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B.F.

SKINNER Ttulo original: About behaviorism


(1974) Publicado por Alfred A. Knopf,
Nueva York, USA.
Traduccin: Fernando Barrera
Traduccin cedida por Ediciones Martinez
Roca, S.A.

Directores de la coleccin:
Dr. Antonio Alegre (Profesor de H Filosofa, U. B.
Decano de la Facultad de Filosofa)

SOBRE EL Dr. Jos Manuel Bermuda (Profesor de Filosofa


Poltica, U.B.) Direccin editorial: Virgilio Ortega
Diseo de la coleccin: Hans
CONDUCTISMO Romberg Cobertura grfica:
Carlos Slovinsky
Realizacin editorial: Proyectos Editoriales y
Audiovisuales
CBS, S.A.
Revisin y
prlogo RUBN
ARDILA

by B. F. Skinner (1974)
Por la traduccin: Ediciones Martnez Roca, S.A.
(1987)
Por la presente edicin:
Editorial Planeta-De Agostini,S.A.
(1994) Aribau, 185, 1 - 08021
Barcelona
Editorial Planeta Mexicana, S.A. de C.V.
(1994) Av. Insurgentes Sur # 1162.
Mxico D.F.
Editorial Planeta Argentina, S.A.I.C.
(1994) Independencia 1668 - Buenos
Aires
Depsit 40.350/92 ISBN; 84-395-
o Legal: 2256-8
B- ISBN Obra completa: 84-395-2168-5
Printed in Spain - Impreso en Espaa
(Noviembre 1994) Imprime: Primer Industria
Grfica, S.A.
Prlogo

La publicacin de la presente obra de B. F. Skinner es


un acontecimiento de gran magnitud en el mundo
psicolgico. El libro explica los fundamentos del anlisis
experimental del comportamiento y sus aplicaciones a los
problemas sociales de nuestro tiempo. El autor se detiene
a investigar las bases filosficas de la psicologa operante,
que tanto han preocupado a los psiclogos de nuestros
das, a rebatir las crticas de carcter cientfico, filosfico y
poltico que se le han formulado.
El anlisis experimental del comportamiento no es un
recin llegado al mundo de la psicologa. A partir de la
publicacin del libro de Skinner, The Behavior of
Organisms (1938), ste nuevo enfoque de los problemas
A Ernest Vargas y Barry comportamentales comenz a tomar fuerza. Hoy se han
Buzan publicado innumerables experimentos que demuestran
los parmetros que entran en juego en las contingencias
de refuerzo, y la forma de aplicar tales hallazgos a
mejorar la vida del hombre sobre este planeta. El anlisis
experimental del comportamiento ha dado origen a una
tecnologa muy refinada, que est cambiando conceptos
bsicos de la educacin, la clnica y las relaciones
sociales.
Esta rama de la ciencia tampoco puede decirse que se
desconozca en los pases de habla castellana. A partir de
1970, el anlisis experimental del comportamiento
comenz a difundirse en Espaa y Latinoamrica; se
tradujeron los primeros libros, especialmente Ciencia y
conducta humana (1970) de Skinner, y Anlisis de la
conducta (1970) de Holland y Skinner; fueron obras muy
ledas y comentadas, que influyeron de manera decisiva
en el desarrollo de la psicologa en estos pases. Ms tarde
se llevaron a cabo experimentos, se escribieron libros
originales, y se hicieron tesis de grado, dentro de un
enfoque operante. Varios estamentos de la sociedad
consideraron esta situacin como algo amenazante, y
hubo intentos de detener el avance del anlisis
experimental y de la modificacin del comportamiento. Sin
embargo, un libro recientemente publicado, El anlisis
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experimental del el alto grado de desarrollo que se ha logrado alcanzar, a
comportamiento: la contribucin pesar de los obstculos.
latinoamericana (1974) muestra Creemos que la nueva obra de Skinner se difundir
mucho, como ocurri con Ms all de la libertad y la
dignidad (1972), y ayudar a

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aclarar numerosos equvocos. Skinner insiste en que el relaciones funcionales. Es bueno anotar que, para Skinner,
conductismo no es la ciencia del comportamiento, sino el conductismo es una filosofa, no es la ciencia del
la filosofa sobre la cual se basa dicha ciencia. Disipa comportamiento. Esta filosofa puede discutirse y el
muchas dudas y equvocos relacionados con la forma de presente libro se dedica a la tarea de hacerlo.
recoger datos en psicologa cientfica, con el lugar de los En el verano de 1973 tuvimos la oportunidad de
hechos internos en una ciencia objetiva, y con la dignidad cambiar ideas personalmente con B. F. Skinner en Harvard
humana. Una ciencia del comportamiento, de la misma sobre este libro, que estaba solamente en borrador en esa
rigurosidad de la fsica moderna, es tan poca. Skinner insista mucho en los equvocos que existan
humanista como pueda serlo cualquier otra disciplina; en torno al anlisis experimental del comportamiento, y se
ciencia y humanismo no tienen por qu oponerse, pero mostr deseoso de ayudar a disiparlos. La ciencia del
hay pautas culturales que consideran que estudiar comportamiento se mira con mucho recelo; parece que, por
cientficamente al hombre implica destruir los valores primera vez en
humanos ms preciados. Existe en la cultura un
deseo, una
esperanza de probar que el hombre no puede
estudiarse cientficamente porque esto implicara destruir
las tradiciones ms preciadas; hoy sabemos que
formamos parte de la naturaleza, y que los valores
humanos pueden seguir existiendo dentro de un contexto
cientfico.
Con el ttulo de la presente obra, Skinner, que sin duda
es el psiclogo ms conocido de nuestros das, revive una
antigua polmica relacionada con las escuelas
psicolgicas. Como es bien sabido, las escuelas
representaron una especie de crisis adolescente de la
psicologa, y aparecieron entre 1912 y 1937; luego se
integraron a la ciencia psicolgica, dejando, sin embargo,
un nfasis central en ciertas reas de trabajo y en ciertos
mtodos. Hoy no existe una escuela gestaltista, ni una
escuela estructuralista a la manera de Wertheimer en el
primer caso, o de Wundt en el segundo. Hay nfasis
diferenciales en ciertas reas y en ciertos mtodos. El
conductismo de Watson fue una escuela que se integr
al cuerpo del conocimiento de la psicologa
contempornea despus de ampliar sus fronteras y de
eliminar numerosas exageraciones. En muchas
publicaciones hemos defendido esta tesis, que las
escuelas psicolgicas desaparecieron hace varias
dcadas; fueron una etapa de desarrollo de la psicologa,
que ya, por fortuna, se super. Sin embargo algunas
personas creen que es posible clasificar a los psiclogos
segn la escuela a la cual pertenece; Skinner, claro
est, sera un conductista; muchos se extraarn al
observar la forma como estudia los hechos internos y sus
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la historia, se ha logrado tener una ciencia que estudie los psiclogos, y tambin a los filsofos y a los polticos.
los actos humanos con el mismo nivel de rigurosidad de Tanto los amigos como los enemigos del anlisis
las disciplinas ms avanzadas; pero la cultura no quiere experimental del comportamiento tienen mucho que
realmente entender al hombre en trminos cientficos y aprender en esta obra. Representa un trabajo maduro y
se ha tratado en muchas formas de impedir el avance de elaborado, fruto de profundas reflexiones llevadas a cabo
esta disciplina. De todos modos, Skinner es optimista por uno de los hombres ms creadores y originales del
sobre el futuro, y lo alienta especialmente ver la forma siglo
como se ha internacionalizado el anlisis experimental XX.
del comportamiento.
RUBN ARDILA
La literatura psicolgica en castellano se enriquece
con este importante libro, que dar mucho que pensar a Bogot, Colombia Noviembre 1974

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6. No puede explicar la realizacin creadora, por ejemplo en el
arte o en la msica, la literatura, la ciencia o las
matemticas.
Introduccin 7. No le asigna un papel al yo o al sentido de s
mismo.

El conductismo no es la ciencia del comportamiento


humano. Es la filosofa de esa ciencia. Estas son algunas
de las preguntas que plantea: Es realmente posible tal
ciencia? Puede explicar cualquier aspecto del
comportamiento humano? Qu mtodos puede emplear?
Sus leyes son tan vlidas como las de la fsica y la
biologa? Conducir hacia una tecnologa y, en tal caso,
qu papel desempear en los asuntos humanos? Es de
singular importancia su relacin con tratamientos
anteriores del mismo tema. El comportamiento humano es
el rasgo ms familiar del mundo en que vive la gente, y
respecto de l se ha dicho ms de lo que se dice respecto
de cualquier otra cosa; hasta qu punto lo que se ha
dicho vale algo?
Eventualmente, algunas de estas preguntas recibirn
respuesta con el xito o fracaso de las empresas cientfica
y tecnolgica, pero los asuntos actuales ya han surgido, y
ahora se necesitan respuestas provisionales. Muchas
personas inteligentes creen que ya se han encontrado
tales respuestas, y que todas ellas son muy poco
prometedoras. He aqu, por ejemplo, algunas de las cosas
que usualmente se dicen del conductismo, o que se dicen
de la ciencia del comportamiento. Yo creo que estn
erradas.

1. Ignora la conciencia, los sentimientos y los estados de la


mente.
2. Descuida el bagaje innato y afirma que todo el
comportamiento se adquiere durante la vida del individuo.
3. Formula el comportamiento simplemente como un conjunto
de respuestas ante los estmulos, representando as a la
persona como un autmata, un robot, un ttere o una
mquina.
4. No intenta explicar los procesos cognoscitivos.
5. No da lugar a la intencionalidad o el propsito.

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8. Es necesariamente superficial y no puede manejar las l dice es solamente aquello que l ha sido condicionado a
profundidades de la mente o de la personalidad. decir y no puede ser cierto.
9. Se limita a la prediccin y al control del comportamiento y 16. Deshumaniza al hombre; es reduccionista y destruye al
no investiga la naturaleza esencial del ser humano. hombre en cuanto hombre.
10. Trabaja con animales, particularmente con ratas blancas, 17. Solamente se interesa en principios generales, y por eso
pero no con personas, y, por tanto, su descripcin del descuida la condicin nica del individuo.
comportamiento humano se reduce a los rasgos que el 18. Es antidemocrtico por necesidad, porque la relacin entre
hombre comparte con los animales. experimentador y sujeto es manipulativa, y, por tanto, sus
11. Sus resultados bajo el control del laboratorio no se pueden resultados pueden ser utilizados por dictadores y no por
duplicar en la vida diaria, y, consecuentemente, lo que los hombres de buena voluntad.
tiene que decir acerca del comportamiento humano en el 19. Considera ficciones las ideas abstractas tales como la
mundo es metaciencia sin respaldo. moralidad o la justicia.
12. Es extremadamente simple y es ingenuo, y sus hechos son 20. Es indiferente al calor y a la riqueza de la vida humana, e
triviales o ya bien conocidos. incompatible con la creacin y la fruicin del arte, la
13. Es ms cientifista que cientfico. Simplemente, emula a las msica y la literatura y con el afecto por el prjimo.
ciencias.
14. Sus realizaciones tecnolgicas se hubieran podido lograr Estos argumentos representan, en mi opinin, un
con el empleo del sentido comn. extraordinario malentendimiento de los alcances y de la
15. Si sus argumentos son vlidos, deben aplicarse tambin al importancia de una empresa cientfica. Cmo explicarlo?
mismo cientfico del comportamiento y, por ende, lo que La historia inicial del movimiento puede haber causado
ciertos problemas. El primer

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conductista explcito fue John B. Watson, quien, en 1913, psicologa animal y los perros de Pavlov. Parecera estar
lanz una especie de manifiesto titulado La psicologa tal implcito que el comportamiento humano no tuviera
como la ve un conductista. Como lo indica el ttulo, no caractersticas distintivas. Y
estaba proponiendo una nueva ciencia, sino afirmando
que la psicologa deba redefinirse como el estudio del
comportamiento. Esto puede haber sido un error
estratgico. La mayora de los psiclogos de la poca
crean estar estudiando procesos mentales en un mundo
mental de conciencia y, naturalmente, no estaban
inclinados a estar de acuerdo con Watson. Los primeros
conductistas perdieron mucho tiempo y confundieron un
punto de importancia central cuando atacaron el estudio
introspectivo de la vida mental.
El mismo Watson haba hecho importantes
observaciones del comportamiento instintivo, y realmente
fue uno de los primeros otlogos en el sentido moderno de
la palabra; pero se impresion enormemente con la nueva
evidencia de lo que poda aprender a hacer un organismo,
e hizo algunas declaraciones bastante radicales acerca del
potencial del ser humano recin nacido. El mismo las
denomin exageraciones, pero desde entonces se las ha
utilizado para desacreditarlo. Su nueva ciencia naci
prematuramente, por as decirlo. Eran muy pocos los
hechos cientficos disponibles acerca del comportamiento,
particularmente del comportamiento humano. La escasez
de hechos es siempre un problema en una nueva ciencia,
pero en el agresivo programa de Watson en un campo tan
amplio como es el comportamiento humano fue
especialmente perjudicial. El necesitaba ms apoyo fctico
del que pudo encontrar, y no es extrao que mucho de lo
que dijo pareciera demasiado simplificado e ingenuo.
Entre los hechos comportamentales disponibles
estaban los reflejos y los reflejos condicionados, y Watson
los utiliz lo mejor que pudo; pero el reflejo insinuaba
un tipo de causalidad de
empujar a no incompatible con la concepcin
decimonnica de la mquina. Con el trabajo del fisilogo
ruso Pavlov, publicado por la misma poca, se dio la
misma impresin, que no se corrigi con la psicologa de
estmulo-respuesta que surgi durante las tres o cuatro
dcadas siguientes.
Naturalmente, Watson enfatu los resultados ms
reproducibles que pudo encontrar, y muchos de ellos se
haban obtenido a partir de animales la rata blanca de la

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para fortalecer su proclama de que la psicologa era una crtica no ha cambiado mucho. Todos los malentendidos
ciencia y llenar su texto, admiti prstamos de la mencionados antes se pueden encontrar en publicaciones
anatoma y la fisiologa, y Pavlov sigui la misma lnea, actuales de filsofos, telogos, cientficos sociales,
insistiendo en que sus experimentos sobre historiadores, hombres y mujeres de letras, y muchos
comportamiento eran, en realidad, una investigacin de otros. Las trivialidades de la historia inicial del movimiento
la actividad fisiolgica de la corteza cerebral, aunque difcilmente bastan como explicacin. Sin duda surge un
ninguno de los dos pudo encontrar observaciones problema del hecho de que el comportamiento humano es
directas del sistema nervioso que arrojaran luz sobre el una materia de estudio delicada. Mucho de ello se refiere
comportamiento. Tambin se vieron forzados a hacer a la forma como nos observamos nosotros mismos, y una
interpretaciones precipitadas del comportamiento formulacin conductista implica ciertamente algunos
complejo; Watson, diciendo que el pensamiento era cambios incmodos. Ms an: los trminos originados en
simplemente habla subvocal, y Pavlov, que el lenguaje formulaciones anteriores se encuentran profundamente
era simplemente un segundo sistema de seales. Poco enraizados en nuestro lenguaje, y durante siglos se han
o nada tena Watson que decir sobre la intencionalidad o hecho un lugar en la literatura tcnica y no tcnica. Sin
el propsito, o la creatividad. Destac la promesa embargo, sera injusto decir que la crtica no ha podido
tecnolgica de una ciencia del comportamiento, pero sus liberarse de estos prejuicios histricos. Tiene que existir
ejemplos no eran incompatibles con el control otra razn por la cual el conductismo, como filosofa de la
manipulativo. ciencia del comportamiento, sea todava tan seriamente
Han pasado ms de sesenta aos desde que Watson malentendido.
lanz su manifiesto, y durante ese tiempo han sucedido Yo creo que la razn reside en lo siguiente: la ciencia
muchas cosas. El anlisis cientfico del comportamiento misma se entiende mal. Hay muchas clases diferentes de
ha experimentado un progreso dramtico, y los defectos ciencia del comportamiento, y, como indicar ms
de la explicacin watsoniana son ahora, en mi opinin, adelante, formulan el campo de maneras que no llevan a
principalmente de inters histrico. Sin embargo, la importantes problemas de carcter conductista. Las
crticas mencionadas se contestan en forma muy

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efectiva con una disciplina especial que ha llegado a
denominarse anlisis experimental del comportamiento.
1. Las causas del
En ambientes cuidadosamente controlados se estudia el comportamien
comportamiento de organismos individuales y luego se
formula la relacin entre el comportamiento y el ambiente. to
Desafortunadamente, se conoce muy poco sobre este
anlisis fuera del mbito donde se efecta. Sus
investigadores ms activos, y hay cientos de ellos, rara
vez hacen esfuerzos por explicarles sus ideas a quienes no Por qu la gente se comporta de la forma como lo
son especialistas. El resultado es que pocas personas hace? Probablemente sta fue primero una pregunta
estn familiarizadas con los detalles cientficos de lo que prctica: cmo podra una persona anticipar y, por tanto,
creo yo es la exposicin ms convincente de la prepararse para lo que otra persona iba a hacer? Luego se
posicin conductista. tornara prctica en otro sentido:
El conductismo que presento en este libro es la cmo se podra inducir a una persona a comportarse de
filosofa de esa versin especial de una ciencia del una cierta manera? Eventualmente se convirti en el
comportamiento. El lector deber saber que no todos los problema de entender y explicar el comportamiento.
conductistas estarn de acuerdo con todo lo que yo diga. Siempre se la podra reducir a una pregunta acerca de las
Watson habl como el conductista, y en su tiempo l causas.
fue el conductista, pero nadie puede suponer que eso Tenemos tendencia a decir, y a menudo
incluya al da de hoy. Lo que sigue es reconocidamente temerariamente, que si una cosa sigue a otra,
una visin personal, y, como conductista, debo decirlo por probablemente sta cause a aqulla, siguiendo el antiguo
necesidad. Sin embargo, creo que es una explicacin principio de que post hoc, ergo propter hoc (Despus de
consistente y coherente que responde satisfactoriamente esto, por lo tanto, a causa de esto). Entre los muchos
a las crticas ya mencionadas. Tambin creo en su ejemplos que se pueden encontrar en la explicacin del
importancia. Los grandes problemas que afronta el mundo comportamiento humano, uno es de especial importancia
de hoy slo se pueden solucionar si mejoramos nuestro aqu. La persona con quien estamos ms familiarizados
entendimiento del comportamiento humano. Los puntos de somos nosotros mismos; muchas de las cosas que
vista tradicionales han permanecido durante siglos, y creo observamos inmediatamente antes de comportarnos
que es justo decir que han demostrado ser inadecuados. ocurren en el interior de nuestro cuerpo, y es fcil que las
En buena medida son responsables de la situacin en la tomemos como causa de nuestro comportamiento. Si se
cual nos encontramos ahora. El conductismo ofrece una nos pregunta por qu hemos hablado hostilmente a un
alternativa prometedora, y he escrito este libro en un amigo, podemos responder Porque sent ira. Es verdad
esfuerzo por poner en claro su posicin. que sentimos ira antes o mientras hablamos, y as
tomamos nuestra ira como causa de nuestra conversacin
hostil. Cuando se nos pregunta por qu no tomamos la
cena, podemos decir Porque no tengo hambre. Con
frecuencia sentimos hambre cuando comemos y, por
tanto, concluimos que comemos porque sentimos hambre.
Cuando se nos pregunta por qu vamos a nadar,
podemos responder: Porque me siento con deseos de
nadar. Parece que dijsemos: Antes, cuando me sent
de esta manera, me comport de tal y tal modo. Los
sentimientos se producen justamente en el momento
preciso para servir como causas del comportamiento, y
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durante siglos se les ha mencionado como tales. Nosotros suponemos que las otras personas sienten como sentimos
nosotros

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cuando se comportan como nosotros nos comportamos. podernos anticipar lo que har una persona mirando
Pero dnde estn esos sentimientos y estados de la directamente sus sentimientos o su sistema nervioso, ni
mente? De qu estn hechos? La respuesta tradicional es podemos cambiar su comportamiento cambiando su mente
la de que estn localizados en un mundo de dimensiones o su cerebro. En cualquier caso, no parece que estemos
que no son fsicas llamado mente, y que son mentales. peor si
Pero entonces surge otra pregunta:
cmo puede un hecho mental causar o ser causado por un
hecho fsico? Si queremos predecir lo que har una
persona, cmo podemos descubrir las causas mentales de
su comportamiento, y cmo podemos producir los
sentimientos y estados de la mente que la inducirn a
comportarse de una manera determinada? Por ejemplo,
supongamos que queremos hacer que un nio ingiera un
aumento nutritivo pero no muy sabroso. Simplemente, nos
aseguramos de que no haya otro alimento disponible, y l,
eventualmente, lo comer, Parece que al privarle de
alimento (un hecho fsico) hemos conseguido que tenga
hambre (un hecho mental) y que, por haber tenido
hambre, ha ingerido el alimento nutritivo (un hecho fsico).
Pero cmo condujo el acto fsico de la privacin a la
sensacin de hambre, y cmo movi la sensacin a los
msculos implicados en la ingestin? Existen muchas otras
preguntas inquietantes de este tipo. Qu hay que hacer
con ellas?
La prctica ms comn, creo yo, es no tenerlas en
cuenta. Es posible creer que el comportamiento expresa
sentimientos, anticipar lo que una persona har
adivinndolo o preguntndole cmo se siente, y cambiar
el ambiente con la esperanza de cambiar los sentimientos,
mientras se presta poca o ninguna atencin a los
problemas tericos. Quienes no se sienten muy cmodos
con esta estrategia se refugian a veces en la fisiologa. Se
dice que, eventualmente, se encontrar una base fsica
para la mente. Como dijo recientemente un neurlogo,
hoy todos aceptan el hecho de que el cerebro
proporciona una base fsica para el pensamiento
humano. Freud crea que a su complicadsimo aparato
mental se le encontrara una naturaleza fisiolgica, y los
primeros psiclogos introspectivos llamaban a su
disciplina Psicologa Fisiolgica. La teora del conocimiento
denominada Fisicalismo afirma que, cuando hacemos
introspeccin o tenemos sentimientos, observamos
estados o actividades de nuestros cerebros. Pero las
principales dificultades son de carcter prctico: no
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ignoramos los problemas filosficos. hbitos de votacin o de compra, y as sucesivamente. El
descubrimiento de principios de organizacin en la
estructura del comportamiento tales como los
ESTRUCTURALISMO universales de las culturas o los lenguajes, los patrones
arquetpicos de la literatura, o los tipos psicolgicos
Una estrategia ms explcita es abandonar la pueden hacer posible la prediccin de casos de
bsqueda de causas y, simplemente describir lo que hace comportamiento que no han ocurrido previamente.
la gente. Los antroplogos pueden relatar los usos y Tambin se puede estudiar la estructura u
costumbres; los cientficos de lo poltico pueden tomar la organizacin del comportamiento en funcin del tiempo o
direccin del comportamentalismo y registrar la accin de la edad, como en el desarrollo del comportamiento
poltica; los economistas pueden acumular estadsticas verbal del nio, o en sus estrategias de solucin de
sobre lo que la gente compra y vende, ahorra y gasta, problemas, o en la secuencia de etapas a travs de las
produce y consume, y los psiclogos pueden hacer cuales pasa una persona en su camino de la infancia a la
muestreos de actitudes y opiniones. Todo esto se puede madurez, o en las etapas por las cuales evoluciona una
hacer mediante observacin directa, posiblemente con la cultura. La historia enfatiza los cambios que ocurren en el
ayuda de sistemas de registro y con entrevistas, tiempo, y si se pueden descubrir los patrones de
cuestionarios, tests y encuestas. Frecuentemente, el desarrollo o de crecimiento, se puede probar que stos son
estudio de la literatura, el arte y la msica se reduce a las eficaces en la prediccin de acontecimientos futuros.
formas de estos productos del comportamiento humano, y Otra cosa es el control. Su precio exige evitar el
los lingistas pueden limitarse a la fontica, la semntica mentalismo (o
y la sintaxis. Hay una clase de prediccin posible sobre el
principio de que es probable que la gente haga de nuevo psicologismo), rechazando la bsqueda de las causas. El
lo que ha hecho frecuentemente; las personas siguen las estructuralismo y el desarrollismo no nos dicen por qu se
costumbres porque es habitual hacerlo, manifiestan siguen las costumbres, por qu las personas votan en la
forma que le hacen,

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o muestran actitudes o rasgos de carcter, o por qu especial, entonces se sigue que, al impedirle el acceso a
diferentes idiomas tienen rasgos comunes. El tiempo o la otro alimento, le induciremos a ingerir el alimento especial.
edad no se pueden manipular; solamente podemos De igual manera, si ciertos modos de ensear a una
esperar que una persona o una cultura pasen por un cierto persona la conducen a notar diferencias muy pequeas en
perodo evolutivo. sus sensaciones, y si, al notar estas diferencias, puede
En la prctica, el descuido sistemtico de informacin clasificar correctamente los
til ha significado con frecuencia que los datos
suministrados por el estructuralista se vean influidos por
otros por ejemplo, por quienes toman las decisiones, los
cuales de alguna manera se las arreglan para explicar las
causas del comportamiento. En teora, ha significado la
supervivencia de los conceptos mentalistas. En el
momento de pedir explicaciones, las prcticas de las
culturas primitivas se han atribuido a la mente del
salvaje, la adquisicin del lenguaje a las reglas innatas
de la gramtica, el desarrollo de estrategias de solucin
de problemas al crecimiento de la mente, y as
sucesivamente. En resumen, el estructuralismo nos dice
cmo se comporta la gente pero arroja muy poca luz
sobre por qu se comporta como lo hace. No tiene
respuesta para la pregunta con la cual empezamos este
trabajo.

CONDUCTISMO METODOLGICO
Es posible evitar el problema mentalista si se va
directamente a las causas fsicas primeras, evitando los
sentimientos y estados de la mente intermedios. La
manera ms rpida de hacer esto es reducindose a lo
que uno de los primeros conductistas, Max Meyer,
denominaba psicologa del otro: considrense
solamente aquellos hechos que se pueden observar
objetivamente en el comportamiento de una persona en
relacin con su historia ambiental previa. Si todos los
vnculos son vlidos, nada se pierde al descuidar los
supuestos vnculos que no son fsicos. As, si sabemos que
un nio no ha comido durante un perodo largo, y si
sabemos que, por tanto, siente hambre y que por sentir
hambre come, entonces sabemos que si no ha comido
durante un perodo largo, comer. Y si al impedirle el
acceso a otro tipo de alimento, hacemos que sienta
hambre, y, si por tener hambre, ha de ingerir un alimento

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objetos coloreados, entonces se sigue que podemos cientfica del comportamiento, porque slo entonces fue
utilizar estas maneras de ensearle para clasificar posible superar el poderoso efecto del mentalismo que
correctamente los objetos. O, para poner otro ejemplo, si apartaba a la investigacin de estudiar el papel que
las circunstancias de la historia de una persona blanca desempea el ambiente.
generan en ella sentimientos de agresin hacia los Las explicaciones mentalistas calman la curiosidad y
negros, y si estos sentimientos le hacen comportarse llevan la indagacin al inmovilismo. Es tan fcil observar
agresivamente, entonces simplemente podemos manejar los sentimientos y estados de la mente en un momento y
la relacin entre las circunstancias de su historia y su en un lugar tales que los hacen aparecer como causas,
comportamiento agresivo. que no nos inclinamos a averiguar ms. Sin embargo, una
Desde luego que no hay nada nuevo en tratar de vez que empieza a ser estudiado el ambiente, su
predecir o controlar el comportamiento observando o importancia es innegable.
manipulando los acontecimientos pblicos. Los El conductismo metodolgico podra ser concebido
estructuralistas y desarrollistas no han ignorado del todo como una versin psicolgica del positivismo lgico o del
las historias de sus sujetos, y los historiadores y operacionismo, pero stos se interesan en asuntos
bigrafos han explorado la influencia del clima, la diferentes. El positivismo lgico u operacionismo sostiene
cultura, las personas y los incidentes. La gente ha que, puesto que no hay dos observadores que puedan
utilizado tcnicas prcticas de prediccin y control del estar de acuerdo sobre lo que sucede en el mundo de la
comportamiento con poca preocupacin por los estados mente, entonces, los hechos mentales son
mentales. Sin embargo, durante muchos siglos hubo inobservables; no puede haber verdad por consenso, y
pocas investigaciones sistemticas sobre el papel del debemos abandonar el examen de los hechos mentales y,
ambiente fsico, aunque se hayan escrito cientos de en cambio, dirigir nuestra atencin hacia cmo se los
volmenes altamente tcnicos sobre la comprensin estudia. No podemos medir las sensaciones y las
humana y la vida de la mente. Solamente se hizo percepciones como tales, pero podemos medir la
plausible un programa de conductismo metodolgico capacidad de una persona para discriminar entre
cuando empez a progresarse en la observacin estmulos, y el concepto de sensacin o percepcin

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se puede reducir a la operacin de discriminacin. inmediatamente antes de comportarnos estn
Los positivistas lgicos tenan su versin del otro. completamente desligados de nuestro comportamiento?
Afirmaban que el robot que se comportara exactamente Qu sucede con el poder de la mente sobre la materia
como una persona, respondiendo a los estmulos de la en la medicina
misma manera, cambiando su comportamiento como
resultado de las mismas operaciones, no sera distinguible
de la persona real, aunque no tuviera sentimientos,
sensaciones o ideas. Si se pudiese construir semejante
robot, demostraramos que ninguna de las supuestas
manifestaciones de la vida mental exigen una
manifestacin mentalista.
El conductismo metodolgico tuvo xito con relacin a
sus propias metas. Desech muchos de los problemas
originados por el mentalismo y se liber para trabajar en
sus propios proyectos sin disquisiciones filosficas. Al
dirigir la atencin hacia los antecedentes genticos y
ambientales, evit concentrarse injustificadamente en la
vida interna. Nos liber para estudiar el comportamiento
de las especies inferiores, en donde ya no era posible la
introspeccin (que entonces se consideraba como
exclusivamente humana), y para explorar las semejanzas
y diferencias entre el hombre y las otras especies. Formul
de manera diferente algunos conceptos anteriormente
asociados con hechos privados.
Pero los problemas continuaron. Muchos conductistas
metodolgicos aceptaron la existencia de hechos
mentales, aunque los dejaron fuera de consideracin.
Quisieron decir, en realidad, que no les interesaban; que
la etapa intermedia de la triple secuencia fsico-mental-
fsico no aportaba nada; en otras palabras, que los
sentimientos y estados de la mente eran simples
epifenmenos? No sera la primera vez que alguien lo
dijera. El punto de vista de que un mundo puramente fsico
podra ser autosuficiente ya se haba sugerido siglos antes
en la doctrina del paralelismo psicofsico, que sostena la
existencia de dos mundos uno de la mente y otro de la
materia, y que ninguno de los dos tena efecto alguno
sobre el otro. La demostracin de Freud del inconsciente,
en la cual un darse cuenta de los sentimientos o estados
de la mente pareca innecesario, apuntaba en la misma
direccin.
Pero qu decir de otras evidencias? Es
completamente errado el tradicional argumento post hoc,
ergo propter hoc. Los sentimientos que experimentamos
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psicosomtica? Qu decir de la psicofsica y de la psicologa de personas tales como Wilhelm Wundt y
relacin matemtica entre las magnitudes de los Edward B. Titchener. Sin embargo, el conductismo radical
estmulos y las sensaciones? sigui una lnea diferente.
Qu pensar sobre el flujo de la conciencia? Qu sobre No niega la posibilidad de la auto-observacin o el
los procesos intrapsquicos de la psiquiatra, en los cuales auto- conocimiento, o su posible utilidad, pero cuestiona la
los sentimientos producen o suprimen otros sentimientos naturaleza de lo que se siente o se observa y, por tanto,
y los recuerdos evocan u ocultan a otros recuerdos? Qu se conoce. Restablece la introspeccin, pero no lo que los
sucede con los procesos cognoscitivos de los cuales se filsofos y los psiclogos introspectivos haban credo estar
dice que explican la percepcin, el pensamiento, la presenciando, y surge entonces la pregunta de hasta
construccin de frases y la creacin artstica? Se debe dnde se puede observar de hecho.
ignorar todo esto porque no se lo puede estudiar El mentalismo desvi la atencin de los hechos
objetivamente? antecedentes externos que podan haber explicado el
comportamiento, y pareci ofrecer una explicacin
alternativa. El conductismo metodolgico hizo
CONDUCTISMO RADICAL exactamente lo contrario: al interesarse exclusivamente
por los hechos antecedentes externos apart la atencin
La afirmacin de que los conductistas niegan la de la auto- observacin y el auto-conocimiento. El
existencia de sentimientos, sensaciones, ideas u otros conductismo radical restablece una especie de equilibrio.
rasgos de la vida mental necesita mucha aclaracin. El No insiste en la verdad por consenso, y, por consiguiente,
conductismo metodolgico y algunas versiones del tiene en consideracin los hechos que se dan en el mundo
positivismo lgico pusieron a los hechos privados fuera de privado dentro de la piel. No denomina inobservables a
juego porque no poda haber acuerdo pblico en torno a estos hechos, y no los desecha por subjetivos.
su validez. No era posible aceptar a la introspeccin como Simplemente cuestiona la naturaleza del objeto observado
prctica cientfica y, de acuerdo con eso, se atac la y la confiabilidad de las observaciones.

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7 8
La posicin se puede establecer de esta manera: lo los sentimientos y la vida mental, pero slo recientemente
que se siente o se observa introspectivamente no es un se ha mostrado algn inters por un anlisis ms preciso
mundo de naturaleza no- fsica de la conciencia, la mente del papel del ambiente. La ignorancia de este papel ha
o la vida mental, sino el propio cuerpo del observador.
Esto no quiere decir, como lo indicar ms adelante, que
la introspeccin sea una clase de investigacin fisiolgica,
ni tampoco (y aqu est el ncleo del argumento) que lo
que se sienta o lo que se observe introspectivamente sea
la causa del comportamiento. Un organismo se comporta
de la manera como lo hace por su estructura actual, pero
buena parte de sta est fuera del alcance de la
introspeccin. Por el momento debemos contentarnos,
como insiste el conductista metodolgico, con las historias
gentica y ambiental de la persona. Lo que se observa
introspectivamente son ciertos productos colaterales de
estas historias.
El ambiente hizo su primera gran contribucin durante
la evolucin de las especies, pero ejerce un tipo diferente
de efecto durante la vida del individuo, y la combinacin
de ambos efectos es el comportamiento que observamos
en cualquier momento dado. Cualquier informacin
disponible acerca de una de esas contribuciones ayuda en
la prediccin y el control del comportamiento humano y en
su interpretacin en la vida diaria. En la medida en que se
pueda cambiar una de ellas, se puede cambiar el
comportamiento.
Nuestro conocimiento creciente del control ejercido
por el ambiente hace posible examinar el efecto del
mundo de dentro de la piel y la naturaleza del auto-
conocimiento. Tambin hace posible la interpretacin de
una amplia gama de expresiones mentalistas. Por ejemplo,
podemos mirar los rasgos de comportamiento que han
llevado a la gente a hablar de u acto de voluntad, un
sentido del propsito, de experiencia como distinta de
realidad, de ideas innatas o adquiridas, de memorias, de
sentido, y de conocimiento personal del cientfico, y de
cientos de otras cosas o acontecimientos mentalistas.
Algunos se pueden traducir por comportamiento otros
se pueden descartar por innecesarios o intiles.
De esta manera reparamos el mayor dao producido
por el mentalismo. Cuando lo que una persona hace se
atribuye a lo que sucede dentro de ella, se pone punto
final a la investigacin. Para qu explicar la explicacin?
Durante veinticinco siglos, la gente se ha preocupado por

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conducido, en primer lugar, a ficciones mentales y se ha No he presupuesto ningn conocimiento tcnico por
perpetuado por la prctica explicativa a la que da lugar. parte del lector. Espero que algunos hechos y principios se
vuelvan suficientemente familiares como para que
resulten tiles, pues no se puede continuar la discusin en
UNAS PALABRAS DE ALERTA un vaco; sin embargo, este libro no versa sobre una
ciencia del comportamiento, sino sobre su filosofa, y he
Como anot en la introduccin, no estoy hablando mantenido el material cientfico en un mnimo evidente.
como el conductista. Creo que he escrito un relato Hay algunos trminos que aparecen muchas veces, pero
consistente y coherente, pero refleja mi propia historia eso no significa que el texto sea muy reiterativo. En los
ambiental. Una vez, Bertrand Russell coment que los ltimos captulos, por ejemplo, aparece la expresin
animales experimentales estudiados por los conductistas contingencias de refuerzo en casi todas las pginas,
norteamericanos se comportaban como norteamericanos, pero es a las contingencias a lo que se refieren dichos
corriendo de una manera casi al azar, mientras que los captulos. Si se refirieran a los hongos, entonces la
animales estudiados por los alemanes se comportaban palabra
como alemanes, se sentaban y pensaban. Ese hongo se repetira con la misma frecuencia.
comentario pudo haber sido oportuno en su momento;
pero hoy carece de sentido. Sin embargo, estaba en lo Buena parte de la argumentacin va ms all de los
cierto al insistir en que todos estamos ligados a la cultura hechos establecidos. En este momento me interesa ms la
y que nos acercamos con preconcepciones al estudio del interpretacin que la prediccin y el control. Cualquier
comportamiento. (Por supuesto que los filsofos tambin campo cientfico tiene una frontera ms all de la cual la
actan as. La explicacin de Russell sobre cmo piensa discusin, aunque necesaria, no puede ser tan precisa
la gente es muy britnica, muy russelliana. Los como se quisiera. Algn escritor ha dicho recientemente
pensamientos de Mao Tse-tung sobre el mismo tema son que la simple especulacin que no se puede someter a la
muy chinos. Cmo podra ser de otra manera?) prueba de la verificacin experimental no forma parte de
la ciencia, pero si eso fuese cierto gran parte de la
astronoma, por

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ejemplo, o de la fsica atmica, no sera ciencia. En Con dificultad se abandonan las viejas maneras de hablar,
realidad, la especulacin es necesaria para procurar los y las nuevas maneras son incmodas y desagradables,
mtodos que pongan bajo control una materia de estudio. pero el cambio
Considerar decenas, si no cientos, de ejemplos del
empleo mentalista. Los tomar de la literatura actual, pero
no citar las fuentes. No discuto con los autores, sino con
las prcticas ejemplificadas por sus trminos o pasajes. De
los ejemplos hago el mismo empleo que se hace de un
manual del uso del ingls. (Presento mis disculpas si los
autores prefirieren que se les mencione, pero he aplicado
la regla de oro y he hecho a otros lo que hubiese querido
que se hiciera conmigo s yo hubiera utilizado tales
expresiones.) Muchas de esas expresiones las puedo
traducir por comportamiento, y lo hago reconociendo
que traduttori tradittori los traductores son traidores,
y que tal vez no haya equivalentes comportamentales
exactos, y, ciertamente, no los hay para los nfasis y
contextos de los originales. Emplear mucho tiempo en las
redefiniciones exactas de conciencia, voluntad, deseos,
sublimacin, etc., sera tan insensato como lo sera para
los fsicos hacer lo mismo con el ter, el flogisto o la vis
viva. Finalmente, unas palabras sobre mi propio
comportamiento verbal. El idioma ingls est
sobrecargado de mentalismo. Los sentimientos y los
estados de la mente han gozado de un puesto privilegiado
en la explicacin del comportamiento humano, y la
literatura, interesada como est en cmo y por qu siente
la gente, les ofrece apoyo permanente. Como resultado,
es imposible entrar en una conversacin casual sin hacer
surgir los fantasmas de las teoras mentalistas. El papel
del ambiente se ha descubierto hace muy poco tiempo y
an no ha surgido un vocabulario popular para describirlo.
En lo relacionado con el lenguaje corriente, no veo razones
para evitar expresiones tales como He elegido discutir...
(aunque yo cuestiono la posibilidad de la libre eleccin), o
Me doy cuenta del hecho... (aunque yo establezco una
interpretacin muy especial de la percatacin).
El conductista nefito se confunde algunas veces
cuando se sorprende a s mismo utilizando trminos
mentalistas, pero el castigo que le produce ese obstculo
solamente se justifica cuando los trminos se utilizan en
una discusin tcnica. Cuando es importante ser claro
acerca de un tema, nada es mejor que el vocabulario
tcnico. A menudo uno se ve forzado a andar con rodeos.

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1 2
tiene que hacerse. transicin, tanto mejor. Las consecuencias prcticas de
No es esta la primera vez que una ciencia sufre tal esto se demuestran fcilmente: la educacin, la poltica, la
transicin. Hubo perodos en los cuales al astrnomo le psicoterapia, la penologa, y muchos otros campos de la
resultaba difcil no hablar como astrlogo (o ser un actividad humana se resienten del empleo eclctico del
astrlogo en el fondo), y el qumico no tena modo de vocabulario lego. Las consecuencias tericas son ms
liberarse de la alquimia. En la ciencia del comportamiento difciles de demostrar, pero, como espero probarlo, son
estamos en una etapa similar, y cuanto antes se haga la igualmente importantes.

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1 2
OBSERVACIN Y DESCRIPCIN DEL MUNDO
DEBAJO DE LA PIEL
2. El mundo debajo de Los tres sistemas nerviosos presumiblemente
evolucionaron hasta su estado actual porque cumplieron
la piel importantes funciones biolgicas, pero llegaron a cumplir
otra funcin con la aparicin del comportamiento verbal.
Eventualmente, las personas se hacan preguntas unas a
otras, cuyas respuestas exigan una clase de respuestas
Dentro de la piel de cada uno de nosotros est diferentes al cuerpo. Preguntas tales como: Tienes
contenida una pequea parte del universo. No hay razn hambre?, Te duele la cabeza?, Qu ests
para que tenga un estatus fsico especial por encontrarse haciendo?, Qu piensas hacer maana?, Qu
dentro de estas fronteras, y, eventualmente, se podra hiciste ayer? y Por qu haces esto? generan
lograr una explicacin completa de ese mundo a partir de respuestas que son tiles en la prediccin y en la
la anatoma y la fisiologa. Sin embargo, en la actualidad preparacin para lo que har una persona, y parecen
no se dispone de buenas explicaciones, y, por tanto, suministrar informacin acerca del mundo que est ms
parece que lo ms importante es establecer contacto con all del alcance de otras personas.
ese mundo por otros caminos. Lo sentimos y, en cierta Podramos esperar que una persona, por estar en
forma, lo observamos, y parecera tonto descuidar esta contacto tan ntimo con su propio cuerpo, pudiera
forma de informacin slo porque nicamente una describir sus condiciones y procesos sumamente bien,
persona pueda entrar en contacto con el propio mundo pero el carcter privado que parece conferir un privilegio
interno. Con todo, de establecer tal contacto, es necesario especial al individuo dificulta a la comunidad el ensearle
examinar nuestro comportamiento. a hacer distinciones. La comunidad puede ensear al nio
Respondemos a nuestro propio cuerpo con tres a nombrar los colores de diversas maneras. Por ejemplo, le
sistemas nerviosos, dos de los cuales se relacionan puede presentar objetos coloreados, pedirle que responda
particularmente con rasgos internos. El sistema llamado con palabras de colores y elogiarlo o corregirlo cuando sus
interoceptivo transporta informacin de rganos como el respuestas corresponden, o no corresponden, con los
hgado y el aparato digestivo, de las glndulas y sus colores de los objetos. Si el nio tiene una visin normal
conductos y de los vasos sanguneos. Es de importancia del color, esperamos que aprenda a identificar
primordial para la economa interna del organismo. apropiadamente los colores. Sin embargo, la comunidad
El sistema llamado propioceptivo transporta no puede seguir la misma prctica al ensearle a describir
estimulacin de los msculos, las articulaciones y los los estados de su propio cuerpo porque carece de la
tendones de la estructura esqueltica y de otros rganos informacin que necesita para elogiarlo o corregirlo.
implicados en el mantenimiento del equilibrio y en la
ejecucin de movimientos. Nosotros utilizamos el verbo
sentir para describir nuestro contacto con estas dos clases INFORME DE LO QUE SE SIENTE
de estimulacin. El tercer sistema nervioso, el
exteroceptivo, se relaciona primordialmente con la visin, Afortunadamente, eso no implica que no se pueda
el odo, el gusto, el olfato y con la percepcin de las cosas aprender a describir algunos de los estados del cuerpo,
del mundo que nos rodea, pero tambin desempea un porque la comunidad verbal puede solucionar en alguna
papel importante en la observacin de nuestro propio medida el problema de lo privado. Por ejemplo, puede
cuerpo. ensear respuestas descriptivas de condiciones internas
utilizando condiciones pblicas que se le asocian. Algo as
sucede cuando un maestro que simplemente ve los
objetos le ensea a un ciego a nombrar los objetos que el
2 2
3 4
ciego siente. El maestro puede elogiarle o corregirle
porque los estmulos

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3 4
visuales y los tctiles se correlacionan casi perfectamente. observar no slo que el nio recibe un golpe doloroso, sino
La comunidad verbal sigue una prctica muy similar tambin que llora. Los estmulos privados que vienen a
cuando ensea al nio expresiones tales como Eso controlar la respuesta Eso duele tienen entonces menos
duele. Cuando el nio ha recibido un fuerte golpe o un probabilidad de describirse con trminos
corte, el golpe o el corte pblicos se asocian de modo primariamente
bastante confiable con los estmulos privados generados
por ellos. La comunidad verbal utiliza la informacin
pblica, pero eventualmente el nio podr decir Eso
duele al responder solamente al hecho privado. Ha
aprendido a describir un estmulo privado con una
precisin que solamente depende del grado en que
concuerdan los hechos privados y los pblicos.
La prctica explica el porqu los trminos que
describen dolores, casi siempre describen sus causas
pblicas. El trmino dolor deriva de vocablos griegos y
latinos que significan castigo. Un dolor agudo es el dolor
producido por un objeto agudo; un dolor ligero, el
producido por un objeto ligero. Los dolores pueden ser de
retortijn
o de punzada; un dolor de cabeza puede ser martillante;
y
crucificante se relaciona con crucifixin. Con frecuencia
preguntamos acerca de los sentimientos diciendo Como
qu se siente?, y normalmente la respuesta se refiere a
una condicin pblica que a menudo produce un efecto
privado similar. As, una persona que ha tenido un golpe
de suerte, puede decir: Me siento como si hubiera
ganado un milln de dlares. Hay una prctica literaria
comn que consiste en describir los sentimientos
describiendo las condiciones que probablemente
desencadenan sentimientos semejantes. Keats relataba de
la siguiente manera cmo se senta cuando examin la
traduccin de Homero realizada por Chapman:

Entonces me sent como un observador del


firmamento Cuando en su panorama aparece
un nuevo planeta.
Como el valiente Corts, cuando con ojos de
guila Divis el Pacfico.

La comunidad verbal puede tambin superar las


restricciones impuestas por lo privado utilizando
respuestas colaterales a los estmulos que una persona
debe aprender a identificar o describir. Por ejemplo, puede

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5 6
descriptivos de estmulos pblicos. De igual manera, logra ensear a la persona a describir muchos estados de
aunque la comunidad puede ensear al nio a decir su cuerpo, esas descripciones nunca son completamente
Tengo hambre porque sabe que hace tiempo que el precisas. El mdico permite mucha flexibilidad cuando el
nio no ha comido, tiene ms probabilidad de aprovechar paciente le describe sus padecimientos. La dificultad no
el comportamiento colateral: observa que el nio radica en que el paciente no reciba la estimulacin de una
responde rpidamente o come vorazmente cuando se le manera perfectamente clara; es, simplemente, que nunca
da alimento. Entonces le dice que l tiene hambre, y el le han sido ofrecidas las condiciones instruccionales en las
nio puede adquirir la expresin Tengo hambre con cuales pueda haber aprendido a describir adecuadamente
referencia a los estmulos privados colaterales a los los estmulos. Ms an
cuales no tiene acceso la comunidad verbal. y este es un punto de la mayor importancia, sobre el
Los trminos referentes a los estados emocionales o cual volver ms adelante, las funciones biolgicas
motivacionales muestran a menudo cierta relacin con originales responsables de la evolucin del sistema
las circunstancias externas que los generan. Por ejemplo, nervioso no han producido el sistema que necesita la
nos sentimos tristes en el sentido original de comunidad verbal. Como resultado, es muy probable que
entristecidos, o excitados en el sentido de perturbados, distorsionemos los informes sobre la estimulacin privada,
pero estas expresiones apenas pueden ser algo ms que especialmente cuando la descripcin tiene otras
metforas. No estamos tensos en el sentido literal de que consecuencias como, por ejemplo, cuando fingimos estar
se nos oprima. Podemos haber adquirido estas palabras enfermos.
en circunstancias que no tienen relacin con el
comportamiento o los sentimientos. Casi todos los
trminos que describen emociones que tienen una INFORME DEL COMPORTAMIENTO
referencia directa con las condiciones incitadoras fueron
originalmente metforas. Comportamiento actual. La pregunta Qu haces?
Aunque la comunidad verbal soluciona de esta demanda
manera el problema de los acontecimientos privados y

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5 6
una informacin que bien puede ser pblica, pero que, por comportamiento actual. La persona simplemente habla
el momento, est fuera del alcance de quien pregunta, el desde un punto privilegiado: necesariamente estuvo ah.
cual puede estar hablando por telfono, o en la oscuridad, Tales preguntas escasamente se diferencian de, por
o al otro lado de una esquina. El vocabulario con el cual se ejemplo, Qu pas ayer?. (Resulta de alguna
da la respuesta se puede adquirir cuando el importancia el que
comportamiento es visible para todas las partes y, por
consiguiente, la comunidad verbal no sufre limitaciones.
Las descripciones pueden limitarse a la topografa (Estoy
agitando la mano), o pueden incluir efectos sobre el
ambiente (Estoy bebiendo un vaso de agua o Estoy
cosiendo un botn a mi camisa). Los estmulos
propioceptivos predominan cuando la persona describe su
propio comportamiento en la oscuridad, pero estn
estrechamente relacionados con los estmulos pblicos
utilizados en la instruccin dada por la comunidad verbal.
Esta clase de preguntas se hace porque sus respuestas son
importantes para la comunidad, pero, como veremos ms
adelante, tambin resultan importantes para quien habla y
de maneras que posiblemente mantengan su precisin.

