Repblica Romana
Cuando concluy la monarqua se inici un periodo de transicin econmica,
social y poltica. Ante la supresin del poder del rex, el senado se fortaleci y
paulatinamente se formaron magistraturas. A esta primera etapa se le denomina
repblica aristocrtica y se caracteriza por la lucha entre patricios y plebeyos;
los primeros buscaban mantener su poder y privilegios; los segundos lucharon
por lograr derechos como la igualdad jurdica y la participacin poltica. La
repblica romana se constituy a travs de un proceso complejo. Sus
elementos constitutivos fueron: la ciudadana, los comicios, el senado y los
magistrados. El ciudadano, como en el caso de Grecia, era el varn en edad de
cumplir el servicio militar, libre y sin delitos, y que poda participar en los
comicios, en el senado y en las magistraturas. En los primeros tiempos esta
situacin estuvo limitada a los patricios, pero los plebeyos mediante la presin
lograron la aprobacin de leyes que les dieron derechos de participacin. Las
condiciones para ser ciudadano no se aplicaban a las mujeres ni a los esclavos
y, por lo tanto, al igual que en Grecia, quedaron excluidos.
Los comicios o asambleas donde se tomaban decisiones a travs del voto,
tuvieron un proceso de cambio. Al parecer existieron desde la monarqua pero
su funcin era marginal y limitada a asuntos militares, adems de tener una
estructura gentilicia. En la repblica se les dio una organizacin militar (por
centurias) y con el tiempo se estableci una divisin territorial (por tribus), que
fue la ms desarrollada. En los comicios tribales se decida la guerra y la paz,
se elega a la mayora de los magistrados y se ratificaban las leyes. Durante los
conflictos entre patricios y plebeyos, la asamblea plebeya o concilia plebis se
convirti en un vehculo de lucha por parte de los plebeyos a travs de su

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representante, el tribuno de la plebe. El senado sobrevivi a los cambios, pero
se transform. En la repblica aristocrtica el senado estuvo compuesto por
patricios y representaba los intereses de este sector. Pero cuando los plebeyos
ganaron presencia poltica, tambin pudieron acceder al senado, siempre y
cuando fuera probada su capacidad militar y poltica. A su lado gobernaban una
serie de magistrados: los cnsules (presidan los comicios y tenan el mando del
ejrcito), el dictador (nombrado en situaciones extraordinarias para salvar a la
patria), los pretores (convocaban a la guerra y hacan detenciones), los
censores (elaboraban el censo de ciudadanos y vigilaban las costumbres), los
cuestores (con funciones de tesoreros), los ediles (a cargo de las obras
pblicas), adems de los que se vinculaban con los cultos y las creencias, como
los pontfices y augures. Durante la larga poca republicana, la situacin de
Roma con respecto al exterior tuvo cambios radicales. En los primeros tiempos
republicanos la ciudad fue atacada por los pueblos vecinos de las montaas por
su debilidad. Y, en el ao 390 a.n.e., sufri una invasin de los galos, que
llegaron por el norte. Roma fue saqueada e incendiada. Despus de esta
experiencia se operaron una serie de reformas en el ejrcito romano, entre las
que destacan la asignacin de sueldo a los soldados, la organizacin de los
campamentos militares, la divisin del ejrcito en dos legiones, el mejoramiento
del armamento y el ordenamiento de tres lneas de combate, que se colocaban
de acuerdo con la experiencia. En los siguientes siglos Roma se enfrent a una
serie de guerras, de las cuales se pueden distinguir dos etapas. En la primera,
conquist gradualmente a sus vecinos de la pennsula itlica (guerras samnitas
y guerra contra los griegos del sur de Italia) y, al ocupar una posicin
preponderante form una confederacin latina en la que los pueblos vencidos
fueron incorporados en calidad de socii o aliados, con la obligacin de apoyar a
Roma en sus guerras. En la segunda etapa, Roma se expandi hacia el mar.
Pero antes hubo de enfrentarse con Cartago, pueblo de origen fenicio, que era
la principal potencia martima y comercial en el Mediterrneo occidental ubicado
en el norte de frica (en el actual Tnez). Durante las Guerras pnicas (la
primera, de 264 a 241; la segunda, de 218 a 201 a.n.e.), Roma form una flota,
anul el poder de Cartago y comenz la conquista del Mediterrneo. A la vez,
ocup Hispania y en seguida los romanos dirigieron sus intereses hacia el
oriente, al mundo helenstico, donde penetraron interviniendo en sus asuntos
internos y bajo el principio de: Divide y vencers! Al iniciarse el ltimo tercio del
siglo II a.n.e., los griegos haban sido incorporados a Roma. En esta nueva fase
los pueblos conquistados fueron asimilados ya no como aliados, sino como
provincias, Funcionarios romanos fueron enviados a las provincias para
gobernar, encabezados por un procnsul, pero que dependan de las
decisiones que se tomaban en Roma. Con los funcionarios llegaron tambin
soldados que se convirtieron en colonos. Al concluir la conquista de Grecia se
haba formado un vasto imperio. Sin embargo, al mismo tiempo se inici un
proceso de crisis de la repblica, debido a factores como el desarrollo del
latifundio, la concentracin masiva de esclavos, la lucha por el poder entre el
orden senatorial y el orden ecuestre, el crecimiento de la poblacin proletaria
que, ante sus carencias econmicas era fcilmente corruptible. La estructura