Comportamiento probable. Qu te inclinas a hacer?


es una pregunta metafrica cuya respuesta metafrica
podra ser Me inclino a ir. Tender a hacer algo tambin
es una metfora que sugiere que uno se ve impelido o
estirado. Probablemente las respuestas dependan de la
estimulacin generada por las condiciones asociadas con
una alta probabilidad de accin. Cuando sucede algo
jocoso en una situacin solemne, podemos decir Me sent
a punto de echarme a rer, o Me entraron ganas de
rer, o
Casi no poda contener la risa. La estimulacin as
descrita posiblemente acompa a las ocasiones
anteriores en las cuales ocurri la risa y se adquiri un
vocabulario conveniente.

Comportamiento perceptivo. Se puede preguntar a


una persona
Ves eso?, o Ests viendo eso?, y se puede verificar
la respuesta preguntando el nombre o la descripcin de lo
que se ve.

Comportamiento pasado. En preguntas tales como


Qu hiciste ayer? o A quin viste?, se puede utilizar
un vocabulario adquirido en relacin con el
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7 8
sea ms fcil describir el comportamiento de ayer si puede convertirse en encubierto porque no requiere de
tambin ayer se describi. Se ha dicho, por ejemplo, que ayuda ambiental. La expresin Yo me dije... se utiliza
no recordamos lo que aconteci en la infancia porque no como equivalente de Yo pens..., pero no decimos Yo
fuimos capaces de describirlo entonces [en una poca, me nad,
infante signific incapaz de hablar], pero no El comportamiento perceptivo encubierto es
describimos constantemente el comportamiento que particularmente intrigante. Imaginar o fantasear, como
estamos ejecutando aunque normalmente podemos maneras de ver algo en ausencia de la cosa vista,
describirlo ms tarde. Sin embargo, el olvido rpido de los posiblemente tienen relacin con hacer lo que se hace
sueos y de los pensamientos pasajeros que no se han cuando est presente la cosa vista. En el captulo 5
anotado, claramente indica que el relato simultneo es volver sobre este punto.
la mejor manera de asegurar que en fecha posterior se La comunidad verbal puede recurrir a la ampliacin
pueda describir el comportamiento.) instrumental, como en la actitud muscular, y as, en cierto
sentido, convierte en pblico el comportamiento
Comportamiento encubierto. Una pregunta mucho encubierto, y propicia un retorno al nivel manifiesto como
ms difcil es cuando se pide a una persona que
Qu ests pensando?, en la cual pensando se Piense en voz alta, pero no puede mantener la precisin
refiere al comportamiento ejecutado a una escala tan del comportamiento encubierto. Sin embargo, no existe el
pequea que no es visible para los dems. (En el captulo problema del origen del vocabulario. Las palabras
7 se discuten otros empleos de la palabra pensar.) utilizadas para describir el comportamiento encubierto son
Cuando describimos el comportamiento encubierto, las palabras que uno adquiere cuando se comporta
podemos estar describiendo el comportamiento pblico pblicamente.
en miniatura; pero es ms probable que estemos
describiendo condiciones privadas asociadas con el Comportamiento futuro. Otra pregunta difcil es Qu
comportamiento pblico, aunque no necesariamente vas a hacer?. Desde luego, la respuesta no es una
generadas por l. El comportamiento verbal fcilmente descripcin del

2 2
7 8
comportamiento futuro en s mismo. Puede ser un informe puede decir Realmente tengo hambre o, en forma
de un fuerte comportamiento encubierto que retrospectiva, Tena ms hambre de lo que crea,
probablemente se ha de emitir pblicamente cuando se descartando como poco fiables otras evidencias. Tengo
presente la ocasin (Cuando le vea, le recordar que me hambre puede equivaler tambin a Desde hace
debe diez dlares). Puede ser una descripcin de bastante tiempo no he comido
comportamiento basada en las condiciones actuales con
las cuales frecuentemente se asocia el comportamiento
(Cuando las cosas se presentan as, generalmente me
rindo, o Tengo hambre y voy a conseguir algo de
comer). Puede ser un informe de una fuerte probabilidad
de comportarse de una manera dada.
Las proposiciones acerca del comportamiento futuro
frecuentemente implican la palabra sentir. Quiz la
proposicin
Siento ganas de jugar a las cartas puede traducirse por
Me siento como con frecuencia me siento cuando he
empezado a jugar a las cartas. Qu quieres hacer?
puede referirse al futuro en el sentido de preguntar sobre
la probabilidad de un comportamiento.
La actitud (Realmente quieres hacer lo que ests
haciendo?, o Realmente quieres ir de vacaciones a la
playa?) puede formar parte de la metfora de inclinacin
o tendencia.
En general, la comunidad verbal puede verificar la
precisin de las afirmaciones referentes a las inclinaciones
y tendencias, por lo menos de una manera estadstica,
viendo lo que acontece, y as se asegura hasta cierto
punto la precisin del control mantenido por los estmulos
privados. Veremos que el comportamiento auto-
descriptivo sirve tambin al mismo individuo, y que,
cuando as sucede, tiende a ser preciso.

Traducciones mltiples. Las condiciones pertinentes al


comportamiento se informan de acuerdo con las
circunstancias en las cuales se han adquirido, y esto
significa que una expresin se puede traducir de muchas
maneras. Considrese el informe Tengo, tuve o tendr
hambre. Tengo hambre puede ser equivalente a
Tengo punzadas de hambre, y si la comunicacin verbal
tuviera alguna manera de observar las contracciones
estomacales asociadas con las punzadas, podra
identificar la sola respuesta a estos estmulos. Tambin
puede ser equivalente a Estoy comiendo vidamente.
La persona que observa que est comiendo con voracidad
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9 0
nada, aunque tal expresin posiblemente se utilice ms buscando algo, y cuando lo encuentre cesar de
en la descripcin del comportamiento futuro. Si pierdo escudriar. Una pregunta diferente es Qu ests
mi cena, tendr hambre. Tengo hambre tambin buscando?, cuya aparicin pondr fin al comportamiento.
puede ser equivalente a decir: Otra pregunta, Por qu buscas tu navaja?, puede llevar
As me he sentido antes cuando he dejado de comer. a la respuesta Porque la necesito, lo cual usualmente
Puede equivaler a Encubiertamente estoy emitiendo un significa ms
comportamiento similar al comportamiento implicado en Porque carezco de ella.
obtener y consumir alimento, o Estoy fantaseando con Una pregunta ms directa acerca de las causas es
comer, o Pienso en cosas que me gusta comer, o Me Por qu haces eso?, y la respuesta usualmente es una
estoy devorando. Decir Tengo hambre puede ser descripcin de sentimientos: Porque quiero hacerlo. Con
informar sobre algunas o todas estas condiciones. frecuencia, esta respuesta es aceptable, pero si la
comunidad verbal insiste en algo ms, puede preguntar
Por qu quieres hacerlo?, y entonces la respuesta ser
IDENTIFICACIN DE LAS CAUSAS DEL o bien una referencia a otros sentimientos, o (en ltima
COMPORTAMIENTO PROPIO instancia) a las circunstancias externas. As, en respuesta
a
La expresin Qu ests haciendo? frecuentemente
Por qu mueves tu silla?, la persona puede decir La
es una solicitud de mayor informacin. Esta pregunta se
luz era mala, o Para tener ms luz sobre el libro.
podra hacer a alguien que est escudriando en una caja
No siempre se responde correctamente a preguntas de
con objetos pequeos, y una respuesta caracterstica
esta clase, pues a menudo no sabemos por qu nos
podra ser Estoy buscando mi navaja vieja. La palabra
escudriando describe una clase particular de comportamos como lo hacemos. Pese a la aparente
comportamiento; adems de una topografa particular, intimidad del mundo debajo de la piel, y pese a la ventaja
implica una razn. La persona que escudria est de que disfruta la persona como observador de su propia
historia personal, otra persona puede saber ms sobre

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por qu se comporta como lo hace. El psicoterapeuta que le han formulado est en mejor situacin para predecir
trata de aportar comprensin a su paciente, y controlar su
presumiblemente est enfatizando relaciones causales de
las cuales su paciente an no se ha percatado.
Cuando no sabemos por qu nos comportamos,
posiblemente inventemos causas: Yo lo hice, luego debo
haber pensado que sera til hacerlo. Es posible que
muchos mitos sean poco ms que causas inventadas del
comportamiento supersticioso que careciera de causa
aparente, lo cual se discutir en el captulo 8.
Las explicaciones del comportamiento varan con las
clases de respuestas aceptadas por la comunidad verbal.
Si basta con un simple Quiero hacerlo, no aparecer
nada ms. Freud ejerci gran influencia cuando cambi las
clases de respuestas que ordinariamente se dan a Por
qu ests haciendo eso?. Puso nfasis en los
sentimientos, pero dio lugar a referencias de la historia
personal. El anlisis experimental del comportamiento va
directamente a las causas antecedentes del ambiente.

AUTO-CONOCIMIENTO
He destacado la diferencia entre los sentimientos y el
informe de lo que se siente. Podemos suponer que el
sentimiento es simplemente responder a estmulos, pero
el informe es el producto de las contingencias ambientales
especiales dispuestas por la comunidad. Existe una
diferencia similar entre comportarse e informar que se
est comportando o informar acerca de las causas del
propio comportamiento. Cuando dispone las condiciones
bajo las cuales la persona describe el mundo pblico o
privado en el cual vive, la comunidad origina esa forma
tan especial de comportamiento denominada
conocimiento. Una cosa es responder a un estmago vaco
obteniendo e ingiriendo alimento; otra cosa es saber que
se tiene hambre. Una cosa es marchar sobre terreno
escabroso; otra, saber que se est haciendo eso.
El auto-conocimiento es de origen social. Slo cuando
el mundo privado de una persona se torna importante
para otras personas, se hace importante para ella.
Entonces queda bajo el control del comportamiento
denominado conocer. Pero el auto-conocimiento tiene un
valor especial para el individuo. La persona que se ha
hecho consciente de s misma por las preguntas que se
3 3
1 2
propio comportamiento. filosofa y metafsica. No tard en hacer su aparicin un
Un anlisis conductista no pregunta por la utilidad mentalismo puro que ha dominado el pensamiento
prctica de los informes del mundo interno que se siente occidental durante ms de dos mil aos. Casi todas las
y se observa introspectivamente. Son pautas: 1) para el versiones afirman que la mente es un espacio de
comportamiento pasado y para las condiciones que lo naturaleza no fsica en el cual los hechos obedecen a
afectaron; 2) para el comportamiento actual y las leyes que no son fsicas. La conciencia, de la cual se
condiciones que lo afectan; y 3) para las condiciones dice que la persona se percata, se ha vuelto tan
relacionadas con el comportamiento futuro. Sin embargo, indispensable en el pensamiento occidental que
el mundo privado debajo de la piel no se observa o se cualquiera sabe lo que significa ser consciente, y al
conoce claramente. He mencionado dos razones sobre conductista que formula la pregunta se le llama ingenuo,
las cuales tendr muchas ocasiones de volver: al ensear como si estuviera rechazando la evidencia de sus
el auto-conocimiento, 1) la comunidad debe tratar con sentidos.
sistemas nerviosos bastante primitivos y 2) no puede Incluso quienes insisten en la realidad de la vida
solucionar completamente el problema de los mental aceptarn que desde los das de Platn poco o
acontecimientos privados. Hay un viejo principio de que nada se ha progresado. Las teoras mentalistas estn
nada es diferente mientras no marque una diferencia; sujetas a los cambios de la moda, como sucede con la
con relacin a los acontecimientos del mundo bajo la piel, historia del vestuario y de la arquitectura; slo hay que
la comunidad verbal no ha podido hacer las cosas esperar el tiempo necesario para ver cmo un punto de
suficientemente diferentes. Como resultado, hay sitio vista antiguo vuelve a estar de moda. Hemos tenido
para la especulacin, la cual durante siglos ha renovadores en Aristteles, y se dice que ahora estamos
demostrado la heterogeneidad ms extraordinaria. volviendo a Platn. La psicologa moderna puede
Se ha dicho que Platn descubri la mente, pero yo proclamar que est ms all de Platn cuando controla los
precisara ms diciendo que invent una versin de ella. ambientes de los cuales se dice que las personas son
Mucho antes que l, los griegos haban construido un conscientes, pero no ha mejorado mucho su acceso
complicado sistema explicativo, extraa mezcla de a la

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1 2
conciencia misma, porque no ha podido mejorar las
contingencias verbales bajo las cuales se describen y
3. Comportamiento
conocen los sentimientos y estados de la mente. Basta innato
con estudiar media docena de teoras mentalistas actuales
para ver cunta variedad es todava posible.
Por su parte, el conductismo s ha avanzado.
Aprovechando los adelantos recientes del anlisis
La especie humana, como todas las dems especies,
experimental del comportamiento, ha mirado ms de
es el producto de la seleccin natural. Cada uno de sus
cerca las condiciones en las cuales las personas
miembros es un organismo extremadamente complejo, un
responden al mundo bajo su piel y puede ahora analizar
sistema vivo, materia de estudio de la anatoma y de la
uno por uno los trminos claves del arsenal mentalista. Lo
fisiologa. Se han dividido para su estudio especial campos
que sigue se presenta como ejemplo de esto.
tales como la respiracin, la digestin, la circulacin y la
inmunizacin, y entre ellos se encuentra el campo del
comportamiento.
Este incluye ordinariamente el ambiente. El nio
recin nacido se encuentra constituido de tal manera que
consume aire y alimento y expele excrementos. Respirar,
succionar, orinar y defecar son cosas que el nio recin
nacido hace, pero tambin lo son desde luego todas
sus restantes actividades fisiolgicas.
Cuando conozcamos lo suficiente acerca de la
anatoma y fisiologa del recin nacido, podremos decir por
qu respira, succiona, orina y defeca, pero por el momento
tenemos que contentarnos con describir el
comportamiento en s mismo e investigar las condiciones
bajo las cuales ocurre tales como la estimulacin externa
o interna, la edad o el nivel de privacin.

LOS REFLEJOS Y LOS COMPORTAMIENTOS


LIBRES
A una de las clases de relacin entre el
comportamiento y la estimulacin se la denomina
reflejo. Tan pronto como se acu el trmino, se le
utiliz para hacer referencia a la anatoma y fisiologa
subyacentes, pero stas todava se conocen slo
aproximadamente. En este momento, el reflejo solamente
tiene un valor descriptivo, no es una explicacin. Decir que
el beb respira o succiona porque posee los reflejos
apropiados, es simplemente decir que respira o succiona
presumiblemente porque ha evolucionado de manera que
lo haga. Respirar y succionar implican respuestas al

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3 4
ambiente, pero no hay otra manera en que se distingan
el resto de la respiracin y digestin.

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3 4
Cuando se empezaron a estudiar los reflejos en partes comporta cuando se dice que a la polilla le gusta la luz
aisladas del organismo se consider que los resultados hacia la cual vuela, o que a la abeja le gusta la apariencia y
ponan en tela de juicio el papel de los determinantes el aroma de las flores que frecuenta. En captulos
internos del comportamiento. Pareca que, par ejemplo, posteriores se considerarn las dificultades
ciertos reflejos desplazaban al Rchenmarkseele el alma
o mente de la mdula espinal cuya defensa constituy un
ataque temprano a un anlisis ambiental.
El comportamiento involucra ordinariamente al
ambiente de una manera ms compleja. En las especies
inferiores se encuentran ejemplos bien conocidos. Hacer la
corte, copular, construir nidos y cuidar de los hijos son
cosas que los organismos hacen y, presumiblemente de
nuevo, por la manera como han evolucionado. A esta
clase de comportamiento comnmente se la denomina
comportamiento instintivo, en lugar de reflejo, y el etlogo
habla del ambiente como de algo que desencadena el
comportamiento, accin menos compulsiva que la de
provocar una respuesta refleja. El comportamiento
liberado o instintivo tambin es ms flexible que el
reflejo para adaptarse a los rasgos incidentales del
ambiente. Pero decir que el ave que construye un nido lo
hace porque posee el instinto de construir nidos es
simplemente describir el hecho, no explicarlo. El
comportamiento instintivo presenta al fisilogo una tajea
ms compleja que el reflejo, y por el momento tenemos
pocos hechos de importancia, y solamente podemos
especular sobre las clases de sistemas que en l pueden
estar involucrados.
Cuando decimos que un buen estilista de la prosa
posee un
instinto que le permite juzgar sin reflexin que una
oracin est bien escrita, no significamos ms que l
posee cierto comportamiento profundamente arraigado de
origen incierto. Frecuentemente, es eso, ms o menos, lo
que queremos decir cuando hablamos de instintos en
general, y tal vez no haya peligro en utilizar la palabra de
esta manera, pero a menudo se ve mucho ms en ese
trmino. El reflejo se ha descrito diciendo que los
estmulos inician un estado de tensin que busca
descargarse, produciendo relajacin. Todo caso de
comportamiento instintivo, deca William McDougall,
implica conocer alguna cosa u objeto, un sentimiento
respecto de ste y una lucha hacia o aparte de ese
objeto. Se adscriben sentimientos al organismo que se
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5 6
originadas por los trminos claves de las proposiciones Pueden anotarse dos ejemplos que recientemente han
de esa clase: tensin, descarga, relajacin, conocimiento, atrado mucha atencin: 1. Es probable que un organismo
sentimiento, lucha y gusto. ataque, por ejemplo, golpeando o mordiendo cuando se le
Los instintos como fuerzas impulsoras. Cuando se hiere o se le amenaza, y, como dir dentro de un
convierte a un instinto en una fuerza, se comete un error momento, ese tipo de comportamiento puede ser parte de
ms grave todava. No es probable que hablemos de la dotacin gentica, tanto como la respiracin o la
fuerza al explicar el hecho de que un organismo digiera digestin, pero no tenemos razn para decir que un
su alimento o desarrolle inmunidad a una enfermedad, organismo ataque porque posea un instinto de agresin. El
pero ese concepto aparece frecuentemente cuando se ataque es la nica evidencia que tenemos de la tendencia
discute la relacin de un organismo con su ambiente. La a atacar. 2. Algunas especies defienden los territorios en
fuerza vital de Herbert Spencer, el deseo ciego de los cuales viven, y parece que algunos de estos
existir de Schopenhauer y el lan vital de Bergson comportamientos se deben a una dotacin gentica; pero
fueron ejemplos tempranos de la conversin de los decir que un organismo defiende su territorio por un
procesos biolgicos en formas ms energticas o imperativo territorial o cualquier otra clase de instinto, es
sustanciales. Por ejemplo, se deca que el lan vital era decir, sencillamente que pertenece a la clase de
un poder infatigable en continuo impulso hacia arriba y organismo que defiende su territorio. (La misma expresin
hacia adelante. Los instintos freudianos tambin se dotacin gentica es peligrosa. Como los reflejos y los
trataron como fuerzas impulsoras; se deca que el instintos, tiende a adquirir propiedades no justificadas por
comportamiento que conduca al peligro, la mala salud o la evidencia y a empezar a servir ms como causa que
la muerte manifestaba un instinto de muerte, mientras como representacin de los actuales efectos de la
que el comportamiento del que se deca que estaba al seleccin natural, de la cual se desva entonces la
servicio de la vida manifestaba un instinto de vida, atencin.)
aunque el hecho observado simplemente fuera que el La teora de Darwin de la seleccin natural lleg muy
comportamiento tena consecuencias de conservacin o tarde en
de destruccin.

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5 6
la historia del pensamiento. Tard en aparecer porque se en este caso, el comportamiento inteligente se favorece
opona a la verdad revelada, porque era un tema claramente.)
completamente nuevo en la historia de la ciencia, porque Las contingencias de supervivencia se imaginan ms
era caracterstico solamente de los objetos vivos, o porque fcilmente
se refera a propsitos y causas finales sin postular un
acto de creacin? Yo pienso que no. Darwin, simplemente,
descubri el papel de la seleccin, que es una clase de
causalidad muy diferente de los mecanismos de impulsar
y de levantar que tena la ciencia de la poca. El origen de
una variedad fantstica de seres vivos poda explicarse
por la contribucin que los rasgos nuevos, posiblemente
de origen fortuito, hicieron a la supervivencia. Poco o nada
haba en la ciencia biolgica o fsica que viniera sugiriendo
a la seleccin como principio causal.
Aunque todava no sabemos mucho sobre la anatoma
y la fisiologa subyacentes al comportamiento, podemos
especular acerca del proceso de seleccin que las hizo
formar parte de la dotacin gentica. Se puede decir que
la supervivencia es contingente con ciertas clases de
comportamiento. Por ejemplo, si los miembros de una
especie no se aparean, no cuidan de sus hijos o no se
defienden de los depredadores, la especie no sobrevivira.
No es fcil estudiar experimentalmente estas
contingencias de supervivencia porque la seleccin es
un proceso lento, pero se pueden mostrar algunos efectos
estudiando especies que maduran rpidamente hasta la
edad de apareamiento y disponiendo cuidadosamente las
condiciones de seleccin.
Las contingencias de supervivencia se describen
frecuentemente en trminos que sugieren una clase
diferente de accin causal. Un ejemplo es la presin de
seleccin. La seleccin es una clase especial de
causalidad que no se representa apropiadamente como
fuerza o como presin. Decir que no hay una obvia
presin de seleccin sobre los mamferos que explique el
alto nivel de inteligencia alcanzado por los primates
equivale simplemente a decir que es difcil imaginar las
condiciones bajo las cuales los miembros ligeramente ms
inteligentes de una especie tendrn mayor posibilidad de
sobrevivir. (La que, de paso, es errnea es la sugerencia
de que la presin se ejerza primordialmente por accin
de las otras especies. La supervivencia puede depender
casi por completo de competir con el ambiente fsico, y,

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7 8
si el comportamiento hace ms probable que los PREPARACIN PARA AMBIENTES NUEVOS
organismos individuales sobrevivan y procreen, y si las
contingencias prevalecen durante largos perodos de I. CONDICIONAMIENTO RESPONDIENTE
tiempo. Las condiciones interiores del cuerpo
comnmente han satisfecho estos dos requisitos, y Las contingencias de supervivencia no pueden
algunos rasgos del ambiente externo, tales como los producir un comportamiento til si el ambiente cambia
ciclos del da y la noche, o las estaciones, o la sustancialmente de generacin en generacin, pero han
temperatura, o el campo gravitacional son de prolongada evolucionado ciertos mecanismos en virtud de los cuales
permanencia. Tambin lo son los otros miembros de la el individuo adquiere durante su vida el comportamiento
misma especie, hecho que explica la importancia dada adecuado al nueve ambiente. El reflejo condicionado es un
por los etlogos al cortejo, el sexo, el cuidado paterno, el ejemplo relativamente sencillo. Ciertos reflejos cardacos
comportamiento social, el juego, la imitacin y la sirven para el ejercicio fuerte, como el que se da al huir de
agresin. Pero es difcil encontrar condiciones de un depredador y al luchar contra l; y presumiblemente
seleccin plausibles en apoyo de una aseveracin tal hay una ventaja si el corazn responde antes de que
como los principios de la gramtica estn presentes en empiece la huida o la lucha; pero los depredadores varan
la mente en el momento de nacer, puesto que el en su apariencia, y slo a travs del condicionamiento
comportamiento gramatical difcilmente puede haber respondiente a una apariencia particular se puede
sido suficientemente importante para la supervivencia, provocar el comportamiento cardaco apropiado con
durante un tiempo lo bastante largo como para explicar anterioridad a la huida o a la lucha.
su seleccin. Como volver a decir ms adelante, el Un reflejo condicionado, como algo que posee una
comportamiento verbal solamente pudo surgir cuando ya persona, no tiene ms fuerza explicativa que un reflejo
hubieron evolucionado por otras razones los elementos incondicionado o innato. El corazn de alguien que corre
necesarios. no empieza a palpitar fuerte y

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rpido inmediatamente antes de un combate por el reflejo eficiente el ambiente nuevo. Muchas cosas que forman
cardaco condicionado: el reflejo, simplemente, es una parte del ambiente, tales como el alimento, el agua, el
manera de identificar el hecho de que empiece a palpitar contacto sexual y el escape del peligro, son importantes
aceleradamente. El que corre ha experimentado ciertos para la supervivencia del individuo y de la especie, y
cambios cuando a las situaciones que existan al empezar cualquier comportamiento que las produzca
el combate ha seguido un ejercicio fuerte y, como tiene
organismo que ha cambiado, se comporta de manera
diferente. Simplemente, es conveniente identificar el
cambio como la
adquisicin de un reflejo condicionado. Lo mismo que
sealamos las contingencias de supervivencia para
explicar el reflejo incondicionado, podemos sealar las
contingencias de refuerzo para explicar un reflejo
condicionado. Desde luego que los fenmenos reflejos,
condicionados e incondicionados, se han conocido durante
siglos, pero slo recientemente se han investigado las
contingencias de supervivencia y las contingencias de
refuerzo.

Suplementos internos. El reflejo condicionado es un


principio simple, de alcance limitado, que describe ciertos
hechos sencillos, pero para explicarlo se han inventado
muchos estados y actividades internas comparables a la
fuerza impulsora de los instintos. Se dice que el corazn
del que corre palpita aceleradamente antes de que
empiece la contienda porque l asocia la situacin con
el ejercicio que sigue. Pero es el ambiente, no quien corre,
el que asocia los dos rasgos en el sentido etimolgico
de vincularlos o unirlos. El que corre, tampoco establece
una conexin entre las dos cosas; la conexin tiene lugar
en el mundo externo. Tambin se dice que las respuestas
condicionadas ocurren como anticipacin a las
consecuencias habituales, o en espera de ellas, y que el
estmulo condicionado funciona como signo, seal o
smbolo. Ms tarde volver a tratar sobre estas
expresiones.

PREPARACIN PARA AMBIENTES NUEVOS

II. CONDICIONAMIENTO OPERANTE

El condicionamiento operante es un proceso muy


diferente, a travs del cual la persona maneja de manera
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consiguientemente un valor de supervivencia. A travs comportamiento reflejo no est bajo un control
del proceso de condicionamiento operante, el comparable, e incluso se le ha atribuido a poderes
comportamiento que tiene esta clase de consecuencia invasores, tales como los espritus posesivos. En un
llega a tener mayor probabilidad de ocurrencia. Se dice tiempo, el estornudo, el hipo y otros actos reflejos se
que el comportamiento se fortalece por sus atribuan al demonio, de quien defendemos al amigo que
consecuencias, y por esa razn a las mismas ha estornudado diciendo Salud (Montaigne deca que se
consecuencias se las llama reforzadores. As pues, santiguaba siempre que bostezaba). Cuando no se supone
cuando un organismo hambriento exhibe un la existencia de ningn invasor, el comportamiento,
comportamiento que produce alimento, las simplemente, se denomina automtico.
consecuencias refuerzan el comportamiento y, por tanto,
ste tiene mayor probabilidad de volver a ocurrir. El
comportamiento que reduce una condicin ENTREMEZCLAS DE LAS CONTINGENCIAS DE
potencialmente daina, tal como una temperatura SUPERVIVENCIA Y REFUERZO
extrema, se ve reforzado por la consecuencia y, por
tanto, tiende a volver a ocurrir en condiciones similares. Existen ciertas semejanzas notables entre las
Este proceso y sus efectos han dado lugar a una amplia contingencias de supervivencia y las contingencias de
refuerzo. Como ya he dicho, ambas ejemplifican una clase
gama de conceptos mentalistas, muchos de los cuales se
de causalidad que se descubri muy tarde en la historia
examinarn en los captulos siguientes.
del pensamiento humano. Ambas tratan de explicar el
La distincin tpica entre el comportamiento operante
propsito despus del hecho, y ambas son pertinentes a la
y el reflejo es la de que uno es voluntario y el otro es
pregunta sobre un designio creativo. Cuando hayamos
involuntario. Se tiene la sensacin de que el
revisado las contingencias que generan en el individuo
comportamiento operante est bajo el control de la
nuevas formas de comportamiento, estaremos en mejor
persona que se comporta, y tradicionalmente se le ha
situacin para evaluar las que generan el
atribuido a un acto de voluntad. Por otra parte, el
comportamiento innato de la especie. Entre tanto,

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9 0
podemos anotar la importancia de insistir en esta obvio. Si un miembro de un grupo responde a un
distincin. depredador que se aproxima volando, corriendo o
nadando, y
Troquelado. El condicionamiento operante y la
seleccin natural se combinan en el llamado troquelado de
un patito recin salido del huevo. En el ambiente natural,
el pato se mueve hacia su madre y la sigue adonde ella
va. Este comportamiento tiene un valor de supervivencia
obvio. Cuando no est presente la pata, el patito se
comporta de la misma manera respecto de otros objetos.
(En su Utopa, Thomas Moro relataba que los pollos criados
en una incubadora seguan a los que les alimentaban y les
cuidaban.) Recientemente se ha demostrado que un pato
joven llegar a aproximarse y seguir a cualquier objeto en
movimiento, particularmente si es de un tamao
aproximado al de un pato por ejemplo, una caja de
zapatos. Evidentemente, se cumple suficientemente
bien con la supervivencia, incluso aunque el
comportamiento no est bajo el control de los rasgos
visuales especficos del pato. El simple hecho de
aproximarse y seguir es suficiente.
Aun as, sa no es una enunciacin correcta de lo que
sucede. Lo que hereda el patito es la capacidad de recibir
refuerzo por mantener o reducir la distancia entre l y el
objeto en movimiento. En el ambiente natural y en el
laboratorio donde se ha estudiado el troquelado, la
aproximacin y el seguimiento tienen estas
consecuencias, pero las contingencias se pueden cambiar.
Se puede construir un sistema mecnico en el cual el
movimiento hacia el objeto haga que el objeto se distancie
rpidamente, mientras el movimiento en direccin
contraria a la del objeto haga que ste se acerque. En
estas condiciones, el patito se apartar del objeto en lugar
de acercarse a l y seguirlo. Un pato aprender a picar un
punto en la pared si el picoteo hace que el objeto se
aproxime. Solamente si sabemos qu y cmo aprende el
patito durante su vida, podremos estar seguros de lo que
constituye su dotacin en el momento de nacer.

La imitacin y el instinto gregario. La seleccin natural


y el condicionamiento operante se confunden
frecuentemente cuando producen comportamientos que
tienen topografas similares. El valor de supervivencia que
tiene el comportarse como otros se comportan parece
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1 2
entonces el resto del grupo hace lo mismo, todos pueden de maneras muy diferentes. A menudo se dice que la
ponerse a salvo aunque slo uno haya tenido contacto guerra moderna es ejemplo de territorialidad y de
directo con el depredador. Las condiciones son agresin, pero sera difcil encontrar un acto de un soldado
adecuadas a la seleccin natural porque los otros que pudiera haber sido seleccionado por las contingencias
miembros constituyen una parte permanente del de supervivencia. En el mejor de los casos, el
ambiente de una especie. Sin embargo, las contingencias comportamiento blico se adquiere por razn de una
de refuerzo producen un comportamiento muy similar. En capacidad inherente de recibir refuerzo al ganar territorio
general, cuando una persona se est comportando de o causar dao a otros.
una manera dada, lo hace debido a las contingencias El comportamiento agresivo puede ser innato y
vigentes, y es probable que un comportamiento similar desencadenarse por accin de circunstancias especficas
emitido por otra persona que est en las mismas en las cuales es plausible el valor de supervivencia. Un
circunstancias est sometido a las mismas contingencias. beb o un nio puede morder, araar o golpear si se le
Si uno observa a la gente que corre por una calle, puede restringe fsicamente cuando habra podido aprender a no
responder indirectamente a las mismas contingencias hacerlo. O el comportamiento puede moldearse y
corriendo con ellos y, por consiguiente, escapando mantenerse porque las personas son susceptibles al
posiblemente del peligro o descubriendo algo refuerzo proporcionado por los signos del dao inferido a
interesante. Es ambiguo hablar de instinto de imitacin otros. La capacidad de reforzarse cuando el adversario
o de instinto gregario; es posible que podamos grita o huye podra valor de supervivencia porque la
referirnos simplemente a las contingencias de persona con esta dotacin aprendera rpidamente a
supervivencia o a las contingencias de refuerzo. defenderse. O, en tercer lugar, las consecuencias no
relacionadas explcitamente con la agresin pueden
Territorialidad y agresin. Estos trminos no se reforzar el comportamiento. El alimento y el contacto
refieren a formas especficas de comportamiento. Un sexual, reforzantes como son por otras razones, pueden
organismo puede defender su territorio o atacar a otros reforzar el ataque a un competidor si as se obtiene

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1 2
alimento o compaero sexual. siendo un sistema biolgico, y la posicin conductista afirma
La entremezcla de las contingencias de supervivencia que no es ms que eso.
y de refuerzo causa problemas, y no es sorprendente que Fuera de los detalles del comportamiento resultante,
los innatistas y los ambientalistas estn frecuentemente existen buenas razones para distinguir entre las dos clases
en desacuerdo, y, a veces, defiendan en forma bastante de contingencias.
agresiva sus respectivos territorios.

Universales especficos de la especie. Algunas veces


se evita el trmino instinto y, en cambio, se habla de
comportamiento especfico de la especie con la teora de
que algo caracterstico de todos los miembros de una
especie probablemente forme parte de su dotacin
gentica. Pero las contingencias de refuerzo tambin son
especficas de la especie. Ya hemos visto un ejemplo con
el comportamiento del patito que sigue a su madre debido
a un hecho
universal de que el moverse en la direccin de un objeto
normalmente lo hace ms cercano. Los rasgos universales
del lenguaje no implican una dotacin universal innata
porque las contingencias de refuerzo dispuestas por las
comunidades verbales tienen rasgos universales. Los
psicoanalistas han hablado mucho de la universalidad del
complejo de Edipo, pero las contingencias de refuerzo
personal en la familia en una determinada cultura pueden
ser igualmente universales.

Importancia de mantener la distincin. Sin duda es


verdad que los primeros conductistas se entusiasmaron
indebidamente con los procesos de aprendizaje que
descubrieron, y descuidaron el papel de la gentica del
comportamiento, pero tambin las reacciones a la posicin
conductista han sido demasiado exageradas. Ya no hay
necesidad de controversia, aunque todava estamos lejos
de entender todas las interacciones entre las
contingencias de supervivencia y las contingencias de
refuerzo.
En un sentido, todo el comportamiento se hereda,
pues el organismo que se comporta es el producto de la
seleccin natural. El condicionamiento operante forma
parte de la dotacin gentica tanto como lo son la
ingestin y la gestacin. La pregunta correcta no es si la
especie humana tiene una dotacin gentica, sino cmo
se debe analizar sta. La especie humana empieza y sigue

4 4
3 4
Estas difieren enormemente en su relacin con la Cundo y cmo evolucion la mente? Qu clase de
pregunta con la cual empezamos. por qu las personas mutacin pudo haber dado origen al primer estado o
se comportan como lo hacen? Las contingencias de proceso mental que, contribuyendo a la supervivencia de
refuerzo se dirigen a la prediccin y el control. Las la persona en la cual ocurri, pas a formar parte de la
condiciones en las cuales una persona adquiere dotacin gentica humana? No es improbable que la
un comportamiento son relativamente accesibles, y pregunta surgiera por la conversin de la realidad en
con frecuencia se pueden manipular; las condiciones en experiencia o del pensamiento en accin. Qu clase de
las cuales una especie adquiere un comportamiento gene fsico pudo transportar el potencial de la mente, y
estn casi fuera de nuestro alcance. Una consecuencia cmo pudo la mente satisfacer las contingencias fsicas de
desafortunada de esto es que las fuentes genticas supervivencia? Si la mente no es ms que una
algunas veces se convierten en una especie de manifestacin de la fisiologa, tales respuestas se pueden
plataforma: cualquier aspecto del comportamiento que responder, o por lo menos postponer, sin preocupacin
escape por el momento del anlisis en trminos de hasta cuando la fisiologa pueda responderlas; pero no
contingencias de refuerzo probablemente se asigne a la todos los que se adhieren al mentalismo aceptan esa
dotacin gentica, y es posible que aceptemos la posicin. Algunos han dicho por ejemplo, Teilhard de
explicacin porque estamos muy habituados a no ir ms Chardin que la mente es el fin y el propsito de la
all de un estado del organismo. evolucin, incluso que es algo que est ms all de ella. El
distinguido cientfico Vannevar Bush lo ha expresado as:

LA EVOLUCIN DE LA MENTE Entonces parece que hemos llegado al concepto de cmo


el universo fsico que nos rodea toda la vida que habita el
El concepto de mente se haba elaborado granito que ocupamos en el universo ha evolucionado
completamente antes de aparecer la teora durante grandes perodos de tiempo por simples procesos
evolucionista, y se necesitaron algunas acomodaciones. materiales, la clase de procesos que

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examinamos experimentalmente, que describimos con
ecuaciones y llamamos leyes de la naturaleza. Excepto en
una cosa, el hombre es consciente de su existencial Tambin
posee, as creemos muchos, lo que l llama su libre albedro. 4. Comportamiento
Acaso la conciencia y el libre albedro surgieron simplemente
de procesos naturales? La pregunta es definitiva para la operante
discusin entre los que no ven ms all de un nuevo
materialismo y los que ven algo.

El conductista tiene una respuesta ms sencilla. Lo


que ha evolucionado es un organismo, parte de cuyo El proceso del condicionamiento operante descrito en
comportamiento se ha tratado de explicar con la invencin el captulo anterior es bastante sencillo. Cuando una
del concepto de mente. No se necesitan procesos unidad de comportamiento tiene la clase de
evolutivos especiales cuando los hechos se consideran por consecuencias denominada reforzante, tiene mayor
s mismos. probabilidad de ocurrir de nuevo. Un reforzador positivo
fortalece cualquier comportamiento que lo produzca: un
vaso con agua es positivamente reforzante cuando
tenemos sed, y si entonces llenamos un vaso con agua y
lo bebemos, tenemos mayor probabilidad de hacerlo de
nuevo en condiciones similares. Un reforzador negativo
fortalece cualquier comportamiento que lo reduzca o le
ponga fin: cuando nos quitamos un zapato que nos
aprieta, la reduccin de la presin es negativamente
reforzante, y tenemos mayor probabilidad de hacerlo de
nuevo cuando nos apriete un zapato.
Este proceso complementa la seleccin natural. Las
consecuencias importantes del comportamiento que no
pudieron desempear un papel en la evolucin por no ser
rasgos del ambiente suficientemente estables, se hacen
efectivas a travs del condicionamiento operante durante
la vida del individuo, cuyo poder para manejar su mundo
se incrementa ampliamente.

LOS SENTIMIENTOS DE LOS REFUERZOS


El hecho de que el condicionamiento operante, como
todos los procesos fisiolgicos, sea un producto de la
seleccin natural, arroja luz sobre la pregunta de qu
clases de consecuencias son reforzantes y por qu.
Corrientemente se dice que una cosa es reforzante porque
se siente, se ve, huele o sabe bien, pero, desde el punto
de vista de la teora evolucionista, la susceptibilidad de
refuerzo se debe a su valor de supervivencia y no a ningn
sentimiento asociado.

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Esto puede aclararse haciendo referencia a los
reforzadores que desempean un papel en el
condicionamiento de los reflejos. Ciertos

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5 6
estmulos qumicos en contacto con la lengua provocan molesto. El verbo gustar es sinnimo de complacerse
salivacin (de la misma forma que otros estmulos con; decimos Si usted gusta y Si le complace de una
provocan secreciones en etapas posteriores de la manera ms o menos intercambiable.
digestin) porque su efecto ha contribuido a la Algunos de estos trminos se refieren a otros efectos de
supervivencia de la especie. Una persona puede decir que los
una sustancia tiene buen sabor, pero esa sustancia no
provoca salivacin porque tenga buen sabor. De igual
manera, retiramos nuestra mano de un objeto caliente,
pero no porque el objeto se sienta como doloroso. El
comportamiento ocurre porque en el curso de la evolucin
se han seleccionado los mecanismos apropiados Los
sentimientos, simplemente, son productos colaterales de
las condiciones responsables del comportamiento.
Lo mismo se puede decir de los reforzadores
operantes. La sal y el azcar son cosas necesarias, y los
individuos que tuvieron una probabilidad especial de
encontrarse reforzados por ellas han aprendido y
recordado ms efectivamente dnde y cmo obtenerlas, y,
por tanto, han tenido mayor probabilidad de sobrevivir y
transmitir esta sensibilidad a la especie. Con frecuencia
se ha mencionado que la competicin por un compaero
sexual tiende a seleccionar a los miembros ms hbiles y
potentes de una especie, pero tambin selecciona a los
ms susceptibles al refuerzo sexual. Como resultado, la
especie humana, lo mismo que otras especies, se refuerza
poderosamente con el azcar, la sal y el contacto sexual.
Esto es muy diferente de decir que estas cosas refuercen
porque tengan buen sabor o se sienten como agradables.
Durante siglos, los sentimientos han predominado en la
discusin de los premios y castigos. Una razn para ello es
que las condiciones a las cuales nos referimos cuando
decimos que un sabor, un olor, un sonido, una pintura o
una obra musical son deliciosos, agradables o bellos
forman parte de la situacin inmediata, mientras que el
efecto que puedan tener en el cambio de nuestro
comportamiento es mucho menos prominente y con
mucha menos probabilidad de verse, porque el ambiente
verbal no puede establecer buenas contingencias. Segn la
filosofa hedonista, las personas actan para alcanzar
placer y escapar o evitar el dolor, y los efectos a los cuales
hace alusin la famosa Ley del Efecto de Edward L.
Thorndike eran sentimientos tales como satisfactorio o

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reforzadores por ejemplo, satisfactorio se relaciona con casos de refuerzo, sino a una susceptibilidad general o a
la saciedad, pero la mayora se refieren a los estados su carencia.
corporales generados por los reforzadores. Algunas veces Se necesita examinar cuidadosamente la alusin de lo
se puede descubrir lo que refuerza a una persona que se siente. Los sentimientos son especialmente
simplemente preguntndole qu le gusta o cules son sus plausibles cuando la experiencia se dirige a una persona
sentimientos sobre algo. Lo que aprendemos as, es viva. La afirmacin Amo a mi esposa parece ser un
similar a lo que aprendemos probando el efecto de un informe de sentimientos, pero tambin implica una
reforzador: la persona habla de lo que le ha reforzado en probabilidad de accin. Estamos dispuestos a hacerle a la
el pasado o de lo que le atrae. Pero esto no significa persona que amamos las cosas que le gustan, o que le
que sus sentimientos tengan eficacia causal; su respuesta agrada que le hayan hecho. No estamos dispuestos a
expresa un efecto colateral. hacer a una persona a quien no amamos (especialmente a
Las expresiones Me gusta Brahms, Amo a la persona a quien odiamos) las cosas que le gustan o que
Brahms, le agrada que le hayan hecho; por el contrario, estamos
Disfruto con Brahms y Brahms me complace dispuestos a hacer las cosas que le desagradan o aborrece
fcilmente se pueden entender como referidas a que le hayan hecho. Entonces, respecto de las personas
sentimientos, pero se las puede considerar como con quienes interactuamos, amar es comportarse de
afirmaciones de que la msica de Brahms es reforzante. maneras que tienen ciertas clases de efectos,
La persona cuyas expresiones son verdaderas escuchar posiblemente con condiciones concomitantes que se
la radio en lugar de apagarla cuando suena msica de pueden-sentir.
Brahms, oir discos de Brahms e ir a conciertos en que
se interprete a Brahms. Estas expresiones tienen
antnimos (Me disgusta Brahms, Odio a Brahms,
QUERERES, NECESIDADES, DESEOS Y ANHELOS
Detesto a Brahms y Brahms me aburre), y la persona Algunos trminos mentalistas se refieren a las
para quien Brahms es as de aversivo actuar para condiciones que afectan, tanto a la susceptibilidad de
escapar o evitar orle. Estas expresiones no se refieren a refuerzo como a la fortaleza del

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comportamiento ya reforzado. Usamos la palabra querer porque tengamos hambre. La condicin que se siente como
para describir un dficit: un hombre hambriento quiere hambre puede haberse seleccionado en la evolucin de la
alimento en el sentido simple de que necesita especie como involucrada muy inmediatamente en el
alimento. Originalmente, refuerzo operante.
necesidad significaba fuerza violenta, restriccin o Hay mayor probabilidad de sentir los estados
compulsin, y todava hacemos una distincin entre asociados con
querer actuar (por razn de las consecuencias
positivamente reforzantes) y necesitar actuar (porque
dejar de actuar tendra consecuencias aversivas), pero
para muchos fines, los trminos son intercambiables.
Decimos que un automvil necesita gasolina y, en sentido
menos figurado, que se necesita gasolina, pero decir que
una persona quiere salir sugiere un control aversivo. El
hecho importante es que la persona que necesita o quiere
alimento tiene una particular probabilidad de reforzarse
con alimento, y que tiene una particular probabilidad de
emitir cualquier comportamiento que previamente se haya
reforzado con alimento. La persona que est bajo control
aversivo tiene una probabilidad particular de reforzarse si
escapa y emite un comportamiento que ya ha conducido
al escape.
Si conocemos el nivel de privacin o de estimulacin
aversiva, podemos predecir con mayor precisin en qu
grado puede ser reforzante un hecho dado, y qu
probabilidad hay de que una persona tenga el
comportamiento pertinente. Este conocimiento se ha
utilizado mucho con fines de control. Se ha hecho sentir
hambre a las personas, de modo que trabajen para
conseguir alimento, y de modo que se las pueda reforzar
con alimento, como se las ha hecho desgraciadas para
que acten de modo que reduzcan su desgracia.
Un hecho no es reforzante porque reduzca una
necesidad. El alimento es reforzante aun cuando no sacie,
y la privacin se puede cambiar de maneras que no son
reforzantes. La relacin entre un estado de privacin y la
intensidad de un comportamiento apropiado se debe
posiblemente al valor de supervivencia. Si el
comportamiento conducente a la ingestin fuera intenso
todas las veces, la persona comera exageradamente y
usara inadecuadamente sus energas.
Es un error decir que el alimento sea reforzante
porque sintamos hambre o porque sintamos la necesidad
de alimento, o que tengamos mayor probabilidad de
presentar un comportamiento reforzado por alimento
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9 0
querer o necesitar, cuando por el momento no es posible Los efectos del refuerzo operante se representan
un comportamiento pertinente. El amante escribe Yo te frecuentemente como estados o posesiones internas.
quiero, o Te necesito, cuando no se puede hacer nada Cuando reforzamos a una persona se dice que le damos
ms, y si est haciendo algo ms fuera de escribir un motivo o un incentivo, pero inferimos el motivo o
debe ser algo relacionado con el problema de existir en el incentivo a partir del comportamiento. Denominamos
estado que describe con tales expresiones. Si entonces altamente motivada a una persona cuando todo lo que
se hace posible el comportamiento, es fcil decir que lo sabemos es que se comporta enrgicamente.
caus el deseo o la necesidad en lugar de la privacin o Privar a una persona de algo que necesita o quiere no
la estimulacin aversiva responsables del es un acto muy violento, y su efecto aparece lentamente,
comportamiento tanto como del estado que se siente. pero a los estados de privacin se les concede un papel
Desear, aorar, esperar y anhelar se refieren ms ms dramtico cuando se les denomina impulsos o
estrechamente a una ausencia actual del urgencias. Freud vea a los hombres inmisericordemente
comportamiento apropiado porque terminan cuando impulsados por fuerzas biolgicas, poderosas, ubicadas
comienza la accin. Te extrao podra considerarse casi en las profundidades de la mente o la personalidad. Se
como una metfora basada en una prctica final, dice que estamos a merced del sexo, del hambre y del
equivalente a Mi comportamiento respecto a ti como odio, aunque tambin se dice que stos nos suministran la
persona no puede alcanzar su meta, o Te busco y no te energa psquica necesaria para la accin. La libido de
encuentro. El amante en brazos de su amada no se ve Freud se ha definido como
libre instantneamente de quererla o necesitarla, pero ya energa emocional o psquica derivada de urgencias
no la extraa, ni la aora, ni la anhela. Quiz desear sea biolgicas primitivas. Estas metforas se basan en el
una referencia ms exclusiva a un estado ms vivo de control aversivo. El cochero impulsa a sus caballos
privacin o estimulacin aversiva cuando el fustigndolos hasta que avanzan, y, por lo menos en el
comportamiento no es posible. Una persona puede caso del hambre, la estimulacin interna fuerte
desear actuar (deseara ir), o puede desear por las
consecuencias (deseara estar all).

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puede tener una funcin semejante, pero la privacin de accin. Sea que la persona sienta u observe la
como tal no es una fuerza impulsora. probabilidad de una respuesta, sea que no lo haga, el
Los trminos mentalistas asociados con los
reforzadores y con los estados en los cuales son efectivos
los reforzadores, hacen difcil determinar relaciones
funcionales. Por ejemplo, la proposicin El trmino
agresin debera restringirse al comportamiento
motivado por el deseo de causar dao se propone hacer
una distincin til entre el comportamiento que es
simplemente agresivo en su forma y cualquier parte de tal
comportamiento que se emite porque causa dao a otra
persona, pero nada se gana hablando del deseo de causar
dao o, particularmente, de estar motivado por un deseo.
Cuando los utilitaristas sostenan que el placer y el dolor
son los motivos que influyen en el comportamiento
humano se referan a los sentimientos asociados con las
consecuencias, ms que con los motivos. El anlisis
experimental de las contingencias de refuerzo introduce
un mayor orden en estos puntos.

IDEA Y VOLUNTAD
Las consecuencias que moldean y mantienen al
comportamiento llamado operante no estn presentes en
el lugar donde ocurre la respuesta; se han convertido en
parte de la historia del organismo. El lugar presente en un
momento dado puede afectar la probabilidad de una
respuesta, como veremos en el captulo siguiente, pero no
es la nica cosa que lo hace. Alterar una probabilidad no
es provocar una respuesta, como en el caso del reflejo.
Una persona puede sentir o, de otra manera, observar
algunas de las condiciones asociadas con la probabilidad
de que se comporte de una manera dada. Por ejemplo,
puede decir que tiene ganas de ir, que quiere ir, que
le gustara ir, o que desea ir. Estos mismos trminos
se utilizan para identificar reforzadores como cuando se
dice Tengo ganas de un trago, Quiero un trago, Me
gustara echar un trago, o Quisiera obtener un trago.
Posiblemente, la proposicin Tengo ganas de ir est
cerca de
Ahora me siento como me he sentido en el pasado
cuando he ido, y Deseo ir, puede ser una informacin
de privacin o de una carencia. Quiero, como hemos
visto, est ms cerca del informe de una pura probabilidad
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hecho es, simplemente, que en cierto punto ocurre una comportamiento cuando decimos que la persona que se
respuesta. re de un chiste ha dado en el clavo, o que la persona
Para distinguir una operante de un reflejo provocado, que responde apropiadamente a un pasaje de un libro ha
decimos que la respuesta operante se emite. (Sera alcanzado su significado.
mejor decir simplemente que aparece, pues la emisin La aparente falta de una causa inmediata en el
puede implicar que la respuesta existe dentro del comportamiento operante ha llevado a la invencin de un
organismo y luego sale. Pero la palabra hecho iniciador. Se dice que el comportamiento empieza
emisin no necesariamente debe indicar sacar; en el cuando la persona desea actuar. Este trmino tiene una
filamento caliente no hay luz antes de que se emita). El historia confusa. El simple futuro como en
punto principal es que no parece necesario que haya un El ir toma un significado adicional cuando decimos El
hecho causal previo. Reconocemos esto cuando decimos ir a pesar del peligro. En ingls, willing est relacionado
Se le ocurri irse como si dijsemos El acto de ir le con escoger, particularmente cuando la eleccin se hace
ocurri a l. El trmino idea se usa para representar el entre actuar o no actuar; to will o escoger, evidentemente,
comportamiento en este sentido (decimos Se le ocurri es tan poco volitivo como actuar. Cuando se atribuye el
la idea), pero en expresiones tales como Tuve una comportamiento, que de otro modo sera inexplicable, a
idea o Prestar una idea, la palabra sugiere una un acto de voluntad o eleccin, parece que se resuelve el
entidad independiente. Sin embargo, cuando decimos embrollo. Quizs sta sea la principal razn de ser del
Tengo una idea, probemos la puerta de atrs; puede concepto; en la medida en que no tenemos razn para
estar sin llave, lo que se tiene es el comportamiento explicar el acto de voluntad, se explica satisfactoriamente
de probar la puerta de atrs. Cuando una persona imita el comportamiento. Pero las condiciones que determinan
con xito a un profesor de danza se puede decir que ha la forma de probabilidad de una operante estn en la
cogido la idea, aunque lo que ha cogido no es ms que historia de la persona. Como stas no estn representadas
un comportamiento similar al del profesor. Tampoco manifiestamente en el mbito actual, se las descuida
necesitamos referirnos a algo ms que al fcilmente. Entonces es fcil creer que la voluntad es libre,
y que la

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persona es libre para escoger. El problema planteado es el juicio (a la cual l nunca vio) era un agente destructivo que
determinismo. La generacin espontnea del paralizaba su voluntad, posiblemente signifique que ella
comportamiento ha llegado al mismo punto que la paralizaba
generacin espontnea de los insectos y los
microorganismos en tiempos de Pasteur.
Corrientemente, la palabra libertad significa
ausencia de restriccin o coaccin, pero de manera ms
amplia significa ausencia de cualquier determinacin
previa: Con excepcin de los actos de voluntad, todas las
cosas que llegan a ser tienen causas. Algunos telogos
se han interesado en la libertad necesaria para que una
persona se pueda considerar responsable y no se han
satisfecho fcilmente; la llamada doctrina armenia
afirmaba que una persona acta libremente slo si ha
elegido actuar, y slo si la eleccin de actuar ha sido
producida por otra instancia de eleccin.
La evidencia de las causas queda manifiesta cuando
se denomina involuntario al reflejo uno no es libre de
estornudar o de no estornudar; la causa iniciadora es la
pimienta. Al comportamiento operante se le llama
voluntario, pero no carece de causa; simplemente, la
causa es ms difcil de localizar. La condicin crtica para
el aparente ejercicio del libre albedro es el refuerzo
positivo, como resultado del cual la persona se siente
libre, se denomina a s misma libre, y dice que hace como
le gusta, o lo que quiere, o lo que le place. (Como veremos
en el captulo 12, hay un punto ms importante, y es que
las consecuencias positivamente reforzantes no generan
evitacin, o escape, o cualquier comportamiento
destinado a cambiar las condiciones en las cuales ocurre.)
Lo mismo que idea, la voluntad se utiliza casi en
forma intercambiable con el comportamiento mismo, o por
lo menos con la probabilidad de comportarse. Una
autoridad en problemas de salud ha dicho quejo
importante para mantener un rgimen de ejercicio o dieta
es la fuerza de voluntad; en realidad, todo lo que quiere
decir es que lo importante es que la persona contine el
ejercicio o la dieta. La voluntad de poder en un lder
indica comportamientos reforzados por aumentos de poder
econmico, religioso o gubernamental. La proposicin de
que Algunas personas no quieren porque tienen miedo
parece que no se refiere a cosa diferente del hecho de que
no se comportan porque tienen miedo. La afirmacin
biogrfica de que la nia por la cual l haba perdido el
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algunas partes de su comportamiento. Debido al hecho de que las primeras representaciones
La voluntad tiene otro papel muy diferente, que se del vocablo propsito eran espaciales, ha surgido una gran
deriva de su aparente espontaneidad y misterio, y que cantidad de malentendidos. El propsito del corredor es
sugiere que sin accin fsica se pueden producir alcanzar la meta, y jugamos al parchs con el propsito de
consecuencias. Con la magia de su voluntad, el brahmn llevar nuestras piezas a la meta. En los laberintos en los
cre cuanto existe. Se supone que, por un acto de que se estudiaba el comportamiento intencional, los
voluntad, una persona influye sobre la cada de un dado organismos se desplazaban hacia el lugar donde se
en la psicoquinesis. encontraba el refuerzo. La utilizacin de meta por
propsito (Cul es la meta de su vida?) es la
identificacin de ste con un fin. Pero carece de sentido
PROPOSITO E INTENCIN decir, por ejemplo, que la meta por no hablar del
propsito de la vida es la muerte, aunque su ltimo fin
Probablemente la acusacin que ms frecuentemente sea la muerte. No se vive con el fin de morir, o con el
se hace contra el conductismo es que no puede referirse propsito de morir, tanto si hablamos en trminos de
al propsito o la intencionalidad. La frmula estmulo- seleccin natural como de condicionamiento operante.
respuesta no tiene contestacin, pero el comportamiento Las metas y los propsitos se confunden cuando se
operante es el campo mismo del propsito y la intencin. habla en trminos de la vida diaria. Un proyectil alcanza
Por su propia naturaleza, se dirige al futuro: una persona su objetivo cuando su curso se controla apropiadamente,
acta con el fin de que suceda algo, y el orden es en parte por la informacin que viene del objetivo durante
temporal. El trmino propsito se usaba antes su vuelo. Algunas veces se dice que ese aparato tiene
comnmente como verbo, como ahora se usa incorporado un propsito, pero la retroalimentacin
proponer. Me propongo ir es similar a utilizada en su gua (lo ms importante de la
Pretendo ir. Si, en cambio, hablamos de nuestro
propsito o intencin de ir, es fcil suponer que los
sustantivos se refieren a cosas.

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ciberntica) no es refuerzo, y el proyectil no tiene Parece que la bsqueda o solicitacin de algo tiene una
propsito en el sentido presente. (El trmino retro- orientacin particularmente fuerte hacia el futuro.
alimentacin se puede emplear en una clase de Aprendemos a buscar un objeto cuando adquirimos un
comportamiento que explcitamente busca metas y que se comportamiento que corrientemente tiene la consecuencia
discutir en el captulo 8.) de descubrirlo. As, buscar una
No todas las consecuencias son reforzantes, y gran
parte del efecto de las que lo son depende de las
contingencias. Los psicoanalistas han dicho
frecuentemente que el verdadero propsito del jugador es
castigarse por perder. Lo que sucede casi siempre es que
el jugador pierde eventualmente, y, por tanto, el
comportamiento tiene esa consecuencia, pero no por so es
reforzante. En muchas otras especies se puede demostrar
la existencia del juego de apuesta y se le explica por un
programa especial de refuerzo del que hablar dentro de
un momento. La ltima prdida (la utilidad negativa) no
compensa el efecto del programa.
Los utilitaristas suponan que era posible medir las
cantidades de placer y dolor de modo que el placer
generado por comportamientos socialmente objetables se
pudiera compensar con una cantidad calculada de dolor
en forma de castigo. Por desgracia, la condicin generada
por un reforzador y sentida como placer es relativamente
insignificante en la determinacin de la cantidad del
comportamiento producido si se la compara con el
programa de refuerzo.
Detrs de la afirmacin Los motivos y los propsitos
estn en el cerebro y en el corazn del hombre, mientras
que las consecuencias estn en el mundo de los hechos
hay una distincin vlida. Dejemos a un lado la
fisiologizacin gratuita, y queda el hecho de que los
motivos y los propsitos estn en las personas, mientras
que las contingencias de refuerzo estn en el ambiente;
pero, en el mejor de los casos, los motivos y propsitos son
los efectos de los refuerzos. A menudo se habla del cambio
efectuado por el refuerzo como de la adquisicin de
propsitos o intenciones, y se dice que nosotros damos
un propsito a una persona cuando la reforzamos de una
cierta manera. Estas expresiones son convenientes pero el
hecho fundamental es que cuando la persona es
consciente de su propsito, est sintiendo u observando
introspectivamente una condicin producida por el
refuerzo.

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cerilla es buscar en cierta forma previamente reforjada SENTIMIENTOS ASOCIADOS CON PROGRAMAS
por el hecho de encontrar una cerilla. Buscar ayuda es DE REFUERZO
actuar en cierta forma que en el pasado ha conducido a la
ayuda. Si las consecuencias pasadas no han sido muy La probabilidad de que una persona responda de una
explcitas, tenemos la probabilidad de buscar en formas manera dada debido a una historia de refuerzo previo
vagas e improductivas. Corrientemente, la gente puede cambia cuando cambian las contingencias. Hay
decir lo que est buscando y por qu lo est buscando en condiciones corporales asociadas que se pueden sentir u
un lugar dado, pero, lo mismo que otras especies, observar introspectivamente, y a menudo se las cita como
tambin es posible que no pueda hacerlo. causa de los estados o cambios de probabilidad.
Muchos aspectos del debate sobre el propsito del Casi siempre que se refuerza un acto dado, se dice
comportamiento humano nos recuerdan el debate acerca que la persona tiene un sentimiento de confianza. El
del propsito en la evolucin. Como lo anota la jugador de tenis dice que practica un golpe particular
Enciclopedia Columbia: hasta que se siente confiado; el hecho fundamental es
que practica hasta que ejecuta bien una cierta proporcin
Todava subsiste un malentendido acerca de la de sus golpes. El refuerzo frecuente tambin da confianza.
evolucin, y es la creencia de que un animal o planta cambia La persona se siente segura o con certidumbre de que
con el fin de adaptarse mejor a su ambiente; por ejemplo, tendr xito. Disfruta de un sentido de maestra, poder o
que desarrolla un ojo con el propsito de ver. Como la
potencia. Se dice que el nio adquiere un sentido de
mutacin es un proceso al azar, y como muchas mutaciones
son ms perjudiciales que neutrales o benficas para el omnipotencia infantil. El refuerzo frecuente tambin
organismo, es evidente que una variacin es en s misma un produce y mantiene el inters en lo que la persona est
asunto fortuito, y que no se puede hablar de una voluntad o haciendo. En todos estos casos, el comportamiento se
propsito por parte del individuo de desarrollar una atribuye errneamente a los sentimientos y no a las
estructura o rasgo nuevo que pudiera resultar til. contingencias

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responsables de lo que se siente. hombre sin amor, o del solitario se atribuye ms a los
Cuando el refuerzo deja de aparecer, el sentimientos experimentados que a la ausencia de un
comportamiento sufre ambiente familiar.
Muchos refuerzos ocurren de manera intermitente, y los
extincin y aparece escasamente, si es que aparece. programas en los cuales se presentan generan condiciones
Entonces se dice que la persona sufre una prdida de que se
confianza, de certeza o de sentido de poder: sus
sentimientos van desde la falta de inters, pasando por la
decepcin, el desnimo y el sentido de impotencia, hasta
la depresin profunda, y entonces se dice errneamente
que estos sentimientos explican la ausencia del
comportamiento. Por ejemplo, se dice que una persona es
incapaz de ir a su trabajo porque est desanimada o
deprimida, aunque el hecho de no ir, junto con lo que
siente, se debe a la falta de refuerzo, sea en su trabajo o
en cualquier otro aspecto de su vida.
La frustracin es una condicin bastante diferente,
que incluye una tendencia, frecuentemente caracterstica
de situaciones en las cuales no se recibe refuerzo, a
atacar el sistema. As, de la persona que da puntapis a la
mquina expendedora que ha fallado en darle los
cigarrillos, o reprende a su esposa que ha olvidado
comprarlos, se dice que hace eso por frustracin. La
expresin expectativas frustradas se refiere
especficamente a la condicin producida por la
finalizacin de un refuerzo acostumbrado.
Hay una clase diferente de sentimiento asociado con
la falta de una ocasin apropiada para el comportamiento,
que es el patrn arquetpico de lo que constituye la
nostalgia de regresar al hogar. Cuando una persona deja
el hogar por primera vez, no puede seguir emitiendo un
buen nmero de comportamientos apropiados en ese
ambiente. La condicin que ella siente puede ser
semejante a la depresin, de la cual se dice que es comn
en las personas que se trasladan de una ciudad a otra. Se
la llama nostalgia literalmente, el dolor causado por
una fuerte tendencia a volver al hogar, cuando ese retorno
es imposible. Cuando uno simplemente se pierde, se
presenta una condicin similar, y entonces la palabra es
desamparado. Una persona sin amor es incapaz de
emitir comportamientos dirigidos a la persona que ama.
La persona que est sola puede sentirse solitaria; la
condicin esencial es que no hay con quien poder hablar o
comportarse de otras maneras. Con frecuencia, el
comportamiento del enfermo, del desamparado, del
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describen con una amplia variedad de trminos. Los abulia, definida como falta de voluntad, o incapacidad
llamados programas de razn permiten muchos ejemplos neurtica de actuar, y frecuentemente se la cita como
excelentes. Cuando la proporcin de las respuestas fuente de preocupacin, a pesar del hecho de que ese
respecto a los refuerzos es favorable, corrientemente se programa produce un efecto similar en una amplia
atribuye el comportamiento a: 1) diligencia, laboriosidad variedad de especies.
o ambicin; 2) determinacin, obstinacin, terquedad o Son particularmente interesantes los programas de
perseverancia (continuar respondiendo durante largos razn variable; en los cuales el refuerzo ocurre despus de
perodos de tiempo sin resultados); 3) agitacin o un promedio dado de respuestas, pero en el cual no se
entusiasmo, o 4) dedicacin o compulsin. puede predecir cul ser la siguiente respuesta que se
La proporcin entre respuestas y refuerzos se puede reforzar. Se dice que una historia favorable, en la cual el
encoger hasta llegar a ser muy desfavorable. Esto ha promedio se ampla lentamente, genera fuerza de
sucedido en muchos sistemas de incentivos, tales como voluntad, adems de grandes cantidades de energa
el trabajo a destajo en las industrias caseras del siglo XIX. psquica o libido. Se dice que Hitler prolong la Segunda
Este programa genera un nivel de actividad Guerra Mundial durante casi un ao por un increble
peligrosamente alto, y quienes se interesan por el ejercicio de fuerza de voluntad del cual carecan todos los
bienestar de los trabajadores, habitualmente se oponen a dems en Alemania, pero ese comportamiento (y por
l. Sin embargo, no es extrao en la vida diaria. El ende su poder de voluntad) se puede atribuir
escritor cuya subsistencia depende de escribir un artculo plausiblemente a un programa extraordinariamente
o historia tras otro, est bajo un programa de razn fija, y favorable (favorable para Hitler, desastroso para el
con frecuencia observa este resultado: a la terminacin mundo), en el cual cada uno de una serie de xitos
de un artculo, frecuentemente sigue un perodo reforzantes requera una cantidad de esfuerzo cada vez
semejante a la extincin, durante el cual es incapaz de mayor. (Esta clase de interpretacin de un hecho histrico
empezar otro nuevo. A esta condicin se la denomina nunca puede ser ms que plausible, pero es mejor
algunas veces explicacin que la de la fuerza de voluntad.) Todos los
juegos

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de azar se basan en programas de refuerzo de razn previamente neutro, como el sonido de una campana, lo
variable, aunque comnmente sus efectos se atribuyen a sigue despus de un intervalo un estmulo nocivo, como
los sentimientos. Por ejemplo, con frecuencia se dice que una descarga elctrica, el sonido de la campana llega a
la gente juega debido a la excitacin, pero, provocar, primordialmente en el sistema nervioso
evidentemente, la excitacin es un producto colateral. autnomo, reacciones que se sienten como ansiedad. El
Algunas veces se dice que las personas juegan para
satisfacer su sentido de destreza, para dominar, para
ganar pese al hecho de que, a la larga, los jugadores
casi siempre pierden.
Esta inconsistencia se explica llamando
compulsivo o
patolgico al jugador que se arruina a s mismo y a su
familia, atribuyendo as su comportamiento irracional a
una enfermedad. Su comportamiento es anormal en el
sentido de que no todos responden con semejante
dedicacin a las contingencias predominantes, pero el
hecho es simplemente que no todos han estado expuestos
a un programa a travs del cual se haga efectiva una
razn altamente desfavorable. El mismo programa de
razn variable afecta a quienes exploran, aspiran, inventan
o realizan investigacin cientfica y producen obras de
arte, msica o literatura, y en tales campos el alto nivel de
actividad se atribuye corrientemente a la dedicacin ms
que la compulsin o la irracionalidad.
Es caracterstico del refuerzo intermitente el que se
pueda sostener el comportamiento durante largos
perodos de tiempo con una recompensa muy pequea.
Esto se ha explicado diciendo que
los seres humanos son hijos de la esperanza y no estn
diseados genticamente para resignarse, pero nada hay
esencialmente humano en los efectos, y no son la
esperanza ni la resignacin, sino las contingencias las que
constituyen la causa manifiesta y accesible.

ESTMULOS AVERSIVOS Y CASTIGO


Los estmulos aversivos, que generan gran cantidad
de condiciones corporales sentidas u observadas
introspectivamente, son estmulos que funcionan como
reforzadores cuando se les reduce o se les extingue.
Cuando se les relaciona de otras maneras con el
comportamiento, tienen diferentes efectos. En el
condicionamiento respondiente, si a un estmulo

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sonido de la campana se ha convertido en un estmulo nio o le amenaza con golpearlo porque se ha portado
aversivo condicionado que puede entonces tener el mal, est presentando un reforzador negativo en lugar de
efecto de cambiar la probabilidad de cualquier estar retirndolo, y cuando un gobierno multa a un
comportamiento positivamente reforzado que se est infractor o lo encierra en prisin, est retirando un
dando. As, la persona entregada a una conversacin reforzador a una situacin en la cual se puede reforzar un
animada puede empezar a hablar con menos energa o comportamiento, en lugar de presentarle un refuerzo
en forma ms errtica, o puede dejar de hablar en el negativo. Si el efecto fuera simplemente el inverso del
momento en que se acerca alguien que la ha tratado de efecto del refuerzo, fcilmente se podran explicar muchos
manera aversiva. Por otra parte, su comportamiento comportamientos; pero cuando el comportamiento se
negativamente reforzado puede intensificarse y actuar castiga, se condicionan en el patrn respondiente varios
ms compulsivamente, o actuar agresivamente, o estmulos generados por el comportamiento o por la
escapar. Su comportamiento no cambia porque se sienta situacin, y entonces el comportamiento castigado resulta
ansiosa, cambia por las contingencias aversivas que desplazado por un comportamiento incompatible
generan la condicin sentida como ansiedad. El cambio condicionado como el escape o la evitacin. La
en los sentimientos y el cambio en el comportamiento persona castigada sigue
tienen una causa comn. inclinada a comportarse de manera castigable, pero
El castigo se confunde fcilmente con el refuerzo evita el castigo haciendo otras cosas, o posiblemente
negativo, a veces llamado control aversivo. Se usan los negndose con terquedad a hacer algo.
mismos estmulos, y el refuerzo negativo podra ser Lo que sienta una persona cuando est en una
definido como castigo por no comportarse, pero el castigo situacin en la cual se la ha castigado, o cuando emite un
se destina a remover comportamientos de un repertorio, comportamiento previamente castigado, depende del tipo
mientras que el refuerzo negativo genera de castigo, y ste con frecuencia depende, a su vez, del
comportamientos. agente o la institucin que castiga.
Las contingencias de castigo son exactamente lo
contrario del refuerzo. Cuando una persona golpea a un

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Si ha recibido el castigo de sus coetneos, se dice que frecuentemente a los sentimientos o a los rasgos del
siente vergenza; si lo recibe de una entidad religiosa, se carcter. En muchos casos familiares, el comportamiento
dice que tiene un sentimiento de pecado; y si lo recibe de tiene consecuencias tanto punitivas como reforzantes. Si
un agente gubernamental, se dice que se siente culpable. el comportamiento sigue ocurriendo, pero de una
Si acta para evitar ms castigos, puede atenuar la
condicin que siente como vergenza, pecado o culpa,
pero no acta a causa de sus sentimientos o debido a que
sus sentimientos hayan sido cambiados; acta a causa de
las contingencias punitivas a las cuales ha estado
expuesto.
La condicin que se siente como vergenza, culpa, o
sentido de pecado, no se debe simplemente a la aparicin
anterior de un estmulo aversivo. Una tormenta puede dar
ocasin a la condicin sentida como ansiedad, y durante
la tormenta el comportamiento positivamente reforzado
puede debilitarse, y el reforzado negativamente (por
ejemplo, fugarse o esconderse) puede fortalecerse, pero
esta condicin no se siente como culpa. Sobre este punto
se ha dicho que una persona no puede sentirse culpable
si no tiene impulsos dirigidos a un objeto, acerca de los
cuales sienta culpa. Ms exactamente, slo se siente
culpable cuando se comporta o tiende a comportarse de
manera punible.
Un escritor que dice Cuanto ms leo acerca de los
hombres de principios y mediados de la poca victoriana,
ms considero a la ansiedad y la preocupacin como
pautas directrices para entenderlos sugiere una
explicacin del comportamiento en trminos de
sentimientos generados por circunstancias punitivas,
donde los sentimientos se infieren con base en el
comportamiento que se va a explicar mediante los mismos
sentimientos. No dice tener ninguna informacin directa
sobre los sentimientos, y tal vez se refiere a lo que las
personas de la poca hacan y decan, pero la ansiedad y
la preocupacin solamente sern pautas tiles si, a su vez,
se pueden explicar. El escritor trata de hacer esto cuando
contina diciendo: Ellos trataban de unir opuestos
incompatibles, y se angustiaban porque no lo lograban...
se preocupaban por la inmortalidad, por el sexo, por la
poltica y por el dinero. Estas eran las circunstancias
externas responsables de su comportamiento y de las
condiciones sentidas como preocupacin.
La frecuencia, severidad, y el programa del castigo
generan otros aspectos del comportamiento atribuidos

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manera debilitada, puede decirse que muestra inhibicin, condiciones corporales asociadas. El resultado es lo que
timidez, turbacin, temor o cautela. Se dice que el Freud llamaba represin. Sin embargo, para Freud el
castigo excesivo hace ms importante la escasez de proceso implicaba sentimientos en lugar de
refuerzo positivo y deja a la persona ms vulnerable a la comportamientos y se produca en las profundidades de la
depresin severa y al deseo de rendirse. Nosotros mente. Unos sentimientos repriman a otros, y haba un
manejamos lo que se siente cambiando las contingencias censor que los guardaba y del cual en ocasiones se
y no cambiando los sentimientos por ejemplo, escapaban de maneras indirectas. Sin embargo, podan
provocando el comportamiento sin castigarlo, de seguir siendo preocupantes, y se deca que el hombre
manera que los estmulos aversivos condicionados segua perseguido por sus anhelos reprimidos. Ms
puedan extinguirse. adelante tratar algunos aspectos comportamentales de
Se dice que el comportamiento que es fuerte a pesar esto.
de las consecuencias punitivas muestra valenta, coraje,
o simplemente audacia. Nosotros no atribuimos coraje a
una persona hacindola sentirse ms valerosa, sino ESTRUCTURALISMO
enfatizando las consecuencias reforzantes y minimizando
las punitivas. Un loco no se lanza a una situacin A menudo se ha dicho que los primeros estudios del
peligrosa porque se sienta temerario, sino porque las comportamiento se reducan a la forma de estructura
consecuencias reforzantes han compensado por ejemplo, a tratar el comportamiento como algo
completamente a las punitivas y podemos tratar de que no es ms que
corregir su comportamiento aportando otros castigos contracciones musculares. El rechazo a aceptar los
(posiblemente verbales). sentimientos y estados de la mente como causas y el
Cuando el castigo es muy severo, el conocimiento de permanente inters por la
s mismo que discutimos en el captulo 2 puede verse objetividad parecan respaldar esa idea. La formacin
afectado. Los comportamientos suprimidos pueden incluir de hbitos era un principio estructuralista: adquirir un
el comportamiento basado en el conocimiento de las hbito era simplemente

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acostumbrarse a comportarse de una manera dada. Se porque los cambios que entonces se observaban en la
descuidaban las contingencias de refuerzo que generaban ejecucin eran bastante errticos. Como se supona que el
el comportamiento lo mismo que las contingencias de aprendizaje era un proceso ordenado, pareca haber
supervivencia que producan un instinto.
Tambin eran estructuralistas las teoras de la
frecuencia acerca del aprendizaje. Simplemente afirmaban
que lo que haba sucedido una vez sucedera de nuevo;
que un organismo tendera a hacer lo que con ms
frecuencia haba hecho en el pasado. Como ya he dicho, el
behavioralismo se limitaba a la topografa del
comportamiento poltico, y el estructuralismo en
antropologa a menudo no va ms all de la posicin de
que las costumbres se siguen simplemente porque es
habitual seguirlas. La justicia de Grecia y Persia antiguas
era simple y gil porque se basaba totalmente en la
topografa del crimen: la persona que mataba a otra era
culpable de asesinato sin importar las circunstancias en
que lo hubiera cometido. Ms tarde anotar la importancia
del hecho de que el apoyo de la posicin estructuralista
haya venido de la fenomenologa lo mismo que del
existencialismo, con su descuido del pasado y del futuro
en la bsqueda de los rasgos esenciales del aqu y el
ahora.
Si el conductismo no hubiera sustituido los
sentimientos y estados mentales que rechazaba como
explicaciones, realmente se le hubiera podido tener por
una clase de estructuralismo, pero encontr sustitutos en
el ambiente. A medida que aprendemos ms sobre el
papel de las contingencias de refuerzo, tenemos mayor
probabilidad de ir ms all de las propiedades formales.
Esto se puede ilustrar con el concepto de imitacin. En
una definicin puramente formalista, se puede decir que
un organismo imita a otro cuando se comporta como lo
hace el otro, pero, como dijimos en el captulo 3, deben
considerarse las contingencias de refuerzo lo mismo que
las de supervivencia. Los dueos de restaurantes se
comportan de maneras bastante similares respecto de sus
clientes, pero no se imitan unos a otros; se comportan de
maneras similares porque estn expuestos a
contingencias similares. El hombre que corre tras un
ladrn no lo est imitando aunque ambos estn corriendo.
El estructuralismo est implcito en la distincin que a
menudo se hace entre aprendizaje y ejecucin. Esta
distincin era til en los primeros estudios de aprendizaje
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una discrepancia, pero sta se resolva suponiendo que el un intento de someter al sistema vascular del brazo bajo
comportamiento manifestado por el organismo no el control operante, amplificando por medio de
revelaba muy apropiadamente el aprendizaje. El trmino instrumentos una medida del brazo.) La diferencia bsica
ejecucin era claramente un trmino estructuralista; se no est en los sistemas de topografa de la respuesta, sino
refera a lo que hace un organismo, sin tener en cuenta en las contingencias. Los arreglos ambientales que
por qu lo hace. Con tcnicas avanzadas se ha producen un reflejo condicionado son muy diferentes de
encontrado una relacin ordenada entre la ejecucin y las los que producen el comportamiento operante, sin que
contingencias, y se ha eliminado la necesidad de acudir a importen los respectivos sistemas. (El hecho de que
un proceso interno de aprendizaje independiente o a la ambos procesos pueden darse en una situacin dada, no
competencia. significa que se trate del mismo proceso. Sin duda, el nio
Esa misma confusin aparece en la argumentacin de que est adquiriendo comportamientos operantes tambin
que los condicionamientos operante y respondiente adquiere reflejos condicionados, y el perro de Pavlov,
representan un solo proceso, argumentacin de la cual se aunque restringido por los aparatos experimentales,
dice que es opuesta al punto de vista segn el cual las reciba refuerzo operante de manera fortuita por la
dos clases de condicionamiento afectan diferentes presentacin ocasional del alimento.) Debemos esperar
sistemas de comportamiento, siendo el condicionamiento para ver qu procesos de aprendizaje descubrir
respondiente apropiado al sistema nervioso autnomo, y eventualmente el fisilogo por medio de observacin
el condicionamiento operante a la musculatura directa, ms que por medio de inferencias; entretanto, las
esqueltica. Es verdad que gran parte de la actividad del contingencias permiten una distincin til e importante.
sistema nervioso autnomo no tiene consecuencias El estructuralismo suele ir ms all de la simple
naturales que fcilmente hubieran llegado a formar parte descripcin, y una de sus estrategias ha tenido una
de las contingencias operantes, pero tales consecuencias historia muy larga. Cuando todava no se comprenda
se pueden preparar. (En el captulo 11 informaremos de plenamente el concepto de relacin

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3 4
funcional, las explicaciones de los fenmenos se buscaban evolutivos, sino por qu ocurran. Tanto Lamarck como
en sus estructuras. La doctrina de las formas de Platn era Buffon apelaron al propsito supuestamente manifestado
un esfuerzo para explicar los hechos con principios por el individuo en la adaptacin a su
derivados de los mismos hechos o de hechos similares. Se
ha dicho que desde Platn hasta Kepler no se consideraba
que las matemticas describieran el movimiento de los
asiros, sino que lo explicaban. La bsqueda de la
explicacin en la forma o en la estructura contina. La
psicologa de la Gestalt trat de comprender el concepto
estructural de formacin de hbitos con principios
organizacionales. Las propiedades matemticas conservan
su vieja fuerza explicativa; por ejemplo, se ha dicho que,
para el antroplogo, las relaciones de parentesco no
evolucionan tanto porque tienden a expresar relaciones
algebraicas.
Como anot en el captulo 1, el anlisis puramente
estructural se puede completar recurriendo al tiempo
como variable independiente. El crecimiento del embrin
desde el huevo fertilizado hasta el feto es un buen ejemplo
de desarrollo, y se ha dicho que puede haber
consecuencias similares importantes en el desarrollo de
una destreza, de un arte, de un concepto en la mente. Se
dice que el comportamiento de una persona o una cultura
pasa por varios estadios hasta alcanzar la madurez. Se ha
dicho que la psicopatologa del adicto a las drogas se debe
a la detencin infantil del desarrollo psquico. Como lo
indican estos ejemplos, se dice que lo que se desarrolla es
algo que est en la mente, como cuando se trata de
Piaget, o en la personalidad, como seala Freud. Pero si el
nio ya no se comporta como lo haca un ao antes, no es
solamente porque haya crecido, sino porque ha tenido
tiempo para adquirir un repertorio mucho ms amplio por
medio de la exposicin a nuevas contingencias de
reforzamiento, y particularmente porque las contingencias
que afectan a los nios de diferentes edades son
diferentes. El mundo del nio tambin se desarrolla.
En comparacin con el anlisis experimental del
comportamiento, la psicologa evolutiva permanece en la
posicin de la teora evolucionista anterior a Darwin. Hacia
los comienzos del siglo XIX, se saba que las especies
haban experimentado cambios graduales hacia formas
ms adaptativas. Se desarrollaban o maduraban, y la
mejor adaptacin si ambiente sugera una especie de
propsito. La cuestin no era si ocurran cambios
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ambiente propsito de algn modo transmitido a la respuestas de las glndulas o de la musculatura lisa (bajo
especie. A Darwin le correspondi descubrir la accin el control del sistema nervioso autnomo) se ponen bajo
selectiva del ambiente, como a nosotros nos corresponde control operante haciendo el refuerzo contingente con
suplementar el desarrollismo de la ciencia del ellas, se dice que el resultado demuestra el control de la
comportamiento con un anlisis de la accin selectiva del mente sobre la materia; cuando lo que demuestra es que
ambiente. la persona puede responder con sus glndulas o sus
msculos lisos bajo las contingencias operantes. Se dice
que el brazo mecnico diseado para que lo accionen
LA MENTE EN EL COMPORTAMIENTO OPERANTE msculos que normalmente activan alguna otra parte del
cuerpo es operado por el pensamiento y operado por
En gran parte de este captulo me he referido a los la mente, aunque lo que lo activa es la persona que
sentimientos o estados de la mente que se pueden originalmente mova alguna otra parte de su cuerpo.
interpretar como productos colaterales de las Cuando la gente dispara contra alguien, se dice que las
contingencias que generan el comportamiento. Nos resta mentes asesinan, no las armas, y que la mente de un
considerar otros procesos mentalistas de los cuales se hombre fue el instrumento directamente responsable de
dice que son necesarios para que se d el los asesinatos de John F. Kennedy y de Martin Luther
comportamiento operante. La mente no es simplemente King, pero realmente lo que mata a las personas son
un espectador; se dice que toma parte activa en la otras personas y no las mentes. El punto de vista de que la
determinacin del comportamiento. actividad mental es esencial para el comportamiento
Muchas expresiones que contienen la palabra operante es un ejemplo del punto de vista que considera a
mente sugieren una probabilidad de accin, como los sentimientos o los estados observados
Tengo en la mente ir. Con frecuencia se representa a la introspectivamente como causalmente efectivos. Cuando
mente como un agente, difcilmente distinguible de la una persona responde a la pregunta Irs maana?
persona que tiene esa mente. Se me pas por la mente diciendo No s, nunca s cmo me sentir, se supone
que ira apenas se distingue de Se me ocurri ir. Si las

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que lo que est en duda es el sentimiento ms que el volver a los temas de conocimiento, informacin y
comportamiento, que la persona ir si se siente con ganas conciencia.
de ir en lugar de decir que se-sentir con ganas de ir si va. Otro supuesto proceso mental del cual se afirma que es
Por supuesto, ninguna de las dos proposiciones constituye necesario para el condicionamiento operante es el
una explicacin. entendimiento. La persona debe comprender las
Hay otras palabras referentes a las actividades regularidades en las que puede
mentales de las cuales se dice que se requieren ms
especficamente para el comportamiento. Las personas
deben juzgar qu ocurrir o no ocurrir si actan o no
actan de ciertas maneras. El perro del experimento de
Pavlov saliva en anticipacin del alimento o porque
espera alimento. En los experimentos operantes, la rata
presiona la palanca porque anticipa que caer el
alimento, o espera que caiga alimento cuando lo haga.
En la teora del aprendizaje social se considera que el
potencial de la ocurrencia de un comportamiento es
funcin de la expectativa de que el comportamiento lleve
a un refuerzo o a unos refuerzos particulares y al valor de
estos refuerzos en una situacin dada. Podramos
traducir estas proposiciones en una forma parecida a esta:
La probabilidad de un comportamiento depende de la
clase o frecuencia del refuerzo en situaciones similares del
pasado. Una persona puede sentir las condiciones
asociadas con juzgar, anticipar y esperar, pero no
necesita hacerlo.
Tambin se dice que el comportamiento operante
requiere
asociacin de ideas. El hecho de que un nio aprenda a
evitar una estufa caliente, se dice que implica que el nio
tiene la habilidad de asociar su acto con quemarse. Pero,
como en el caso del reflejo condicionado, tocar y
quemarse se asocian en las contingencias. Tambin se
dice que el refuerzo suministra informacin. Con nios
que no sean muy pequeitos nunca podemos decir que el
principal efecto del refuerzo sea otra cosa que una fuente
de informacin utilizada por el nio para confirmar o
cambiar sus expectativas y para desarrollar soluciones
nuevas y tentativas.) Algunas veces se dice que el
aumento en la probabilidad de que la persona responda de
ciertas maneras es cuestin de aumento de conciencia.
Se dice que la rapidez con que una rata recorra un
laberinto depende de que sepa que an hay alimento
disponible en la caja-meta. En captulos posteriores

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basarse. Su accin debe enraizarse en el aspectos de este captulo. La felicidad es un sentimiento,
entendimiento de cmo se comportan las cosas. Otro un subproducto del refuerzo operante. Las cosas que nos
estado que se considera necesario es la creencia. Las hacen felices son las cosas que nos refuerzan, pero son las
personas deben creer que lo que estn haciendo tiene cosas, y no los sentimientos, las que se deben identificar y
posibilidades de obtener lo que quieren o evitarles algo utilizar en la prediccin, el control y la interpretacin.
hacia lo cual sienten aversin. Pero las posibilidades Bsqueda supone propsito: actuamos para lograr
estn en las contingencias. La relacin entre las felicidad. Pero la bsqueda, como la indagacin,
creencias y otras condiciones, tales como los deseos y las simplemente es el comportamiento que se ha reforzado
necesidades, se puede establecer fcilmente: decir que con el logro de algo. El comportamiento se torna bsqueda
los deseos intervienen en la causa de las creencias solamente despus del refuerzo. Se ha dicho que la
simplemente equivale a decir que la probabilidad del bsqueda de la felicidad no puede ser una explicacin del
comportamiento con el cual se asocia la creencia no slo comportamiento porque nada prueba que los hombres de
depende del refuerzo, sino tambin de un estado de las sociedades modernas sean ms felices que los de las
privacin o de estimulacin aversiva. sociedades arcaicas, pero el refuerzo operante es muy
A veces se afirma que el condicionamiento operante efectivo independientemente de cualquier ganancia
es simplemente un aspecto de la bsqueda de la ltima, como lo demuestra sobradamente la utilidad
felicidad, y esta expresin ayuda a resumir algunos negativa del juego de azar.

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visin mentalista, el perceptor lo introduca; en la visin de
estmulo-respuesta, el ambiente se abra

5. Percibir

Tal vez el problema ms difcil con que se haya


enfrentado el conductismo haya sido el tratamiento del
contenido de la conciencia.
Acaso no estamos todos nosotros familiarizados con
colores, sonidos, gustos y olores que no tienen
contrapartida en el mundo fsico? Cul es su lugar en la
explicacin conductista? Yo creo que la respuesta se
encuentra en el papel especial que se asigna a los
estmulos en el anlisis operante. Requiere cierta cantidad
de detalles tcnicos y lo tratar con alguna profundidad.

PERCEPTOR O RECEPTOR?
Segn el punto de vista tradicional, la persona
responde al mundo que la rodea en el sentido de actuar
sobre l. Etimolgicamente, tener experiencias del mundo
es probarlo, y percibir es captarlo tomarlo y poseerlo.
Para los griegos, conocer era tener intimidad con algo.
Desde luego, la persona no poda captar y poseer el
mundo real, pero poda hacer copias de l, y stas eran los
llamados datos con los cuales, en sustitucin de la
realidad, trabajaba. Poda almacenarlos en su memoria y
luego recuperarlos y actuar sobre ellos ms o menos como
podra haberlo hecho cuando se le dieron por primera vez.
El punto de vista opuesto comn, creo yo, a todas
las versiones del conductismo es que el ambiente es el
que toma la iniciativa, y no el individuo que percibe. El
reflejo fue un ejemplo muy claro, y la versin estmulo-
respuesta del conductismo se acomod al mismo patrn,
como lo hicieron la teora de la informacin y algunos
modelos de las computadoras. Parte del ambiente
penetraba en el cuerpo; all se transformaba, quiz se
almacenaba, y, eventualmente, surga como respuesta.
Curiosamente esto slo se distingua del cuadro
mentalista en lo referente al iniciador de la accin. En
ambas teoras, el ambiente penetraba en el cuerpo en la
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9 0
camino. Las dos formulaciones se podran combinar as: contingencias de refuerzo que ya hemos examinado. Como
Una imagen del mundo exterior que impresiona la retina resultado del lugar que ocupa en estas contingencias, un
del ojo, activa un proceso muy complicado que produce estmulo que est presente cuando se refuerza una
la visin: la transformacin de la imagen retiniana en una respuesta adquiere cierto control sobre la respuesta. En
percepcin. Ambas formulaciones dirigan la atencin este caso, no desencadena la respuesta como en el reflejo;
hacia la representacin interna de la realidad en sus simplemente, hace ms probable que sta ocurra de
diversas transformaciones. Hay una pregunta bsica que nuevo, y puede hacerlo en combinacin con otras
se podra formular de esta manera: Qu acontece con el condiciones que afectan la probabilidad, tales como las
estmulo? que se discutieron en el captulo anterior. Existe mucha
En el anlisis operante y en el conductismo radical probabilidad de que la respuesta que se refuerza en una
construido sobre l, el ambiente permanece donde est y ocasin dada ocurra tambin en una ocasin muy similar,
donde ha estado siempre, fuera del cuerpo. pero, debido al proceso denominado generalizacin, puede
aparecer en ocasiones que solamente comparten algunas
de sus propiedades. Sin embargo, si se la refuerza slo
EL CONTROL DE ESTMULOS DEL cuando est presente una propiedad particular, tal
COMPORTAMIENTO OPERANTE propiedad adquiere un control exclusivo a travs del
proceso llamado discriminacin.
El ambiente afecta a un organismo antes, lo mismo El papel del estmulo da al comportamiento operante
que despus, de que ste se comporte. Al estmulo y a la un carcter especial. El comportamiento no est dominado
respuesta agregamos la consecuencia, y sta no es por el contexto actual, como era el caso en la psicologa
solamente el tercer trmino de una secuencia. La ocasin del estmulo- respuesta; no est atado al estmulo. Sin
en la cual ocurre el comportamiento, el comportamiento embargo, la historia ambiental an ejerce control; la
mismo y sus consecuencias, se interrelacionan en las dotacin gentica de la especie,

6 7
9 0
adems de las contingencias a las cuales se ha encontrado de determinada manera. El enamorado cree ver a su
expuesto el individuo, tambin determinan lo que l amada en medio de una multitud solamente cuando el
percibir. estmulo visual es fugaz u oscuro. (Este efecto

CONDICIONES QUE AFECTAN LO QUE SE VE


Muchos de los temas discutidos en el captulo anterior
se extienden al control de estmulos del comportamiento
operante. Por ejemplo, en cierto sentido, la percepcin
tiene un propsito o una intencin. La persona no es un
espectador indiferente que absorbe al mundo como una
esponja. Una de las primeras objeciones a la teora del
conocimiento humano de John Locke era que la
estimulacin pareca estar grabada sobre la tabula rasa de
la mente, y entonces se trat de completar la teora
diciendo que la persona observaba las cosas como
agradables o desagradables, aprobadas o desprobadas,
placenteras o no placenteras, o que la persona juzgaba
al mundo cuando lo perciba. Pero este tipo de expresiones
simplemente atribuyen a supuestos procesos internos lo
que se encuentra en la dotacin gentica y en la historia
personal. Nosotros no somos simplemente captadores
del mundo que nos rodea; respondemos a l de maneras
peculiares debidas a lo que ha sucedido cuando hemos
estado en contacto con l. Y de la misma manera que el
condicionamiento operante no significa que la persona
infiera lo que ocurrir cuando acta, as tambin el
control ejercido por los estmulos no significa que infiera
lo que existe en el mundo que le rodea.
Algunas veces se dice que la persona que ha
transitado por una carretera como pasajero no podr
recorrer tan bien ese camino como otro que ha conducido
por esa carretera un nmero igual de veces. Los animales
que han sido transportados a algn lugar no llegarn
despus tan fcilmente como los animales que han ido
caminando. Ambos se han encontrado expuestos a los
mismos estmulos visuales, pero las contingencias han
sido diferentes. Preguntar por qu el pasajero y el animal
transportado no han adquirido conocimiento del lugar
es irse por las ramas. Lo que no han adquirido es el
comportamiento bajo el control del contexto.
Aparece a menudo con claridad que, cuando un
estmulo es dbil o vago, hay otras condiciones que
afectan la probabilidad de que una persona vea una cosa
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1 2
se estudia en el laboratorio, por ejemplo, exponiendo el muy afectados por las consecuencias. Para la persona
estmulo durante un tiempo muy breve, o cerca del completamente ajena, el tablero y las piezas forman un
margen del campo visual, o con poca luz.) Las personas contexto visual que solamente podr describir por medio
que responden vigorosamente a los ladrones o a los de sus posibles semejanzas con situaciones de su historia
ratones oyen como si fuese hecho por ladrones o por no relacionada con el ajedrez.
ratones cualquier ruido leve en la noche. El nivel de Reconocemos la importancia de una historia de
privacin produce una diferencia: errneamente, omos refuerzo cuando nos proponemos hacer que una persona
sonar el telfono cuando esperamos una llamada vea una cosa en particular o, en otras palabras, que
importante, y la persona privada sexualmente ve falos o tenga una clase particular de visin. Podemos presentar
vaginas en objetos que tienen muy poca semejanza con una cosa repentina o patentemente, o de una manera
tales rganos. novedosa, y, por tanto, sorprendente, y podemos sealarla
En otras palabras, una persona ve una cosa como si si nuestro sujeto ha aprendido a seguir una seal, es decir,
fuera otra cuando la probabilidad de ver la segunda es si ha aprendido a comportarse efectivamente bajo las
alta y el control que ejerce la primera es bajo. circunstancias en las cuales una cosa sealada
La importancia de la historia del perceptor se puede desempea un papel importante. Pero tambin podemos
aclarar si consideramos el caso del jugador de ajedrez disponer que se vea el objeto particular estableciendo
que observa el desarrollo de una partida. Lo que l ve es contingencias que solamente se encuentran s se
muy diferente de lo que ve un individuo que no sabe responde a ese objeto. Las seales de trnsito se disean
jugar al ajedrez. Para el jugador, ese contexto es una para que se las vea fcilmente, pero en buena medida las
ocasin en la cual se han hecho muchos movimientos vemos o las ignoramos por las consecuencias
diferentes con buenos o malos resultados con los cuales contingentes. Con frecuencia se dice que esta clase de
se ha familiarizado. Para la persona que est aprendiendo medidas aumenta el conocimiento de la persona, o que
a jugar, ese contexto puede ser una ocasin para una ampla su mente o su conciencia, pero, sencillamente, lo
serie de movimientos, pero movimientos que no han sido que hacen

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1 2
es colocarla bajo un control ms efectivo de su ambiente. de las situaciones pasadas. No son los estmulos los que
Los estrucruralistas han tratado de explicar la controlan directamente el comportamiento..., sino las
percepcin en trminos de la forma o la configuracin de hiptesis cerebrales sobre lo que probablemente se
lo que se percibe. Puede decirse que los psiclogos de la encuentra fuera del espacio y en el
Gestalt han afirmado que ciertos tipos de patrones fuerzan
al organismo a percibirlos de ciertas maneras. Ciertas
ilusiones, por ejemplo, parecen irresistibles; vemos lo que
sabemos realmente que no est ah. Parece que ciertos
ejemplos se pueden explicar razonablemente en trminos
de la seleccin natural: no es extrao que cuando vemos a
un ave volar detrs del tronco de un rbol nos
comportemos como si siguiera existiendo mientras est
fuera de nuestra vista, e incluso la veamos moverse de un
lado para otro como vemos que el semforo pasa de rojo a
verde. Los pequeos vacos de los patrones organizados
se desprecian con el mismo provecho con que se
desprecian los puntos ciegos de nuestros ojos. No
necesitamos postular principios estructurales para explicar
estas caractersticas. Las contingencias de refuerzo
tambin contribuyen a las percepciones irresistibles: el
trapezoide en rotacin que parece estar inmvil se hace
ms efectivo si se le representa como el marco de una
ventana.