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poltica de la repblica en estas condiciones resultaba insuficiente ante el
inmenso territorio que se deba administrar.
Entre las manifestaciones de la crisis republicana, conocida tambin como
revolucin romana, destacan las guerras contra los socii, quienes buscaban
compartir los derechos de ciudadana con los romanos y llegaron a rebelarse
(91-89 a.n.e.) y a instaurar dos federaciones en la pennsula itlica, cada una
con su propio gobierno. Una tercera manifestacin de la crisis republicana
fueron las guerras civiles a travs de dos partidos, el de los optimates, que
representaba los intereses del orden senatorial (latifundistas) y el partido de los
populares, dirigido por el orden ecuestre (grandes comerciantes y artesanos) y
que tambin aglutinaba a los pequeos campesinos y al proletariado. Pero la
oposicin hizo fracasar las reformas y los demagogos utilizaron el pan y circo
para atraer votos. En otro momento hubo dictadores como Sila (82-79 a.n.e.),
que concentraron el poder personal y lo usaron para perseguir, desterrar,
confiscar o mandar asesinar a los opositores. Posteriormente destaca la alianza
que hicieron Pompeyo, Craso y Julio Csar (miembro de una de las familias
ms antiguas de Roma) en el primer triunvirato, por medio del cual se
repartieron el poder y la administracin de los territorios. sta fue la poca en
que Julio Csar conquist las Galias. Pero al morir Craso se entabl una lucha
entre Pompeyo y Csar, de la cual sali victorioso Csar (lo persigui hasta
Egipto, en donde Pompeyo muri y Csar conoci a Cleopatra) slo que al poco
tiempo fue asesinado (44 a.n.e.). Con Julio Csar la Repblica llegaba a su fin y
la concentracin del poder personal prepar el camino para la formacin de una
nueva monarqua. Sin embargo, Csar nunca se atrevi a coronarse. La
Repblica romana concluy tras la lucha civil entre Octavio, sobrino y heredero
de Csar, y Antonio, lugarteniente de Csar. Aliados en un principio, junto con
Lpido (segundo triunvirato) para perseguir a los asesinos de Csar,
posteriormente entraron en conflicto por el poder. Antonio se uni con Cleopatra
y Octavio utiliz esto para desprestigiarlo ante el pueblo. Como es sabido,
Antonio y Cleopatra murieron y Octavio se qued en el poder dando inicio a la
etapa del Imperio. Con respecto a la cultura romana, antes del siglo III a.n.e. la
informacin es escasa, aunque se tienen noticias de un arte popular oral bajo la
influencia itlica y etrusca. Un ejemplo son los fescenninos, cantos satricos en
verso que se acompaaban con danzas y se realizaban durante las cosechas.
Los romanos heredaron las actividades adivinatorias de los etruscos y, como se
ha dicho, los augures eran funcionarios que se encargaban de dicha actividad.
Con la conquista del mundo helenstico los romanos cayeron bajo el influjo de la
cultura griega. Las familias nobles comenzaron a enviar a sus hijos a estudiar a
Grecia y muchos aprendieron la lengua griega y leyeron a los autores clsicos.
Tambin se tradujeron al latn a Homero y a los poetas trgicos, y en Roma
surgieron los primeros autores de tragedia (Nevio y Ennio) y comedia (Plauto y
Terencio). Asimismo, los romanos estudiaron la filosofa griega y tomaron ideas
del neoplatonismo, el estoicismo y el epicuresmo. As surgieron autores
eclcticos como Cicern (Tratado de las leyes, La repblica, De la naturaleza
de los dioses) Hasta en la religin, los romanos identificaron a los principales
dioses griegos con sus propios dioses. En la arquitectura y las artes plsticas se
aprecia tanto la influencia etrusca como la griega. Para sus construcciones

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utilizaron las columnas griegas clsicas, pero con variantes; el toscano
(utilizado por los etruscos) era una variante del drico y el orden compuesto era
una combinacin del jnico y el corintio. De los etruscos tambin aprendieron a
emplear en sus construcciones el arco, la bveda y la cpula. En la escultura
desarrollaron el relieve y el retrato; este ltimo con un tratamiento realista, a
partir de las tradiciones etruscas.