EXPERIENCIA CONTRA REALIDAD


Las grandes diferencias en lo que se ve en diferentes
momentos en un lugar determinado sugieren que el
estmulo no se puede describir en trminos puramente
fsicos. Se dice que el conductismo est en el error cuando
no reconoce que lo importante es cmo le parece la
situacin a la persona, o cmo la persona interpreta la
situacin. Pero para investigar como le parece la
situacin a una persona, o cmo la interpreta, o qu
significado tiene para ella, debemos examinar su
comportamiento con respecto a ella, incluyendo sus
descripciones de ella, y esto slo podemos hacerlo en
trminos de sus historias gentica y ambiental. Para
explicar cmo se convierte el mundo real en una
representacin imaginativa, alguna autoridad ha
propuesto lo siguiente: Para que la percepcin vaya ms
all de la evidencia de los sentidos, el cerebro debe haber
almacenado informacin, permitindole utilizar los datos
sensoriales disponibles entre las posibilidades derivadas
7 7
3 4
inmediato futuro. (De paso, debemos sealar que ste Los psicofsicos han explorado muy rigurosamente la
es un ejemplo de la prctica corriente de evitar el correspondencia entre la experiencia y la realidad. Los
dualismo sustituyendo primeros psiclogos, como Wundt y Titchener, trataron de
mente por cerebro. Se dice que el cerebro utiliza descubrir lo que la persona vea (u oa, senta, etctera)
datos, elabora hiptesis, hace selecciones, etc., de la bajo el exclusivo control de los estmulos actuales, libre de
misma manera que antes se deca que lo haca la mente. los efectos de la exposicin previa. El observador
En la explicacin conductista, es la persona quien hace entrenado describa sus sensaciones sin caer en el error
estas cosas.) Pero observamos simplemente que una del estmulo, es decir, describir lo que se est mirando
persona responde a un ambiente concreto (la evidencia como si nunca antes se le hubiera visto, o nunca se
de sus sentidos) debido al hecho de estar expuesta a las hubiera podido aprender nada acerca de ello. Deba ver
contingencias de las cuales ha formado parte ese mbito. una mancha de color en lugar de un objeto; deba sentir
No tenemos razones para decir que ha almacenado un sabor salado en lugar de gustar la sal; deba sentir
informacin que ahora utiliza con el fin de interpretar la calor en lugar del calor del sol sobre su piel.
evidencia de sus sentidos. Al hacerlo, deba ver los elementos irreductibles de la
Algo de la historia pertinente a la percepcin puede vida mental, pero aun as, la sensacin pareca diferente
haber ocurrido durante la evolucin de la especie. Parece de la realidad porque los cambios en los estmulos no
que lo que se ve se aparta del mundo objetivo, por producan cambios comparables en lo que se vea. Se
ejemplo, en las ilusiones mencionadas arriba, en algunas deca que una funcin psicofsica representaba la relacin
de las cuales se dice que la mente entre los dos mundos; nosotros, en cambio, podramos
infiere y predice la realidad a partir de datos decir que representa hechos que se refieren al control
incompletos, pero, el cambio, nosotros diramos que, discriminativo de los estmulos. El punto de vista del
debido a su dotacin gentica, la persona responde de contenido consciente se debilit cuando el conductismo
una manera posiblemente efectiva a lo que parecen ser metodolgico, junto con el operacionismo y el positivismo
estmulos fragmentarios. lgico, cuestion la utilidad de las sensaciones como datos
cientficos, y entonces los psicofsicos

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3 4
pasaron al proceso de discriminacin, tal como hemos a diferentes contingencias de refuerzo. El cientfico ve el
visto. Pero era posible estudiar la discriminacin creyendo verde como todos los dems. Pero tambin responde de
en la existencia de un mundo de la experiencia. otras maneras al mismo contexto. Sin embargo, es un error
Posteriormente, estudios sobre la discriminacin, decir que los
particularmente las investigaciones sobre los procesos
sensoriales de los animales, dieron lugar a mayores
progresos. En 1865, Claude Bernard sostena que los
estudios experimentales de los rganos de los sentidos
deban hacerse en el hombre, porque los animales no
pueden explicamos directamente las sensaciones que
experimentan, pero ahora existe una bien desarrollada
psicofsica animal en la cual se analiza con gran
precisin el control de los estmulos. Posiblemente todava
se diga que el experimentador ha enseado al animal a
informar sobre lo que ve, pero los resultados se pueden
formular en forma mucho ms consistente en trminos del
control ejercido por las contingencias especficas de
refuerzo. Entre todas las grandes explicaciones
mentalistas, la del entendimiento o
conocimiento de los empiristas ingleses es la que ha
tenido el ms ignominioso destino: se ha visto reducida a
la fisiologa del ojo y del odo.
La distincin entre un mundo fsico y uno mental, tan
frecuente en las culturas occidentales, probablemente
surgi, lo mismo que el supuesto descubrimiento de la
mente por Platn, en un esfuerzo por solucionar el
problema dimensional de la vida mental; en el cuerpo no
haba lugar suficiente para las copias del mundo que
pareca poseer la persona. Ms tarde, con la aparicin de
la ciencia, se present una nueva clase de discrepancia.
Las cualidades de las imgenes y de las ideas se podan
acaso encontrar en la naturaleza? Para utilizar un ejemplo
bien trillado, la cada de un rbol producira un sonido si
nadie la oa? La luz podra ser cosa de corpsculos o de
ondas, pero, ciertamente, no era cosa de colores; el verde
no era una longitud de onda de luz. Esto no era un
problema serio para los primeros filsofos, quienes no
tenan razn para cuestionar el hecho de que vivan en un
mundo de colores, sonidos, etc. Tampoco fue un problema
para los conductistas.
Decir que el profano y el cientfico simplemente estn
mirando aspectos de la misma cosa es salirse del tema,
porque el aspecto es lo que origina el problema: las
personas ven cosas diferentes cuando se las ha expuesto
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conceptos de la ciencia se construyen a partir de la hay en una simple presentacin. Las diferencia
experiencia sensorial personal. Tanto el profano como el importantes son las existentes entre los comportamientos,
cientfico responden de maneras iguales o diferentes, y, a su vez, stas se explican por las diferencias entre las
segn las contingencias a los rasgos de un contexto contingencias pasadas.
dado. (En el captulo 9 volver sobre el conocimiento
personal del cientfico.)
El control del estmulo del comportamiento est LA TEORA DE LA COPIA
sujeto a graves limitaciones. Nuestra dotacin gentica
Los que creen que nosotros vemos copias del mundo
restringe el control, por ejemplo, a la radiacin
pueden argumentar que nunca vemos el mundo en s,
electromagntica del rango visible, y a los sonidos
pero por lo menos es igualmente plausible decir que
audibles, e incluso, dentro de estos rangos, el ojo y el
nunca vemos nada ms. La teora de la copia de la
odo pueden tener defectos. Sin embargo, sus fallos no
percepcin es muy convincente respecto de los estmulos
son asunto de inferencias falsas. Las discrepancias no
visuales. Estos se copian frecuentemente en obras de arte
estn en la correspondencia entre la experiencia y la
lo mismo que en los sistemas ptimos de los espejos y los
realidad, sino en el control de los estmulos.
lentes, y, por tanto, no es difcil imaginar algn sistema
Cuando la realidad es ms compleja, es ms fcil la
plausible de almacenamiento. Es mucho menos
aclaracin. Cuando una guerra desafortunada se atribuye
convincente decir que no omos los sonidos emitidos por
a malas percepciones, o cuando se dedica un seminario
una orquesta, sino que escuchamos alguna reproduccin
a la discrepancia entre la realidad y la percepcin del
interna. La msica tiene patrones temporales, y slo
cambio tecnolgico, se necesita aclarar e sentido.
recientemente se han podido producir copias que se
Cmo percibimos la realidad de la guerra o del cambio
prestan a una metfora mental. El argumento no es de
tecnolgico para poder descubrir que en realidad se les
ninguna manera convincente en el campo del sabor y el
ha percibido mal? Siempre nos estamos enfrentando con
olor, donde no es fcil imaginar copias distinguibles de la
la realidad, aunque el trmino debe incluir ms de lo que
realidad, y raras veces o nunca

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se hace en el caso del tacto. Cuando sentimos la textura imaginacin, simplemente puede estar haciendo lo que
de una hoja de papel, sentimos el papel, no una hace en la presencia de la
representacin interna. Posiblemente no necesitamos
copias de los sabores, los olores ni los tactos, porque ya
estamos en contacto fsico con ellos, y probablemente por
la misma razn es por la que se dice que sentimos los
estados internos como el hambre o la ira, y no copias de
ellos.
El problema est en que la idea de una copia interna
no aporta nada a la explicacin del control sensorial ni a la
psicologa o la fisiologa de la percepcin. Hace ms de
dos mil aos, Teofrasto formul la dificultad bsica:

... En lo referente a la audicin, es extrao que l


(Empdocles) se imaginara que haya explicado realmente
cmo oyen las criaturas cuando adscribi el proceso a sonidos
internos y supuso que el odo produce un sonido en el interior,
como una campana. Por medio del sonido interno podramos
or sonidos externos, pero cmo oiramos este mismo sonido
interno? Todava continuamos enfrentndonos con el viejo
problema.

De igual manera, como lo ha anotado un autor


moderno, tan difcil es explicar cmo vemos una pintura
en la corteza occipital del cerebro, como lo es explicar
cmo vemos el mundo exterior, al cual se dice que
representa. En todas esas formulaciones se descuida el
comportamiento de ver. Este slo puede tomar su lugar
apropiado si se presta atencin a otros trminos de las
contingencias responsables del control de estmulos.

VER EN AUSENCIA DE LA COSA VISTA


Cuando una persona recuerda algo que vio una vez, o
tiene fantasas o sueos, con seguridad que no est bajo el
control de un estmulo actual. No est, acaso, viendo una
copia? De nuevo debemos volver a su historia ambiental
para encontrar una respuesta. Despus de or varias veces
una pieza musical, una persona puede orla cuando no
est sonando, aunque probablemente no con la misma
riqueza o claridad. Hasta donde sabemos, simplemente
est haciendo, en ausencia de la msica, algunas de las
cosas que hizo en su presencia. De igual manera, cuando
una persona ve a otra persona, o un lugar en su

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7 8
persona o del lugar. Tanto la reminiscencia como el ella, si es que hemos adquirido la capacidad de visualizar
recuerdo significaron en un tiempo percibir de nuevo mientras leemos. (La tecnologa ha hecho mucho ms fcil
o traer de nuevo a la mente, en otras palabras, ver de la visin de cosas reforzantes en su presencia, y, por tanto,
nuevo como se vio una vez. Las tcnicas explcitas de ha reducido la posibilidad de verlas en su ausencia. Hace
traer a la mente son tcnicas para fortalecer el dos o tres generaciones, los nios lean o escuchaban
comportamiento perceptual, como lo veremos en el lecturas de libros con pocas Ilustraciones o sin ninguna
captulo 7. ilustracin; hoy miran la televisin o leen libros con dibujos
Se ha acusado al conductismo de relegar uno de los en colores en todas las pginas, y, por tanto, es mucho
intereses fundamentales de los primeros psiclogos el menos probable que adquieran el repertorio de ver bajo
estudio de la imagen a una posicin no slo de el control de estmulos verbales) Sin respaldo externo
descuido, sino de desgracia. Yo creo, por el contrario, alguno, simplemente podemos ver Venecia, porque
que ofrece la nica posibilidad de poner orden en el tema cuando lo hacemos recibimos refuerzo. Decimos que
del imaginar o de la imaginacin. fantaseamos sobre Venecia. El error consiste en suponer
Todos estn familiarizados con el hecho de ver en que, por el hecho de crear estmulos fsicos que nos
ausencia de la cosa vista, pero la formulacin tradicional permiten ver Venecia ms efectivamente yendo a Venecia
es una metfora. Tendemos a actuar para producir o comprando una pintura, debemos por eso crear
estmulos que son reforzantes cuando los vemos. Si la estmulos mentales para verlos en la memoria. Lo que se
ciudad de Venecia nos ha resultado reforzante (nos debe decir es que, si recibimos refuerzo viendo a Venecia,
referimos a un efecto reforzante cuando la llamamos es probable que emitamos ese comportamiento es decir,
bella), podemos ir a Venecia con el fin de recibir refuerzo. el comportamiento de ver a Venecia aunque en el
Si no podemos ir, podemos comprar pinturas de Venecia contexto inmediato haya muy pocas cosas que guarden
pinturas realistas en colores de sus aspectos ms semejanza con la ciudad. De acuerdo con un diccionario, la
bellos, aunque un boceto en blanco y negro puede ser fantasa se define como el acto o la funcin de formar
suficiente. O podemos ver a Venecia leyendo acerca de imgenes o representaciones en la percepcin directa o en
la memoria, pero

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tambin podemos decir que es el acto o la funcin de ver cual ha vivido. Simplemente, ha cambiado de tal manera
en la percepcin directa o en la memoria. que ahora los estmulos controlan clases particulares de su
Tambin podemos ver una cosa en su ausencia, no comportamiento perceptual.
porque recibamos refuerzo inmediatamente cuando lo
hacemos, sino porque entonces podemos emitir un
comportamiento que luego recibir refuerzo. As pues,
podemos ver a Venecia con el fin de decir a un amigo
cmo llegar a un lugar particular de la ciudad. Si
estuviramos juntos en la ciudad misma, podramos
conducirle hacia una ruta dada, pero podemos
colocarnos visualmente en la ruta cuando no estemos
all y describrsela. Podemos hacer eso ms efectivamente
si sealamos en un plano o en un dibujo de la ruta, pero
cuando describimos lo que se ve al traer la ciudad a la
mente no estamos consultando un mapa cognoscitivo.
Conocer una ciudad significa poseer el comportamiento de
orientarnos en ella; no significa poseer un plano que se ha
de seguir para orientarnos. Se puede construir ese plano a
partir de la ciudad misma o viendo la ciudad cuando se
est ausente de ella, pero visualizar una ruta en una
ciudad con el fin de describirla a un amigo equivale a ver
como (no lo que) se ve al ir por la ciudad.
Claude Bernard poda haber dicho tambin que es
imposible hacer que los animales informen acerca de las
cosas que imaginan, pero no hay razn para que no sean
efectivas en otras especies las contingencias bajo las
cuales una persona ve las cosas que no estn ah. Es
posible hacer que los animales respondan a las post-
imgenes y, aumentando la privacin, podemos inducir a
la paloma a responder a un cuadrado como si fuera un
tringulo. No hay razn para que, con el mismo sistema,
no podamos hacerle responder a una superficie en blanco
cuando se le ha reforzado previamente slo cuando se
proyectaba un tringulo en la superficie. Sena un
interesante ejercicio el diseo de las contingencias
verbales que le permitieran decirnos que vea un
tringulo.
Las contingencias de refuerzo bajo las cuales se
comporta una persona producen cambios en ella; no es
que almacene contingencias. En particular, no almacena
copias de los estmulos que han formado parte de las
contingencias. No hay representaciones icnicas en su
mente; no hay estructuras de datos almacenadas en su
memoria; no tiene un mapa cognoscitivo del mundo en el
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En el sueo, se encuentra un ejemplo ms claro del auditivas.) Se ha dicho que el movimiento de los ojos, lo
hecho de mismo que el movimiento de los msculos de los odos,
ver en ausencia de la cosa vista. La estimulacin actual demuestran que la entrada fisiolgica afecta al sueo,
reduce su control al mnimo, y es cuando la historia y los pero sin duda ese comportamiento es una salida
estados resultantes de privacin y emocin de la persona fisiolgica. Difcilmente podemos suponer que las
representaciones icnicas que se observan en el sueo
logran su oportunidad. Freud destac la importancia de
estn debajo de los prpados o en el odo externo.
los deseos y los temores plausiblemente inferidos de los
Existen muchas maneras de hacer que una persona
sueos, pero, infortunadamente, se hizo responsable del
vea cuando no tiene nada que ver, y todas ellas se pueden
nfasis en la distincin entre ver y lo que se ve. El
analizar como el arreglo de las contingencias que
soador entraba en el sueo; montaba el sueo como el
fortalecen el comportamiento perceptual. A ciertas
productor de teatro monta una obra, y luego tomaba
prcticas de la terapia del comportamiento, en las cuales
asiento entre el auditorio y lo observaba. Pero el sueo es
se pide al paciente que imagine diversas condiciones o
un comportamiento perceptual, y la diferencia entre el
hechos, se las ha criticado considerndolas como no
comportamiento cuando se est despierto y cuando se
genuinamente comportamentales porque hacen uso de las
est dormido, sea dentro o fuera de un contexto
imgenes. Sin embargo, no hay imgenes en el sentido de
pertinente, es simplemente una diferencia en las
copias privadas, hay comportamiento perceptual; y las
condiciones que lo controlan.
medidas tomadas por el psicoterapeuta estn diseadas
Parece que los movimientos rpidos de los ojos
para fortalecerlo. En el comportamiento del paciente se
durante el sueo confirman esta interpretacin. Cuando
produce un cambio si lo que ve (oye, toca, etc.) tiene el
suean ms activamente, las personas mueven los ojos
como si estuvieran observando una presentacin visual. mismo efecto positiva o negativamente reforzante que
(Parece que tambin los msculos del odo medio se tendra si estuviera viendo las cosas mismas. Nunca, o casi
mueven durante los sueos e involucran percepciones nunca, es suficiente decir al paciente simplemente
que tenga

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sentimientos, o que se sienta sexualmente excitado o estmulos. De nuevo el mundo estaba donde le
asqueado, sino que hay que mostrarle materiales corresponda.
pornogrficos o nauseabundos, o pedirle que visualice lo El tema se hace crtico cuando pasamos a la diferencia
ms claramente posible un episodio sexual o uno entre ver una cosa y ver que uno la est viendo. Si
desagradable. dentro del cuerpo en
El hecho de que una persona pueda ver cosas
cuando no hay nada que ver, puede haber sido una razn
fuerte para que se inventara el mundo de la mente. Era
bastante difcil imaginar cmo podra caber una copia del
ambiente real en la cabeza donde se le pudiera
conocer, pero al menos haba un mundo exterior que
poda explicarlo. Pero las puras imgenes parecen indicar
una materia puramente mental. Solamente cuando
preguntamos cmo se ve el mundo o una copia del mundo
perdemos el inters por las copias. El hecho de ver no
requiere que haya una cosa vista.

LA MENTE Y EL CONTROL DE ESTMULOS


En el captulo 4 vimos que la palabra mente algunas
veces es un simple sinnimo de la persona que acta.
Tambin puede representar a la persona que percibe.
Cuando una persona est fuera de contacto con la
realidad, se dice que su mente est vagando, o,
posiblemente, que est ausente. El verbo importar a
menudo significa simplemente responder. Alertamos a una
persona para que tenga cuidado al pasar bajo un cielo
raso bajo, queriendo dar a entender simplemente que
debe mirarlo y responder a l. En este sentido pedimos a
alguien que cuide a los nios, y ese alguien puede
quejarse de que los nios no le prestan atencin a l.
Tambin algunas veces la mente es simplemente el
lugar en el cual se ven las cosas. Las cosas vienen a la
mente o se traen a la mente, y de la persona que sufre
una delusin se puede decir que
todo est en su mente, como algo distinto de estar en el
mundo real. Como lugar en el cual se perciben las cosas,
la mente se asocia estrechamente con la teora de la
copia, y form parte importante de la teora del contenido
consciente. Cuando el operacionismo condujo al estudio
de los procesos de discriminacin en lugar del de las
sensaciones, se consider que la persona miraba o
atenda al mundo real. Ya no informaba sobre sus
percepciones o sensaciones, informaba acerca de
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ningn momento hay copias de las cosas, entonces todo una persona dormida. (El conocimiento introspectivo del
lo que se puede ver introspectivamente es el acto de ver, sueo es dbil o no existe porque no se dan las
y esto es lo que se informa cuando se pregunta: Ves condiciones necesarias para la auto- observacin, y
aquello?. Sin embargo, an es posible discriminar entre cuando sobrevive ese auto-conocimiento en el estado de
las cosas que estn ah para verlas o no lo estn. Se vigilia, usualmente desaparece rpidamente cuando se
puede decir que yo s que esta hoja de papel est olvidan los sueos.) Tambin es posible saber que hemos
realmente ah porque tomo una pluma y escribo en ella, y visto antes algo. Reconocemos lo que ya vimos. En un
que la post-imagen brillante que me molesta no est ah dej vu, esta caracterstica del auto-conocimiento es
porque no trato de borrarla. He aprendido la diferencia defectuosa.
entre dos clases de ver. El hombre sediento no tiende Cuando analizamos las contingencias que controlan
hacia el vaso con agua con el cual fantasea, pero el que nuestro comportamiento logramos disponer de otras
suea no sabe que lo que est viendo no est realmente clases de auto- conocimiento referentes al control de los
ah, y responde tan plenamente como puede hacerlo estmulos.

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comportamiento que durante mucho tiempo se ha
oscurecido con explicaciones mentalistas.
La forma como una persona habla depende de las
6. Comportamiento prcticas de la comunidad verbal a la cual pertenece. Un
repertorio verbal puede
verbal

Relativamente tarde en su historia, la especie humana


experiment un cambio notable: su musculatura vocal
qued bajo el control operante. Lo mismo que otras
especies emita gritos de alerta, sonidos de
amenaza y otras respuestas innatas, pero el
comportamiento vocal operante marc una gran diferencia
porque ampli el alcance de su ambiente social. Naca el
lenguaje, y con l muchas caractersticas importantes del
comportamiento humano para las cuales se han inventado
innumerables explicaciones mentalistas.
Un buen ejemplo es la diferencia entre
lenguaje y
comportamiento verbal. El lenguaje tiene el carcter de
cosa, algo que la persona adquiere y posee. Los
psiclogos hablan de la
adquisicin del lenguaje en el nio. Se dice que las
palabras y frases de las cuales se compone el lenguaje
son instrumentos utilizados para expresar significados,
pensamientos, ideas, proposiciones, emociones,
necesidades, deseos y muchas otras cosas que estn en la
mente del que habla. Un punto de vista mucho ms
productivo es considerar que el comportamiento verbal es
comportamiento. Slo tiene un carcter especial porque lo
refuerzan sus efectos sobre las personas (inicialmente,
otras personas, pero ms adelante la misma persona que
habla). Como resultado, est libre de las relaciones
espaciales, temporales y mecnicas que se dan entre el
comportamiento operante y las consecuencias no sociales.
Cuando abrir una puerta sea reforzante, la persona puede
hacer girar la llave en la cerradura y empujar o tirar de
una manera dada; pero si, en cambio, dice Abra la
puerta, por favor, y alguien que le escucha responde
apropiadamente, entonces se sigue la misma
consecuencia reforzante. Las contingencias son diferentes
y originan muchas diferencias importantes en un
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ser rudimentario o puede manifestar una topografa no para decir bicicleta. Como resultado, el
desarrollada bajo muchas clases de control de estmulos. comportamiento verbal puede ocurrir casi en cualquier
Las contingencias que lo moldean pueden ser indulgentes ocasin. Una consecuencia importante de esto es que,
(como cuando los padres responden a las aproximaciones para muchas personas, decir bicicleta en silencio es
rudimentarias que presentan sus hijos a las formas ms fcil que
usuales) o exigentes (como en la enseanza de la montar en bicicleta en silencio. Otra consecuencia
diccin). Las diferentes comunidades verbales moldean y importante: la persona que habla se convierte tambin en
mantienen diferentes lenguas en la misma persona que persona que escucha, y puede reforzar abundantemente
habla, la cual posee entonces diferentes repertorios que su propio comportamiento.
tienen diferentes personas que le escuchan. Las
respuestas verbales se clasifican como solicitudes,
exigencias, permisos, etc., segn las razones por las SIGNIFICADO Y REFERENCIA
cuales responde quien las escucha, razones que a
menudo se atribuyen a las intenciones o al nimo de Aunque est estrechamente asociado con el
quien habla. El hecho de que la energa de una respuesta comportamiento verbal, el trmino significado se ha
no sea proporcional a la magnitud del resultado, ha empleado para hacer algunas de las distinciones ya
contribuido a la creencia en la magia verbal (el Presto mencionadas. Quienes han confundido el conductismo con
chango del mago que convierte un pauelo en un el estructuralismo, con su nfasis en la forma o la
conejo). En ausencia de una audiencia apropiada topografa, se han quejado de que el conductismo ignora
aparecen respuestas vigorosas, como demostr Ricardo III el significado. Lo importante, dicen, no es lo que la
cuando exclam: Un caballo, un caballo, mi reino por un persona hace, sino lo que para ella significa su
caballo, aunque nadie haba all que le oyera. comportamiento. Su comportamiento tiene una propiedad
Fuera de una audiencia pertinente ocasional, el ms profunda que no carece de relacin con el propsito,
comportamiento verbal no requiere apoyo ambiental. la intencin o la expectativa que discutimos en el captulo
Necesitamos una bicicleta para montar en bicicleta, pero 4. Pero el significado de una respuesta no est en su
topografa o en

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su forma (el error es del estructuralista, no del permitir responder efectivamente. El que habla mira el
conductista), sino que se encuentra en su historia reloj y dice la hora; el que escucha oye la hora y acude a su
antecedente. Tambin se acusa al conductista de describir cita. Los tres trminos que aparecen en las contingencias
el contexto ambiental en trminos fsicos y de pasar por de refuerzo como generadores de una operante se dividen
alto lo que ste significa para la persona que responde, entre dos personas: el que habla responde al
pero tambin aqu el significado no est en el contexto contexto, y el que escucha tiene el
actual, sino en una historia de exposicin a las
contingencias en las cuales han tomado parte contextos
similares.
En otras palabras, no es apropiado considerar el
significado como propiedad de una respuesta o situacin,
sino ms bien de las contingencias responsables tanto de
la topografa del comportamiento como del control
ejercido por los estmulos. Para poner un ejemplo
primitivo, si una rata presiona una palanca para obtener
alimento cuando tiene hambre, mientras otra lo hace para
obtener agua cuando tiene sed, las topografas de sus
comportamientos pueden ser indiferenciables, pero se
puede decir que difieren en su significado: para una rata,
presionar la palanca
significa alimento; para la otra significa agua. Pero
stos son aspectos de las contingencias que han sometido
el comportamiento al control de la ocasin actual. De igual
manera, si se refuerza con alimento a una rata cuando
presiona la palanca en presencia de una luz centelleante
y, en cambio, se la refuerza con agua cuando la luz es
permanente, entonces podra decirse que la luz
centelleante significa alimento, y la luz permanente
significa agua, pero de nuevo stas no son referencias de
una propiedad de la luz, sino de las contingencias de las
cuales han formado parte las luces.
Esto mismo se puede decir, pero con muchas ms
implicaciones, cuando se habla del significado del
comportamiento verbal. La funcin general del
comportamiento tiene una importancia capital. En el
patrn arquetpico, el que habla est en contacto con una
situacin a la cual est dispuesto a responder el que
escucha, pero con la cual l no est en contacto. Una
respuesta verbal por parte del que habla hace
posible que el que escucha
responda apropiadamente. Por ejemplo, supongamos
que una persona tiene una cita a la que acudir
consultando el reloj. Si no tiene uno a su alcance, puede
pedir a alguien que le diga la hora, y la respuesta le
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5 6
comportamiento y se ve afectado por las consecuencias. La persona que deja de acudir a una cita al ver cierta
Esto slo suceder si los comportamientos del que habla posicin de las manecillas del reloj, tambin se retirar al
y del que escucha tienen el soporte de contingencias or una respuesta dada por una persona cuyas respuestas
adicionales dispuestas por la comunidad verbal. han estado en el pasado estrictamente controladas por la
La creencia del que escucha en lo que dice el que posicin de las manecillas, y que por esa razn ahora
habla es como la creencia que subyace a la probabilidad controla las respuestas.
de cualquier respuesta (Creo que esto marchar) o al Una de las implicaciones desafortunadas de la teora
control ejercido por cualquier estmulo (Creo que ste es de la comunicacin es que los significados son los mismos
el lugar correcto). Depende de las contingencias para el que habla que para el que escucha, y que algo se
pasadas, y nada se gana internalizndolas. Definir la vuelve comn para ambos, que el que habla enva una
confianza interpersonal como una expectativa idea o significado, transmite informacin o imparte
mantenida por un individuo o un grupo de que se puede conocimiento, como si sus posesiones mentales se
confiar en la palabra, la promesa, la afirmacin verbal o convirtieran entonces en posesiones mentales del que
escrita de otro individuo o grupo es complicar las cosas escucha. Los significados no son entidades
innecesariamente. independientes. Podemos buscar el significado de una
El significado de una respuesta para el que habla palabra en el diccionario, pero los diccionarios no dan
incluye al estmulo que la controla (en el ejemplo anterior, significados; en el mejor de los casos dan otras palabras
la colocacin de las manecillas de un reloj), y los aspectos que tienen los mismos significados. Debemos llegar a
posiblemente aversivos de la pregunta, de los cuales la tener un diccionario con significados.
respuesta sirve como alivio. El significado para el que Se podra definir un referente como aquel aspecto del
escucha es cercano al significado que tendra el reloj si lo ambiente que ejerce control sobre la respuesta de la cual
estuviera viendo, pero tambin incluye las contingencias se dice que es referente. Y lo hace as debido a las
que implican la cita, que hacen probable en ese momento prcticas reforzantes de una
la respuesta a la esfera del reloj o la respuesta verbal.

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comunidad verbal. En trminos tradicionales, los apropiada. La persona aprende a reaccionar en presencia
significados y los referentes no se encuentran en las de las cosas rojas bajo contingencias de su ambiente que
palabras, sino en las circunstancias bajo las cuales los que no son sociales, pero solamente lo
hablan usan palabras y los que escuchan las entienden,
pero usan y entienden requieren ms anlisis.
A menudo se dice que el que escucha toma las
respuestas verbales como signos o smbolos de las
situaciones que describen, y se ha exagerado la
importancia de los procesos simblicos, de los cuales
consideramos algunos ejemplos en el prximo captulo.
Ciertas condiciones atmosfricas pueden ser signo de
lluvia y respondemos a ellas para evitar mojamos.
Ordinariamente respondemos de una manera
ligeramente diferente cuando escapamos de la lluvia
misma si no hemos tenido por adelantado un signo de
ella. La misma cosa podemos decir de las respuestas
verbales del meteorlogo, las cuales son un smbolo o
signo de la lluvia tanto como lo son los cambios
atmosfricos.

Metfora. Hemos visto que un estmulo presente


cuando se refuerza una respuesta adquiere cierto control
sobre la probabilidad de que ocurra tal respuesta, y que
este efecto se generaliza: los estmulos que participan de
algunas de sus propiedades adquieren tambin cierto
control. En comportamiento verbal, a la clase de respuesta
provocada por un estmulo semejante se la llama
metfora. La respuesta no se transfiere de una situacin a
otra, como podra indicarlo la etimologa; simplemente
ocurre por una semejanza entre estmulos. Cuando una
persona ha usado la palabra explotar en relacin con la
plvora o con las bombas, puede describir a un amigo que
repentinamente se comporta de manera violenta diciendo
que explot de ira. Existen otras figuras del lenguaje
que ilustran otros sucesos comportamentales.

Abstraccin. Un rasgo caracterstico del


comportamiento verbal, directamente atribuible a
contingencias de refuerzo especiales, es la abstraccin. Es
el que escucha, y no el que habla, quien lleva la accin
prctica respecto de los estmulos que controlan una
respuesta verbal y, como resultado, el comportamiento del
que habla puede caer bajo el control de las propiedades
de un estmulo para el cual no hay respuesta prctica
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hace emitiendo una respuesta prctica ante cada cosa sea imposible descubrir el referente en cada caso
roja. Las contingencias no pueden someter, una sola particular. No necesitamos negar con Guillermo de
respuesta bajo el control de la propiedad de lo rojo Ockham y los nominalistas que las entidades abstractas
solamente. Pero una sola propiedad puede ser muy existan ni insistir en que tales respuestas sean puramente
importante para el que escucha, el cual por eso tiene palabras. Lo que existe son las contingencias que someten
muchas clases de accin prctica en muchas ocasiones el comportamiento al control de las propiedades o de las
diferentes y, por tanto, refuerza apropiadamente cuando clases de objetos definidos por las propiedades. (Podemos
a un objeto se le llama rojo. El referente para rojo nunca determinar si una respuesta sola est bajo el control de
se puede identificar en ningn contexto. Si mostramos una propiedad nombrndola. Por ejemplo, si mostramos
un lpiz rojo a una persona y le decimos un lpiz a una persona y le decimos De qu color es
Qu es esto?, y ella dice Rojo, no podemos decir esto?, responder entonces a la propiedad especificada
qu propiedad evoc su respuesta; pero si le mostrarnos como color suponiendo que haya estado sometida a una
muchos objetos rojos y siempre dice Rojo, s podemos historia de refuerzo apropiada.)
hacerlo y con creciente precisin a medida que
multiplicamos los casos. El que habla siempre est Conceptos. Cuando se define una clase con ms de
respondiendo a un objeto fsico y no a lo rojo como una propiedad, al referente comnmente se le llama
entidad abstracta, y responde Rojo no porque posea un concepto en lugar de entidad abstracta. Se ha afirmado
concepto de lo rojo, sino debido a que contingencias que los conceptos tienen referentes reales diciendo que
especiales han puesto la respuesta son descubrimientos ms que invenciones que
bajo representan la realidad. En otras palabras, existen en
el control de esta el mundo antes de que alguien los identifique. Pero el
propiedad de los estmulos. Nada se gana con preguntar descubrimiento (lo mismo que el invento) sugiere una
cmo puede una persona conocer la entidad abstracta accin mental en la produccin del concepto. Un
llamada rojo. Las contingencias explican el concepto es simplemente un
comportamiento, y no necesitamos preocuparnos porque

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rasgo de un conjunto de contingencias que existe en el traduccin musical asombrosamente intensa y fiel de las
mundo y se le descubre simplemente en el sentido de que emociones que acompaan la unin de una pareja de
las contingencias someten a control el comportamiento. La amantes. En lugar de tratar de identificar el sentimiento,
afirmacin los conceptos cientficos permiten que las para no hablar de la proposicin,
mentes de los hombres manejen ciertos aspectos de la
enorme complejidad del mundo se mejora mucho
sustituyendo la expresin mentes de los hombres por
seres humanos.

ORACIONES Y PROPOSICIONES
La idea tradicional de significado y referente nos causa
problemas cuando empezamos a analizar respuestas
verbales ms extensas bajo si control de circunstancias
ambientales ms complejas.
Cules son los referentes de las oraciones, para no
mencionar los pargrafos, los captulos o los libros? Con
seguridad, una oracin significa ms de lo que significan
separadamente sus palabras. Las oraciones hacen ms
que referirse a las cosas: dicen cosas. Pero qu son las
cosas que dicen? Una respuesta tradicional es afirmar que
son proposiciones. Pero, como significados, las
proposiciones son elusivas. El punto de vista de Bertrand
Russell se ha dicho con otras palabras de esta manera: El
significado de una oracin es lo comn a una oracin en
una lengua y a su traduccin a otra lengua. Por ejemplo,
Tengo hambre y J'ai faim tienen en comn elementos
que constituyen el significado de la oracin. Este elemento
comn es la proposicin. Pero qu es el elemento
comn? Dnde se le encuentra? El diccionario que diera
los significados de las oraciones simplemente contendra
otras oraciones que tuvieran los mismos significados.
Una traduccin se podra definir muy bien como un
estmulo verbal que tiene el mismo efecto que el original
(o un efecto tan semejante como sea posible) en una
comunidad verbal diferente. La traduccin francesa de un
libro escrito originalmente en ingls no es otro conjunto de
proposiciones: es otra forma de comportamiento verbal
que tiene un efecto sobre el lector francs similar al efecto
que la versin inglesa tiene sobre un lector ingls. Esta
misma interpretacin puede hacerse respecto de la
traduccin de un medio a otro. Se ha dicho que el
preludio de Tristan e Isolda es una

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que as se traduce, podemos decir simplemente que la El concepto de control de estmulos sustituye a la idea
msica tiene algo del mismo efecto que la unin fsica. de referente, respecto no slo de las respuestas que
Los conceptos de expresin y comunicacin se ocurren aisladamente y que llaman palabras (tales como
pueden tratar de manera semejante. La persona que los sustantivos y los adjetivos), sino tambin respecto de
habla o escucha responde a las condiciones de su cuerpo las respuestas que se llaman oraciones. Posiblemente
que ha aprendido a llamar sentimientos, pero lo que dice podra decirse que hecho describe el referente de stas
u oye es comportamiento, debido a las contingencias de ltimas, aunque esta sugerencia de verdad versus
las cuales pueden ser subproducto las condiciones falsedad plantea ciertas dificultades. El nio responde con
sentidas. Decir que la msica expresa lo que es oraciones a los hechos de su ambiente hechos que
inexpresable en el lenguaje cognoscitivo, y implican ms de una propiedad o cosa, o relaciones entre
especialmente en el lenguaje cientfico equivale a decir las cosas, o relaciones entre el actor y aquello sobre lo
que tiene un efecto que el comportamiento verbal no cual acta, etc., y sus respuestas contienen elementos
puede tener. El comportamiento verbal no comunica que nunca ha tenido ocasin de emitir solos. El lingista
sentimientos, aunque puede producir condiciones que se asigna estos elementos a la sintaxis y a la gramtica. Lo
sienten de manera similar. No comunica hace como parte del anlisis de las prcticas de una
proposiciones o instrucciones. comunidad verbal dada, de las cuales extrae reglas que se
Instruir a una gata madre para que abandone a sus pueden utilizar en la construccin de nuevas oraciones,
pequeos suministrndole una descarga elctrica en una como lo veremos en el captulo 8.
parte del cerebro no comunica una instruccin que antes
estuvo en la mente del cientfico; la descarga,
sencillamente, tiene un efecto (un chorro de agua fra MANIPULACIN DE PALABRAS Y ORACIONES
hubiera producido el mismo resultado). La explicacin de
El estructuralismo ha encontrado campo propicio
Von Frisch del lenguaje de las abejas (explicacin que
cada vez se pone ms en duda), no lo convirti en un en la
Champollion leyendo la piedra de Rosetta.

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lingstica porque frecuentemente parece que el oraciones sin reparar en las condiciones en las cuales se
comportamiento verbal tenga una posicin independiente. emiti el comportamiento, descuidamos el significado que
Tenemos la tendencia a conceder especial atencin a su tienen para el que escribe o habla, y as se pierde
forma porque podemos hablar fcilmente acerca de ella y
con bastante precisin, simplemente modelndola, como
se hace en la cita directa. El informe: El dijo, martillo
da una descripcin mucho ms completa de la topografa
de su comportamiento que Estaba martillando. Cuando
enseamos a un nio a hablar, o a un adulto a pronunciar
una palabra difcil, producimos un modelo, es decir,
pronunciamos la palabra y disponemos las contingencias
en las cuales se reforzar una respuesta que tenga
propiedades similares. Nada hay en el modelamiento que
sea especficamente verbal (cuando se ensean deportes
o danza, el instructor muestra a la persona lo que debe
hacer en el sentido de que l mismo lo hace), pero con la
invencin del alfabeto se hizo posible el registro del
comportamiento verbal, y pareci que los registros, libres
de cualquier ambiente que los apoyara, tuvieran una
consistencia independiente. Se dice que la persona que
habla conoce un poema, o una estrofa, o una oracin.
Durante mucho tiempo, tanto en China como en Grecia, la
primera educacin consista en memorizar obras literarias.
Con ello se tena la impresin de que el estudiante conoca
la sabidura expresada por la obra, aunque su
comportamiento no estuviera necesariamente bajo el
control de las condiciones que indujeron al escritor u
orador original, o a algn oyente informado, a responder
de una manera dada.
El comportamiento verbal tiene esta clase de estatus
independiente cuando se encuentra en la transmisin
entre el que habla y el que escucha por ejemplo,
cuando consiste en la
informacin que llega por el hilo telefnico, o entre el
escritor y el lector en forma de texto. Hasta hace muy
poco, la lingstica y la crtica literaria se reducan casi
exclusivamente al anlisis de registros escritos. Si stos
tenan algn significado, era el significado para el lector,
pues las circunstancias bajo las cuales el autor haba
producido su comportamiento se haban olvidado, si es
que alguna vez se haban conocido.
La disponibilidad del comportamiento verbal en esta
forma aparentemente objetiva ha causado muchos
problemas. Cuando dividimos esos registros en palabras y
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1 2
casi la mitad del comportamiento verbal. Peor an: se existir una oracin antes de que la persona que habla
sacan elementos del lenguaje registrado para componer pueda decir
nuevas oraciones, las cuales son entonces analizadas en Esa oracin es falsa, y la respuesta misma no servira,
relacin con su verdad o falsedad (en trminos de un puesto que no existira mientras no se la emitiera. Lo que
efecto sobre un lector u oyente) aunque nunca tuvieron el lgico o el lingista llaman oracin no es
un autor. Tanto el lgico como el lingista tienden a necesariamente comportamiento verbal en un sentido que
crear, de esta forma, nuevas sentencias, y luego las pida un anlisis comportamental.
tratan como si fueran los registros del comportamiento Las reglas de transformacin que generan oraciones
verbal emitido. Si tomamos la oracin El sol es una aceptables para quien escucha pueden tener algn
estrella, y ponemos la palabra no en el lugar inters, pero, aun as, es un error suponer que generan
apropiado, la transformamos en El sol no es una comportamiento verbal. As, podemos analizar el
estrella, pero nadie ha emitido este caso de respuesta comportamiento de los nios pequeos y descubrir que,
verbal y no describe un hecho ni expresa una por ejemplo, parte de su lenguaje consiste en una
proposicin. Simplemente, es el resultado de un proceso pequea clase de
mecnico. modificadores y una clase ms amplia de sustantivos
Quiz no haya ningn peligro en jugar de esta (este hecho acerca del comportamiento verbal se debe a
manera con las oraciones, o en analizar las clases de las contingencias de refuerzo dispuestas por muchas
transformaciones que hacen, o no hacen, aceptables las comunidades verbales). De esto no se sigue que el nio
oraciones para el lector ordinario, pero s es una prdida forme una frase sustantiva de un tipo dado
de tiempo, particularmente cuando las oraciones seleccionando primero una palabra de la pequea clase
producidas de esa manera no se han emitido como de los modificadores y luego seleccionando una palabra
comportamiento verbal. Ejemplo clsico es la paradoja, de la amplia clase de los sustantivos. Esto es una
como la que hay en Esa oracin es falsa, que parece reconstruccin del lingista realizada despus del hecho.
verdadera si es falsa, y falsa si es verdadera. Lo El anlisis del comportamiento verbal,
importante es considerar que nadie podra haber emitido particularmente el
jams esa oracin como comportamiento verbal. Debe

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1 2
llamado descubrimiento de la gramtica, apareci muy cuales se adquiri. Qu lenguaje ha odo el nio? En qu
tarde. Durante cientos de aos nadie poda haber sabido circunstancias lo ha odo? Qu efectos ha logrado cuando
que hablaba segn las reglas. En el captulo 8 se ha emitido respuestas similares? Slo cuando tengamos
considerar lo que sucede cuando se descubren las reglas. esta clase de

Desarrollo. El indebido inters por la estructura del


comportamiento verbal ha fomentado la metfora del
desarrollo o crecimiento. La amplitud de exclamacin se
considera como funcin de la edad y se observan los
rasgos semnticos y gramaticales a medida que se
desarrollan. Con facilidad se compara el crecimiento del
lenguaje del nio con el crecimiento del embrin, y
entonces la gramtica se puede atribuir a las reglas que
posee el nio en el momento del nacimiento. Se dice que
hay un programa en forma de un cdigo gentico que
inicia y gua el aprendizaje temprano... a medida que el
nio adquiere el lenguaje. Pero la especie humana no
evolucion debido a un diseo interior: evolucion a
travs de la seleccin bajo las contingencias de
supervivencia, como el comportamiento verbal del nio
evoluciona bajo la accin selectiva de las contingencias de
refuerzo. Como ya he dicho, el mundo del nio tambin
evoluciona.
Parece que el nio adquiere el repertorio verbal con
una sorprendente velocidad, pero no debemos
sobreestimar el logro o atribuirlo a capacidades
lingsticas inventadas. Un nio puede
aprender a utilizar una palabra nueva por efecto de un
solo esfuerzo, pero tambin aprende a hacer cosas no
verbales con velocidad comparable. El comportamiento
verbal es impresionante, en parte, porque la topografa es
prominente y fcilmente identificable, y, en parte, porque
sugiere significados ocultos.
Si el estructuralista y el desarrollista no se hubieran
limitado tan estrechamente a la topografa del
comportamiento a expensas de las otras partes de las
contingencias de refuerzo, sabramos mucho ms acerca
de cmo aprende a hablar el nio. Conocemos las
palabras que el nio utiliza primero y los rdenes
caractersticos en que tiende a utilizarlas. Conocemos la
amplitud de exclamaciones en determinadas edades, etc.
Si la estructura fuera suficiente, ah terminara todo. Pero
se necesita complementar el registro de topografa con un
registro igualmente detallado de las condiciones en las
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informacin se podr juzgar el xito o el fracaso de palabras equvocas, las observaciones jocosas que
cualquier anlisis del comportamiento verbal. incluyen distorsiones y los errores del lenguaje
precipitado.
Se ha exagerado el hecho de que el nio invente un
COMPORTAMIENTO VERBAL CREATIVO pretrito regular para un verbo irregular, como cuando
dice l se i en lugar de l se fue. Si nunca ha odo la
En el comportamiento verbal, como en todo el forma i (es decir, si se ha encontrado solamente con
comportamiento operante, las situaciones a las cuales no adultos), debe de haber creado una forma nueva. Pero no
se ha expuesto previamente la persona provocan las hablamos de creacin cuando, despus de haber
formas originales de respuesta. El origen del adquirido una lista de palabras para los colores y una lista
comportamiento no es muy diferente del origen de la de palabras para los objetos, dice por primera vez
especie. En contextos nuevos aparecen nuevas automvil rojo. El hecho de que el terminal sugiera
combinaciones de estmulos, y puede suceder que la una gramtica es innecesariamente sorprendente. Es
persona que habla nunca antes haya dado las respuestas muy posible que sea una operante separada, como podra
que las describen, o nunca las haya odo o ledo en el haber un indicador separado para el pretrito o para la
lenguaje de otras personas. Hay muchos procesos de accin cumplida en otra lengua, y que ir y la forma final
comportamiento que generan mutaciones que luego se unan en una nueva ocasin, como se unen
quedan sujetas a la accin selectiva de las contingencias automvil y rojo. Ms adelante, se mencionar de
de refuerzo. Todos nosotros producimos formas nuevas, nuevo el llamado aspecto creativo del comportamiento
por ejemplo con los neologismos, las mezclas, las
verbal.

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Hay usos ms importantes del trmino. Cuando
asistimos al desarrollo de una partida de ajedrez podemos
preguntarnos Qu est pensando ese jugador?
cuando hace un movimiento.
7. Pensamiento

En las formulaciones mentalistas el ambiente fsico se


introduce en la mente y se convierte en experiencia. El
comportamiento se introduce en la mente y se convierte
en propsito, intencin, ideas y actos de la voluntad. La
percepcin del mundo y el provecho de la experiencia se
convierten en actividades cognoscitivas de propsito
general, y algunas veces se ha dicho que el pensamiento
abstracto y conceptual no tiene ninguna referencia
externa. Dados estos precedentes tan bien establecidos,
no es extrao que algunas de las restantes funciones
comportamentales tambin se hayan interiorizado. Tres
psiclogos cognosticitivos han anunciado recientemente la
internalizacin total y, adems de elaborar un libro, dicen
que se han declarado conductistas subjetivos.
En este captulo considero una serie de procesos
comportamentales que han dado origen a la invencin de
lo que comnmente se llama procesos mentales
superiores. Estos conforman una gran parte del campo del
pensamiento. Es un campo difcil y, hasta donde yo s,
nadie pretende dar una explicacin definitiva de este
campo. El anlisis que aqu se presenta es incompleto
tambin por otra razn: porque debe ser breve. Pero si la
interpretacin conductista del pensamiento no satisface
todo lo que quisiramos, hay que recordar que las
explicaciones mentales o cognoscitivas no son
explicaciones en absoluto.
Frecuentemente, pensamiento significa
comportarse dbilmente, y la debilidad puede deberse,
por ejemplo, a un control de estmulos deficiente. Cuando
se nos muestra un objeto que no nos es muy familiar,
podemos decir Pienso que es una especie de llave,
donde pienso se opone claramente a s. Cuando
decimos Creo que ir, en lugar de Ir, o S que ir,
estamos informando sobre una baja probabilidad por otra
razn.

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Queremos decir que nos preguntamos lo que har slo cuando se ha emitido el comportamiento se habla de
despus. En otras palabras, nos preguntamos sobre su acto de voluntad; el trmino sugiere que se torna una
comportamiento incipiente o reciente. Decir Estaba posicin y se aceptan las consecuencias irrevocables.) El
pensando en mover la torre, tal vez equivalga a decir comportamiento encubierto casi siempre se adquiere en
Estaba a punto de moverla. Sin embargo, forma manifiesta, y nadie ha demostrado que la forma
corrientemente, el trmino se refiere a un encubierta logre algo que est fuera del alcance de la
comportamiento cumplido que ocurre en una escala tan forma manifiesta. Adems, el comportamiento encubierto
pequea que otras personas no lo pueden detectar. A ese se observa fcilmente y no carece de importancia, y el
comportamiento se le llama encubierto. Los ejemplos descuidarlo simplemente porque no era objetivo fue el
ms comunes son verbales, porque el comportamiento error del conductismo metodolgico y de ciertas versiones
verbal no requiere de apoyo ambiental, y porque, tanto del positivismo lgico y del estructuralismo. Tambin sera
quien habla como quien escucha, la persona se puede un error no reconocer sus limitaciones. Est lejos de ser un
hablar a s misma efectivamente; sin embargo, tambin sustituto adecuado de los puntos de vista tradicionales
puede ser encubierto el comportamiento no verbal. As sobre el pensamiento. No explica el comportamiento
pues, lo que el jugador de ajedrez piense bien pueden ser manifiesto: simplemente, es ms comportamiento lo que
otros movimientos que ha hecho cuando ha jugado se debe explicar.
encubiertamente la partida para probar sus Lo que aqu se propone es esto: la vida mental y el
consecuencias. mundo en que se vive esa vida son invenciones. Han sido
El comportamiento encubierto tiene la ventaja de que inventados con base en la analoga del comportamiento
podemos actuar sin comprometernos; podemos revocar externo que ocurre bajo las contingencias externas. Pensar
el comportamiento y ensayar de nuevo si las es comportarse, el error consiste en colocar el
consecuencias privadas no son reforzantes. (De paso, comportamiento en la mente. Vamos a considerar algunos
ejemplos que muestran cmo se ha hecho esto.

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CONTROL COGNOSCITIVO DE LOS ESTMULOS Posiblemente, la radio y la televisin Sean responsables
de la actual metfora de
El antiguo punto de vista de que la percepcin es una conectarse o desconectarse del mundo. Una vieja
especie de captacin o toma de posesin del mundo metfora que se asemeja al demonio de Maxwell en la
recibe apoyo de la distincin real que hacemos entre ver segunda ley de la termodinmica, describe a una especie
y mirar, or y escuchar, oler y olfatear, gustar y saborear, de portero, un leal servidor
sentir y palpar, en la cual el segundo trmino de cada
pareja se refiere realmente a un acto. Es un acto que hace
que el estmulo sea ms efectivo. Por ejemplo, cuando
olfateamos pasamos aire por las superficies que contienen
los rganos sensoriales del olfato, y, como resultado,
podemos detectar un olor que, de otra manera, no
captaramos. Tambin podemos reducir la estimulacin:
podemos entornar o cerrar los ojos, taparnos los odos,
escupir, suspender la respiracin o apartar la mano de un
objeto que produzca dolor. Algunos de estos
movimientos
precurrentes o preparatorios forman parte de nuestra
dotacin gentica; otros son el producto de las
contingencias de refuerzo.
De esta manera se puede demostrar un proceso
bastante similar: a una paloma hambrienta se la refuerza
ocasionalmente con alimento cuando picotea un disco
circular en la pared de una caja experimental. Si se la
refuerza cuando el disco est rojo pero no cuando est
verde, eventualmente deja de picotear cuando el disco
est verde. Desafortunadamente para la paloma, el color
se desvanece y se torna difcil o imposible de detectar. Sin
embargo, la paloma puede fortalecer el color picoteando
otro disco, y lo har as mientras el color sea importante.
La produccin de estmulos adicionales que favorecen
una respuesta discriminativa es un aspecto familiar en la
ciencia. Cuando se somete a prueba la acidez de una
solucin, por ejemplo, se agrega otra solucin, y si el color
cambia de una manera especfica, se puede detectar la
acidez.
Se han inventado otras actividades mentales o
cognoscitivas anlogas. Atendemos a un estmulo o lo
ignoramos sin cambiar ninguna condicin fsica (por
ejemplo, podemos escuchar un instrumento particular en
la msica grabada, en parte suprimiendo nuestras
respuestas a otros instrumentos) y se dice que lo hacemos
de esta manera con varios mecanismos mentales.

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que admite los estmulos deseados y defiende a su amo cognoscitivos, pero tambin implican las contingencias de
de los no deseados. Se ha dicho que es concebible que refuerzo. No necesitamos suponer que haya una entidad
el sistema nervioso desconecte de hecho un odo para abstracta o un concepto guardados en la mente: una sutil
escuchar a travs del otro. Desde luego, nada hemos y compleja historia de refuerzo ha generado una clase
explicado mientras no expliquemos el comportamiento especial de control de estmulos. Comnmente se dice
del portero, y cualquier esfuerzo para hacerlo bastar que los conceptos unifican nuestros pensamientos, pero
para explicar el cambio en el control de los estmulos. la evidencia parece ser que simplemente nos permiten
Lo que est implicado en la atencin no es un cambio hablar de los rasgos del mundo comunes a una gran
de estmulo o de receptores, sino las contingencias que variedad de casos. Un cientfico ha dicho que hay
subyacen al proceso de discriminacin. Prestamos excelentes razones para creer que la totalidad de la
atencin o no prestamos atencin a un conferenciante o qumica es explicable en trminos de electrones y de las
a una seal de trnsito, y esto depender de lo que haya funciones de onda que describen su
ocurrido en el pasado bajo circunstancias similares. La localizacin. Esta es una enorme simplificacin de
discriminacin es un proceso comportamental: las pensamiento.
contingencias, y no la mente, hacen las discriminaciones Ciertamente, es una enorme simplificacin del
Decimos que una persona discierne o discrimina un comportamiento verbal o prctico ms que del
objeto entre la bruma o a gran distancia en el sentido de pensamiento. El mismo escritor ha dicho que los
que eventualmente responde correcta mente al objeto. conceptos son descubrimientos lo mismo que y en
Discernir, lo mismo que discriminar, puede significar un realidad ms que los inventos, y que son un ejercicio
acto que favorezca una respuesta (puede estar ms de la mente humana que representa la realidad, pero ese
cerca de mirar que de ver), pero tambin puede no autor reconoce tambin que la naturaleza de la relacin es
serlo. Discernimos las cosas importantes de un contexto un misterio. Es el misterio de la entidad abstracta ms que
dado debido a las contingencias pasadas en las cuales de los hechos disponibles. Los referentes de los conceptos
tales cosas han sido importantes. Posiblemente, al estn en el mundo real; no son ideas
abstraer y formar conceptos se les llama procesos

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en la mente del cientfico. Son descubrimientos o inventos nio que busque su zapato, y el nio empieza a buscar en
simplemente en el sentido de que ha evolucionado un los lugares donde anteriormente ha encontrado zapatos.
ambiente verbal en el cual las oscuras propiedades de la
naturaleza se someten al control del comportamiento
humano. Probablemente sea demasiado tarde para
rastrear el nacimiento de conceptos tales como masa,
energa o temperatura, aun con la ayuda del historiador
de la ciencia, y posiblemente sea igualmente difcil
analizar su utilizacin actual; pero nada se gana
colocndonos en la mente del cientfico.
Un ejemplo tomado de un conocido artculo sobre el
aprendizaje de lugar muestra lo difcil que es explicar el
comportamiento inventando un concepto en lugar de
hacerlo siguiendo las contingencias. A los nios a los
cuales se les ha enseado a completar la expresin 3 +
6 diciendo 9. se les presenta luego 6 + 3. Un autor
hace notar que un nio se confunde desesperadamente;
otro responde fcilmente 9. Es evidente que los dos
alumnos han aprendido cosas diferentes: El primer nio
ha aprendido una respuesta especfica a una pregunta
especfica; el segundo ha aprendido un concepto
aritmtico. Pero qu nos dice esto? Podemos estar
seguros de que al segundo nio se le ha enseado a decir
9 para 6 + 3 en alguna ocasin? Ha aprendido tal
vez un gran nmero de casos tales como 1 + 2 = 2 +
1 y 1+ 3= 3 + 1? Ha aprendido a expresar la regla
de la conmutacin y a poner ejemplos de ella? Si nos
contentamos con hablar del concepto aritmtico, nunca
conoceremos lo que el nio ha aprendido en realidad.

BSQUEDA Y EVOCACIN
Otra actividad llamada cognoscitiva que afecta el
contacto con los estmulos controladores es la bsqueda.
Buscar algo es comportarse de formas que han sido
reforzadas cuando algo ha aparecido. Decimos que un
animal hambriento se mueve buscando alimento. El hecho
de que sea activo, e incluso el hecho de que lo sea de
determinadas maneras, puede formar parte de su
dotacin gentica, explicada, a su vez, por el valor de
supervivencia del comportamiento, pero la forma en que
un organismo busca alimento en un ambiente familiar
depende claramente de sus xitos pasados. Decimos a un

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Sin embargo, hay estrategias ms especializadas magnticos de las computadoras. En una ocasin futura,
para buscar cosas. Qu hacemos para buscar un objeto tales registros pueden evocar el comportamiento
en un cubo de basuras (escudriar viene de una apropiado a una ocasin anterior, y pueden hacer posible
expresin que tiene relacin con entresacar hojarasca) o que una persona responda ms efectivamente.
en las estanteras de un almacn? Cmo lo hacemos La prctica ha conducido a la elaboracin de una
para buscar una palabra en una pgina, o para buscar y metfora cognoscitiva, sin duda alguna precedida por
marcar todas las letras a de una columna impresa? El siglos de construccin de sistemas psicolgicos de
buscador hbil se mueve activamente, saca objetos, y explicacin, en la cual se dice que las experiencias se
mueve los ojos de modo que maximiza las posibilidades almacenan en la memoria para que luego se las recupere
de encontrar cosas y minimiza las posibilidades de que o recuerde y se las utilice con el fin de comportarse ms
se le escapen, y acta de esta manera debido a las efectivamente en un contexto actual. Lo que se dice que
contingencias pasadas. No tenemos ninguna razn para se almacena son copias de estmulos rostros nombres,
llamar cognoscitivo al comportamiento, pero se dice que fechas, textos, lugares, etc., los cuales, al recuperarse,
un comportamiento muy similar ocurre en el mundo de la tienen algo del efecto de los originales. Las copias no
mente. pueden tener las dimensiones de los originales; tienen que
Por diversas razones insinuadas en trminos ser traducidas y codificadas posiblemente como
tales como engramas, circuitos reverberantes, o campos elctricos.
memorndum, memntum, souvenir y Es particularmente difcil imaginar el almacenamiento en
memorial, las personas han hecho copias del mundo la memoria de una composicin musical o de una historia
que les rodea, as como registros acerca de lo que ha que tiene propiedades temporales. Sin embargo, se dice
sucedido en ese mundo, y los han almacenado para su que todas estas cosas residen en la memoria.
utilizacin futura. Encontramos ejemplos familiares en las Pero cul es el equivalente mental de la
marcas sobre tablillas de arcilla, las leyendas grabadas bsqueda fsica?
en los monumentos, los libros, las pinturas, las Cmo encontramos un elemento en el depsito de la
fotografas, las grabaciones fonogrficas y los depsitos memoria?

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Platn plante una cuestin fundamental: Un hombre no acceso a los elementos que se requieren ms comnmente,
puede indagar acerca de lo que conoce ni acerca de lo que ms rpido que el de los elementos ms raros.
no conoce, porque, si conoce, no tiene necesidad de Las tcnicas de recuerdo no se interesan por la
indagar, y, si no conoce, no puede hacer lo que no conoce, bsqueda de un
porque no conoce el asunto acerca del cual debe
indagar. Por indagar, lase buscar.
Si podemos recordar un nombre no necesitamos
buscar en nuestra memoria; si no podemos recordarlo,
cmo vamos a buscarlo? El psiclogo cognoscitivo habla
de varios sistemas de acceso que toma prestados de los
sistemas de archivo, de las bibliotecas, las computadoras,
los depsitos, los sistemas postales, etc. As pues, el
hecho de que haya una mejor recuperacin de ciertas
clases de elementos se atribuye a un sistema de
direccin que permite el acceso inmediato a los
elementos y as debera ser. En un anlisis
comportamental se reemplaza probabilidad por
accesibilidad. El organismo no almacena las contingencias
que lo afectan. Estas nunca estn dentro de l;
simplemente cambian al organismo. Como un resultado, el
organismo se comporta de maneras especiales bajo clases
especiales de control de estmulos. Los estmulos futuros
sern efectivos si se asemejan a los estmulos que han
formado parte de las contingencias anteriores; un estmulo
incidental puede recordarnos a una persona, un lugar o
un hecho si tiene alguna semejanza con esa persona,
lugar o hecho. Recordar significa tener probabilidad de
responder, tal vez perceptualmente. Un nombre puede
recordarnos a una persona en el sentido de que ahora la
vemos. Esto no quiere decir que se haga presente una
copia de la persona para mirarla; simplemente significa
comportarnos como nos comportamos en su presencia en
alguna ocasin anterior. En esa ocasin no haba copia
alguna de su apariencia visual dentro de nosotros, como
ahora tampoco la hay. El estmulo incidental no nos induce
a buscar una copia almacenada, que podamos percibir de
nuevo cuando la encontremos. Es posible reinterpretar en
trminos de probabilidad todos los extensos experimentos
de los psiclogos cognoscitivos sobre accesibilidad. Si las
palabras familiares se recuerdan con ms rapidez que las
extraas, es porque tienen una mayor probabilidad inicial
debido a la historia a la cual se alude con la palabra
familiar. No necesitamos concluir que el almacn de
palabras tiene una forma de organizacin que permite un

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almacn de memoria, sino en aumentar la probabilidad le emite repetidamente con exclusin del nombre que
de las respuestas. Las tcnicas para mejorar la memoria estamos recordando. Las tcnicas para aprender a
son comportamientos pre-aprendidos, o fcilmente observar de tal manera que se recuerde ms rpidamente
aprendidos, que incitan a fortalecer el comportamiento no son tcnicas de almacenamiento, sino de generacin de
que se ha de recordar. Si hemos olvidado la parte una percepcin efectiva. El artista que mira un paisaje
siguiente de una obra musical que estamos interpretando para luego hacer un boceto del mismo, hasta cierto punto
o de un poema que estamos recitando, volvemos atrs har el boceto mientras mira el paisaje, fortaleciendo as el
para empezar de nuevo, no porque la msica o el poema tipo de comportamiento que ms tarde le ser til.
se hayan almacenado como una unidad de memoria, de La metfora del almacenamiento de la memoria que
modo que una parte nos ayude a encontrar la otra parte, aparentemente ha recibido tan dramtica confirmacin en
sino porque la estimulacin extra que generamos al las computadoras ha causado muchos problemas. La
empezar es suficiente para evocar el pasaje olvidado. computadora es un mal modelo tan malo como las
Cuando vamos a recordar un nombre es til repasar el tablillas de arcilla en las cuales probablemente se basa al
alfabeto, no porque hayamos almacenado en forma principio la metfora. Hacemos registros externos para
alfabtica todos los nombres que conocemos, sino su futura utilizacin, para suplir contingencias de refuerzo
porque emitir el sonido de una letra es pronunciar parte defectuosas, pero la suposicin de un proceso paralelo de
del nombre; incitamos en nosotros la respuesta lo mismo conservacin de registros nada agrega a nuestra
que la incitamos en alguna otra persona a la cual comprensin de este tipo de pensamiento. (De paso, no es
estemos ayudando a recordarlo. Cuando al recordar un el psiclogo conductista, sino el cognoscitivo, con su
nombre encontramos un nombre errado muy poderoso, modelo de la mente como una computadora, quien
esto no se debe a que el nombre errado oculte el representa al hombre como una mquina.)
objetivo en nuestro almacn de memoria, sino a que se

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SOLUCIN DE PROBLEMAS solucin de problemas surja de las contingencias puras,
bien que surja de la instruccin recibida de otros, s
Otro proceso de los llamados cognoscitivos se refiere a adquiere en forma manifiesta (con la posible excepcin de
la solucin de problemas. Es un campo marcado por
mucho misterio, debido en parte a la manera como se lo
ha formulado. Se nos dice que hay que solucionar los
problemas porque las personas necesitan
orientarse en una realidad infinitamente compleja para
ordenar la ilimitada particularidad de la experiencia, para
encontrar las esencias detrs de los hechos, para darle
sentido al estar-en-el- mundo. Por fortuna, se puede
hacer una proposicin mucho ms simple que sta. Una
persona tiene un problema cuando hay una condicin que
ser reforzante, pero carece de la respuesta que la
produzca. Solucionar el problema cuando emita esa
respuesta. Por ejemplo, hacer la presentacin de una
persona cuyo nombre hemos olvidado es un problema que
se soluciona recordando el nombre o aprendindolo. Una
ecuacin algebraica se soluciona encontrando el valor de
X. El problema de un automvil estacionado se soluciona
ponindolo en marcha. El problema de una enfermedad se
soluciona encontrando un tratamiento efectivo. Sin
embargo, solucionar un problema es ms que emitir la
respuesta que constituye la solucin; consiste en dar los
pasos necesarios para que esa respuesta sea ms
probable, usualmente introduciendo cambios en el
ambiente. Si el problema radica en decir si dos cosas son
iguales o diferentes, podemos colocarlas una al lado de la
otra para facilitar su comparacin; si el problema consiste
en asegurar que las tratemos como diferentes, las
separamos. Agrupamos las cosas similares en clases con
el fin de tratarlas de la misma manera. Ordenamos las
cosas si la solucin exige una serie de pasos.
Reorganizamos una respuesta verbal traducindola de
palabras a smbolos. Representamos las premisas de un
silogismo con crculos que se entrecruzan. Clarificamos las
cantidades contando y midiendo. Confirmamos una
solucin resolviendo un problema por segunda vez,
posiblemente de una manera diferente.
Algunas de estas estrategias las aprendemos a partir
de las contingencias problemticas que se nos presentan,
pero el lapso de una sola vida no permite aprender mucho,
y una de las funciones importantes de la cultura es la de
transmitir lo que otros han aprendido. Bien sea que la

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una estrategia aprendida a nivel encubierto a partir de aparentemente posibles. El problema est en la palabra
las consecuencias privadas), y siempre se la puede posibles. El simple hecho de dar una respuesta entre
trasladar al nivel manifiesto. El caso encubierto, al cual varias posibles como caminar sin ayuda por un parque
se puede aplicar mejor el trmino pensamiento, no no requiere ningn grave acto de decisin, pero cuando
goza de especiales ventajas como no sean las de rapidez las consecuencias son importantes y las probabilidades de
o confidencia. dos o ms respuestas son casi iguales, habr que
solucionar un problema. La persona corrientemente lo
Seleccin. Cuando aparecen dos o ms respuestas soluciona y escapa de la indecisin cambiando el
posibles y la persona escoge o decide entre ellas, se contexto.
plantea un problema al cual se le ha concedido mucha Decir que los humanos pueden hacer selecciones y
importancia. El problema radica ms en escapar de la desean hacerlas, significa simplemente que una situacin
indecisin que en descubrir la respuesta efectiva. en la cual hay dos o ms respuestas igualmente probables
Nosotros facilitamos la seleccin o la toma de decisiones puede ser aversiva, y que cualquier comportamiento de
de diversas maneras, por ejemplo, revisando los toma de decisiones que fortalezca una respuesta y haga
hechos. Si estamos trabajando con materiales externos improbable otra, recibe refuerzo. Decir que
verbales o de otro tipo, en realidad podemos revisarlos los humanos requieren libertad para ejercer las
en el sentido de mirarlos de nuevo. Sin embargo, si selecciones que son capaces de hacer, es algo que
estamos trabajando encubiertamente, no recuperamos agrega ms complicaciones. Ejercer una seleccin,
los hechos como si estuviramos sacando los papeles de simplemente es actuar, y la seleccin que una persona es
un paquete, simplemente los vemos de nuevo. Cuando capaz de hacer, simplemente es el acto mismo. La
revisamos un argumento, simplemente argumentamos persona requiere libertad para hacerla simplemente en el
de nuevo. Revisar no es recordar, puesto que todos los sentido de que puede hacerla solamente si no hay
hechos que se van a utilizar estn disponibles. restricciones en la situacin fsica o en las otras
Se dice que una persona ha hecho una seleccin condiciones que afectan su comportamiento.
cuando ha tomado uno, dos o ms cursos de accin

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Es fcil pasar por alto el comportamiento que de tambin las consecuencias reforzantes seleccionan a las
hecho soluciona un problema. En una explicacin clsica, variaciones accidentales del comportamiento.
parecera que un chimpanc hubiera ajustado dos varas Con frecuencia se ha cuestionado que la casualidad
con el fin de alcanzar una banana que, de no ser as, pueda
estara fuera de su alcance a travs de los barrotes de su
jaula. Decir que el chimpanc mostr un comportamiento
inteligente basado en la percepcin de lo que se requiere
para solucionar el problema: un sistema para superar la
barrera de la distancia, es hacer casi imposible descubrir
lo que realmente ocurri. Para solucionar tal problema, un
chimpanc debe haber aprendido por lo menos lo
siguiente: dejar de esforzarse por alcanzar una banana
que est fuera de su alcance; dejar de intentarlo con varas
cortas; discriminar entre varas cortas y varas largas; cmo
hay que utilizar varas largas para bajar bananas con xito;
tomar dos varas en las dos manos separadamente e
introducir las varas en los huecos. Con esta preparacin
no es imposible que, en ese raro caso (pocas veces
verificado), el chimpanc ajustara una vara en el hueco
terminal de otra y utilizara la vara larga resultante para
bajar la banana.
La importancia del anlisis comportamental es
evidente cuando pretendemos enfrentarnos de forma
eficaz con la solucin de problemas. Para ensear un
comportamiento semejante a un nio, por ejemplo,
deberamos haber dado importancia, en uno u otro
momento, a todos estos ingredientes. Es dudoso que
podamos progresar mucho impresionando al nio con la
necesidad de superar una barrera de distancia.

COMPORTAMIENTO CREATIVO
Nunca han faltado problemas a la mente creativa,
como lo sugiere la discusin clsica del Menon de Platn.
Constituy un problema insoluble para la psicologa de
estmulo-respuesta, porque si el comportamiento no fuera
ms que respuestas a estmulos, los estmulos seran
nuevos, pero el comportamiento no. El condicionamiento
operante soluciona el problema ms o menos como la
seleccin natural solucion un problema similar en la
teora evolutiva. De la misma manera que los rasgos
accidentales que surgen en las mutaciones, son
seleccionados por su contribucin a la supervivencia, as

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formar parte de la produccin de cosas tan importantes resultarn seleccionadas. Y el pensamiento creativo se
como las matemticas las ciencias o el arte. Ms aun, a relaciona ampliamente con la produccin de
primera vista, parece que no hay lugar para la casualidad mutaciones. Los escritores, artistas, compositores,
en un sistema completamente determinado. La Iglesia, matemticos, cientficos e inventores conocen bien las
en su creencia en un plan maestro predestinado, censur maneras explcitas de hacer ms probable que ocurra el
a Montaigne por utilizar palabras tales como fortuna y comportamiento original introduciendo
naturaleza, y si San Agustn busc el consejo celestial mutaciones. Tanto el contexto como la topografa de
abriendo la Biblia y leyendo las primeras palabras que comportamiento se pueden variar deliberadamente.
encontraron sus ojos, eso obedeci solamente a que El pintor vara sus colores, pinceles y superficies para
stas no coincidieron con sus ojos por casualidad. Otro producir nuevas texturas y formas. El compositor genera
sistema determinista, el psicoanlisis, ha iniciado otra era nuevos ritmos, escalas, melodas y secuencias armnicas,
en la cual la casualidad es tab; para el freudismo algunas veces por medio de la permutacin sistemtica de
estricto, nadie puede por casualidad olvidar una cita, formas antiguas, posiblemente con la ayuda de recursos
llamar a una persona con un nombre errado, o cometer matemticos o mecnicos. El matemtico explora los
una equivocacin verbal. Con todo, las biografas de resultados de cambiar un conjunto de axiomas. Los
escritores, compositores, artistas, cientficos, resultados pueden ser reforzantes en el sentido de ser
matemticos e inventores revelan la importancia de los bellos o, en buena parte de la matemtica, la ciencia y en
accidentes afortunados en la produccin de la invencin, satisfactorios. Es posible que la discusin
comportamientos originales. genere respuestas verbales nuevas no solo porque entran
De nuevo, la clave est en el concepto de seleccin. en accin ms de una historia de refuerzo, sino tambin
Las mutaciones en la teora evolutiva son fortuitas, y las porque las diferentes historias pueden conducir a nuevos
topografas de respuesta que el refuerzo selecciona, si no contextos accidentalmente o deliberadamente. La llamada
son fortuitas, por lo menos no se relacionan historia de las ideas ofrece muchos ejemplos. En el siglo
necesariamente con las contingencias bajo las cuales

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dieciocho, en Francia, los lderes del iluminismo tomaron ocasiones en las cuales el nio ha empujado, levantado,
prestado mucho de los escritores ingleses torcido y rodeado cosas en el desarrollo de ese concepto.
particularmente de Bacon, Locke y Newton. Como lo En ausencia de una explicacin adecuada del desarrollo
anot algn autor, Las ideas inglesas en cabezas o crecimiento de la exposicin de una persona a un
francesas produjeron a la larga ciertas consecuencias ambiente, el resultado casi inevitable es que los
asombrosas y explosivas. Por supuesto, esa aspectos importantes del
proposicin es
intencionalmente metafrica y mezcla lo mental (ideas)
con lo anatmico (cabezas), pero destaca el hecho
vlido de que las traducciones del ingls al francs que
entonces lean personas con historias verbales muy
diferentes, podan generar respuestas nuevas.

LA ESTRUCTURA DE LA MENTE
La estructura del pensamiento y el desarrollo de la
mente han sido, obviamente, temas populares durante
siglos. Como veremos en los dos captulos siguientes, hay
ciertos estados de conocimiento objetivos, pero los
procesos de pensamiento son comportamentales, y la
explicacin estructuralista es necesariamente incompleta
si descuida las historias gentica y personal. Con mucha
frecuencia se ha descrito el desarrollo del pensamiento
con metforas de la horticultura. El desarrollo de la mente
es una figura central. El maestro debe cultivar la mente
como el agricultor cultiva sus campos, y el intelecto se
debe ejercitar como la parra se ejercita en la via.
Entretanto, se pasa por alto el desarrollo del mundo al cual
est expuesta la persona que piensa.
Hemos anotado que quienes estudian el desarrollo
del lenguaje en el nio nos dicen mucho acerca del
vocabulario, la gramtica y la longitud de las oraciones,
pero muy poco acerca de los cientos o miles de ocasiones
en las cuales el nio oye palabras u oraciones habladas, o
los millares de veces en que l mismo las utiliza con
eficacia, y que, por tanto, no es posible una explicacin
adecuada del desarrollo del lenguaje. Lo mismo
podemos decir del crecimiento de la mente. Sin duda, es
importante el comportamiento del cual se dice que indica
la posesin del concepto de inercia, lo mismo que la edad
en la cual normalmente aparece, pero tambin
deberamos conocer algo acerca de los millares te

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pensamiento se atribuyen a la carga gentica. No
solamente se dice que el comportamiento verbal
manifiesta la operacin de reglas gramaticales innatas, LA MENTE PENSANTE
sino que tambin se dice que ideas innatas tales como
Se dice que la mente desempea un papel importante
el tamao, la forma, el movimiento, la posicin, el
en el pensamiento. Algunas veces se habla de ella como
nmero y la duracin dan forma y sentido a los confusos
del lugar donde ocurre el pensamiento, donde una
datos fragmentarios que experimentamos todos los das
imagen, memoria o idea conduce a otra en una corriente
de nuestras vidas. Tamao, forma, movimiento, posicin,
de la conciencia. Puede estar vaca o llena de hechos;
nmero y duracin son caractersticas del ambiente. Han
puede ser ordenada o catica. La matemtica, dice un
permanecido durante suficiente tiempo, y el
anuncio de prestigio de una compaa de telfonos, tiene
comportamiento respecto a ellos ha sido suficientemente
lugar en la mente... Es esencialmente una cosa de la
importante como para hacer posible la evolucin del
mente porque trabaja a travs de conceptos, smbolos y
comportamiento apropiado, pero las contingencias de
relaciones. Algunas veces parece que la mente sea el
refuerzo trabajan todos los das de la vida del individuo
instrumento del pensamiento; puede ser aguda o torpe;
para generar comportamientos suplementarios bajo el
turbia a consecuencia del alcohol, o aclarada por una
control de las mismas caractersticas. Los ms grandes
caminata rpida. Pero ordinariamente es el agente del
logros de la especie humana (no de la mente humana)
pensamiento. Se dice que es la mente quien amina los
han ocurrido demasiado recientemente como para que se
datos sensoriales y hace inferencias acerca del mundo
pueda defender una explicacin gentica, pero sea que
exterior, almacena y recupera, registra, filtra la
acudamos a las contingencias de supervivencia, o a las
informacin que le llega, coloca unidades de informacin
contingencias de refuerzo, al menos podemos prescindir
en celdas, toma decisiones y acta a voluntad.
de las ideas innatas. Puede ser verdad que no haya
Con todos estos roles se ha podido evitar el
estructura sin construccin, pero debemos prestar
atencin al ambiente constructor, no a la mente problema del
constructora.

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dualismo sustituyendo mente por cerebro. El cerebro
es el lugar donde se dice que ocurre el pensamiento; es el
instrumento del pensamiento, y puede ser agudo o torpe;
y es el agente que procesa datos y los almacena en forma 8. Causas y razones
de estructuras de datos. Ni la mente ni el cerebro estn
lejos del viejo concepto de un homnculo una persona
interna que se comporta precisamente de la forma
necesaria para explicar el comportamiento de la persona Quedan por considerar ciertos tipos importantes de
exterior en la cual reside. pensamiento. Los comportamientos tratados en el captulo
Una solucin mucho ms simple consiste en identificar anterior son el producto de las contingencias de refuerzo;
la mente con la persona. El pensamiento humano es son lo que sucede cuando, dentro de un contexto
comportamiento humano. La historia del pensamiento ambiental dado, el comportamiento tiene ciertas clases de
humano es lo que la gente ha dicho y hecho. Los smbolos consecuencias. La llamada vida intelectual experiment
matemticos son el producto del comportamiento verbal un cambio importante con la aparicin del
escrito y hablado, y los conceptos y relaciones que comportamiento verbal. La gente empez a hablar de lo
simbolizan estn en el ambiente. El pensamiento tiene las que haca y de por qu lo haca. Describa su
dimensiones del comportamiento, no las de un imaginario comportamiento, el contexto en el cual ocurra, y las
proceso interno que encuentra su expresin en el consecuencias del mismo. En otras palabras, adems de
comportamiento. verse afectada por las contingencias de refuerzo, empez
Solamente ahora estarnos empezando a entender los a analizarlas.
efectos de las contingencias de refuerzo complejas, pero si
bien nuestro anlisis del comportamiento llamado
pensamiento todava es defectuoso, los hechos que se MANDATOS, CONSEJOS Y ADVERTENCIAS
deben tratar son, sin embargo, relativamente claros y
accesibles. En cambio, el mundo de la mente es tan Una de las primeras prcticas verbales de esta clase
remoto hoy como lo era cuando se dice que Platn lo debe de haber sido dar rdenes o directrices. Muvase
descubri. Al intentar llevar el comportamiento humano al describe un acto e implica una consecuencia: el que
interior de un mundo de dimensiones no fsicas, los escucha debe moverse. El que habla dice al que escucha
psiclogos mentalistas o cognoscitivos han vaciado los lo que debe hacer y dispone consecuencias aversivas bajo
puntos bsicos en formas insolubles. Probablemente las cuales ste aprende a hacerlo y a repetirlo de nuevo
tambin nos han privado de muchas evidencias tiles cada vez que se repita la orden. La advertencia difiere
porque se ha inducido a grandes pensadores (que comnmente de la orden o directriz porque la persona que
posiblemente saben lo que es el pensamiento) a informar la utiliza no prepara las consecuencias aversivas.
sobre sus actividades en trminos subjetivos, centrndose Cuidado describe un acto e implica una consecuencia,
en sus sentimientos y en lo que observan tal como ponerse fuera del alcance de una piedra que cae,
introspectivamente mientras piensan, y como resultado pero esto ltimo es el resultado natural del
han dejado de informar sobre hechos importantes de sus comportamiento y no algo procurado por el que habla. El
historias anteriores. consejo (Ve al Oeste, joven) especifica un
comportamiento e implica consecuencias positivamente
reforzantes que tampoco prepara la persona que aconseja
(...y hars una fortuna). La persona atiende las
advertencias y sigue los consejos dependiendo de lo que
ha ocurrido en el pasado en condiciones similares. Como
en los captulos 5 y 6, la probabilidad de que responda se

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puede considerar como una medida de su confianza en la
persona que habla o en lo

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que sta dice. posible que el aprendiz quede bajo el control de esas
contingencias rpidamente y sin peligro.
Gran parte de la educacin es instruccin en
DIRECTRICES E INSTRUCCIONES comportamiento
Una persona da direcciones a otra mencionndole o
dndole a entender una consecuencia reforzante,
describiendo el comportamiento que tiene esa
consecuencia y especialmente, describiendo el ambiente
que le controla: Para llegar a Boston, siga la ruta 93 hasta
su interseccin con la ruta 495, gire a la izquierda en la
ruta 90.... Las directrices para hacer funcionar una
mquina expendedora describen una serie de actos que
deben ser ejecutados en un cierto orden: Para hacerla
funcionar introduzca una moneda en la ranura y oprima el
botn situado debajo del artculo deseado. Las directrices
no imparten conocimientos o transmiten informacin:
describen el comportamiento que se debe ejecutar y
enuncian o implican las consecuencias.
Las instrucciones se disean para que no haya
necesidad de dar ms directrices. La persona que est
aprendiendo a conducir automvil responde al
comportamiento verbal de la persona que est sentada a
su lado; arranca, frena, hace los cambios, hace seales,
etc., cuando se le dice que lo haga. Estos estmulos
verbales pueden ser inicialmente directrices, pero se
convierten en instrucciones si la ayuda verbal slo se da
cuando se necesita. Entonces, eventualmente, las
contingencias naturales, no verbales, de la conduccin del
automvil se imponen en el comportamiento del
conductor. Aprender a conducir nicamente por medio de
la exposicin a esas contingencias requerira mucho
tiempo. El aprendiz de conductor tendra que descubrir lo
que sucede cuando mueve la palanca de cambios, gira el
volante, presiona el acelerador, aplica el embrague, etc., y
todo eso con mucho peligro para l. Cuando sigue
instrucciones evita verse expuesto a muchas de estas
contingencias y eventualmente se comporta como lo hace
el mismo instructor.
El instructor no ha comunicado al aprendiz su
conocimiento o su experiencia. Las contingencias
naturales del automvil y la carretera moldean y
mantienen el comportamiento final no dependiente de
instrucciones. Lo que ha hecho el instructor es hacer

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verbal. Se dice al estudiante cmo utilizar palabras en aduladores de esta manera: Es ms probable que
lugar de cmo utilizar un acelerador o un embrague; sin digamos buenas cosas de nosotros mismos que de otros, y
embargo, en ninguno de los dos casos se le facilitan lo que decimos tiene ms probabilidad de ser algo que
conocimientos; se le dice cmo debe comportarse. La agrada al que escucha que algo que describe hechos. Las
instruccin que se da en un cartel con un rtulo, a reglas del pulgar del artesano forman parte del folklore y
menudo funciona muy rpidamente; quien la ve sabe pueden convertirse en rasgos permanentes de una cultura
instantneamente cmo se llama un objeto y qu si hacen ms fcil ensear o recordar el comportamiento
significa el rtulo. Una definicin es una forma que describen. A menudo, el folklore, las mximas y los
aparentemente ms interna de instruccin, pero su efecto proverbios son especialmente efectivos porque muchas de
consiste simplemente en que ahora se utiliza una las ventajas del comportamiento que fortalecen se
respuesta verbal en forma intercambiable con otra. aplazan mucho tiempo y no funcionan bien como
reforzadores.
Cuando se perturban las contingencias sociales
FOLKLORE, MXIMAS Y PROVERBIOS caractersticas de una comunidad pequea, que cambia
lentamente, se necesita evocar las directrices formales
Ciertas formas de instruccin se pueden transmitir de que en otro momento fueron innecesarias. Un escritor ha
generacin en generacin porque las contingencias que sealado que, hasta hace unas pocas dcadas, el instinto
describen son duraderas. Una mxima tal como Si acerca del ritmo de la lengua, materna supla el papel de
quieres perder un amigo, prstale dinero describe un los principios. Ahora se necesitan principios explcitos para
comportamiento (prestar dinero) y una consecuencia ocupar el puesto de instinto (en los que posiblemente
(perder un amigo). Podramos traducir la frase de instinto signifique comportamiento moldeado
Rochefoucauld La auto-estima es el mayor de los directamente por la comunidad verbal).

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LEYES GUBERNAMENTALES Y RELIGIOSAS Poda haber aprendido a hacerlo sin describir su
comportamiento, pero la descripcin puede ser muy til
Cuando las personas empezaron a convivir en grupos, para accionar apropiadamente el fuelle o para recordar
surgi un ambiente social y ste se caracteriz por ciertas cmo
prcticas. Por ejemplo, quienes se comportaban de
maneras perjudiciales para otros reciban el castigo de los
perjudicados. Incluso quienes no se sentan perjudicados
por un caso especfico podan formular advertencias
generales cuando se lleg a llamar malo a un
comportamiento y, en consecuencia, podan castigarlo. Las
contingencias se fortalecieron cuando se las codific en
advertencias, directrices e instrucciones gubernamentales
y religiosas llamadas leyes. Una persona evita el castigo
obedeciendo la ley.
Para fortalecer las leyes gubernamentales y religiosas
se preparan contingencias especiales, pero las
contingencias sociales no preparadas mantenidas por el
grupo pueden tener el mismo efecto. All donde la ley
codifica sanciones sociales pre-existentes, por ejemplo, las
opuestas al robo, la persona puede empezar por obedecer
al mandamiento No hurtars, pero eventualmente
puede abstenerse de robar para evitar la desaprobacin y
la critica de sus amigos. Al abstenerse queda bajo el
control de las sanciones sociales no codificadas de las
cuales se deriv originalmente la ley.

LAS LEYES DE LA CIENCIA


Parece que un jurista, Francis Bacon, fue el primero en
hablar de las leyes de la ciencia. De la misma manera que
un Estado bien gobernado deba su orden a las leyes, as
se poda descubrir las leyes responsables del orden del
mundo fsico, y, probablemente, las leyes cientficas
surgieron del conocimiento tradicional del artesano; con
un ejemplo sencillo se puede ilustrar la diferencia entre el
comportamiento moldeado por las contingencias naturales
y el comportamiento generado por una regla. En la forja
del herrero medieval haba un gran fuelle que
suministraba la corriente de aire necesaria para obtener
un buen fuego. El fuelle resultaba ms eficiente si se le
abra por completo antes de cerrarlo, y si se le abra
rpidamente y se le cerraba lentamente. El herrero
aprenda a accionar el fuelle de esta manera debido al
resultado reforzante de un fuego intensivo y constante.
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hacerlo despus de pasado cierto tiempo. Haba un verso que cavaba la tierra y el obrero que levantaba una piedra
corto que cumpla esta funcin: con una barra estaban controlados por las contingencias
que implican las palancas: la tierra o la piedra se movan
Alto hacia con mayor facilidad si la fuerza se aplicaba lo ms lejos
arriba Bajo posible del fulcro. Por esta razn se hicieron azadas
hacia abajo utilizando conocimientos tradicionales, similares a la
Rpido arriba norma del herrero, para ensear a los trabajadores nuevos
Lento hacia
abajo
a escoger azadas y barras y a elegir los lugares donde
As es como se sopla. clavarlas. Un enunciado ms formal de la ley de la palanca
permiti obtener un principio que se pudo utilizar en las
situaciones en las cuales era improbable o imposible el
Este verso resultaba til por una razn diferente
comportamiento moldeado por las contingencias.
cuando el herrero contrataba un aprendiz; poda decirle
Diferentes procesos de pensamiento se han atribuido a
cmo accionar el fuelle ensendole el verso a manera de
las diferencias existentes entre las leyes de la religin y
norma. El aprendiz segua la norma, no porque el fuego
del gobierno y las leyes de la ciencia. Se dice que las
se mantuviera intenso, sino porque se le pagaba por
primeras se hacen, y que las segundas simplemente se
hacerlo. No necesitaba haber visto nunca el efecto que su
descubren, pero las diferencias no estn en las leyes, sino
comportamiento tena sobre el fuego. Su comportamiento
en las contingencias que las leyes describen. Las leyes de
estaba enteramente gobernado por la norma; el del
las religiones y de los gobiernos codifican contingencias de
herrero era un comportamiento moldeado por las
refuerzo mantenidas por los ambientes sociales. Las leyes
contingencias, y tambin, hasta cierto punto, gobernado
de la ciencia describen contingencias que se dan en el
por la norma, despus de haberla descubierto.
ambiente independientemente de cualquier accin
Las primeras leyes cientficas suplementaron las
humana deliberada.
contingencias naturales del mundo fsico. El agricultor

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Cuando una persona aprende las leyes de la ciencia, ha encontrado expuesta directamente a las
es capaz de comportarse de manera efectiva bajo las contingencias, porque la descripcin de
contingencias de un mundo extraordinariamente complejo.
La ciencia le lleva ms all de su experiencia personal y
ms all del insuficiente muestreo de la naturaleza que
inevitablemente ocurre en el perodo de una sola vida. Se
puede dejar de fumar debido a una norma derivada de un
estudio estadstico de las consecuencias, aunque las
consecuencias mismas se difieran demasiado para poder
tener algn efecto reforzante.

COMPORTAMIENTO MOLDEADO POR LAS


CONTINGENCIAS VERSUS COMPORTAMIENTO
GOBERNADO POR REGLAS
Ordinariamente, las reglas se aprenden ms
rpidamente que el comportamiento moldeado por las
contingencias que describen. Muchas personas pueden
aprender la instruccin Presione hacia abajo la palanca d
cambios antes de moverla hacia la posicin de retroceso
ms fcilmente que el mismo movimiento de la palanca
de cambio, especialmente si la palanca no se mueve
fcilmente, o si, en otros automviles con los cuales el
conductor est familiarizado, no es necesario presionarla
hacia abajo. Las reglas facilitan el aprovechamiento de las
semejanzas entre contingencias: Esta palanca funciona
como la de un B.M.W. Las reglas son particularmente
tiles cuando las contingencias son complejas u oscuras o
no muy efectivas por cualquier razn.
Una persona puede utilizar las reglas de un idioma
para hablar correctamente cuando no se ha encontrado
expuesta adecuadamente a una comunidad verbal. Por
ejemplo, cuando aprende una segunda lengua puede
descubrir respuestas apropiadas en un diccionario
bilinge, y reglas apropiadas en una gramtica. Si estos
medios son adecuados, tal vez la persona pueda hablar
correctamente, pero sin el diccionario y la gramtica se
sentir desamparada, e incluso si las aprende de
memoria, an no conocer la lengua en el sentido que se
discutir en el siguiente captulo.
La persona que sigue directrices, acata consejos,
atiende advertencias u obedece reglas o leyes, no se
comporta exactamente de la misma manera que la que se

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contingencias nunca es completa o exacta (usualmente persona se siente bien dispuesta; en el segundo caso
se la simplifica para poder ensearla y ser comprendida puede sentir algo parecido al temor al castigo. Las
fcilmente), y porque las contingencias que la sostienen virtudes civiles y la piedad estn reservadas para quienes
rara vez se mantienen completamente. El aprendiz que no se contentan con seguir las reglas. Necesariamente,
hace funcionar el fuelle simplemente porque se le paga ste es el caso cuando las contingencias no se han
por hacerlo, no lo hace como lo hara si se encontrara analizado nunca cuando, como ocurre en la poesa o en
directamente afectado por la condicin del fuego. la mstica, se dice que son inefables. Se dice que el
Conducir un automvil siguiendo instrucciones es comportamiento de seguir las reglas es el veneno de la
diferente del comportamiento finalmente moldeado por civilizacin, mientras que el comportamiento moldeado
el movimiento del automvil en una carretera. Hablar un por las contingencias naturales proviene de las
idioma con ayuda de un diccionario y una gramtica no profundidades de la personalidad o de la mente. Los
es lo mismo que hablarla por medio de la exposicin a artistas, compositores y poetas, algunas veces siguen
una comunidad verbal. Los sentimientos asociados con reglas (la imitacin del trabajo de otros, por ejemplo, es
las dos clases de comportamiento tambin son una modalidad de seguir reglas), pero se concede mayor
diferentes, pero no explican las diferencias entre los mrito al comportamiento que se debe al contacto
comportamientos. personal con un ambiente. Al contrario de quienes se
El control ejercido por las directrices, los consejos, las someten a las contingencias preparadas para respaldar las
reglas y las leyes es ms notorio que. el control ejercido reglas, un artista, compositor o poeta
por las contingencias mismas, en parte porque es menos natural se comportar de forma propia, y tendr mayor
sutil. Y, por lo tanto, parecera que este ltimo probabilidad de sentir las condiciones corporales,
representara una mayor contribucin personal y un llamadas excitacin o gozo, asociadas con los reforzadores
mrito interno. Hacer el bien porque uno recibe refuerzo naturales.
del bien de los dems es algo ms virtuoso que hacer el La obra planeada o bien lograda puede recibirse con la
bien porque la ley lo manda. En el primer caso, la reserva que se suele tener respecto de cualquier
comportamiento calculado.

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El matemtico intuitivo parece superior al que debe deducir en algn sentido las reglas que gobiernan las
proceder paso a paso. Ponemos reparos, naturalmente, al trayectorias. Las llamadas reglas gramaticales
amigo calculador que ha aprendido cmo hacer amigos e han sido sometidas recientemente a muchas
influir sobre las personas. Posiblemente sta sea la razn controversias. Se dice que hay reglas e instrucciones que
por la que algunas veces las contingencias no son gobiernan el uso del idioma y que obedecemos sin
examinadas o no se informa sobre ellas; la descripcin
destruira parte de su efecto. Hay quienes gozan de la
msica y no quieren saber por qu, y cuando Stendhal
anot en su Diario la tarde ms encantadora que haba
tenido en su vida, agreg: Conozco bien el secreto del
placer que he disfrutado, pero no lo escribir para no
mancillarlo.
Como dije en el captulo 5, es un error decir que el
mundo descrito por la ciencia est de una u otra manera
ms cerca de lo que realmente est ah; pero tambin
es un error decir que la experiencia personal del artista, el
compositor o el poeta est ms cerca de lo que
realmente est ah. Todo el comportamiento est
determinado directa o indirectamente por las
consecuencias, y lo que realmente est ah moldea tanto
los comportamientos de los cientficos como los de
quienes no lo son, aunque de maneras diferentes.

ESTN LAS REGLAS EN LAS CONTINGENCIAS?