El principado

La formacin del poder personal con el apoyo de los ejrcitos en la etapa de la


crisis republicana, dio origen a una forma de gobierno distinta, el principado,
que se convirti en una monarqua. Octavio, el heredero de Julio Csar, una vez
que triunf sobre sus adversarios (31 a.n.e.), gobern como Csar (nombre que
se convirti en ttulo), como princeps senatus (es decir, primer senador), como
imperator (con el mando sobre las tropas) y comenz a ser llamado Augusto.
Sent las bases de un gobierno monrquico y con ese criterio estableci una
serie de reformas. Adems margin a los libertos. Con el fin de restaurar
antiguas costumbres, instituy leyes para castigar el adulterio y propiciar los
casamientos. En su poltica exterior, Octavio Augusto no prosigui las grandes
guerras de conquista del periodo anterior, sino que sus enfrentamientos con
otros pueblos tuvieron el propsito de consolidar conquistas y fronteras.
Durante el periodo en que gobern Octavio Augusto se dio un gran desarrollo
cultural. El centro del imperio, reciba cuantiosos recursos econmicos. El
arquitecto Vitruvio estableci los principios fundamentales para la construccin
de edificios y en sus descripciones incluy las enseanzas de los griegos. A
este periodo se le ha denominado la Edad de Oro de la literatura latina, debido
al desarrollo alcanzado. Desde el poder y la riqueza surgieron dos crculos de
poetas, que eran apoyados por hombres ricos o influyentes: Mecenas y Mesala.
Destacaron sobre todo Virgilio, que compuso una versin potica de los
orgenes de Roma; Horacio, que escribi odas, epstolas y stiras (un gnero
del todo latino); y Ovidio, el poeta del amor. Octavio Augusto gobern
largamente hasta su muerte en el ao 14 d.n.e. Sin embargo, desde tiempo
atrs le preocup la sucesin, por lo que en distintos momentos nombr a
diferentes herederos entre sus hijos y sus nietos. Pero todos murieron antes
que l y slo qued su hijastro Tiberio, hijo de su segunda esposa Livia. Al morir
Octavio le sucedi Tiberio y con esto se inici el gobierno de las dinastas. Entre

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los siglos I y III hubo cuatro dinastas: los Julio-Claudios (14-68), los Flavios (69-
96), los Antoninos (96-180 o 193) y los Severos (193-235). Los Julio-Claudios
eran miembros de la familia formada por Octavio y Livia, por lo tanto parientes
entre s, que crecieron en una poca de prosperidad, gracias a las conquistas y
superados los conflictos de la ltima etapa republicana. El desequilibrio
psicolgico se manifest en los emperadores (hay que recordar los casos de
Calgula y Nern). El ltimo gobierno, el de Nern, concluy con un movimiento
de oposicin de la nobleza, apoyado por gobernadores de algunas provincias al
que se agregaron soldados, y con una rebelin de grandes alcances, en Judea.
Despus de una breve crisis poltica caracterizada por la inestabilidad (en
menos de dos aos hubo tres emperadores), el senado reconoci como
emperador a Vespaciano, que fund la dinasta Flavia, en la que gobernaron
por turno, el padre y sus dos hijos. Con esta dinasta la monarqua dependi
cada vez ms del apoyo militar, tanto de los pretorianos como de los soldados
provinciales. La dinasta de los Antoninos se conform por medio de un sistema
de adopcin para garantizar la sucesin desde el poder. Hubo periodos de
guerra y de paz. El imperio lleg a su mxima expansin (con Trajano), pero
tambin surgieron nuevas rebeliones (otra de judos y una en Egipto) y
comenzaron las incursiones de pueblos germanos (con Marco Aurelio) ante la
vulnerabilidad de las fronteras. Durante el principado continu el desarrollo
cultural iniciado en la poca de Octavio Augusto. Roma tuvo que ser
reconstruida en su mayora tras el incendio del ao 64, que ha sido atribuido a
Nern; En esta poca se construy el anfiteatro llamado Coliseo, en donde se
llevaban a cabo los juegos gladiatorios. El Panten, que se haba iniciado en la
poca de Octavio, se concluy. En la poca de Trajano se construy un foro
con mercado, templo, bibliotecas, una baslica y la Columna Trajana, un
monumento destinado a ser tumba, en cuyo fuste se represent en relieve la
guerra del emperador contra los dacios. El Arco de Tito, puerta conmemorativa,
ostenta en relieve el triunfo de los romanos sobre los judos tras la rebelin,
concluida por el futuro emperador Tito. La relacin emperador-provincias se
expres culturalmente en la romanizacin del imperio, a travs de la difusin de
la cultura latina a lo largo y ancho y, a su vez, en la influencia de las provincias
hacia Roma. En la literatura latina figuran autores que van del discurso moral a
la stira, describiendo a la sociedad de su poca. Destacan Juvenal (el ms
mordaz), Petronio, autor de El Satiricn, Marcial con sus epigramas satricos y
Sneca, que cultiv la filosofa, el teatro y la ciencia. Plinio el Viejo se ocup de
asuntos relacionados con la fsica, la astronoma, la botnica, la zoologa, la
mineraloga y la medicina. Y Galeno escribi su famosa obra Arte mdica, que
estableci las bases de la medicina en los siguientes siglos. Entre el siglo I y el
II, la desesperanza del pueblo judo debido a la explotacin de que era objeto
por los romanos y por su propia cpula gobernante, tuvo diversas respuestas.
Una fue las rebeliones, otra la proliferacin de sectas, como los bautistas, los
esenios y los cristianos. Estaba en gestacin una nueva religin.