He dedicado bastante espacio al comportamiento
gobernado por reglas y al comportamiento moldeado por
las contingencias, por varias razones. Una de ellas se
refiere al problema del conocimiento, el cual se discutir
en el siguiente captulo, pero del cual habr que decir algo
aqu: No necesitamos describir las contingencias de
refuerzo para que ellas nos afecte. Es de suponer que los
organismos inferiores no lo hacen, como tampoco lo hizo
la especie humana antes de adquirir el comportamiento
verbal La persona que ha cambiado por accin del
refuerzo operante no ha aprendido una probabilidad; ha
aprendido a responder con una tasa dada debido a una
determinada frecuencia de refuerzo. No necesitamos decir
que
la mente construye reglas en el curso de la adquisicin
de un conocimiento. El obrero utiliza eficientemente la
palanca sin conocer la ley el nio o el perro aprenden a
tomar un baln sin

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darnos cuenta de ellas. Ciertamente, durante miles de permanece protegida como una moneda acuada. La
aos, la gente habl gramaticalmente sin saber que razn es, en cambio, el principio y la fuerza original de la
haba reglas gramaticales. Entonces como ahora, las mente, que impele hacia el descubrimiento de la verdad y
prcticas reforzantes de las comunidades verbales, en las hacia la definicin y la seguridad. La referencia a una
cuales ciertos comportamientos eran ms efectivos que fuerza impelente sugiere que an estamos lejos de una
otros, moldeaban el comportamiento gramatical y se definicin comportamental.
generaban nuevas oraciones por la accin conjunta de Con frecuencia hablamos de las consecuencias del
los refuerzos pasados y de los contextos actuales. comportamiento como de razones. Las citamos cuando
Pero son las contingencias las que explicamos nuestro propio comportamiento: La razn por
gobiernan la utilizacin del lenguaje, y no las reglas, la cual fui al banco era la de conseguir algn dinero. Este
tanto si stas las extraemos del lenguaje como si no. trmino parece ms apropiado que el trmino causa,
especialmente si no hemos entendido completamente el
proceso de seleccin, porque no parece que todo lo que
LA RAZN Y LAS RAZONES siga al comportamiento est en el orden correcto para ser
su causa. Sin embargo, una razn que se encuentra en el
Posiblemente, el proceso cognoscitivo o mental ms futuro no es ms efectiva que cualquier otro hecho futuro.
admirado sea la razn. Se dice que se trata de una No se torna efectiva porque la persona la tenga en
caracterstica de la mente que distingue al hombre de los mente o conozca la probabilidad de que ocurra, pues
animales. En un tiempo se le conceba como una esta clase de expresiones simplemente reflejan un
posesin, una esencia de ideas innatas, adquirida con esfuerzo por encontrar una representacin previa de una
anterioridad a la experiencia, por la cual se nos revelaba consecuencia futura.
el ser absoluto de las cosas. Pero, hacia el siglo XIX, de Las consecuencias descritas o implicadas en el
acuerdo con Cassirer, la razn es mucho menos una consejo, la advertencia, las instrucciones y las leyes
posesin que una manera de adquisicin. La razn no es son las razones por las
el rea, el tesoro de la mente, en la cual la verdad

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cuales una persona acata consejos, atiende advertencias, pueden evocar el comportamiento apropiado a las
sigue instrucciones y obedece leyes. Los estmulos que contingencias sin que medie una exposicin directa a ellas.
tienen la condicin de advertencias forman parte de una Una persona puede solucionar un problema cambiando
larga historia de condicionamiento. Antes de que se pueda el contexto en el cual aparece, y en el captulo anterior
inducir a la persona a comportarse se le dan razones para anotbamos
hacerlo. Dar a un estudiante las razones por las cuales
algo merece aprenderse es sealar posibles consecuencias
reforzantes, pero stas deben ser remotas en el tiempo, y
el comportamiento del estudiante solamente cambiar si
el maestro ha formado parte efectiva de las contingencias
en el pasado. Cuando el terapeuta seala las razones por
las cuales el comportamiento de su paciente hace que ste
est perdiendo amigos, se puede decir que aclara una
relacin entre el comportamiento y ciertas consecuencias
aversivas, pero el paciente solamente cambiar si el
terapeuta hace comentarios que son efectivos de otras
maneras, no haciendo que el paciente confe en l o le
crea, sino haciendo que su comportamiento forme parte
de las contingencias en las cuales se ha reforzado al
paciente. (Ni el maestro ni el terapeuta apelan a
elementos cognoscitivos en estos ejemplos.)

RAZONAMIENTO

1.INDUCCIN.

Se ha definido la induccin como el razonamiento que


va de la parte al todo, de particulares a generales.
Posiblemente podamos traducirlo diciendo que al analizar
casos podemos extraer reglas que se aplican a clases de
hechos. Hemos visto que se ha dicho que el
condicionamiento operante indica ese proceso; se dice
que un organismo reforzado en una o ms ocasiones
infiere o juzga que en otra ocasin se darn
consecuencias similares. Por fortuna, el condicionamiento
operante es efectivo aun cuando esto no ocurra, pero algo
parecido puede ocurrir cuando la persona analiza las
circunstancias en las cuales vive. La induccin no es el
proceso por medio del cual el refuerzo fortalece el
comportamiento; es el anlisis de las condiciones en las
cuales se refuerza el comportamiento. Este anlisis puede
conducir a descripciones que, como acabamos de ver,

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algunas de las estrategias para la solucin de problemas. desacertadas; el comportamiento irracional no es
Una persona puede adquirirlas como adquiere cualquier apropiado a las circunstancias vigentes; parece que se le
comportamiento; pero, generalmente, lo hace a partir de emite por rabones errneas. Pero esto tiene poco o nada
un ambiente social instructivo. Tambin puede solucionar que ver con esa distincin.) Todo comportamiento, efectivo
un problema analizndolo en el sentido que aqu o no, al principio no es racional en el sentido de que las
presentamos, porque al hacerlo llega a una regla que, si contingencias responsables del mismo no se han
la sigue, soluciona el problema. Razonar sobre el analizado. Todo comportamiento es al principio
comportamiento supone analizar las razones del inconsciente, pero puede hacerse consciente sin hacerse
comportamiento, y razonar sobre un problema supone racional: una persona puede saber lo que est haciendo
examinar las contingencias problemticas ms que sin saber por qu lo est haciendo.
alterarlas meramente mediante procedimientos ya Las personas no se comportan irracionalmente
establecidos de solucin de problemas. El razonamiento simplemente porque no conozcan todas las variables que
en este sentido empieza cuando fallan los mtodos tienen influencia en un momento dado. Esto nos ayudar a
rutinarios de solucin de problemas, pero no es que en descubrir que somos portadores de malas noticias, en
ese caso pasemos de medidas no creativas a medidas parte porque nos refuerza el desconcierto de nuestros
creativas. Se debe distinguir entre la manipulacin amigos, y que mencionamos el nombre de una persona
prctica de un contexto y el anlisis del mismo. El porque en el saln hay alguien que se le parece, aunque
razonamiento nos dice por qu funcionan los hasta este momento no le hayamos visto. Cuando se
procedimientos comunes de solucin de problemas, de la afirma esto podemos estar en desacuerdo, porque es
misma manera como la enunciacin de las contingencias posible que no queramos creer, como lo ha anotado algn
de refuerzo nos dice por qu se comporta una persona autor, que en la personalidad humana hay mucho ms
como lo hace. que lo que nos dice la conciencia inmediata, pero lo que
Algunas veces, los autores psicoanalticos confunden no se incluye ah no se va a encontrar tampoco en la
lo racional e irracional con lo consciente y lo inconsciente. regin
(Irracional, como no razonable, tiene connotaciones

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transracional de la mente. Por supuesto, no podemos son efectivas cuando han sido descritas o formuladas en
analizar las contingencias que no observamos, pero forma de reglas.
podemos observarlas sin analizarlas. Actuar considerando
las razones de la accin y modificar el propio
comportamiento en trminos de esa consideracin es ms
que darse cuenta de lo que se est haciendo.
Algunos aspectos de la vida de la razn merecen ser
comentados con cierto detalle.

La locura y la razn. En su Elogio de la locura, Erasmo


afirmaba que no se puede empezar con la razn. La vida
de la razn es, sin duda, admirable, pero nada habra que
no fuera razonable si no fuera por los efectos del alimento,
el sexo y otros reforzadores bsicos, cosas que Erasmo
llamaba locura. La persistencia de la locura humana
frente a los esfuerzos heroicos por iluminarla con la luz
de la razn puede ser la tragedia de nuestro tiempo, pero
si hemos de emprender una accin efectiva, la razn
deber consistir en un anlisis de las contingencias
representadas por la locura y de la utilizacin que de ellas
se puede hacer. Decir que lo irracional es
un amplio aspecto de posibilidades humanas que
engrandecen la vida es apuntar directamente a los
reforzadores. No es necesario que la razn los suprima;
por el contrario, se los puede hacer mucho ms eficaces.

Intuicin y razn. Se ha dicho que dentro de los


supuestos conductistas, que insistan en que el lenguaje
era comportamiento, los conceptos tales como la intuicin
se consideraban tan ajenos al estudio cientfico como los
espritus o los sueos, pero comportarse intuitivamente,
en el sentido de comportarse como efecto de
contingencias no analizadas, es el punto de partida del
anlisis conductista. Se dice que una persona se comporta
intuitivamente cuando no utiliza la razn. Algunas veces
esto es sinnimo de instinto: se dice que es un error
atribuir al designio lgico lo que es el resultado de un
instinto ciego, pero con esto simplemente se hace
referencia al comportamiento moldeado por contingencias
de refuerzo no analizadas. El instinto ciego del artista es el
efecto de las peculiares consecuencias de su obra. No es
traicionar la razn aceptar lo que nos ensea el artista
acerca de la vida, la naturaleza y la sociedad, pues no
aceptarlo sera afirmar que las contingencias solamente
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Tambin es un error limitar la intuicin al efecto de implican torsin, y pudieron ser adquiridos sin ayuda de
contingencias de las cuales no parece que sea posible reglas en muy poco tiempo.
derivar reglas. Se dice que reconocemos
intuitivamente que una oracin tal como Fe y razn. La fe se relaciona con el vigor del
Juan es dbil de satisfacer est mal construida, lo cual comportamiento que resulta de contingencias que no se
equivale a suponer que ninguna regla de gramtica nos han analizado. El comportamiento de fe ortodoxa, en el
permitira decir que esa oracin est bien construida, sentido de comportamiento conforme a las leyes, es muy
pero lo que reconocemos intuitivamente es que el diferente del resultado vivencial de la experiencia mstica.
comportamiento que poseemos en razn de las prcticas De hecho, frecuentemente se ha dicho que las pruebas de
de nuestra comunidad verbal no incluye una oracin con la existencia de Dios son perjudiciales para la fe, porque
esa forma, y que, como miembros de tal comunidad, no dan razones para una creencia que, de no ser por eso, se
responderamos a ella de una manera efectiva. valorara mucho ms como intuitiva.
Una persona puede discriminar entre dos objetos sin
que pueda identificar la propiedad distintiva entre ellos. Impulso y deliberacin. Thomas Hobbes deca: Pienso
El diagnstico intuitivo del mdico, la intuicin con la cual que cuando un hombre delibera acerca de si har, o no,
el crtico de arte identifica una escuela o un artista, y la una cosa, no hace ms que considerar si ha de ser mejor
destreza intuitiva con que algunas personas aprenden para l hacerla o no hacerla en resumen, si las
rpidamente a orientarse en la ciudad son ejemplos de consecuencias le reforzarn o no. El comportamiento
comportamiento para los cuales an no se han formulado deliberado procede por medio de un anlisis de razones; el
reglas. A menudo la ciencia llega muy tarde a analizar las comportamiento impulsivo es el efecto directo de las
contingencias. Por ejemplo, se dice que se requirieron contingencias. Hubo una poca en que a las obras
cerca de doscientos aos para formular el concepto de impulsivas se las llamaba estticas, y a las obras
torsin, aunque ya haban existido durante mucho tiempo cuidadosamente preparadas,
comportamientos hbiles con respecto a los sistemas que

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euplsticas. Para los griegos, la persona prudente y provechosamente. Una paloma pica un disco y recibe
razonable posea sophrosyne, la cual era la caracterstica refuerzo cuando el disco es rojo, pero no cuando es verde;
de la persona moderada es decir, la persona cuyo entonces, cuando es verde, deja de picar. No necesitamos
comportamiento se haba temperado por el anlisis de sus decir que ha sacado
consecuencias.

Razones inventadas. Las ventajas obtenidas con el


examen de las razones del comportamiento propio son
quiz las responsables de la tendencia a; inventar razones
all donde no se las puede encontrar. El comportamiento
supersticioso, por ejemplo, es el producto de
contingencias incidentales de refuerzo que no son
razonables en el sentido corriente. No se pueden derivar
reglas de las contingencias. Sin embargo, el
comportamiento puede ser vigoroso. Cuando se le
pregunta Por qu haces eso?, una persona
supersticiosa probablemente inventar una respuesta. Las
prcticas rituales de toda una cultura han conducido a las
respuestas complicadas que se encuentran en los mitos.
En muchos pases, la lluvia es un hecho reforzante y
conduce a una amplia variedad de comportamientos
supersticiosos, inclusive las danzas de la, lluvia. La
explicacin dada a las danzas de la lluvia podra ser la de
que sta agrada a la persona, fuerza o espritu que manda
la lluvia. (Sin embargo, el comportamiento supersticioso
tiene sus razones. Un reforzador produce sus efectos aun
cuando el comportamiento al cual sigue no lo produzca.
En organismos inferiores se ha demostrado que la
presentacin intermitente de un reforzador no contingente
selecciona y mantiene una respuesta por razones
accidentales. La historia de la mitologa ofrece muchos
efecto? comparables en sujetos humanos.)

RAZONAMIENTO

2. DEDUCCIN

El objetivo de un anlisis del comportamiento no


consiste en decir qu es la induccin. Lo mismo que
razonamiento o inferencia, el trmino no describe de
modo til un solo proceso comportamental. Con todo, el
encontrar, ofrecer e inventar razones son cosas que
definen escasamente un campo que puede ser analizado

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la inferencia de que no hay ninguna razn para picar hacer una distincin tosca entre la induccin como
discos verdes. Un aficionado al bisbol va al estadio los derivacin de reglas y la deduccin como aplicacin de
das despejados, pero no cuando llueve torrencialmente. reglas, pero esto sera pasar por alto el hecho de que la
No necesitamos decir que en un da lluvioso infiere que deduccin a menudo se refiere a la derivacin de nuevas
no se jugar bisbol. Si se propone ver un partido reglas a partir de las antiguas, particularmente a partir de
televisado que se juega en otra ciudad, y oye que all la consideracin de ciertos trminos claves tales como
est lloviendo, puede suceder que no se disponga a ver todo, alguno, ninguno, s, y o, donde pareciera
televisin, pero no hay razn para que digamos que ha que el descubrimiento de las reglas para derivar nuevas
inferido que el partido no se jugar. Necesitamos reglas a partir de las antiguas fuera un ejemplo de
trminos especficos solamente para describir la induccin. No es ste el lugar para hacer una revisin del
derivacin de una regla a partir de las contingencias. La razonamiento.
paloma no puede hacer esto, pero el aficionado puede Simplemente intento sugerir las clases de procesos
razonar de particulares a generales diciendo: Cuando comportamentales que se pueden encontrar en estos
llueve intensamente no se juega bisbol. campos tradicionales. Con frecuencia se ha afirmado que
La deduccin, como razonamiento de lo general a lo una formulacin lgica o matemtica sigue a un logro
particular, tampoco es un proceso que exija un anlisis intelectual en lugar de producirlo. Se ha dicho que
comportamental, pero existe un campo relacionado con
el control ejercido por las reglas, que es preciso analizar. Newton poda mantener un problema en la mente
Si a alguien que no sabe nada sobre bisbol se le dice durante horas, das y semanas hasta que le entregaba su
que nunca se juegan partidos bajo lluvia fuerte, y que secreto. Entonces, siendo como era un tcnico supremo de la
est lloviendo intensamente, qu proceso o procesos matemtica, poda revestirlo para exponerlo, pero su intuicin
era lo realmente extraordinario tan afortunado en tus
comportamentales harn que no vaya al estadio o le conjeturas, deca Morgan, que pareca saber ms de lo que
llevarn a decir que no habr partido? Resulta tentador tena manera de probar.

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La extraccin de reglas era evidentemente una etapa
secundaria. Sin embargo, es una etapa mucho ms
explcita, y, por tanto, hay ms posibilidad de que la
analicen los lgicos o matemticos. La etapa intuitiva 9. Conocer
inicial que corresponde al conductista es mucho ms
refractaria. No hay nada que hacer con esto realmente; es
un campo difcil. Sin embargo, reconocer su naturaleza es
ya un primer paso. Nada adelantamos con atribuir el logro Decimos que un recin nacido sabe llorar, succionar y
de Newton a la intuicin o a la conjetura afortunada. estornudar. Decimos que un nio sabe caminar y montar
en triciclo. La evidencia es, simplemente, que el beb y el
La verdad. La verdad de una afirmacin de hecho est nio exhiben un comportamiento especfico. Pasando del
limitada por las fuentes del comportamiento del que habla, verbo al sustantivo, decimos que poseen conocimiento, y
por el control ejercido por el contexto actual, por los la evidencia es que poseen comportamiento. En este
efectos de contextos similares en el pasado, por los sentido decimos que la gente anhela, busca y adquiere
efectos sobre el que escucha conducentes a la precisin o conocimiento.
a la exageracin, o a la falsificacin, etc. No hay una Esto nos lleva directamente a la pregunta de lo que
manera por medio de la cual una descripcin verbal de un significa poseer comportamiento. En el captulo 4 vimos
contexto pueda ser absolutamente verdadera. Una ley que el hecho de decir que una respuesta se emite no
cientfica se deriva posiblemente de muchos episodios de implica que haya estado dentro del organismo. El
este tipo, pero est igualmente limitada por los repertorios comportamiento existe solamente cuando se ejecuta. Su
de los cientficos interesados. La comunidad verbal del ejecucin requiere un sistema fisiolgico que incluye
cientfico mantiene sanciones especiales en un esfuerzo efectores y receptores, nervios y cerebro. El sistema
por garantizar validez y objetividad, pero, de nuevo, no cambi cuando se adquiri el comportamiento, y lo que se
puede haber absoluto. No hay deduccin de una regla o ley posee es el sistema cambiado. El comportamiento que
que pueda ser absolutamente verdadera. La verdad ste mediatiza puede ser o no ser visible en un momento
absoluta solamente se puede encontrar, si acaso, en las dado. En otras partes de la biologa existen paralelos de
reglas derivadas de reglas, y entonces se tratar de puras esto. Un organismo posee un sistema de reacciones
tautologas. inmunes en el sentido de que responde a organismos
invasores de una manera especial, pero sus respuestas no
existen mientras no est invadido por los microbios. A
menudo es til hablar de un repertorio de comportamiento
que, como el repertorio de un msico
o el de una compaa de teatro, es lo que una persona o una
compaa es capaz de hacer, dadas las circunstancias
apropiadas. El conocimiento se posee como un repertorio
en este sentido.

CLASES DE CONOCIMIENTO
Un significado de conocer es simplemente estar en
contacto con, o en intimidad con. En este sentido se dice
que una persona conoce el pecado, la belleza o la pena, o
que un hombre conoce a una mujer en el sentido bblico

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5 6
de tener de ella conocimiento carnal. Por supuesto
est implcito que el contacto cambia el

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comportamiento. John Locke y otros empiristas ingleses destacaron el
Se dice que sabemos hacer algo abrir una ventana, simple contacto con un ambiente estimulante. No
escribir correctamente una palabra, solucionar un explicaron por qu una persona atenda al mundo que la
problema si podemos hacerlo. Si podemos ir de aqu a rodeaba, por qu conectaba dos
all, entonces se dice que conocemos el camino. Si
podemos recitar un poema o tocar una composicin
musical sin leerla, se dice que la sabemos de memoria (en
ingls, by heart, de corazn), lo cual es una curiosa
interpretacin fisiolgica.
Tambin se dice que conocemos cosas. Conocemos
lgebra, Pars, Shakespeare o latn, no slo en el sentido
de haber tenido contacto con un tema, un lugar, un poeta
o una lengua, sino en el sentido de poseer varias formas
de comportamiento con respecto a ellos. Conocemos la
electricidad si podemos trabajar con xito, verbalmente o
de otra manera, con elementos elctricos.
Todas estas formas de conocimiento dependen de la
exposicin previa a las contingencias de refuerzo, pero
tambin se dice que tenemos una clase especial de
conocimiento si simplemente podemos dar instrucciones,
directrices, reglas o leyes.
Una persona puede conocer cmo se maneja un
instrumento porque ha ledo las instrucciones, o cmo
andar por una ciudad porque ha estudiado un plano, o
cmo comportarse legalmente porque conoce la ley,
aunque nunca haya puesto en funcionamiento el
instrumento, visitado la ciudad, o sentido el peso de la ley
sobre s. El conocimiento que permite a una persona
describir las contingencias es muy diferente del
conocimiento identificado con el comportamiento
moldeado por las contingencias. Ninguna de las dos
formas implica a la otra.
Se ha dicho que los perros de Pavlov saban cundo
salivar, pero no salivaban porque supieran que el
alimento segua al sonido de la campana. Se podra decir
que la rata sabe cundo presionar una palanca para
obtener alimento, pero no la presiona porque sepa que se
le dar alimento. Se podra decir que un conductor de taxi
conoce bien una ciudad, pero no transita por ella porque
posea un plano cognoscitivo.

VIENE EL CONOCIMIENTO DE LA EXPERIENCIA?

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rasgos que ocurran simultneamente de modo que uno realizaciones de la ciencia moderna muestran que Bacon
de ellos le recordara el otro, o por qu pensaba en ellos. previ correctamente su carcter. Sin embargo,
En el captulo 5 vimos que algunos de los sucesores de recientemente se ha atacado el inters por el poder. Se
Locke introdujeron un elemento de creencia o voluntad en dice que el Occidente ha hecho del control de la
la posicin empiricista, pero el conocimiento del mundo naturaleza un fetiche. Ciertamente, no es difcil sealar las
se debe a otras cosas adems del contacto con un infortunadas consecuencias de muchos avances de la
contexto dado, porque depende de las contingencias de ciencia, pero no se ve claro cmo se las puede corregir a
refuerzo de las cuales forma parte el contexto. La no ser con ms ejercicio del poder cientfico.
experiencia de la cual se deriva el conocimiento est En el anlisis comportamental hay lugar para un
constituida por todas las contingencias. conocimiento carente de accin y, por lo tanto, carente de
poder. No se necesita comportarse activamente para
sentir u observar introspectivamente ciertos estados
EL CONOCIMIENTO COMO PODER Y normalmente asociados con el comportamiento. Decir:
CONTEMPLACIN Conozco el len marino cuando lo veo, es informar que
se puede identificar un len marino, pero no que se est
No actuamos utilizando el conocimiento; nuestro haciendo eso. Una respuesta temporalmente olvidada se
conocimiento es accin, o por lo menos reglas de accin. puede reivindicar todava como conocimiento, por
Como tal, es poder, segn afirmaba Francis Bacon al ejemplo, cuando decimos En este momento no se me
rechazar el escolasticismo y su nfasis en conocer por ocurre, pero lo s como mi propio nombre.
conocer. El comportamiento operante es esencialmente el Tambin utilizamos el trmino conocer para
ejercicio del poder: tiene un efecto sobre el ambiente. El significar estar bajo el control de una condicin que no
avance o aumento del aprendizaje propuesto por Bacon es el nico determinante de nuestro comportamiento.
era el progreso del comportamiento humano Cuando decimos Fui a la asamblea sabiendo que X
fundamentado en el inters por la condicin humana; las hablara (donde sabiendo se podra reemplazar

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por creyendo, esperando, entendiendo o comprendiendo), COMPRENSIN
informamos que nuestro comportamiento estaba afectado
por alguna indicacin previa de que X estara en la En el sentido simple del trmino, he comprendido lo
asamblea, pero el comportamiento en s mismo no se que dice una persona cuando lo puedo repetir
podra llamar conocer ese hecho. Decir Fui pensando que correctamente. En un sentido un poco ms complejo, lo
X estara ah sugiere una indicacin menos clara o menos comprendo si respondo apropiadamente.
confiable, distincin entre pensar y conocer que ya se hizo
en el captulo 7. Se ha dicho que todo conocimiento
consiste en hiptesis... que se consideran como probadas
o sostenidas de manera muy provisional, pero es ms
probable que digamos
pienso respecto de una hiptesis provisional, y digamos
s respecto de un caso comprobado. Sin embargo, la
diferencia no es muy grande. La afirmacin s que en
esta habitacin se oculta alguien implica una evidencia
dbil, pero, sin embargo, es una respuesta fuerte
posiblemente por otras razones. Hay condiciones
similares que pueden presentarse aunque no se haga un
comentario. Buena parte de lo que se llama conocimiento
contemplativo est asociado con el comportamiento
verbal y con el hecho de que quien acta es el que
escucha ms que el que habla. Podemos hablar del poder
de las palabras que afectan a una persona que escucha,
pero el comportamiento de una persona que habla cuando
identifica o describe algo sugiere una clase de
conocimiento separado de la accin prctica. Sin
embargo, el comportamiento verbal desempea un papel
principal en el conocimiento contemplativo porque se
adapta muy bien al refuerzo automtico: el que habla
puede escucharse a s mismo. Existen comportamientos
no verbales que tienen el mismo efecto. Las respuestas
perceptuales que aclaran estmulos y
resuelven confusiones pueden
reforzar automticamente. Lo mismo sucede
cuando se coge el sentido de un pasaje difcil. Todo el
mundo de la fantasa es comportamiento perceptual que
se refuerza automticamente, y en algunos casos cae
dentro del campo del conocimiento. Sin embargo, este
tipo de contemplacin sera imposible sin una exposicin
previa a las contingencias en las cuales se emprende la
accin y se la refuerza
diferencialmente.

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Y puedo hacerlo sin entender por qu lo dice. Para
comprender el porqu, debo conocer algo acerca de las
variables que controlan la situacin, acerca de las A menudo, nosotros mismos adquirimos una
circunstancias bajo las cuales yo mismo lo dira. En este comprensin ms profunda de una regla, en este sentido,
sentido, llego a comprender un texto difcil cuando,
por medio de la exposicin a las contingencias naturales
leyndolo y releyndolo, adquiero una tendencia cada
que ella describe. As pues, si hemos memorizado una
vez mayor a decir lo que dice el texto.
mxima y la hemos observado, las consecuencias
Algunas veces, comprender significa conocer las
naturales pueden empezar a modificarnos. Por ejemplo,
razones. Si se acciona un interruptor para poner un
descubrimos que realmente es verdad que no hay que
aparato en marcha y nada sucede, puedo hacer un nuevo
dejar para maana lo que se pueda hacer hoy, y entonces
intento con el interruptor, pero mi comportamiento sufre
entendemos la mxima en un sentido diferente. La
extincin rpidamente, y entonces puedo comprobar si el
comprensin que se obtiene al pasar del comportamiento
aparato est conectado con la fuente de energa, si se
gobernado por reglas al comportamiento moldeado por las
fundi el fusible, o si se averi el interruptor. Haciendo
contingencias es reforzante de ordinario, en parte porque
esto puedo llegar a comprender por qu no ha
en este ltimo caso hay menos posibilidades de que se
funcionado, en el sentido de descubrir las causas. He
programen los reforzadores y, por tanto, hay menor
adquirido la comprensin analizando las contingencias
probabilidad de que sirvan a los intereses de otros.
vigentes. Algunas veces se urge a los maestros para que
Tambin nos refuerza el hecho de que una regla, como
den a sus estudiantes una comprensin ms profunda de
descripcin de contingencias, las haga menos confusas y
lo que stos estn aprendiendo, y que se les muestre que
ms efectivas. Si una situacin dada no ha evocado
las reglas que han memorizado son descripciones de ninguna respuesta verbal til, entonces lo que diga un
contingencias reales. No deben ensear solamente la ley autor acerca de ella puede reforzarnos si podemos
de la conmutacin en matemticas; tambin deben responder de la misma manera.
mostrar las razones por las cuales funciona.

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Comprendemos lo que l dice en el sentido de que ahora los estmulos presentes en el momento en que ocurre. La
podemos formular ms exactamente las contingencias informacin, en este sentido, se refiere al control que
que describe o responder a ellas con ms probabilidades ejercen las
de xito.

EL CONOCIMIENTO COMO POSESIN DE


INFORMACIN
La teora de la informacin surgi del anlisis de
seales transmitidas, como son las de una lnea telefnica.
En el campo del comportamiento verbal se la podra
aplicar a la corriente sonora vocal entre el que habla y el
que escucha, o a las seales de una carta. Como ya he
dicho, el mensaje tiene una condicin aparentemente
objetiva.
En la descripcin del comportamiento individual, la
informacin se utiliza en una forma muy diferente. De la
misma manera como la prctica externa de almacenar y
luego buscar se utiliza metafricamente para representar
un supuesto proceso mental de almacenamiento y
recuperacin de recuerdos, as tambin se ha utilizado
metafricamente la transmisin de informacin de una
persona a otra para representar la transmisin de entrada
a salida (o de estmulo a respuesta). Esta metfora se
acoge a las teoras derivadas histricamente del arco
reflejo, en el cual el ambiente penetra en el organismo (o
ste lo toma), se procesa y se convierte en
comportamiento. Con los recuerdos o las estructuras de
datos almacenados, la informacin empieza en forma de
entrada (necesariamente codificada), pero cambia
gradualmente hasta convertirse en predisposicin para
actuar. Como ya he dicho, en el anlisis operante no
necesitamos llevar el estmulo al interior del cuerpo, o ver
cmo se convierte en respuesta. Ni el estmulo ni la
respuesta estn nunca en el cuerpo en un sentido literal.
Como una forma de conocimiento, la informacin se puede
tratar ms efectivamente como un repertorio
comportamental.
Se ha dicho con frecuencia que el refuerzo transmite
informacin, pero esto equivale simplemente a decir que
hace que una respuesta sea no slo ms probable, sino
ms probable en una ocasin especfica. Coloca la
respuesta bajo el control de los estados de deprivacin
relacionados, o de la estimulacin aversiva, y tambin de
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condiciones ambientales. minimizan las influencias personales y con otras partes del
La teora de la informacin, respecto del mtodo cientfico. Sin embargo, el Corpus de la ciencia
comportamiento del individuo, es simplemente una las tablas de las constantes, los grficos., las ecuaciones,
versin refinada de la teora de la copia. El mundo las leyes no tiene poder propio. Slo existe por sus
externo se internaliza no como una reproduccin efectos sobre las personas.
fotogrfica o fonogrfica, sino suficientemente Solamente una persona viva conoce la ciencia en el
transducido, codificado o modificado para que se le sentido de actuar bajo su control respecto de la
considere de manera ms plausible como almacenado en naturaleza. Pero esto no equivale a decir que cada caso
el cuerpo. de conocimiento implica de alguna manera lo subjetivo y
lo fenomenolgico. El conocimiento es subjetivo en el
sentido trivial en que es el comportamiento de un sujeto,
EL CONOCIMIENTO PERSONAL DEL CIENTFICO pero el ambiente, pasado o presente, que determina el
comportamiento se encuentra fuera de la persona que se
La pregunta central del conocimiento cientfico no es: comporta.
Qu saben los cientficos?, sino qu significa el Si la accin estuviera determinada por los
conocimiento? Los hechos y leyes de la ciencia son sentimientos o por los estados de la mente observados
descripciones del mundo es decir, de las contingencias introspectivamente, entonces sera verdad, como han
de refuerzo vigentes. Ellos hacen posible que la persona insistido Michael Polanyi y Percy W. Bridgman, que la
acte con ms xito del que obtendra en la breve ciencia es inexorablemente personal. Como Bridgman ha
duracin de una vida, o incluso por medio de la sealado: Debo describir las cosas como me parecen. No
exposicin directa a muchas clases de contingencias. puedo salirme de m mismo. Esto es verdadero en el
La objetividad que distingue al comportamiento sentido de que el cientfico debe comportarse como
gobernado por reglas del comportamiento generado por individuo. Pero si analiza el mundo que le rodea, y si, como
la exposicin directa a las contingencias se fortalece con resultado de ese anlisis, establece
las pruebas de validez, la comprobacin, las prcticas que

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hechos o leyes que hacen posible que otros respondan ciertas circunstancias. Conflictos como el que existe entre
efectivamente sin exponerse personalmente a ese mundo, el empirismo y el racionalismo son conflictos entre
entonces produce algo en lo cual l mismo no est contingencias, y si parece que la historia de las
involucrado. Cuando muchos otros cientficos llegan a las
mismas conclusiones hechos o leyes, cualquier
contribucin personal o participacin personal se reduce a
un mnimo. Lo que sienten u observan introspectivamente
aquellos cuyo comportamiento est gobernado por las
leyes cientficas es muy diferente de lo que se siente o se
observa introspectivamente como resultado de la
exposicin a las contingencias originales.
Es absurdo suponer que la ciencia es lo que el
cientfico siente y observa introspectivamente. No hay
quien pueda responder a algo ms que a una parte
minscula de las contingencias vigentes en el mundo que
le rodea. Si, en cambio, se dice que la ciencia es una
especie de conciencia de grupo, entonces tendremos que
ver cmo sta se mantiene unida, y encontraremos que lo
que se comunica entre los cientficos son proposiciones,
reglas y leyes, no sentimientos. (Parece que, en ocasiones,
se exalta el papel personal del cientfico, debido a la
aparente frialdad del conocimiento objetivo, lo mismo que
ciertas obras religiosas han seguido transmitindose por
comunicacin oral, pese a la invencin de la escritura y la
imprenta, porque parece que las formas escritas estn
desprovistas de sentimiento. El comportamiento verbal
hablado tiene un breve perodo de objetividad entre el que
habla y el que escucha, pero ste es muy breve, y la
presencia simultnea de las dos partes da a la
comunicacin oral una calidez y profundidad aparentes
que no se logran en un libro.)

LOS ISMOS
Una filosofa, un clima moral, una conciencia de clase
y un espritu de los tiempos son otras de las posesiones
intelectuales que caen dentro del campo del conocimiento
y que explican algunos de los amplios patrones de
comportamiento caractersticos de un pueblo, una clase,
un perodo o una cultura. Se dice que una persona acta o
habla como lo hace porque es pragmtica, miembro del
proletariado, practicante de la tica laboral, o porque es
conductista. Esta clase de trminos clasifican
comportamiento que tiene consecuencias identificables en
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ideas muestra el desarrollo del pensamiento humano, no comportamiento de los romanos al ascetismo, al
es porque, por ejemplo, el romanticismo conduzca al misticismo, al pesimismo, etc., tambin servira para hacer
clasicismo, o viceversa, sino porque las prcticas algunas conjeturas acerca de las contingencias vigentes.
caractersticas de un ismo producen eventualmente El alimento delicioso, el sexo, etc., no refuerzan al asctico
las condiciones en las cuales se genera y se mantiene menos que a los dems (ciertamente, si as fuera, no se
durante algn tiempo un patrn diferente de admirara su ascetismo), pero su comportamiento,
comportamiento. evidentemente, est bajo el control de otras
En su obra Five Stages of Greek Religion, Gilbert consecuencias, la mayora de las cuales probablemente
Murray describa los cambios que se llevaron a cabo en el fueron sanciones punitivas de la primitiva comunidad
Imperio romano bajo la cristiandad como un surgimiento cristiana. Como vimos en el captulo 4, el pesimismo y la
del ascetismo, el misticismo, en cierto sentido, del prdida de confianza en s mismo, de esperanza y de te, se
pesimismo; una falta de confianza en s mismo, de asocian con una falta de refuerzo positivo fuerte. La
esperanza en esta vida y de fe en el esfuerzo humano desconfianza en la indagacin paciente indica programas
normal; una desconfianza en la indagacin paciente; una de refuerzo deficientes, y la bsqueda de la revelacin
bsqueda de la revelacin infalible; una indiferencia infalible es una bsqueda de reglas en lugar de las
respecto del bienestar presente; una conversin del alma contingencias que moldearan directamente el
hacia Dios. Segn Peter Gay, El lo bautiz enfermedad comportamiento. La indiferencia por el bienestar actual y
de los nervios. Bautiz, posiblemente sea un juego una conversin del alma hacia Dios indican un cambio de
de palabras, pero la enfermedad de los nervios es un sanciones gubernamentales por religiosas. Cunto ms
recurso bastante caracterstico de la pseudo-fisiologa, un sabramos si, en lugar de describir los sentimientos y
aterrizaje despus de un alto vuelo de mentalismo. La los
evidencia que justifica el hecho de adscribir el ismos generados por stos, se hubieran descrito las
contingencias vigentes!

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3 4
Hemos visto que la vida intelectual de la mente se ha
fabricado con el molde de la vida del mundo externo.
Cuando se le lleva hacia dentro, el ambiente se convierte
10. El mundo interno en experiencia, y la accin en ideas,

de la motivacin y
la emocin

Hemos considerado lo que se podra llamar el lado


intelectual de la vida mental las experiencias que se
tienen del mundo en que se vive, las inferencias que se
hacen acerca de la estructura de ese mundo, los planes
para manejarlo, las intenciones, los propsitos, ideas,
etc.... He interpretado los hechos a los cuales parecen
referirse estas expresiones como aspectos del
comportamiento humano atribuibles a las contingencias
de refuerzo, o, si puedo repetirlo, a las sutiles y complejas
relaciones entre tres cosas: la situacin en la cual ocurre el
comportamiento, el comportamiento mismo y sus
consecuencias.
Se dice que hay otro aspecto de la vida de la mente
que se relaciona con los instintos, los impulsos, las
necesidades, las emociones y las acciones compulsivas o
defensivas, y que ha atrado la atencin principalmente
por razones psicoteraputicas. Para acentuar esta
distincin, ahora se tiende a reservar para la vida
emocional y motivacional la palabra psique, que antes
se aplicaba al intelecto. Los dos aspectos no carecen
completamente de interrelacin. Para dar un ejemplo muy
sencillo, el refuerzo operante somete el comportamiento
al control de clases particulares de privacin y de
estimulacin aversiva; en trminos tradicionales, las
necesidades o los sentimientos encuentran satisfaccin o
expresin a travs de su accin sobre el ambiente
externo. Algunas veces se dice que el intelecto controla
las necesidades y emociones, aunque de vez en cuando
no logra hacerlo.

LAS PERSONALIDADES

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5 6
propsitos y actos de voluntad. La fabricacin, el por ejemplo, si los amigos del servicio militar le visitan en
almacenamiento y la consulta de memorandos definen el su casa. Como lo han anotado Marx y muchos otros
modelo del procesamiento de los recuerdos. Las tcnicas autores, el individuo es producto de la sociedad, y su
de solucin de problemas se convierten en estrategias indivisibilidad depende de la coherencia de la sociedad
cognoscitivas. As se convierte una persona que piensa que le ha visto nacer. Se dice que a la
en una mente que piensa. Algo semejante ha sucedido desorganizacin social en la cual se ha encontrado una
en la invencin de un mundo interior de motivacin y persona sigue la fragmentacin de su vida, donde
emocin. A la persona se la reemplaza por un yo o una fragmentacin se define como una disposicin que hace
personalidad, y, en ocasiones, por ms de una. Por la conciencia en respuesta a un ambiente donde el respeto
ejemplo, un artculo sobre la juventud activista de la ya no sigue siendo una cosa obvia. Pero es el
dcada de 1960 llama la atencin hacia la comportamiento, no la conciencia, lo que se fragmenta y
personalidad modal de los activistas. Describe lo que separa, y el respeto es solamente uno de los reforzadores
hace o dice la gente joven cuando se encuentra en que se desorganizan.
compaa de sus familiares, compaeros y maestros, lo Las contingencias en conflicto conducen a repertorios
mismo que cuando son activistas. Es un anlisis del de comportamiento conflictivo, pero es un cuerpo, un
activista modal, y no de la personalidad modal. miembro de la especie humana, el que los emite. El
En el mejor de los casos, un yo o una personalidad es cuerpo que se comporta de manera solcita la mayor parte
un repertorio de comportamiento proporcionado por un del tiempo es el mismo cuerpo que, ocasionalmente, es
conjunto organizado de contingencias. El spero o cruel; el cuerpo que se comporta de manera
comportamiento que una persona adquiere en el seno de heterosexual la mayor parte del tiempo, es el mismo
su familia constituye un yo; el que adquiere, digamos, en cuerpo que ocasionalmente es homosexual. Lo que
el servicio militar constituye otro. Los dos yos pueden realmente es una persona, podra significar cmo sera
existir bajo la misma piel sin conflicto hasta cuando las ella si pudiramos verla antes de que su comportamiento
contingencias entran en conflicto como puede suceder, se sometiera a la accin de un ambiente.

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Entonces habramos conocido su naturaleza humana. las rdenes de padres, maestros y otros se convierten en
Pero la dotacin gentica nada es mientras no se ha parte de su repertorio. El yo es el producto de las
expuesto al ambiente, y la exposicin la cambia contingencias prcticas de la vida diaria, incluyendo
inmediatamente. Dentro de ciertos lmites, podemos necesariamente las susceptibilidades al refuerzo y a las
distinguir entre las contribuciones de la supervivencia y
las del refuerzo. Cuando Pascal dijo que la naturaleza es
solamente el primer hbito, como el hbito es la segunda
naturaleza, se podra decir que se anticip al
reconocimiento actual de que la especie adquiere el
comportamiento (los instintos) bajo las contingencias de
supervivencia, mientras el individuo adquiere
comportamientos (hbitos) bajo las contingencias de
refuerzo.
En el gran triunvirato de Freud, el yo, el super-yo y el
ello se representan tres conjuntos de contingencias que
son casi inevitables cuando una persona vive en un grupo.
El ello es el Viejo-Adn judeo-cristiano, la naturaleza
irredenta del hombre, derivada de sus susceptibilidades
innatas al refuerzo, la mayora de ellas casi
necesariamente en conflicto con los intereses de las otras
personas. El super-yo la conciencia judeo-cristiana
habla en el tono an tenue de un agente (usualmente)
castigador que representa los intereses de otras personas.
En el Tercer Diccionario Internacional de Webster se le
define como

Un sector importante de la psique que es principalmente


inconsciente, pero parcialmente consciente, que se desarrolla
a partir del yo por internalizacin o introyeccin en respuesta
a la advertencia, la amenaza, el consejo y el castigo,
especialmente de los padres, pero tambin de los maestros y
otras autoridades, que refleja la conciencia paterna y las
reglas de las sociedad, y que sirve de ayuda en la formacin
del carcter y como protector del yo frente a los impulsos
abrumadores de ello.

Pero es un sector importante de la psique solamente


en el sentido de parte importante del comportamiento
humano, y es principalmente inconsciente slo porque la
comunidad verbal no ensea a las personas a observarlo o
describirlo. Es principalmente el producto de las prcticas
punitivas de una sociedad que busca suprimir el
comportamiento egosta generado por los reforzadores
biolgicos, y puede tomar la forma de imitar a la sociedad
(sirve como vicario de la sociedad) en la medida en que
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contingencias castigantes preparadas por otras personas, colectivo de Jung se pueden atribuir a la evolucin de las
pero exhibiendo el comportamiento moldeado y especies o a la evolucin de las prcticas culturales. La
mantenido por un ambiente actual. Se dice que satisface asombrosa semejanza del inconsciente reprimido a travs
al ello si logra una cierta cantidad de refuerzo biolgico, y de todas las pocas y civilizaciones de que se tenga
que satisface al super-yo si lo hace sin arriesgarse noticia es la semejanza de las cosas que refuerzan a las
demasiado al castigo. No necesitamos decir que estas personas y de los comportamientos que resultan ofensivos
tres personalidades arquetpicas sean los actores de un para los dems. Los rasgos universales que se afirman
drama interno. El actor es el organismo, que se ha como caractersticos de todas las lenguas son el resultado
convertido en una persona con repertorios diferentes, de las caractersticas universales de las comunidades
posiblemente en conflicto, que son el resultado de lingsticas que surgen del papel que desempea la
contingencias diferentes, posiblemente tambin en lengua en la vida cotidiana.
conflicto.
El anlisis de Freud ha parecido muy convincente
debido a su universalidad, pero las contingencias LA VIDA DE LA PSIQUE
ambientales son las que permanecen invariables, no la
psique. Los conflictos entre el super- yo y el ello, que con Se dice que la vida de la mente requiere y consume
tanta frecuencia el yo no logra resolver, muestran ciertos energa psquica. Esta es, sencillamente, otra manera de
patrones familiares. En algunas culturas, el hecho de que representar la probabilidad del comportamiento derivada
un hijo ame a su madre y vea al padre como un rival es de las contingencias de supervivencia o de refuerzo. El
casi tan caracterstico del varn humano como la instinto es una suma de energa psquica que imprime
anatoma que define su sexo, pero en las contingencias direccin a los procesos psicolgicos, en el sentido de
de refuerzo mantenidas por el tipo de familias de tales que las susceptibilidades innatas al refuerzo no solamente
culturas se puede encontrar una universalidad fortalecen el comportamiento, sino que le dan direccin,
comparable. Los patrones arquetpicos y el inconsciente moldeando y manteniendo su topografa. Las
susceptibilidades se

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deben atribuir a su valor de supervivencia en la evolucin ambiente verbal especial para imponer conciencia al
de la especie. Algunos programas de refuerzo crean comportamiento de modo que se induzca a la persona a
depsitos de energa, otros hacen que no los haya en la responder a su propio cuerpo mientras se est
abulia y la depresin. Las grandes fuerzas positivas de comportando. El hecho de que
las cuales se afirma que habitan en nuestras
profundidades son simplemente las grandes cosas que
podemos hacer, en circunstancias favorables.
La palabra profundidad, tan corriente en el
psicoanlisis, con frecuencia indica una injustificada
insinuacin de que un anlisis es profundo, pero tambin
se puede entender que se refiere a ciertos rasgos
espaciales de la mente. El psiclogo del siglo XIX consider
a la conciencia como el lugar donde se podan observar
las sensaciones, pero el espacio ocupado por el yo, el
super-yo y el ello es ms complejo. La mente tiene partes
diferentes inferidas a partir de diferentes clases de
comportamiento. Tener dos mentalidades respecto de algo
es tener cosas diferentes para hacer al respecto. El
trmino esquizofrenia significa originalmente mente
dividida, y todava se lo utiliza errneamente con este
sentido. Estar al lado de uno mismo es ser, por un
momento, dos personas. Se dice que las diferentes clases
de comportamiento se conservan en sitios diferentes de la
mente. En muchos seres humanos existe un depsito de
violencia, pero el cerebro levanta una barrera, una valla
para mantenerlo bajo control. El secobarbital... puede
romper esta valla mental y permitir que brote la violencia
(otra mezcla interesante de materia y mente). Para un
conocido estadista, la msica es una vlvula de escape de
la emocin apasionada como si la pera irrumpiera
repentinamente en su vida poltica y derribara las barreras
que separan la emocin de la razn.
La divisin ms conocida de la mente es la existente
entre consciente e inconsciente; los deseos y temores
reprimidos residen en el inconsciente, pero pueden
irrumpir en la mente consciente. Con frecuencia se dice, y
particularmente lo dicen los psicoanalistas, que el
conductismo no puede tratar el inconsciente. Para
empezar, lo cierto es que no trata de otra cosa. Las
relaciones de control existentes entre el comportamiento y
las variables genticas y ambientales son inconscientes
por cuanto no se observan, y fue Freud quien destac que
no es necesario que se observen (es decir, que sean
conscientes) para que sean efectivas. Se requiere un

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parezca que la conciencia tiene un efecto causal es el Con frecuencia se dice que existe una vida
efecto del ambiente especial que induce a la auto- intrapsquica de la mente, totalmente independiente del
observacin. mundo fsico, en la cual los recuerdos evocan recuerdos,
Aumentar la conciencia que tiene una persona del las ideas sugieren ideas, etc. He aqu unos pocos ejemplos
mundo externo es simplemente colocarla bajo un control de la vida intrapsquica de la motivacin y la emocin: el
ms sensible de ese mundo como fuente de sentimiento de frustracin produce un sentido de falta de
estimulacin. Marx y otros autores han tratado de llevar poder o impotencia, que, a su vez, conduce a la apata o al
a las personas a un nivel superior de conciencia, sentimiento de agresin. El resentimiento hacia la
colocndolas bajo el control de ciertos aspectos del autoridad se convierte en una ira asesina reprimida que
ambiente que antes no eran efectivos. A veces se dice enmascara el deseo de rendirse. El debilitamiento de la fe
que las drogas que alteran el control amplan la en el futuro conduce a una ansiedad y depresin que
conciencia. trastornan los procesos de pensamiento. El impulso a la
Lo que el conductismo rechaza es el inconsciente conformidad impide que la persona conozca sus propios
como agente, y, desde luego, tambin rechaza la mente temores y angustias o su sentido de la desesperanza.
consciente como agente. Una biografa de Mahoma Cuando se pasa a los hechos en los cuales se basan
afirma que, para quienes no son musulmanes, es obvio estas expresiones, de ordinario es posible identificar las
que las palabras que oa Mahoma... se las dictaba su contingencias de refuerzo que explican las actividades
inconsciente... La voz de Al era realmente la voz del intrapsquicas. Entre los hechos pertinentes estn los
inconsciente de Mahoma. Pero si haba alguien que siguientes: la frustracin se produce por la extincin, la
hablara era Mahoma mismo, aunque no observara que lo cual, frecuentemente, causa tambin el comportamiento
estaba haciendo. Era Mahoma, como persona con una agresivo. Las medidas de control utilizadas por la
historia responsable del hecho de que l fuera Mahoma, y autoridad hacen ms probable que la persona escape y
no un agente interno fragmentario, cuyo contra- ataque, y las condiciones pertinentes se pueden
comportamiento, a su vez, tuviramos que explicar. sentir como resentimiento; al mismo tiempo, las
medidas pueden generar

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comportamientos de conformidad, razn por la cual la individuos explotan. Pero qu pasa cuando una
autoridad las utiliza. persona
guarda su ira dentro de s?, y qu es la vlvula de
seguridad por la cual la mayora de las personas liberan el
LOS MECANISMOS DE DEFENSA DE FREUD vapor emocional? Las respuestas se pueden encontrar
en las condiciones bajo las
Los dinamismos o mecanismos de defensa freudianos
ilustran de modo dramtico la vida del mundo interno de
la motivacin y la emocin. Se les ha definido como
reacciones de la personalidad por medio de los cuales el
individuo trata de satisfacer sus necesidades emocionales;
v. g., establecen armona entre las luchas conflictivas;
reducen los sentimientos de ansiedad o de culpa que
surgen de los deseos, pensamientos y emociones que no
son aceptables. Se pueden derivar otras definiciones
alternativas a partir de las contingencias responsables del
comportamiento del cual se infieren los mecanismos.
Considerar tres ejemplos, utilizando las definiciones del
Tercer Diccionario Internacional de Webster

Represin: Proceso o mecanismo de defensa del yo


por medio del cual los deseos o impulsos que no pueden
satisfacerse se apartan o se hacen inaccesibles a la
conciencia. En lugar de deseos o impulso, lase la
probabilidad del comportamiento; en lugar de
no pueden satisfacerse, lase extinguidos o
castigados, y en lugar de se apartan o se hacen
inaccesibles a la conciencia, lase
no se observan introspectivamente en el sentido del
captulo 2. Entonces tenemos esto: el comportamiento
castigado se torna aversivo, y cuando no lo emite o no lo
ve, la persona evita estimulacin aversiva condicionada.
Hay sentimientos asociados con esto, pero las
contingencias son las que explican los hechos.
La palabra represin forma parte de una complicada
metfora que da un carcter dinmico a los efectos del
castigo. Cuando los sentimientos no se pueden expresar,
se dice que se acumula la presin hasta que se produce
una explosin. Algn peridico afirma que lo terrible de
personas silenciosas como Bremer, Sirhan y Oswald es
que puede haber millones de ellas en los Estados Unidos,
que no exteriorizan su ira hasta que perdiendo la
vlvula de seguridad que tiene la mayora de los

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cuales el comportamiento se hace muy vigoroso porque
no se puede emitir. Conversin: La transformacin de un conflicto
Con frecuencia nos percatamos de que tenemos una inconsciente en sntomas somticos simblicamente
fuerte inclinacin a hacer o decir algo aunque no se equivalentes. Una de las manifestaciones ms dramticas
presente la ocasin de hacerlo; puede ser que estemos del supuesto poder de la vida mental es la produccin de
reventando con buenas noticias, pero no tenemos a enfermedades fsicas. De la misma manera como se dice
quien comunicrselas. Sin embargo, es ms frecuente que una idea en la mente mueve los msculos que la
que no respondamos porque se nos ha castigado; expresan, as tambin se dice que las actividades no
hemos somticas de la psique afectan el soma. Por ejemplo, se
reprimido nuestra ira porque se nos ha castigado por dice que las lceras se producen por una ira dirigida
expresarla. Si sucede algo repentino como una hacia dentro. Nosotros diramos, en cambio, que la
explosin es porque la situacin cambia. Encontramos condicin que se siente como ira est mdicamente
alguien con quien hablar y hablamos a todo vapor, o relacionada con la lcera, y que una situacin social
nuestro comportamiento se hace ms fuerte que los compleja es la causa de las dos cosas. De igual manera,
comportamientos incompatibles que anteriormente lo cuando se dice que el aborto espontneo se debe a un
haban desplazado. Si una explosin tiene consecuencias posible odio hacia el nio o hacia el padre, nosotros
indeseables para otros, se pueden tomar medidas podemos decir, en cambio, que la condicin que se siente
apropiadas para prevenirla. Se puede reducir la presin como odio se relaciona mdicamente con el aborto, y, a su
proporcionando un ambiente en el cual se pueda emitir vez, se debe atribuir a una situacin social compleja. La
libremente el comportamiento, o los impulsos se pueden lcera y el aborto son simblicamente equivalentes a la
canalizar en salidas ms tiles. Un psiquiatra dice que ira y al odio en cuanto se asocian con una alta
los revlveres de juguete permiten a los nios probabilidad de causar dao. La conversin no demuestra
solucionar conflictos y ventilar sus urgencias agresivas. el poder de la mente sobre la materia; la mente no
Nosotros diramos, en cambio, que permiten a los nios
comportarse agresivamente de maneras no castigadas.