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Crisis del Imperio Romano
Cuando concluy la dinasta de los Antoninos, surgieron varios emperadores en
distintas partes del imperio, hasta que Septimio Severo restaur la unidad con
apoyo del ejrcito e inici el periodo de los Severos. El poder dependa del
ejrcito, por lo que se aumentaron sus salarios y les otorgaron recompensas.. Al
final de esta poca el imperio era ingobernable, la piratera y el bandolerismo se
extendieron y en los siguientes cincuenta aos (235-284) predomin la
inestabilidad, con reinados breves, constantes pronunciamientos y golpes de
Estado. Era la crisis del siglo III. En la historiografa han surgido polmicas con
respecto a las causas de la crisis generalizada del Imperio Romano. Se han
sealado causas econmicas, la falta de gobernabilidad y corrupcin, o las
invasiones de tribus germnicas. En realidad no existe una causa nica, sino
que hubo diversos factores que interactuaron. En principio hay que revisar la
situacin de los latifundios, unidades econmicas bsicas en el Imperio
Romano, que hasta el siglo I a.n.e. eran trabajados por esclavos, por aquel
entonces sumamente baratos debido a su afluencia por las guerras de
conquista. Sin embargo, desde la poca de Octavio Augusto se frenaron las
guerras expansivas, por lo menos con los alcances que hasta entonces tuvieron
y en adelante las conquistas no eran proporcionales con los requerimientos de
esclavos en los latifundios y en los talleres artesanales. Al agotarse la principal
fuente de esclavizacin, hubo una disminucin en la produccin y, en
consecuencia, un aumento de precios en los artculos agrcolas y artesanales.
La tradicional distribucin de trigo por parte del Estado se dificult y se
ensayaron otras soluciones como los alimenta que mencionamos antes. Al
extenderse la crisis hubo amenaza de hambre y apareci la delincuencia. Entre
las soluciones, cabe destacar el colonato, al principio aislado y despus
extendido. Los latifundistas podan compensar la baja productividad si una parte
de la tierra la daban en arrendamiento, con lo cual la tierra segua produciendo
y ellos obtenan una renta segura. Con el tiempo las ciudades se volvieron
inseguras y se produjeron migraciones al campo, que contribuyeron a fortalecer
el latifundio y a sus propietarios. A lo anterior hay que agregar el debilitamiento
de la monarqua y su dependencia del ejrcito. Ante esta situacin la crisis
econmica limit las posibilidades de darles un buen salario y otras ddivas, por

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lo que las fronteras quedaron inseguras y pudieron acceder por ellas pueblos
brbaros. El imperio hubo de dividirse en la parte occidental; la oriental; de
ellas, la ltima sobrevivi a la crisis y al final del proceso se erigi en un imperio
independiente, dando origen al Imperio Bizantino. La crisis del Imperio propici
la bsqueda de soluciones ideolgicas de alivio. Entonces, se propagaron
distintas religiones que compitieron entre s: el cristianismo, el culto a la diosa
egipcia Isis y al dios de origen persa Athis. El cristianismo, con sus ideas de
igualdad y salvacin, se difundi primero entre los esclavos, despus entre las
mujeres y finalmente entre diversos sectores sociales. Hay una relacin entre la
crisis del Imperio Romano y la divulgacin del cristianismo, pero desde el poder
se vio como una amenaza y se iniciaron las persecuciones. Despus de la crisis
del siglo III el Imperio Romano tuvo que modificarse a tal grado, que para
muchos historiadores el imperio del siglo IV es ya otra entidad poltica y
econmica.

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