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cambia lo fsico. Las condiciones fsicas, muchas de las es, de hecho, parte del efecto para el cual se busca una
cuales son pertinentes al comportamiento y se sienten de causa. Tanto el comportamiento corno las condiciones
diversas maneras, tienen efectos fsicos (mdicos). colaterales sentidas necesitan explicacin.

Sublimacin: Descarga de energa instintiva,


particularmente la asociada con los impulsos pre-
genitales, por medio de actividades socialmente
aprobadas. En lugar de descarga de energa por medio
de actividades, lase comportamiento, y en lugar
de
instintivo y asociado con impulsos pre-genitales,
lase debido a ciertos reforzadores biolgicos. Si hay
dos formas de comportamiento, ambas reforzadas, y
solamente una de ellas se castiga, la otra tiene mayor
probabilidad de ocurrencia.
Los otros dinamismos o mecanismos de defensa
freudianos se pueden tratar de la misma manera. No son
procesos psquicos que tengan lugar en las profundidades
de la mente, consciente o inconsciente; son los efectos de
las contingencias de refuerzo, que casi siempre involucran
castigo. En el mejor de los casos, podemos decir que son
las maneras como una persona se defiende del castigo por
medio de la adquisicin de un comportamiento efectivo en
el mundo en el cual vive (como el yo) reforzado en parte a
causa de las susceptibilidades al refuerzo que integran su
dotacin gentica (como el ello), y que no reciben castigo
de otras personas o de s mismo (como el super-yo).
Se ha dicho que las fuerzas inhibidoras que se
oponen a la descarga de tensin son el objeto inmediato
de la psicologa, y si eso es verdadero, se debe
solamente a que las fuerzas inhibidoras y las descargas de
tensin son formas de hablar que se refieren al castigo y
al refuerzo, respectivamente.

LAS CAUSAS INTERNAS


Una persona airada puede tener el pulso acelerado y
el rostro sonrojado; su comportamiento puede centrarse
fuertemente en el objeto de su ira y no estar controlado
por otros aspectos del ambiente; puede mostrar una
fuerte tendencia a causar dao a ese objeto (Podra
matarlo) o, de hecho, puede causarle dao. Puede sentir
mucho la condicin de su cuerpo en ese momento y
tomarla como una causa de su comportamiento; pero eso
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Despus de todo, por qu razn la persona actu y se no se la identifica de manera til.) Bruckner no dice que
sinti airada? entonces concibi, invent o
Cuando no se puede ubicar fcilmente un hecho cre el tema para expresar su tristeza; simplemente, le
incitador antecedente, es probable que a la condicin vino. Puede ser que pensara en l de manera encubierta,
sentida se le asigne un papel ms importante. La persona o que lo cantara en voz alta, o lo tocara en el rgano. No
que tiene ira pero no sabe por qu, tiene una mayor es preciso decir que el tema le vino porque se senta
probabilidad de atribuir su comportamiento a sus triste; ciertas circunstancias (las noticias de Wagner)
sentimientos. Parece que no se pueda atribuir a otra produjeron las condiciones sentidas como tristeza y le
cosa. Con frecuencia, resulta particularmente difcil llevaron a comportarse musicalmente de una manera
explicar una emocin o un estado de nimo moderados, especial.
y, por tanto, se dice que el estado de nimo es, en s
mismo, causalmente efectivo (aunque, si hemos de En otra ocasin, su bigrafo escribe; Alborozado por
explicar el comportamiento, todava tendremos que la terminacin de su Sptima Sinfona, Bruckner volvi al
buscar el origen del estado de nimo). Tedeum,
Bruckner relataba la ocasin de un acto musical pero acaso volvi porque estaba gozoso, o porque la
creativo de la siguiente manera: Un da llegu a casa y terminacin de la Sptima Sinfona era un hecho
me sent muy triste. Me haba pasado por la mente el altamente reforzante que fortaleca el comportamiento
pensamiento de que antes de que transcurriera mucho involucrado en la composicin musical y que produca la
tiempo morira el maestro (Wagner), y entonces me vino condicin sentida como gozo? El gozo que se siente al
el tema en Do sostenido menor (del adagio de la realizar una obra es solamente uno de estos estados
Sptima Sinfona). Esta es una afirmacin sincera. El asociados con el refuerzo positivo. Tambin se dice que
pensamiento pudo haber pasado por su mente corno sentimos placer (el refuerzo positivo es placentero),
una respuesta verbal o en alguna forma mucho menos satisfaccin (que, como hemos dicho, est relacionada
fcilmente identificada. (Llamndola pensamiento o idea etimolgicamente con saciedad), gusto o felicidad. Las
condiciones que se sienten as, difcilmente pueden ser
responsables de los comportamientos de los cuales son

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consecuencias, pero con frecuencia se les toma como psicolgicos del desarrollo del yo de Erik Erikson se definen
explicacin de los comportamientos a los cuales suceden. en trminos de sentimientos y estados de la mente, pero los
Muchas supuestas causas internas del estados estn en las contingencias que generan las
comportamiento, tales como las actitudes, las opiniones, condiciones que se
los rasgos de carcter y las filosofas, siguen siendo casi
completamente inferenciales. El hecho de que una
persona est a favor de los laboristas, y que planee votar
por un candidato concreto, inteligente, liberal o
pragmtico no se conoce a partir de lo que ella siente,
sino a partir de lo que dice o hace. Sin embargo, para
explicar el comportamiento se usan libremente trminos
referentes a los rasgos del carcter. Un poltico sigue
luchando para ocupar un cargo por ambicin; se
entrega a turbios manejos por codicia; se opone a las
medidas para eliminar la discriminacin por
endurecimiento moral, cuenta con el respaldo de sus
seguidores por sus cualidades de dirigente, etc., aunque
la nica evidencia asequible de las causas internas sea el
comportamiento que se les atribuye.
La llamada medicin mental se ha interesado por el
anlisis estadstico de algunas de estas posesiones
internas. Se pueden muestrear repertorios y calificar
cuantitativamente a una persona con referencia a las otras
personas de su grupo. Se pueden reducir ciertos rasgos a
factores o vectores de la mente, y entonces es fcil
suponer que se ha descubierto algo ms que una causa
inventada. Pero muchos especialistas en ese campo han
reconocido que los factores son esquemas de clasificacin
en lugar de ser causas, y que lo que se puede predecir
respecto del comportamiento con la medicin de un rasgo
mental se predice a partir de otro comportamiento,
posiblemente porque tiene causas similares.
El mundo interno de la psique ha sido estudiado
igualmente por las teoras estructuralistas. Parecera que
los rasgos espaciales de la mente inconsciente, pre-
consciente y consciente componen una especie de
topografa no muy diferente de la geografa de la tierra. El
anlisis factorial ha conducido a muchas representaciones
dimensionales de la mente o de la personalidad. Y donde
hay estructura no puede estar muy lejos el
estructuralismo. Se ha dicho que los rasgos del carcter
han ocultado las tendencias del desarrollo. Se dice que
la persona pasa por diversos estadios desde la infancia
hasta la madurez y la senectud. Los ocho estadios

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sienten o se observan introspectivamente. Puede decirse
que el nio de uno o dos aos manifiesta confianza
contra desconfianza; su comportamiento se refuerza a POR QUE MIRAR HACIA DENTRO?
travs de la mediacin de los otros; y las contingencias
La internalizacin del intelecto se empareja
consistentes alimentan la confianza, mientras que las no
plenamente con la de la vida de la emocin y la
consistentes alimentan la desconfianza. A la edad de tres
motivacin. Persiste el hecho de pasar del
a cuatro aos, el nio muestra autonoma contra duda;
comportamiento observado a un mundo imaginario
acta sobre el ambiente por s mismo y puede tener xito
interno. Algunas veces es poco ms que una prctica
o no tenerlo. El fracaso se puede castigar
lingstica. Tendemos a hacer nombres de adjetivos y
moderadamente, y el castigo moderado genera una
verbos, y entonces tenemos que buscar un sitio para las
condicin que se siente como vergenza. A los cuatro o
cosas que dicen representar los nombres. Decimos que
cinco aos se presenta la oposicin entre la iniciativa y la
una soga es fuerte. Y pronto estamos hablando de su
culpa; el nio se mueve bajo nuevas contingencias, y el
fortaleza. A una clase particular de fuerza la llamamos
castigo por el fracaso puede ser ms explcito, y, por
tensin, y luego explicamos que la soga es fuerte porque
tanto, la condicin sentida es la de culpa ms que la de
posee fuerza de tensin. El error es menos obvio, pero
vergenza. De los seis a los diez aos se oponen la
ms problemtico, cuando la materia es ms compleja.
habilidad y la inferioridad; los programas de refuerzo
No hay peligro en decir que un fluido es viscoso, o en
desarrollan niveles altos y bajos de fortaleza
comportamental. Segn Erikson, tambin el medir y comparar diferentes fluidos, o el mismo fluido a
diferentes temperaturas con alguna escala conveniente.
comportamiento gobernado por normas empieza a ser
importante en este momento. Los otros cuatro estadios Pero qu significa viscosidad? Hubo un tiempo en que
para atrapar aves se utilizaba un material pegajoso hecho
se pueden analizar de manera similar en trminos de las
contingencias vigentes. Todos ellos son estadios en el de viscus, trmino latino equivalente a goma. El trmino
adquiri la significacin de tener una consistencia
desarrollo de un mundo, no de un yo.
pegajosa o gomosa, y viscosidad el estado o cualidad

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de ser pegajoso o gomoso. El trmino resulta til cuando el extranjero, ya no se pudieron restringir en casa.
se refiere a una caracterstica de un fluido, pero es un Podemos pasar de los rasgos del carcter a las
error decir que un fluido resbala lentamente por ser contingencias de refuerzo, diciendo que
viscoso o por poseer un alto grado de viscosidad. Se
empieza a tomar como causa un estado o cualidad
inferido a partir del comportamiento del fluido.
Consideremos ahora un paralelo comportamental de lo
anterior. Cuando se ha sometido a una persona a
consecuencias moderadamente punitivas al caminar sobre
una superficie resbaladiza, puede caminar de una manera
que describimos como cautelosa. Entonces es fcil decir
que camina con cautela o que muestra cautela. En esto no
hay peligro mientras no empecemos a decir que camina
con cuidado debido a su cautela. Algunas personas pueden
haber nacido cautelosas en el sentido de que aprenden
muy rpidamente a moverse con cuidado, o se tornan
excesivamente cautelosas aun cuando no reciben castigo
exagerado; pero el comportamiento en cuestin
corrientemente se puede atribuir a una historia de
consecuencias punitivas. El extraordinario atractivo de las
causas internas y el concomitante descuido de las historias
ambientales y del contexto actual pueden deberse a
algunas prcticas lingsticas. Yo propongo que tiene la
atraccin de un arcano, de lo oculto, lo hermtico, lo
mgico, de esos misterios que han ocupado tan
importante lugar en la historia del pensamiento humano.
Es el atractivo de un poder aparentemente inexplicable, en
un mundo que parece estar ms all de los sentidos y del
alcance de la razn. Es el atractivo del cual todava
disfrutan la astrologa, la numerologa, la parapsicologa y
la investigacin psquica.
Los nombres abstractos conducen al lector a las
profundidades. Nietzsche deca: Con frecuencia, la
liberalidad en el rico es solamente una clase de
timidez. En esta mxima hay algo
profundo que no se da en la simple descripcin del
comportamiento: Los ricos no dan por placer, sino para
apaciguar. Las explicaciones profundas son comunes en
la literatura histrica. Los romanos conquistaron a los
etruscos y quedaron sorprendidos con sus botines de
guerra. Ms tarde obtuvieron an ms en Cartago. Se dice
que esto tuvo el siguiente efecto: una vez que la codicia y
la ambicin, restringidas dentro de la comunidad romana
por antiguas reglas de comportamiento, se desataron en

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el comportamiento de tomar lo ajeno, fuertemente compensa el sentimiento de preocupacin parece ser ms
reforzado y no castigado en la guerra, se hizo demasiado profunda que decir que uno siente preocupacin cuando
fuerte para que lo afectaran las sanciones punitivas no sabe qu hacer, y que uno aprende qu hacer en un
implicadas en las antiguas reglas de comportamiento. programa de entrenamiento.
Pero el hecho de dejar que se desate la codicia y la Decir que la principal patologa de nuestros das es la
ambicin parece apuntar al centro del problema, donde falta de voluntad, que dio su razn de ser al
las simples contingencias permanecen en la superficie. psicoanlisis, parece ms profundo que decir que en
El teatro y la novela probablemente no sobreviviran nuestro mundo de hoy muy pocos comportamientos se
si el dramaturgo y el novelista permanecieran fuera de refuerzan positivamente y, en cambio, muchos se
las profundidades. En El retrato de una dama, el joven castigan, y que el psicoanlisis vino para disponer mejores
Ralph Touchett padece una tuberculosis y debe contingencias. Decir que la Revolucin industrial en
permanecer inactivo durante mucho tiempo. Esto no le Inglaterra mejor la condicin material de las clases
preocupa, porque nunca ha tenido fuerte inclinacin a trabajadoras, pero
hacer nada. Pero sta es una afirmacin muy superficial destruy la artesana y el gozo intelectual del hombre en
para Henry James, quien lo expresa de este modo: Una su trabajo diario, alienndolo (separndolo) del producto
secreta reserva de indiferencia... vino en su auxilio y le final de su labor, parece ms profundo que decir que
ayud a resignarse al sacrificio. destruy las consecuencias naturalmente reforzantes de
Cuando se le pregunt si le haba preocupado su hacer las cosas, de las cuales los refuerzos consistentes
propia seguridad durante un viaje a la Luna, un en salarios fueron un pobre sustituto.
astronauta respondi que Parece que la reaccin de un trabajador a un
los astronautas sienten preocupacin, pero los arduos y programa de bienestar social depende de una historia de
prolongados programas de entrenamiento desarrollan la contingencias sociales, comn en las culturas de
confianza necesaria para compensar esa preocupacin. Occidente, en la cual los trabajadores castigan a los
La afirmacin de que el sentimiento de confianza holgazanes, y aqullos sienten posiblemente una

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condicin llamada resentimiento. En un anlisis de los profundidad del atractivo de una necesidad de auto-
efectos que tiene un timador sobre un trabajador, el afirmacin y de las contrarrplicas de auto-glorificacin.
trabajo se convierte en
sacrificio, del cual se dice que es una virtud voluntaria,
un sentido que el que se sacrifica ha creado a partir de las
circunstancias materiales de su vida. La negativa del
estafador del bienestar a hacer sacrificios cuestiona el
sentido de abnegacin del acto (del trabajador) y hace
vulnerable ese significado voluntario y creado.
Cualquier operacin complicada que implique sacrificio,
significado, virtud, volicin, abnegacin y voluntad tiene el
prestigio que se otorgaba al brujo medieval, un prestigio
que se niega al conductista, el cual simplemente informa
acerca de un conjunto de contingencias sociales.
Pasando a otro ejemplo, la posicin de la minora
negra en Norteamrica se ha descrito de esta manera:
Cuando un grupo que
ha permanecido largo tiempo sin el poder adquiere un
sentido creciente de poder, sus miembros experimentan
una intensa necesidad de auto-afirmacin. Segn las
circunstancias, la auto- glorificacin colectiva, que de
alguna manera se encuentra en todos los grupos, se
convierte en contra-rplica frecuente e intensa al
prolongado menosprecio que se ha recibido de fuera. El
primer paso en nuestro anlisis consiste en descartar
expresiones tales como
sentido de, experimentar necesidad, auto-
afirmacin, auto- glorificacin y menosprecio. Una
traduccin dir entonces:
Cuando un grupo o persona adquiere poder, habla de sus
buenas cualidades, y al hacerlo contradice lo que durante
mucho tiempo han dicho de ellos otras personas. Sin
duda, cuando lo hacen sienten ciertos estados de sus
cuerpos, pero no actan porque tengan un sentido de
poder; actan y tienen sentido de poder por los cambios
que se han efectuado en el ambiente. No hablan bien de s
mismos por auto-glorificacin colectiva; hablan bien de
s mismos porque es reforzante orse hablar bien de s, y
tienen especial probabilidad de hacerlo si antes no se ha
hablado bien de ellos. El comportamiento en cuestin se
puede observar en una sola persona: Cuando puede
hacerlo, la persona habla de sus buenas cualidades,
contradiciendo lo que otros han dicho de ella. En esto no
hay nada sorprendente ni difcil, pero carece de la
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LA INUTILIDAD DE LAS CAUSAS INTERNAS haya armas disponibles, pero en la medida en que
aceptemos que las mentes matan se descuidarn otras
Por supuesto, existen razones por las cuales un fluido formas de control. La objecin a las acciones internas de la
resbala lentamente, y la explicacin molecular de la mente no es que stas no se presten a la inspeccin, sino
viscosidad es un paso adelante. Existen razones que han obstaculizado el camino hacia la inspeccin de
fisiolgicas por las cuales una persona se comporta de cosas ms importantes.
una manera que llamamos cautelosa, y suponemos La psique, como la mente, es una metfora que se
que el fisilogo, eventualmente, nos dir cules son esas torna plausible por la aparente importancia de lo que la
razones. Debo pedir al lector que espere hasta el captulo persona siente u observa introspectivamente, pero que
13 para considerar si lo que debe informar y analizar el est destinada a permanecer siempre en las
fisilogo es lo que siente u observa introspectivamente, profundidades. En cambio, el ambiente es accesible
pero puede ser apropiado comentar aqu las comnmente. Necesitamos saber mucho ms acerca de
explicaciones que se supone da. las contingencias de refuerzo complejas, y siempre ser
La exploracin de la vida emocional y motivacional difcil manejar ese conjunto particular al cual est
de la mente se ha descrito como uno de los grandes expuesta cualquier persona durante su vida, pero al
logros en la historia del pensamiento humano, pero es menos sabemos cmo ir al encuentro de lo que
posible que haya sido uno de los grandes desastres. En necesitamos saber.
su bsqueda de explicacin interna, apoyado en el falso Los argonautas de la psique han navegado durante
sentido de causa asociada con los sentimientos y las siglos en los mares tormentosos de la mente, sin ver
observaciones introspectivas, el mentalismo ha nunca su destino, revisando de vez en cuando sus mapas
oscurecido los antecedentes ambientales que habran a la luz de lo que pareca ser informacin nueva, cada vez
conducido a un anlisis mucho ms efectivo. Decir que menos seguros de estar en la ruta, y desesperadamente
matan las mentes, no los fusiles, simplemente equivale perdidos. No han logrado encontrar el Vellocino de Oro.
a decir que no controlaremos a los asesinos evitando que

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La dificultad de su situacin se evidencia en la
desesperacin con que se ofrecen soluciones a los
11. El yo y los otros
problemas actuales. En una misma edicin de un diario se
informaba acerca de los comentarios de tres rectores
universitarios, que hacan las siguientes propuestas:
(1) La confianza, la esperanza, el deseo de lucha, que Con frecuencia se dice que la ciencia del
han sido histricamente los frutos de la fe, hoy da, con comportamiento estudia el organismo humano, pero
frecuencia, simplemente no existen o son muy dbiles. descuida la persona o el yo. En realidad, lo que descuida
(2) Lo que este pas necesita desesperadamente es una es un vestigio del animismo, una doctrina que en su forma
totalidad que coloque un rostro espiritual a la sociedad ms cruda sostena que el cuerpo se mova por la accin
norteamericana. (3) Ya es hora de que Norteamrica de uno o ms espritus que lo habitaban. Cuando el
deje que acte su poder moral. comportamiento resultante era destructivo, el espritu era
Este estado de cosas se ha mantenido durante siglos. probablemente un demonio; cuando era creativo, se
Es extrao que tantas personas inteligentes se resistan a trataba de un genio orientador. Existen huellas
preguntarse qu es lo que anda mal. supervivientes de esa doctrina cuando hablamos de una
personalidad, de un yo en la psicologa del yo, de un yo
que dice saber lo que va a hacer y utiliza su cuerpo para
hacerlo, o del papel que desempea una persona como
persona en un drama, en el que lleva su cuerpo como un
traje.
En el anlisis comportamental, la persona es un
organismo, un miembro de la especie humana que ha
adquirido un repertorio de comportamientos. Sigue siendo
un organismo para el anatomista, y para el fisilogo, pero
es una persona para aquellos para quienes su
comportamiento es importante. Contingencias complejas
de comportamiento crean repertorios complejos, y, como
ya hemos visto, contingencias diferentes crean personas
diferentes, bajo una misma piel, de las cuales las llamadas
personalidades mltiples son solamente una
manifestacin extrema. Lo importante es lo que sucede
cuando se adquiere un repertorio. La persona que afirma
su libertad diciendo Yo determino lo que he de hacer,
est hablando de libertad en, o libertad a partir de una
situacin actual. El yo que de esta manera parece tener
una opcin es el producto de una historia de la cual no es
libre y que, de hecho, determina lo que la persona har
posteriormente.
La persona no es un agente generador; es un locus, un
punto en el cual confluyen muchas condiciones genticas
y ambientales en un efecto comn. Como tal, sigue siendo
indiscutiblemente nica. Nadie ms (a no ser que tenga
un gemelo idntico) tiene su dotacin gentica, y nadie

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ms, sin excepcin, tiene su misma historia personal. Por
tanto, nadie ms se comportar exactamente de la

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misma manera. Nos referimos al hecho de que no hay otras comunidades producen personas irreflexivas e
nadie como ella cuando hablamos de su identidad. (El impulsivas. Algunas comunidades producen personas
trmino latino dem significa mismo, y cuando se particularmente conscientes de sus reacciones frente al
pregunta si alguien es realmente as o as, podemos arte, la msica o la literatura; otras las producen
responder coloquialmente, El mismo, o El, o podemos
decir que una persona que se queja de que sus vecinos le
incomodan, es la misma persona que incomoda a
otros.)
A continuacin debemos considerar una serie de
trminos que describen a la persona y su relacin con los
otros.

EL CONOCIMIENTO DE SI MISMO
Cuando se pregunta lo que una persona puede saber
acerca de s misma, pasamos de inmediato a otra
pregunta: Quin puede conocer acerca de quin? La
respuesta se debe encontrar en las contingencias que
producen tanto al yo que conoce como la cosa conocida.
Cuando decimos que un jugador de tenis se enfurece
consigo mismo porque falla un golpe fcil, hacemos una
distincin entre dos yo bajo la misma piel. Est enojado
porque algo le ha perjudicado, y ha sido l quien ha hecho
lo que le ha perjudicado, y, por tanto, est furioso consigo
mismo. Incluso puede llegar a golpear agresivamente. En
el auto-conocimiento se hace una distincin similar.
Todas las especies, excepto el hombre, se comportan
sin saber que lo hacen, y posiblemente esto sucedi
tambin con el hombre hasta que lleg la comunidad
verbal a preguntar acerca del comportamiento y a generar
as el comportamiento auto-descriptivo. El auto-
conocimiento tiene origen social, y es til primero a la
comunidad que hace las preguntas. Ms tarde se torna
importante para la persona misma por ejemplo, cuando
se administra o se controla a s misma en las formas que
pronto comentaremos.
Diferentes comunidades generan diferentes clases y
cantidades de auto-conocimiento y diferentes maneras en
las cuales las personas se explican a s mismas ante s
mismas y ante los otros. Algunas producen la persona
profundamente introspectiva e introvertida, o dirigida
interiormente; otras, la persona extrovertida. Algunas
producen personas que solamente actan despus de una
cuidadosa consideracin de las posibles consecuencias, y
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conscientes de sus relaciones con las personas que las liberacin del yo. Solamente el yo liberado puede
rodean. Las preguntas que hacen los psiclogos afirmar: Yo hago lo que hago por lo que yo soy, o Lo
mentalistas y las que hacen los conductistas producen, que yo no haga o no quiera hacer no soy yo. Porque yo
naturalmente, diferentes clases de auto conocimiento. soy lo que soy, deca Diderot, escribo la clase de obras
Los primeros destacan el cmo se siente la persona que escribo. Buffon lo seal en una frase bien conocida:
respecto de las cosas. Le style c'est l'homme.
Existen pocas dudas respecto de la prioridad histrica El psicoanlisis da a la persona una imagen ms clara
de la indagacin interior. Eso era lo que Scrates de s misma, principalmente inducindole a explorar sus
quera decir con sentimientos, y el auto-conocimiento que fomenta
Concete a ti mismo. (Inscripcin que aparece en la frecuentemente se llama insight, trmino muy cercano a
pared de un bao romano debajo de un mosaico de un introspeccin. El paciente debe aprender a sentir sus
esqueleto la versin anatmica del yo.) Montaigne propias emociones, a reconocer los sentimientos
hablaba de espiarse a s mismo y de asociados con el comportamiento castigado, y as
descubrir los resortes que le ponan en movimiento. sucesivamente.
Esta es la prioridad de que disfrutan los sentimientos y En el anlisis del ser se destaca naturalmente la
los estados observados introspectivamente en los estructura, y existe una versin conexa del desarrollismo
ambientes pasados y presentes. que destaca el llegar a ser. Desde el punto de vista que
Las preguntas acerca de los sentimientos tienden a aqu se presenta, cualquier cambio se da en un repertorio
estar estrechamente asociadas con un sentido de s y se debe atribuir a contingencias que cambian. Cuando
mismo o con una auto- imagen. Destacan lo que la un cambio es destructivo, la persona puede no sentir que
persona es, su estado actual de ser. Los existencialistas, se conoce a s misma; se dice que experimenta una crisis
los fenomenlogos y los psiclogos humanistas han en su identidad. Es difcil mantener una identidad cuando
insistido en la auto-observacin en esta bsqueda del yo. cambian las condiciones, pero la persona puede ocultarse
Se ha definido el yoga como una serie de prcticas por los yo conflictivos, posiblemente ignorando o
medio de las cuales el individuo se prepara para la disfrazando uno o ms de ellos, o

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rotulando uno como extrao, como sucede en la ha aprendido acerca del comportamiento de otros,
explicacin poco caracterstica del comportamiento que incluyendo otras especies.
consiste en decir No era yo mismo. Los que buscan conocerse a travs de la exploracin de
La comunidad verbal pregunta: Cmo te sientes?, sus sentimientos proclaman con frecuencia una clase
en lugar de: Por qu te sientes as?, porque es ms exclusiva de conocimiento. Por ejemplo, se dice que slo
probable obtener una respuesta de esa manera. quienes han pasado por
Aprovecha la informacin disponible, pero ella es la nica
culpable de que no haya otras clases de informacin
disponibles. Slo recientemente ha inducido a la persona a
examinar las condiciones externas bajo las cuales vive. Sin
embargo, en la medida en que se ha hecho ms clara la
importancia de la historia ambiental, se han empezado a
hacer preguntas prcticas, no acerca de los sentimientos y
estados de la mente, sino acerca del ambiente, y las
respuestas estn resultando cada vez ms tiles.
Sin embargo, el cambio de la evidencia introspectiva a
la evidencia ambiental no garantiza una mejora de
precisin en el auto-conocimiento. No siempre
observamos las contingencias a las cuales nos
encontramos expuestos. Podemos conservar registros de
lo que ha sucedido, como acontece con un diario, pero en
general nuestra informacin es esquemtica. No siempre
estamos observando lo que sucede mientras nos
comportamos, y cuando se nos pregunta cmo nos
hubiramos comportado bajo determinadas
circunstancias, frecuentemente hacemos malas
conjeturas, incluso aunque nos hayamos encontrado
sometidos a circunstancias similares en el pasado.
Entonces, como es usual, es probable que expliquemos lo
inexplicable atribuyndolo a la dotacin gentica
afirmando As nac, o Es la clase de persona que yo
soy.
Sin embargo, es importante examinar las razones del
propio comportamiento tan cuidadosamente como sea
posible porque son esenciales, como ya lo dijimos, para un
buen manejo de s mismo. No nos debera sorprender que
cuanto ms conocemos acerca del comportamiento de los
dems, mejor nos entendemos a nosotros mismos. Fue el
inters prctico por el comportamiento de el otro lo que
condujo a esta nueva clase de auto-conocimiento. El
anlisis experimental del comportamiento, junto con un
vocabulario auto- descriptivo especial derivado del mismo,
ha hecho posible aplicar a uno mismo mucho de lo que se

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un psicoanlisis entienden lo que significa el sensibilidad se ha diseado para ayudar en esta labor. El
psicoanlisis, y los msticos mencionan experiencias que observador debe llegar a involucrarse y, de la misma
no se pueden comunicar, o que los otros no pueden manera como el matemtico del cual se dice que piensa
conocer excepto a travs de canales similares. Puede intuitivamente porque no ha dado los pasos explcitos que
decirse igualmente que slo quienes saben lo que es el conducen a la conclusin, as debe el observador intuir los
anlisis experimental y su utilizacin en la interpretacin sentimientos de los otros es decir, conocerlos
del comportamiento humano pueden entenderse a s directamente sin que necesariamente sea capaz de
mismos en un sentido cientfico o tecnolgico. explicar por qu lo hace.
Sin embargo, una persona no establece contacto
directo con el mundo interior de otra, y el llamado
CONOCIMIENTO DE OTRA PERSONA conocimiento del otro con frecuencia es simplemente una
habilidad para predecir lo que esa persona va a hacer. As
Cuando preguntamos por qu otra persona se pues, se ha dicho que la forma como los miembros de un
comporta como lo hace, podemos distinguir tambin equipo de entrenamiento perciben (y, por tanto, conocen)
entre lo que siente u observa introspectivamente y lo que a sus entrenados se indica por la forma en que pueden
ha acontecido. El descubrir cmo se siente o qu piensa predecir cmo respondern stos a una serie de
forma parte del aprendizaje de lo que ella es, o est preguntas. Pero nosotros entendemos a otra persona, en
siendo, o en lo que se est convirtiendo. El primer paso parte, a partir de la expresin de sus sentimientos. En
consiste en establecer contacto con ella, posiblemente algn tiempo se deca que los actores eran capaces de
en un encuentro o registrar gozo, tristeza, etc., con expresiones faciales,
confrontacin. En cualquier caso, eso requiere la posturas y movimientos, y que el auditorio lea estas
existencia de buenas relaciones interpersonales y de expresiones y, por tanto, entenda los caracteres y sus
habilidad para compartir sentimientos a travs de la motivos, presumiblemente porque haba aprendido a
simpata, palabra que en un tiempo simplemente hacerlo en la vida real
significaba sentir con. El entrenamiento de la

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con personas reales. evidencias. En los primeros das de la anestesia hubo un
Podemos utilizar la expresin de sentimientos ejemplo curioso de esto cuando muchas personas se
preguntndonos cmo nos comportaramos si nosotros resistan a ser sometidas a una
mismos tuviramos los sentimientos as expresados. O
podemos preguntar qu clases de comportamientos han
tendido a acompaar en el pasado a una expresin dada.
As podemos predecir qu har una persona que parece
airada, no detenindonos a preguntarnos qu haramos si
tuviramos esa apariencia, sino recordando lo que hace la
gente que parece airada. La atribucin de sentimientos a
otros se llama empata. Se dice que una persona
proyecta sus sentimientos en el otro. Cuando los
proyecta en una cosa inanimada, obviamente est
cometiendo un error, y a su comportamiento se le ha
llamado falacia pattica. El mar furioso se comporta de
manera furiosa, pero no suponemos que sienta furia.
Simplemente inferirnos que durante algn tiempo seguir
comportndose de manera furiosa. Tambin podemos
equivocarnos cuando proyectamos sentimientos sobre
otra persona. La persona puede actuar valientemente
aunque tenga miedo, pero lo hace con diferentes partes
de su cuerpo, con diferentes repertorios. Podemos ser
capaces de descubrir cmo se siente ella realmente
alterando las contingencias. Si acta de manera airada
debido a contingencias sociales vigentes en las cuales el
mostrar miedo se castiga, podemos cambiar las
contingencias de manera que acte como si estuviera
temerosa. En ambos casos, lo que ella senta estaba
generado por ciertos rasgos de la situacin ms que por el
comportamiento iracundo simulado. La persona que dice
que se siente valiente cuando realmente est temerosa,
es como la persona que acta de manera valiente cuando
se siente temerosa, y podemos descubrir lo que
realmente siente alterando las contingencias.
La psicoterapia es particularmente importante cuando
las contingencias responsables de un informe verbal son
tan poderosas que la misma persona no sabe que tiene
miedo. El terapeuta le ayuda a descubrir su temor.
Cuando acta de manera iracunda mientras se siente
temerosa, esa es la clase de persona que ella es en ese
momento. No necesitamos suponer que haya una persona
temerosa escondida en las profundidades.
Desconfiamos de los informes de los sentimientos,
especialmente cuando estn en conflicto con otras
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operacin importante alegando que el dao producido al habla no produce por s misma un estado similar sentido
cuerpo estaba claramente asociado con el dolor, y que por quien escucha. No hace que un sentimiento sea
era posible que el anestsico simplemente bloqueara la comn a ambos.
expresin junto con su recuerdo posterior, y no bloqueara Otra tcnica para comunicar un sentimiento es
el dolor mismo. describir la situacin que despierta el mismo sentimiento.
Nos resulta ms fcil conocer lo que una persona est De la misma manera como describimos algo diciendo a
sintiendo si ella intenta comunicarse o aportar sus qu se parece, y as ponemos al que escucha a sentir lo
sentimientos verbalmente. Aportar significa trasladar o que sentimos nosotros describiendo una situacin que
transmitir, y comunicar significa convertir algo en comn crea una condicin que se siente de la misma manera.
tanto para el que habla como para el que escucha; pero Vimos un ejemplo de esto en el informe de Keats de cmo
qu es lo que realmente se aporta o se hace comn? se senta la primera vez que vio el Homero de Chapman.
Desde luego, es muy impreciso decir que el hombre El novelista se comunica con el lector describiendo
traduce su experiencia en ondas sonoras que otra situaciones que generan sentimientos. (La misma prctica
persona puede entender, es decir, de modo que el que es til en la comunicacin de ideas; se desarrolla un
escucha puede retraducir las ondas en una experiencia argumento a partir del cual el lector llega a la misma
comparable. El significado de una expresin es diferente conclusin que el escritor.)
para el que habla y para el que escucha; el significado Los trminos que describen los hechos privados son
para el que habla debe verse en las circunstancias en necesariamente inexactos. Esto se aplica al mundo de las
que emite una respuesta verbal, y el significado para el ideas (no resulta de mucha ayuda que se nos diga que un
que escucha, en la respuesta que da al estmulo verbal. buen conferenciante debera comunicar el ser), e incluso
En el mejor de los casos, se podra decir que el producto las referencias ms especficas a lo que est en la mente
final de la comunicacin es el hecho de que la respuesta del que habla son deficientes. No todas las contingencias
de quien escucha sea apropiada a la situacin del que se pueden sustituir con reglas, y algunos
habla. Una descripcin del estado corporal de quien comportamientos moldeados por contingencias

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estn ms all del alcance de la descripcin verbal. De que nuestra primera tarea debera ser la de cambiar la
igual manera, la descripcin ms precisa de un estado de forma como siente y de ah la forma como acta, pero un
sentimiento no puede corresponder exactamente al estado programa mucho ms efectivo es cambiar la forma como
sentido. Los sentimientos del mstico o del esteta son acta, y a
inefables, y hay otros sentimientos que solamente se
pueden conocer pasando a travs de la historia apropiada.
Solamente quien ha vivido en un campo de concentracin
puede saber realmente cmo se siente, porque no hay
nada igual que genere sentimientos comparables en las
otras personas. Si es cierto que solamente quienes han
pasado por el psicoanlisis pueden saber como se
siente, entonces posiblemente no exista nada que se
sienta de la misma manera.
Por muchas razones tratamos de descubrir como se
siente otra persona. Gran parte de nuestro
comportamiento recibe retuerzo del efecto que tiene sobre
los dems, y posiblemente sea mayor el refuerzo si el
efecto es claro. As, podemos actuar para reforzar a
quienes nos gustan o a quienes amamos, y para evitar
producirles dao, en parte por lo que ellos hacen por
nosotros. (Esta tendencia podra ser innata, puesto que
hay un valor de supervivencia, por ejemplo, en el
comportamiento de la madre que alimenta y cuida a sus
hijos y los protege del peligro y que, al hacerlo, suministra
las condiciones que clasifican a los reforzadores como
positivos o negativos, pero las contingencias sociales de
refuerzo generan comportamientos comparables.) Es
importante que quien recibe muestre que hemos tenido
xito, y puede hacerlo informando acerca de sus
sentimientos. La persona que recibe masajes dice que se
siente bien; la persona para quien se toca una obra
musical particular dice que le gusta. Cuando estos signos
de los sentimientos estn ausentes podemos preguntar o
indagar de otra manera cmo se siente una persona.
Parece que puede haber una razn ms fuerte para
probar los sentimientos de los otros. Si lo que cuenta no
es el comportamiento, sino cmo se siente la persona
respecto de su comportamiento, entonces descubrir los
sentimientos debera ser lo ms importante. Pero lo que
una persona siente respecto de su comportamiento
depende del comportamiento y de las condiciones de las
cuales es funcin, y nosotros podemos manejar estas
cosas sin examinar los sentimientos. Cuando ayudamos a
la gente a actuar de manera ms efectiva, puede parecer

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partir de este cambio conseguir, de manera incidental, a otras personas y actuamos en relacin con ellas, y la
alterar la forma como siente. simple percepcin de los dems debe incluirse como una
En el anlisis comportamental, conocer a otra de nuestras respuestas hacia ellas. Todo esto depende de
persona, simplemente, es conocer lo que hace, lo que ha lo que hagan los otros, mucho ms de lo que sientan o
hecho, o lo que har, y la dotacin gentica y los informen que sienten.
ambientes pasado y presente que explican por qu lo
hace. Esto no es tarea fcil. Porque muchos hechos
pertinentes estn fuera del alcance, y cada persona es, EL AUTO-CONTROL
sin duda, nica. Pero nuestro conocimiento de otra
persona est limitado por la accesibilidad, no por la El auto-control plantea la misma pregunta que el auto-
naturaleza de los hechos. No podemos conocer todo lo conocimiento: quines son el yo que controla y el yo
que se puede conocer, de la misma manera como no controlado? Y, de nuevo, la respuesta es que son
podemos conocer todo lo que nos gustara conocer repertorios de comportamiento. El auto-control intelectual
acerca de los mundos de la fsica y de la biologa, pero discutido en el captulo 7 supone cambiar una situacin
eso no significa que lo que sigue siendo desconocido sea hasta que aparezca una respuesta que solucione un
de naturaleza diferente a lo que conocemos. Lo mismo problema, y el repertorio de solucin de problemas hace
que en las otras ciencias, con frecuencia carecemos de la ms efectivo al repertorio que contiene la solucin
informacin necesaria para la prediccin y el control, y correcta. Los dos repertorios se distinguen muy fcilmente
debemos contentamos con interpretaciones. Pero en el auto-control tico. El yo controlado se compone de lo
nuestras interpretaciones tendrn el respaldo de la que significativamente se llama comportamiento egosta,
prediccin y del control que se han logrado bajo otras producto de los reforzadores biolgicos a los cuales ha
condiciones. llegado a hacerse sensible la especie a travs de la
Podemos conocer a otra persona en los otros sentidos seleccin natural. El yo que controla, por otra parte, se
del conocimiento discutidos en el captulo 9. Entendemos construye principalmente por accin del ambiente social,
que tiene sus razones

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egostas para ensear a una persona a alterar su con el fin de compensar un efecto aversivo. Por ejemplo, el
comportamiento de manera que se haga menos aversiva tomar bebidas alcohlicas tiene frecuentemente dos
y, posiblemente, ms reforzante para otros. consecuencias opuestas: un
Con frecuencia se representa el auto-control como la
manipulacin directa de los sentimientos y de los estados
de la mente. Una persona puede cambiar su mente, usar
su fuerza de voluntad, detener sus sentimientos de
ansiedad y amar a sus enemigos. Lo que realmente hace
es cambiar el mundo en el que vive. Tanto en el auto-
control intelectual como en el tico, analiza las
contingencias y puede extraer y aplicar reglas. Pero, en
este sentido, sera muy poco el auto-control que se podra
aprender en el lapso de una sola vida. De ah el valor de la
sabidura popular, de las reglas de sentido comn, de los
proverbios, las mximas y otras normas que deben
seguirse para ajustarse de manera ms fcil a las
contingencias que describen. La Regla de Oro constituye
un ejemplo ilustrativo. Sera imposible producir una tabla
de mandamientos aplicable a todas las cosas que hacen
las personas y que afectan a los otros; pero para descubrir
si un acto particular tiene probabilidad de recibir castigo
por afectar aversivamente a otros, se pide al individuo que
examine el efecto que tendra sobre s mismo. Esta es la
forma primera y negativa de la regla, pero la persona
puede buscar tambin efectos reforzantes. La regla total le
dice que no acte si el efecto le resultara aversivo a s
mismo, y que acte si el efecto le resultara reforzante.
Ntese que no se le pide que examine sus sentimientos
supuestos, ni que prediga los sentimientos que su
comportamiento inducira en otros; se le pide que vea si
sa es la clase de consecuencia por la cual ella actuara.
Cuando examina ese efecto sobre s misma (como cuando
recuerda su historia y generaliza a partir de ella), bien
puede responder a las condiciones de su propio cuerpo en
lugar de responder a los cambios inducidos en su
comportamiento. Las condiciones sentidas en asociacin
con los reforzadores son prominentes; pero el auto-control
se interesa por las consecuencias, muchas de las cuales
se deben a la accin de otros, y la regla se aplica ms
exactamente si la persona recuerda, no lo que ha sentido,
sino lo que ha hecho cuando otros le han tratado de una
manera dada.
Existen ciertas tcnicas bien conocidas de auto-control
diseadas para poner en juego la historia de una persona

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refuerzo inmediato y un castigo demorado. Despus de caso. Se dice que, tanto el artista como el
recibir castigo, la persona puede decidir que no bebe arquero,
ms. Una resolucin es una especie de regla elaborada trascienden la situacin inmediata; llegan a
por la persona misma, diseada para ampliar hacia el desprenderse de ella.
futuro el efecto del castigo, pero en una ocasin posterior La historia personal repercute en el auto-control de
el efecto reforzante inmediato puede todava imponerse. otras maneras. El individuo que se resiste a someterse
Recordar la resolucin es un signo de auto-control, en un campo de concentracin, el que no se quiebra
aunque posiblemente sea inefectivo. Tal vez sea ms ante los esfuerzos por disminuir o destruir su dignidad o
efectivo evitar las situaciones en las cuales es probable su identidad, ha trascendido el contexto actual. Decir que
que se caiga en la bebida (evitar la tentacin). Una este individuo es capaz de infundir un sentido diferente a
tcnica comn de auto-control intelectual consiste en ese ambiente equivale simplemente a decir que est bajo
preparar una situacin por ejemplo, un estudio en el el control ms poderoso de su historia.
cual existan pocas interferencias para una determinada Con frecuencia, al objetivo del auto-control se le llama
clase de comportamiento. La clausura o la condicin auto- realizacin o auto-actualizacin. Parece que la auto-
del ermitao tienen efectos similares en el auto-control realizacin se relaciona con el logro, con evitar
tico. El artista que pinta con minuciosidad fotogrfica limitaciones y con descubrir reforzadores positivos. Parece
est bajo el control poderoso de un modelo, pero si que la actualizacin tiene que ver ms con la
puede poner en juego su historia personal, su obra maximizacin de las historias gentica y ambiental con el
manifestar una especie de generalidad, porque estar fin de liberar a la persona de los contextos inmediatos. En
menos estrechamente adherida a una situacin. Habr ambos casos, el acento se pone claramente en el aqu y el
extrado lo esencial, atenuando el control ejercido por ahora, en el estar o bienestar, o en el devenir
el contexto presente. Este mismo principio subyace a la momentneo.
prctica del zen, en la cual, por ejemplo, el arquero Recientemente se ha mostrado mucho inters en el
aprende a minimizar los rasgos particulares de un solo llamado auto-control de las respuestas autnomas, tales
como los cambios en

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el ritmo cardaco, en la presin sangunea, en el rubor, o Existen formas de eliminar estas respuestas mediadoras, y
en la transpiracin. A estos mecanismos reflejos se les ha entonces se hace posible el control operante puro del
llamado involuntarios, y, como vimos en el captulo 4, comportamiento. Sin embargo, se no es el tipo de auto-
parecera que esto los pondra fuera del comportamiento control que aqu nos interesa.
operante, pero se pueden preparar las condiciones
necesarias para un condicionamiento operante. El
comportamiento autnomo se relaciona de ordinario con
la economa interna, y ha habido pocos efectos sobre el
ambiente que hagan importante el condicionamiento
operante de estas respuestas, pero se puede construir un
indicador manifiesto de la ocurrencia de respuestas, y as
se pueden establecer las contingencias operantes. Por
ejemplo, un determinado ritmo cardaco puede hacer que
se encienda una luz a la cual siga una consecuencia
reforzante. Pero el hecho de acelerar o desacelerar el
pulso no constituye un auto-control mayor que el hecho de
acelerar o desacelerar la marcha al caminar. La nica
diferencia consiste en que al pulso no le siguen
normalmente consecuencias reforzantes que le coloquen
bajo el control operante. Algunas veces, las consecuencias
se hacen ms evidentes en el condicionamiento operante
de los msculos esquelticos. As pues, es ms fcil
aprender a mover las orejas, mirndose en el espejo para
mejorar la retroalimentacin, y a veces pueden
aumentarse por la misma razn los leves movimientos de
una pierna parcialmente paralizada.
Hasta cierto punto podemos controlar el propio
impulso comportndonos de maneras que le afecten,
acelerando el ritmo cardaco con el ejercicio violento o
desacelerndolo con relajacin. El control operante directo
del comportamiento autnomo solamente se puede
demostrar cuando se elimina el control indirecto. Hace
muchos aos, un colega mo y yo tratamos de reforzar los
cambios en el volumen del antebrazo, que
presumiblemente reflejaban la relajacin de los vasos
sanguneos. Uno de nosotros deba colocar su antebrazo
en una manga llena de agua (llamada pletismgrafo) cuyo
volumen se sealaba en un contador. Encontramos que
podamos mover el indicador en una direccin que
sealaba que el volumen de nuestro brazo haba
aumentado, pero ms tarde descubrimos que eso ocurra
porque respirbamos cada vez ms profundamente.
Cuando dejbamos una cantidad mayor de aire residual en
los pulmones, introducamos ms sangre en el brazo.

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Cuando se han aprendido las tcnicas de auto- dioses griegos cambiaban el comportamiento dando al
control, ya no son necesarias las contingencias hombre y a la mujer estados mentales como el orgullo, la
instruccionales mantenidas por la comunidad verbal. El confusin mental o el coraje, pero desde entonces nadie
comportamiento resultante del buen auto- control es ms ha logrado hacerlo. Una persona cambia el
efectivo y, por tanto, recibe abundantes refuerzos de comportamiento de otra cambiando el mundo en el cual
otras maneras. Es posible que los efectos privados vive. Al hacerlo, indudablemente cambia lo que la otra
empiecen a ejercer una clase de control ms preciso, y en persona siente u observa introspectivamente.
ese caso se supera el problema de los acontecimientos
privados al cual hace frente la comunidad verbal. Condicionamiento operante. Todo lo que sabemos del
Entonces, el auto-control se toma tan automtico en su comportamiento operante es relevante para hacer que el
dependencia de los estmulos privados como los diestros comportamiento tenga mayor o menor probabilidad de
movimientos de un acrbata, pero aunque estas ocurrencia en una ocasin dada. Este es el campo
contingencias pueden conducir a una efectiva auto- tradicional de los premios y castigos, pero se pueden
estimulacin privada, no conducen a un auto- hacer distinciones ms precisas para sacar provecho de lo
conocimiento. Puede suceder que seamos tan que sabemos acerca de las contingencias de refuerzo.
inconscientes de los estmulos que utilizamos en el auto- Desgraciadamente, los reforzadores de uso ms frecuente
control como de los que utilizamos cuando hacemos son negativos: el control gubernamental y religioso se
volteretas. basa precisamente en la amenaza de castigo (el poder)
y a menudo las prcticas no institucionales son de esa
misma clase. Entre los reforzadores positivos se
CONTROL DE OTRA PERSONA encuentran los bienes y el dinero del control econmico en
la agricultura, el comercio y la industria, y, de modo
Una persona controla a otra en el sentido en que se
menos formal, en la vida diaria (la riqueza o el
controla a s misma. No lo hace cambiando los
privilegio). Con
sentimientos o estados de la mente. Se deca que los

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frecuencia, el contacto personal es asunto de aprobacin ser particularmente efectiva si hay un castigador un
(prestigio) o censura, algunas de cuyas formas son polica visible).
efectivas posiblemente por razones genticas (El deseo La advertencia, como las reglas que discutimos en el
de aprobacin es quizs el instinto ms hondamente captulo 8, presenta las razones explcitas en
asentado del hombre forma de descripcin
civilizado), pero que comnmente
derivan su poder del intercambio con otros
reforzadores.
En trminos tradicionales, una persona prepara
contingencias positivas o negativas con el fin de crear
intereses, dar nimo, inculcar incentivos o propsitos, o
despertar la conciencia en otra persona. Al hacerlo, la
coloca bajo el control de diversos rasgos de su ambiente.
Suspende el refuerzo con el fin de disuadir o desalentar.
Utiliza reforzadores derivados de consecuencias diferidas
para dar a la persona algo por lo cual esforzarse.
Cuando hace esto, no necesita fomentar el auto-
conocimiento, pero es importante el aumento del auto-
conocimiento (Debemos aumentar la presin ya
existente aadindole la conciencia de la presin).

Descripcin de las contingencias. A menudo se


confunde la preparacin de las contingencias de refuerzo
operante con la descripcin de las mismas. Esta distincin
es tan importante como la que existe entre el
comportamiento moldeado por contingencias y el
comportamiento gobernado por reglas. Cuando
prevenimos a una persona diciendo, Entra, va a llover, o
colocando en un cruce una seal que dice Pare,
describimos el comportamiento (entrar o detenerse), e
identificamos o damos a entender las consecuencias
pertinentes. No preparamos necesariamente las
contingencias. Una seal de parar, simplemente puede
indicar el tipo de cruce en el cual probablemente tengan
problemas los conductores, de la misma manera como el
anuncio Hielo delgado al lado de un estanque detiene al
patinador sin amenazar con una accin castigante de la
autoridad. Pero de ordinario se agregan consecuencias
aversivas preparadas. El nio que permanece fuera
cuando se le dice que entre, no solamente se mojar, sino
que se le castigar por desobediente. El conductor que no
se detiene en el cruce no solamente correr el riesgo de
tener un accidente, sino que recibir una multa (la seal

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(posiblemente, incompleta) de las contingencias. est poniendo en marcha la ejecucin de un contrato.
La persona que responde debido a una advertencia s Entonces, el nio y el trabajador pueden comportarse con
comporta racionalmente, en el sentido de aplicar una el fin de que se les pague o se les obsequie,
regla, y es muy probable que esto se diga aunque pueda respectivamente, pero el comportamiento puede ser dbil.
haber aprendido a responder debido a advertencias Puede suceder que haya que suplementar la regla con
pasadas; si ahora lo hace porque ha analizado la contingencias adicionales como la amenaza del supervisor
situacin, y, por decirlo as, se ha advertido a s misma. de despedirle, o repetidas seales de desaprobacin por
Ella describe su propio comportamiento y las parte de los padres.
contingencias responsables de ste, y, como resultado,
tiene mayor probabilidad de comportarse de manera Medidas emocionales y motivacionales. Cuando
apropiada en ocasiones futuras. La ley da mucha estamos en condiciones de hacer bien a una persona (es
importancia a este aspecto; la persona que ha ponderado decir, hacer algo que ella llama bien), podemos hacer ese
las consecuencias de su accin, que conoce el efecto que algo contingente con una determinada topografa de
tendr su comportamiento, es especial sujeto de castigo. comportamiento bajo el control de un estmulo
Tambin hablamos de las consecuencias damos determinado. Si hacemos el bien sin considerar ninguna
razones cuando exhortamos a una persona a actuar, o relacin contingente, podemos saciar a la persona, y con
la urgimos, o la persuadimos para que acte. Urgir es ello reducimos la probabilidad de que emita el
hacer que algo sea ms urgente agregando estmulos comportamiento reforzado, lo mismo que su
aversivos condicionados; persuadir es agregar estmulos susceptibilidad de reforzarse ms con ese bien. Tambin
que forman parte de una ocasin de refuerzo positivo. El podemos crear una disposicin emocional para que nos
contrato es una clase ms explcita de regla. Un contrato haga el bien. Por el contrario, cuando retenemos el bien,
laboral especifica, entre otras cosas, lo que debe hacer un podemos extinguir cualquier comportamiento que se haya
trabajador y cunto se le ha de pagar. Cuando se le dice a reforzado con l, pero si lo retenemos sin relacin con lo
un nio que si se comporta bien obtendr un regalo, se que se est

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5 6
haciendo, creamos un estado de privacin en el cual el el captulo 7. Nuestra traduccin dira: La escuela a la cual
comportamiento reforzado con ese bien se hace fuerte y asiste, sus programas instruccionales y el comportamiento
el bien es altamente reforzante, y creamos una disposicin de sus maestros y supervisores cambian el
emocional para perjudicarnos. Nosotros, lo mismo que el
sujeto de nuestra atencin, podemos sentir u observar
introspectivamente muchos estados corporales
relacionados, pero el control de las contingencias es lo que
constituye el paso efectivo.
Pasamos a discutir brevemente algunos campos
conocidos de control.

Enseanza. Todos hemos sufrido, e infortunadamente


seguimos sufriendo, las teoras mentalistas del
aprendizaje en la educacin. Este es un campo en el cual
parece obvio que el objetivo consiste en cambiar mentes,
actitudes, sentimientos, motivos, etc., y, por tanto, el
Establishment es muy resistente al cambio. Sin
embargo, el objetivo de la educacin se puede formular en
trminos comportamentales: el maestro prepara las
contingencias bajo las cuales el estudiante adquiere el
comportamiento que le ser til bajo otras contingencias
ms tarde. Las contingencias instruccionales se deben
preparar; no hay otra forma de hacerlo. El maestro no
puede traer a la sala de clase muchas cosas de la vida real
del estudiante para desarrollar el comportamiento
apropiado. Los comportamientos que hay que producir de
antemano se relacionan tanto con el pensamiento
productivo y la actividad como con los hechos simples y
las destrezas.
He aqu una muestra de lo que se opone a la
educacin efectiva: se dice que las actitudes expresadas
en la estructura de los sistemas escolares afectan el
potencial cognoscitivo y creativo de virtualmente todos los
nios, tanto como lo hacen los sentimientos y las
personalidades de los maestros y de los superiores. Las
actitudes expresadas en la estructura de los sistemas
escolares posiblemente representan el comportamiento
de disear y construir escuelas y programas
instruccionales; los sentimientos y personalidad de los
maestros y de sus superiores presumiblemente se
infieren de sus comportamientos; y las cosas que afectan
el potencial cognoscitivo y creativo de un nio
posiblemente sean las condiciones bajo las cuales el nio
adquiere los tipos de comportamiento que discutimos en
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7 8
comportamiento intelectual y creativo del nio. Esta descubrir cmo se siente cuando se padecen desarreglos
afirmacin carece de la profundidad del original, pero en mentales.)
este caso profundidad equivale ciertamente a oscuridad, Las medidas que se toman para cambiar los
y la traduccin tiene el mrito de decirnos dnde hay que sentimientos como en el caso en el desarrollo del yo
empezar a hacer algo para mejorar la enseanza. o la formacin de un sentido vital del si mismo
La educacin cubre el comportamiento del nio o de funcionan construyendo contingencias de refuerzo,
la persona durante un perodo de muchos aos y, por aconsejando al paciente sobre dnde encontrar
tanto, los principios del desarrollismo son contingencias favorables, o dando reglas que generen
particularmente nocivos. La metfora del crecimiento comportamientos que tienen probabilidades de recibir
empieza en el jardn infantil y contina hasta la refuerzo en la vida diaria. A menudo se supone que la
educacin superior, apartando la atencin de las teraputica del comportamiento es exclusivamente un
contingencias responsables de los cambios en el asunto de preparar contingencias reforzantes, pero
comportamiento del estudiante. realmente incluye el dar al paciente consejos,
advertencias y reglas para seguir adelante.
Ayuda. La psicoterapia se ha comprometido Cuando el problema que exige teraputica se debe a
explcitamente con los sistemas mentalistas mucho ms la carencia de reforzadores sociales o ntimamente
que la educacin. La enfermedad que es el objeto de la personales, la solucin puede ser difcil. Obviamente, la
teraputica se llama mental, y ya hemos examinado el persona podra aprovechar el refuerzo de la atencin, la
aparato mental de Freud y algunos procesos aprobacin o el afecto, pero si estas cosas no son las
intrapsquicos de los cuales se dice que estn consecuencias naturales de su comportamiento si no
desarreglados o trastornados en el enfermo mental. Lo merece atencin, aprobacin o afecto no ser posible
que anda mal se explora de ordinario en el campo de los arreglar las contingencias necesarias. La atencin, la
sentimientos. (En un momento determinado, incluso se aprobacin o el efecto fingidos causarn eventualmente
lleg a sugerir que el psiquiatra deba tomar LSD para ms problemas que los que

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7 8
solucionan, e incluso la utilizacin deliberada de la irresponsable, y en algunos ambientes ha habido tendencia
atencin disminuye su valor. a sustituir el trmino responsabilidad por controlabilidad.
Lo que se necesita, dice Carl Rogers, es un nuevo
concepto de teraputica en la cual se ofrezca ayuda, no
control. Pero ambas cosas no son contrapuestas. Se
puede ayudar a una persona arreglando un ambiente que
ejerza control, y si no me equivoco, no se puede ayudar a
una persona si no se hace esto. Los llamados psiclogos
humanistas controlan a las personas, si es que tienen
alguna influencia sobre ellas, pero no se permiten analizar
sus propias prcticas. El resultado deplorable es que no
pueden ensear sus prcticas, y hasta pueden decir que
es un error ensear. La palabra ayuda indica los
intereses de la persona ayudada, y la palabra control los
intereses del que controla, pero antes que decidamos que
lo primero es bueno y lo segundo malo, debemos
preguntamos si el que controla es afectado por su propio
bien o por el bien de los otros. Debemos preguntar por
qu la gente ayuda a los dems, y al hacerlo ejerce
control. La cultura del terapeuta debe llevarle a actuar de
maneras que sean buenas para la persona a quien ayuda,
y el problema de quienes se interesan en la teraputica
consiste en producir esa cultura, no en encontrar
terapeutas humanos. Pero esto es anticipar el tema del
captulo siguiente.

Gobierno. En su sentido ms amplio, esta palabra


debera incluir toda forma de control, pero de ordinario se
limita a las prcticas gubernamentales y religiosas,
particularmente las punitivas y aqullas de las que se dice
que construyen el sentido de la responsabilidad. Lo mismo
que el deber (lo que se debe a otros) y la obligacin (lo
que se est obligado a pagar), la responsabilidad sugiere
consecuencias aversivas, y algunas veces decimos que
una persona es responsable simplemente en el sentido de
que responde a las contingencias aversivas. Lo hacemos
responsable manteniendo tales contingencias. (Lo
mantenemos responsable en el sentido ms general de
llevar una informacin de su comportamiento para ver si
cumple con las especificaciones en las cuales puede ser
contingente el escape del castigo.) De esto no se sigue
que tenga una responsabilidad; el hecho escueto es que le
han afectado ciertas clases de contingencias. Si no han
logrado hacerlo, es porque la persona es incontrolable, no
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9 0
Diversin. Se ha dicho que existe un campo en el cual msica que es reforzante, vamos a conciertos o
lo que se hace no es realmente control, aunque es muy compramos discos. Compramos y leemos libros. Estos
importante su efecto sobre las otras personas. El artista, hechos probablemente no sean del todo indiferentes para
el compositor, el poeta o el novelista producen algo que el artista, el compositor o el escritor, pero aunque lo
parece justificarse nicamente en el hecho de ser fueran, no hay razn para que la explicacin conductista
reforzante, sin que se preste atencin a las no pueda enumerar los efectos reforzantes de las obras de
contingencias. (El arte religioso, la msica ceremonial y arte, msica y literatura y manejarlos como tales, en vez
los libros con un mensaje se disean para inducir a la de hacerlo en la forma del conocimiento contemplativo que
accin, y hay efectos similares que se utilizan con discutimos en el captulo 9. El hecho de que falte un
propsitos educativos, teraputicos, etc. Las pinturas comportamiento muy manifiesto no significa que se haya
reforzantes, los mobiliarios y la msica de fondo se demostrado la existencia de la vida mental.
utilizan para hacer que los almacenes, las oficinas y los
vestbulos de los hoteles funcionen como reforzadores
condicionados para aumentar la probabilidad de que las EL YO Y LOS OTROS
personas vengan de nuevo. Pero aqu estoy hablando de
arte puro.) En el mejor de los casos, el artista, el Las personas suponan que se conocan a s mismas
compositor o el escritor acta para producir algo que le mejor de lo que conocan a otros (o mejor de lo que los
refuerza a l mismo, y hay mucha probabilidad de que otros las conocan a ellas). Lo que queran indicar con esto
contine produciendo si las cosas suceden en esa forma. es que conocan sus propios sentimientos y estados
Pero no debemos pasar por alto el hecho de que el observados introspectivamente mejor que los de otras
consumidor de arte, msica y literatura tambin reciben personas. Entonces, el auto-conocimiento es cuestin de
refuerzo. Miramos cuadros, vamos a las galeras para estar en contacto consigo mismo. Cuando la gente empez
verlos, los compramos o compramos copias para verlas, a descubrir por qu los otros se comportaban como se
porque nos reforzamos cuando lo hacemos. Tocamos comportaban,

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surgi una clase diferente de auto-conocimiento que tena
en cuenta la dotacin gentica, la historia ambiental y el
12. El problema del
contexto actual. La prioridad histrica del auto- control
conocimiento basado en la introspeccin abri el camino
para el conocimiento de las contingencias ambientales.
El orden del descubrimiento se invirti en el auto-
control. La gente aprendi con bastante facilidad a
controlar a los otros. Por ejemplo, un nio desarrolla Yo creo que un anlisis cientfico del comportamiento
ciertos mtodos para controlar a sus padres cuando se debe suponer que el comportamiento de una persona est
comporta de maneras que conducen a ciertas clases de controlado por sus historias gentica y ambiental, y no por
accin. Los nios adquieren tcnicas de control de sus la persona misma como agente iniciador y creativo; pero
hermanos, y en esto se hacen expertos mucho antes de no hay aspecto de la posicin conductista que haya dado
que se controlen a s mismos. La instruccin temprana que lugar a objeciones ms violentas que ste. Desde luego,
reciben para cambiar sus propios sentimientos o estados no podemos probar que el comportamiento humano como
introspectivamente observados ejercitando su fuerza de un todo est completamente determinado, pero esta
voluntad o alterando sus estados emocionales o proposicin va hacindose ms plausible a medida que se
motivacionales, no es muy afectiva. El auto- control que acumulan los hechos, y creo que se ha llegado al punto en
empieza a pensarse en forma de proverbios, mximas y que se deben considerar seriamente sus implicaciones.
reglas de sentido comn se refiere al cambio del Con frecuencia pasamos por alto el hecho de que el
ambiente. El control de los dems aprendido muy comportamiento humano tambin es una forma de
temprano llega finalmente a utilizarse en el auto-control, y control. El hecho de que el organismo debe actuar para
eventualmente, una tecnologa completa del controlar el mundo que le rodea es una caracterstica de
comportamiento conduce a un auto-control hbil. la vida tanto como lo son la respiracin y la reproduccin.
El hecho de que conduzca tambin al control hbil de La persona acta sobre el ambiente, y lo que logra es
los dems, plantea serios problemas de los cuales esencial para su supervivencia y para la supervivencia de
trataremos a continuacin. la especie. La ciencia y la tecnologa son simples
manifestaciones de este rasgo esencial del
comportamiento humano. Tanto la comprensin, la
prediccin y la explicacin como las aplicaciones
tecnolgicas son ejemplos del control de la naturaleza. No
expresan una actitud de dominio o una filosofa de
control. Son los resultados inevitables de ciertos procesos
comportamentales. Sin duda hemos cometido errores.
Hemos descubierto, tal vez demasiado rpidamente,
maneras cada vez ms efectivas de controlar nuestro
mundo, y no siempre las hemos utilizado sabiamente,
pero no podemos dejar de controlar nuestro mundo, como
tampoco podemos dejar de respirar ni de digerir
alimentos. El control no es una etapa pasajera. Ningn
mstico o asceta ha dejado nunca de controlar el mundo
que le rodea; lo controla para controlarse a s mismo. No
podemos escoger un modo de vida en el cual no haya
control. Solamente podemos cambiar las condiciones
del control.

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1 2
CONTRA-CONTROL era aprobacin o desaprobacin de un tercero, no de la
parte inmediatamente afectada por la accin.) Las
Las instancias o instituciones organizadas, tales como consecuencias responsables del
gobiernos, religiones y sistemas econmicos, y en menor
grado los educadores y psicoterapeutas, ejercen un control
poderoso y, en ocasiones, penoso. Ese control se ejerce de
maneras que refuerzan muy efectivamente a quienes lo
ejercen, e, infortunadamente, esto significa, usualmente,
prcticas que son inmediatamente aversivas para los
controlados o que, a largo plazo, los explotan.
Quienes se encuentran controlados por estas prcticas
inician entonces su accin. Escapan de quienes les
controlansaliendo de su alcance si es un individuo,
desertando de un gobierno, apostatando de una religin,
renunciando o no asistiendo a la escuela, o pueden
atacar al poder que les controla con el fin de debilitarlo o
destruirlo, como es el caso en una revolucin, reforma,
golpe militar o protesta estudiantil. En otras palabras, se
oponen al control con contra-control.
Puede llegar una situacin en la cual estas fuerzas
opuestas estn en equilibrio, por lo menos
temporalmente, pero rara vez el resultado es la solucin
ptima. Un sistema de incentivos puede reconciliar el
conflicto entre la administracin y el trabajo; las naciones
pueden mantener un balance de poder, y las prcticas
gubernamentales, religiosas y educativas pueden ser
efectivas sin desercin, apostasa o absentismo, pero de
ninguna manera los resultados son ambientes sociales
bien diseados.

ETICA Y COMPASIN
Hablamos de legisladores benvolos, maestros
dedicados, terapeutas compasivos, industriales con
espritu cvico, como si su comportamiento fuera
sintomtico de rasgos internos de carcter. Cuando
preguntamos por qu una persona es benvola, dedicada,
compasiva, o de espritu cvico estamos examinando el
efecto que tiene su comportamiento sobre los otros. (Los
utilitaristas se referan a estos efectos definiendo la
utilidad como el principio que aprueba o desaprueba
cualquier accin, de acuerdo con la tendencia que
aparentemente tenga para aumentar o disminuir la
felicidad de la parte cuyo inters est en juego, pero sta
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3 4
comportamiento benvolo, dedicado, compasivo o de Darwin seal el valor de supervivencia del
espritu cvico son formas de contra-control, y cuando comportamiento altruista en un pasaje que citar ms
stas faltan, tambin faltan estos rasgos de adelante, aunque parece que slo se incluyen en l ciertas
comportamiento tan admirados. clases muy especiales de comportamiento innato. De
Este punto se puede ilustrar en cinco reas en las cualquier manera, la forma como una persona trata a otra
cuales el contra-control no compensa al control, y que, est determinada por la accin recproca de esta ltima.
por tanto, se han convertido en ejemplos clsicos de Nada ganamos con orientarnos hacia los sentimientos. Con
maltrato. Son el cuidado del nio pequeo, del anciano, frecuencia se dice que las personas consuelan al afligido,
de los prisioneros, de los psicticos y de los retrasados. curan al enfermo, dan de comer al hambriento porque
Con frecuencia se dice que quienes tienen a su cargo a simpatizan con ellos o porque comparten sus sentimientos,
estas personas carecen de compasin o de sentido tico, pero es el comportamiento con que se asocian estos
pero el hecho palpable es que no estn sujetos a contra- sentimientos el que ha tenido el valor de supervivencia y el
control. El nio y el anciano son muy dbiles para que se modifica con el contra-control. Nos abstenemos de
protestar; los prisioneros estn controlados por el poder herir a los dems, no porque sepamos lo que se siente
policaco, y los psicticos y retrasados no pueden cuando se est herido, sino:(l) porque herir a otros
organizarse o actuar con xito. Pero poco o nada se hace miembros de la especie reduce la probabilidad de que
para corregir el maltrato, a no ser que desde fuera se sobreviva la especie, y (2) cuando herimos a otros, nos
introduzca un contra-control comnmente negativo. herimos a nosotros mismos.
Indudablemente, el contra-control no es la nica El concepto clsico de humanitas se defina como un
razn por la cual una persona trata bien a otra. Podemos conjunto de virtudes, pero cualquier sentimiento de virtud
actuar de manera tal, que la otra persona sea reforzada y se podra concebir como un subproducto de la conducta.
a su vez no refuerce. La dotacin gentica humana puede Un hombre que practicaba la humanitas tena confianza
incluir una tendencia como sta, como parece deducirse, en el sentido de tener xito casi siempre; trataba bien a
por ejemplo, del cuidado de los padres hacia el hijo. los otros, y, como resultado, los dems lo trataban

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3 4
bien a l; desempeaba un papel importante en el sentidas pueden ser particularmente notables cuando las
gobierno, etc. sensaciones son fuertes. La persona que ha estado
Se dice que un determinante importante del expuesta a la promesa de un cielo y a la amenaza de un
comportamiento moral y un componente principal del infierno puede sentir estados corporales ms intensos que
desarrollo del carcter es la voluntad de seguir las la persona cuyo comportamiento simplemente recibe
aprobacin o censura de
normas, pero las personas quieren seguir una norma
por las consecuencias preparadas por quienes establecen
la regla y la fortalecen. La distincin entre el
comportamiento gobernado por reglas y el
comportamiento moldeado por las contingencias se
pierde cuando se dice que una prueba de
socializacin evala el grado en el cual una persona ha
internalizado las normas, los valores y las convenciones de
su sociedad. Las personas se castigaban unas a otras
mucho antes de que el comportamiento se llamara malo o
errneo, y antes de que se formularan las normas, y las
personas pudieron socializarse con estas contingencias
punitivas sin el beneficio de las normas.
Las personas empiezan a llamar bueno, malo,
correcto, o errneo al comportamiento y a reforzarlo o
castigarlo en consecuencia, y eventualmente se
establecen normas que ayudan a las personas a
acomodarse a las prcticas de su comunidad y ayudar a la
comunidad a mantener esas prcticas. La persona que
aprende estas normas y se comporta siguindolas
explcitamente no las ha internalizado, aun cuando
aprenda a controlarse a s misma y, por tanto, a ajustarse
incluso de modo ms efectivo a las contingencias
mantenidas por el grupo. El comportamiento social no
requiere que las contingencias que lo generan se formulen
como normas, ni, si es que ya se han formulado, que la
persona conozca tales normas. Sin embargo, es
extraordinariamente importante que las prcticas sociales
se formulen.
En ocasiones decimos que actuamos de una
determinada manera porque sabamos que era la manera
correcta, o sentamos que era correcta, pero lo que
sentimos cuando nos comportamos moral o ticamente
depende de las contingencias responsables de nuestro
comportamiento. Lo que sentimos respecto del
comportamiento de los otros depende de su efecto sobre
nosotros; lo que sentimos respecto de nuestro propio
comportamiento hacia los otros depende de la accin que
tomen los otros. Las condiciones corporales conocidas o
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5 6
los dems. Pero ninguna de las dos acta porque sepa o supervivencia pertinentes: cuando no son capaces de
sienta que su comportamiento es correcto; acta por las escapar, los organismos que atacan con xito a un agresor
contingencias que han moldeado su comportamiento y tienen una ventaja competitiva. Pero cuando se demoran
creado las condiciones que siente. las consecuencias aversivas de control, como es el caso
He aqu un problema teolgico relativamente antiguo: en la explotacin, es menos probable que se d el contra-
El hombre es pecador porque peca, o peca porque es control. Hasta el siglo XIX, muchos de los que tenan
pecador? Marx plante una pregunta similar y la grandes riquezas las utilizaban sin verse sometidos a un
respondi de esta manera: No es la conciencia del contra-control muy grande. Se ha dicho que Hegel fue uno
hombre la que determina su existencia; sino su existencia de los primeros en entender que de la accin del auto-
social es lo que determina su conciencia. William James inters racional haba surgido espontneamente un
hizo lo mismo en el campo de las emociones: No sistema moderno de comercio e industria, y que ahora se
lloramos porque estemos tristes; estamos tristes porque necesitaban leyes y gobiernos, no solamente para
lloramos. En estas tres formulaciones falta un detalle proteger a la sociedad y a sus miembros individuales, sino
importante: nada se dice acerca de lo que produce tanto para controlar la ambicin de riqueza que haban liberado
el estado como el comportamiento. Y si se nos pregunta: las nuevas tcnicas de produccin. El crea que esto slo
Es moral una persona porque se comporta se poda hacer infundiendo a la sociedad un sentido
moralmente, o se comporta moralmente porque es general de decencia. Ser preciso introducirn su punto de
moral?, debemos responder: vista unas cuantas enmiendas. Decir que el comercio y la
Ninguna de las dos cosas. Se comporta moralmente y industria surgieron de la accin del auto-inters
la llamamos moral porque vive en una clase particular de racional, simplemente equivale a decir que los hombres
ambiente. descubrieron nuevas maneras de adquirir dinero y bienes.
No es muy difcil explicar el contra-control cuando el Su ambicin era ilimitada en el sentido de que no haba
control es inmediatamente aversivo por ejemplo, contra-control. De ah la necesidad de leyes que
cuando se ejerce con castigo o amenaza de castigo. restringieran el comercio y la industria, pero estas leyes
Posiblemente existen ciertas contingencias de exigan la accin legal de las

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personas afectadas, y no un sentido general de comunidad mundial segura basada en campos siempre
decencia. No basta con mencionar el comportamiento del crecientes de parentesco y empata; y alguna carta
cual se infiere el sentido de decencia, como no era pastoral insiste en que nuestra salvacin se basa en el
suficiente mencionar el comportamiento del cual inferimos retorno a la moral cristiana. Pero en
la compasin de quienes tienen a su cargo el cuidado de
personas indigentes. Debemos mirar las contingencias de
contra- control.
Se ha dicho que el hombre es superior a los otros
animales porque ha evolucionado en el sentido tico o
moral. En gran medida, la diferencia ms importante de
los seres humanos consiste en que tenemos un juicio
moral y lo ejercitamos. Pero lo que ha evolucionado es el
ambiente social en el cual los individuos se comportan de
maneras que estn determinadas parcialmente por sus
efectos sobre los dems. Las diferentes personas
manifiestan diferentes grados de comportamiento tico o
moral, dependiendo del grado de su exposicin a tales
contingencias. Se ha dicho que la moral y la tica implican
actitudes hacia la ley y el gobierno que han tardado
siglos en producirse, pero es mucho ms plausible que
las contingencias que se han desarrollado durante siglos
generan ese comportamiento del cual se dice que expresa
tales actitudes. Como algo diferente del comportamiento,
una actitud hacia el gobierno difcilmente podra haber
sobrevivido durante siglos; lo que ha sobrevivido son las
prcticas gubernamentales. El comportamiento legal
depende de algo ms que de una actitud de deferencia
hacia el gobierno, de la misma manera que el papel del
gobierno depende de algo ms que de un hecho
cumplido de poder, y decir que la ley es una realizacin
que necesita renovarse con la comprensin de las fuentes
de su fuerza equivale a sealar directamente a necesidad
de comprender y mantener las contingencias
gubernamentales. Quienes se preocupan celosamente por
la difcil situacin del mundo de hoy y no encuentran otra
solucin que el retorno a la moralidad, a la tica y al
sentido de la decencia como posesiones personales,
constituyen un ejemplo dramtico de una de las
consecuencias trgicas del mentalismo. Se dice que algn
libro reciente sobre moral manifiesta esperanza y no
desesperacin porque el autor percibe una creciente
conciencia de cada hombre respecto de sus
sentimientos; un respeto creciente por los derechos de
los otros, y ve estas cosas como ...pasos hacia una

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realidad, lo que se necesita es una restauracin de los Parece que el hecho de atribuir el comportamiento
ambientes sociales en los cuales la gente se comporta de tico y moral a las contingencias ambientales no permite
maneras llamadas morales. hablar en trminos absolutos. Sugiere una especie de
Culpar a las personas para moldear en ellas relativismo en el cual es bueno todo lo que se llama
comportamientos ticamente aceptables produce bueno. Una objecin a esto es la de que esto se refiere a
resultados desafortunados. Samuel Butler lo seal en los reforzadores, pero no a las contingencias en las cuales
Erewhon, donde se castigaba a las personas por sus aparecen. Tambin tenemos tendencia a poner objeciones
enfermedades fsicas, pero no por las morales. cuando lo que un grupo llama bueno difiere de lo que
Comprense dos personas, una de las cuales ha quedado nosotros llamamos bueno, si nuestras prcticas estn en
invlida por un accidente; la otra ha quedado as por una conflicto. Pero una explicacin ambiental no es
historia ambiental temprana que le hace holgazn, y, relativismo en este sentido. La teora de la
cuando se le critica, ruin. Ambos causan inconvenientes a proclamacin de los emotivistas ticos era un recurso a
los otros, pero uno muere como mrtir y el otro como un sentimientos exactamente localizados en el tiempo y el
bribn. O comprense dos nios, uno incapacitado por la espacio y desvinculados de cualquier razn aparente en
polio, y el otro por el rechazo de su familia. Ambos favor de normas ticas o morales. Las contingencias de
contribuyen poco a las tareas comunes y causan refuerzo ticas y morales tienen sus propias
problemas a los dems, pero slo a uno de ellos se le consecuencias, a las cuales me referir dentro de poco.
culpa. La principal diferencia consiste en que solamente
una de estas clases de dificultades se corrige utilizando
castigo, y aun as, slo ocasionalmente. Resulta tentador LA LUCHA POR LA LIBERTAD
decir que solamente una de las dos personas podra
hacer, en cada caso, algo para modificar su condicin, Tal vez el mayor logro del hombre haya sido su xito
pero no podramos nosotros hacer algo adems de en liberarse de las molestias y peligros de su ambiente
culparle? fsico y de los

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aspectos punitivo y de explotacin de su ambiente social. El hecho de que el refuerzo positivo no fomenta el
Le ha liberado para desarrollar otras clases de contra- control no ha pasado inadvertido para los
comportamiento con consecuencias altamente reforzantes planificadores, quienes, simplemente, han pasado a utilizar
en las ciencias, las artes y las relaciones sociales. Al medidas positivas. He aqu un
mismo tiempo, le ha dado el sentimiento de libertad, y tal
vez ningn sentimiento ha causado ms problemas que
este.
Como seal en el captulo 4, el comportamiento
operante bajo el control del refuerzo positivo se distingue
por la falta de cualquier hecho inmediatamente
antecedente, que plausiblemente podra funcionar como
causa, y como resultado se ha dicho que manifiesta un
origen interno llamado libre albedro. El comportamiento
reflejo tiene su estmulo y, por tanto, se le llama
involuntario, y el comportamiento operante reforzado
negativamente se emite en presencia de la condicin
aversiva de la cual el comportamiento produce escape.
Bajo estas condiciones no hablamos de lo que queremos
hacer, sino de lo que tenemos que hacer para evitar o
escapar del castigo. Con un acto de libertad podemos
escoger someternos al castigo, pero solamente porque
otras consecuencias, de las cuales no hay antecedentes
inmediatos, hacen voluntaria nuestra sumisin.
Lo importante no es que nos sintamos libres cuando
hemos recibido refuerzo positivo, sino que no tendemos a
escapar o contraatacar. Sentirse libre es una caracterstica
importante de una clase de control que se distingue por el
hecho de que no propicia el contra-control. La lucha por la
libertad parece que ha llevado a un mundo en el cual la
gente acta como le place o hace lo que quiere hacer, en
el cual disfruta del derecho de que se la deje sola, en el
cual se ha redimido de la tirana de los dioses y
gobiernos por medio del desarrollo de su voluntad hacia la
fortaleza y confianza perfectas. Parecera un mundo en el
cual las personas se han realizado, se han actualizado y se
han encontrado a s mismas, en el sentido en que se
emplean estas expresiones en el existencialismo, la
fenomenologa y la mstica oriental. Es un mundo en el
cual el control del comportamiento humano es malo, en el
cual el deseo de cambiar a otra persona esencialmente
hostil. Por desgracia, el sentimiento de ser libre no es
una indicacin confiable de que en realidad hayamos
alcanzado un mundo de este tipo.

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ejemplo: un gobierno debe recaudar dinero. Si lo hace aire, la tierra y el agua. Esto exige una legislacin o el
por medio de impuestos, sus ciudadanos deben pagar, o acuerdo voluntario de la industria, y en nuestra
sea, recibir castigo, y pueden escapar de este control democracia estas cosas slo son posibles por medio de
aversivo llevando al poder a otro partido en la siguiente la persuasin, creando un clima favorable de
eleccin. Como alternativa, el gobierno organiza una opinin pblica. Los periodistas y quienes controlan los
lotera, y, en lugar de verse forzado a pagar impuestos, el medios de comunicacin masiva deben desempear un
ciudadano compra billetes de lotera voluntariamente. El papel importante. Otra llamada a la persuasin condujo al
resultado es el mismo: los ciudadanos dan dinero al siguiente comentario en el Times de Londres:
gobierno, pero en el segundo caso, se sienten libres y no
protestan. Sin embargo, se hallan sometidos a un control Ahora, la mayora nunca ha estado en mejores
tan poderoso como el control de la amenaza de castigo, condiciones, y est determinada democrticamente a
el programa de refuerzo particularmente poderoso (el de mantener esa situacin. Debemos persuadir... persuadir...
razn variable) que se discuti en el captulo 4, cuyos persuadir... dice el seor Jenkins. Nuestra nica esperanza
consiste en apelar al idealismo latente de todos los hombres y
efectos pueden observarse con claridad en el mujeres de buena voluntad. Pero eso es evangelismo y no
comportamiento del jugador compulsivo o patolgico. poltica... Se espera que en sus prximas alocuciones el seor
El control se oculta cuando se le presenta como un Jenkins discuta las tcnicas polticas con las cuales se puede
cambio de las mentes en el lugar de un cambio del controlar a la mayora.
comportamiento. La persuasin no siempre es efectiva,
pero cuando lo es, fomenta poco o ningn contra-control. El control del comportamiento se oculta o se disfraza
Contribuimos a persuadir a alguien describiendo en la educacin, la psicoterapia y la religin cuando se
consecuencias potencialmente reforzantes. Un eclogo dice que el papel del maestro, el terapeuta o el sacerdote
bastante conocido ha comentado la posibilidad de hacer es guiar, dirigir o aconsejar en lugar de administrar, y
que las industrias paguen el derecho de contaminar el cuando se rechazan como intervencin las

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medidas que no se pueden disfrazar de esa manera. Las mantienen esos comportamientos, escapamos de una
propuestas sociales a menudo omiten cuidadosamente controversia centenaria y nos orientamos hacia una accin
cualquier referencia a los medios. Por ejemplo, posiblemente efectiva.
necesitamos una mejor utilizacin de los recursos
humanos, y no se especifica el control implicado en el
trmino utilizacin.
La Declaracin de Principios elaborada por la
Conferencia de Estocolmo sobre el Medio Ambiente
realizada en 1971 es un ejemplo del apuro de quienes se
encuentran en posicin de tener que recomendar el
control. El primer principio empieza diciendo: El hombre
tiene el derecho fundamental a la libertad, la igualdad y
las condiciones de vida adecuadas, en un ambiente de
calidad tal que permita una vida de dignidad y bienestar, y
l tiene la responsabilidad solemne de proteger y mejorar
el ambiente para las generaciones futuras. Ninguna otra
especie tiene derechos y responsabilidades en este
sentido, y es difcil ver cmo han podido evolucionar como
rasgos o posesiones humanas fundamentales, a no ser
que los consideremos como prcticas de control y contra-
control. Afirmar un derecho es amenazar con una accin a
aquellos que se dice que lo infringen. De esta forma,
actuamos para reprimir a quienes nos obligan a actuar (y
que, por tanto, reducen nuestro sentimiento de libertad), o
que se apropian ms de lo que les corresponde de los
bienes disponibles, o que vician el mundo en que vivimos.
Justificamos y explicamos nuestro comportamiento
cuando proclamamos el derecho de reprimirlos. Quienes
defienden los derechos humanos indican las medidas que
deben ser tomadas contra los que los infringen. La
Constitucin, por ejemplo, protege al individuo contra
ciertas clases de accin legal. El hombre tiene la solemne
responsabilidad de no controlar aversivamente a otros,
de no apropiarse ms que de ciertas cosas que le
corresponden, y de no viciar el ambiente, en el sentido de
que, si lo hace, quienes sufren las consecuencias le
criticarn o le castigarn. (La responsabilidad no es una
posesin personal, sino una propiedad de las
contingencias (principalmente legales) a las cuales estn
expuestas las personas. Cuando abandonamos los
derechos y responsabilidades para fijarnos en los
comportamientos que se les atribuyen o de los cuales se
dice que los justifican, y en las contingencias
(comnmente gubernamentales) que moldean y

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1 2
La declaracin de la conferencia de Estocolmo sencilla razn de que los controladores podran utilizarlo
contena 26 principios. La Conferencia no tena poder mal. Pero, a fin de cuentas, cualquier contra-control
militar ni poltico, y muy poco poder educativo; efectivo conducente a la
solamente poda hacer recomendaciones. En la versin liberacin del individuo solamente puede lograrse por
inglesa encontramos que once principios afirman que los medio de un diseo explcito, y ste debe basarse en un
estados, los planificadores, los polticos, etc., deben anlisis cientfico del comportamiento humano.
hacer ciertas cosas. Cinco afirman que deberan, y tres Ciertamente, debemos empezar por el hecho de que el
que debern. Cinco sealan simplemente que la accin comportamiento humano siempre est bajo control).
es esencial, y uno reconoce un derecho soberano. Quiz Rousseau deca: El hombre nace libre, y dondequiera que
sera injusto pedir ms de esta Conferencia particular, se encuentre est encadenado, pero nadie es menos libre
pero se dijo que en ella se haca frente a la amenaza que un nio recin nacido, y ste no se hace libre cuando
actual posiblemente ms grande que se cerna sobre la va creciendo. Su nica esperanza consiste en caer bajo el
especie, y es evidente queden ella se progres poco control de un ambiente natural y social en el cual saque el
porque no se pudo aceptar el hecho de que la restriccin mayor provecho de su dotacin gentica, y al hacer esto
de ciertas libertades constitua un paso esencial alcance la felicidad. Su familia y sus coetneos forman
parte de ese ambiente, y l se beneficiar si ellos se
comportan ticamente. La educacin es otro de los
EL AMBIENTE SOCIAL QUE CONTROLA elementos de ese ambiente, y adquirir el repertorio ms
efectivo si sus maestros reconocen el papel que
La gente ha sufrido durante mucho tiempo y de
desempea el ambiente en lugar de suponer que consiste
manera tan dolorosa los controles que se le han en dejarlo libre para que se desarrolle. Su gobierno forma
impuesto, que es fcil entender por qu se opone tan parte de ese ambiente, y deber gobernar lo menos
decididamente a cualquier forma de control. Es muy posible, minimizando sus medidas de castigo.; Producir
probable que se ataque un anlisis de las prcticas de lo que l y otros necesiten de la
control tan simple como el del captulo anterior por la

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1 2
manera ms efectiva y menos aversiva si existen tales mantenido por el grupo. Este hecho es de la mayor
incentivos que el individuo trabaje de modo cuidadoso y importancia porque permite responder dos preguntas
diligente y se le refuerce por lo que hace. Todo esto ser fundamentales: Cmo
posible no porque aqullos con los cuales convive tengan
moralidad y sentido tico, decencia, o compasin, sino
porque a su vez, hay una clase particular de ambiente
social que los controla a ellos.
La contribucin ms importante del ambiente social
contribucin completamente abandonada con el retorno al
individualismo total se relaciona con la mediacin del
futuro. La brutal perspectiva de la superpoblacin, la
contaminacin y el agotamiento de los recursos ha dado al
futuro una importancia nueva y relativamente inmediata,
pero, desde luego, ya desde hace mucho tiempo, se ha
manifestado cierta preocupacin por el futuro. Se ha dicho
que, hace cientos de aos, pocos eran los hombres vivos
fueran utilitaristas o religiosos que pensaran que la
bondad de un acto estaba en el acto mismo o en la
voluntad que lo haba deseado; todo estaba en las
consecuencias, en la felicidad del maana o en la vida
futura; en ambos casos se trataba del premio futuro. Pero
una cosa es la bondad a la luz de la cual se puede juzgar
un acto, y otra es inducir a la gente a ser buena o a obrar
el bien por una consecuencia futura. Lo que importa es
el hecho de que las instituciones duran ms que los
individuos y disponen contingencias que tienen en cuenta
un futuro razonablemente remoto. Ese proceso
comportamental se ilustra con el caso de la persona que
trabaja por una recompensa prometida, que juega para
ganar o que compra un billete de lotera. Con su ayuda,
las instituciones religiosas presentan la perspectiva de una
vida posterior reforzante, y los gobiernos inducen a las
gentes a morir patriticamente.
A gran parte de esto le ponemos objeciones, pero los
intereses de las instituciones coinciden a veces con los
intereses de los individuos: los gobiernos y las religiones a
veces inducen a las personas a comportarse bien unas
respecto de otras y a actuar juntas para protegerse y
apoyarse. Los proverbios y las mximas, lo mismo que los
cdigos legales explcitos, fortalecen el comportamiento
que tiene consecuencias demoradas. Es poco el
comportamiento que por s mismo puede adquirir un
individuo respecto del futuro de su vida, pero como
miembro de un grupo aprovecha el ambiente social

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3 4
podemos llamar bueno o malo un caso particular de conocida por la historia, entonces debe de haber setenta
control de comportamiento humano, y quin debe y tres prcticas o clases de prcticas en todo conjunto de
disear y mantener las prcticas de control? contingencias llamado cultura, cada una de las cuales
debe explicarse en trminos de las contingencias vigentes
antes de que la cultura emergiera como tal. Por qu la
LA EVOLUCIN DE UNA CULTURA gente desarrolla una lengua?
Por qu practica cierta forma de matrimonio? Por qu
El ambiente social al cual he estado refirindome, mantiene prcticas morales y las formula en cdigos?
ordinariamente se llama cultura, aunque la cultura a Algunas de las respuestas a esta clase de preguntas se
menudo se define de otras maneras: como un conjunto pueden encontrar en las caractersticas biolgicas de la
de usos y costumbres, como un sistema de valores e especie, y otras en los rasgos universales de los
ideas, como una red de comunicacin, etc. Como un ambientes en los cuales vive la gente.
conjunto de contingencias de refuerzo mantenidas por un Lo importante respecto de la cultura as definida es
grupo, posiblemente formuladas en forma de reglas o que evoluciona. Una prctica surge como mutacin, afecta
leyes, posee una dimensin fsica claramente definida, las posibilidades de que el grupo pueda solucionar sus
una existencia cuya duracin es superior a la de los problemas, y si el grupo sobrevive, con al sobrevive la
miembros del grupo, un patrn que cambia a medida que prctica. Se la ha seleccionado por su contribucin a la
se agregan, se suspenden o se modifican las prcticas y, efectividad de quienes la practican. Aqu tenemos otro
sobre todo, el poder. La cultura as definida controla el ejemplo de ese sutil proceso llamado seleccin, y presenta
comportamiento de los miembros del grupo que la los mismos rasgos familiares. Las mutaciones pueden ser
practican. fortuitas. Las culturas no se han diseado, y su evolucin
No es algo monoltico, y no hay razn para que la no manifiesta un propsito.
expliquemos apelando a una mente, idea o voluntad de Las prcticas que componen una cultura constituyen
grupo. Si es cierto que hay setenta y tres elementos
culturales comunes a toda sociedad humana existente o un todo

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3 4
mezclado, y algunas de sus partes pueden no ser cosas. Formas ms interesantes de arte, msica y literatura
consistentes con otras o estar en abierto conflicto. Con (creados por cualquier
frecuencia, a nuestra cultura se le llama enferma, y

en una sociedad enferma el hombre carece del sentido de


la identidad y del sentido de su competencia. Pondr en tela
de juicio sus propias categoras de pensamiento; se acercar
al mundo de la interaccin humana con un sentido de
desesperanza real, y slo despus de pasar por esa
desesperanza y aprender a conocerse a s mismo lograr toda
la auto-realizacin que permite la condicin humana.

Traduciendo: una sociedad enferma es un conjunto de


contingencias que generan comportamientos
desesperados o en conflicto, que hacen pensar en ms de
un yo, esa sociedad no genera el comportamiento vigoroso
que se asocia con el sentido de competencia, no genera
comportamientos sociales con probabilidades de xito, y,
por tanto, lleva a la persona a llamar traicin el
comportamiento de los otros, y, por suministrar refuerzos
infrecuentes, genera una condicin que se siente como
desesperanza. Otro autor ha dicho que nuestra cultura se
encuentra convulsionada debido a su estado de
contradiccin de valores, su incorporacin de valores
opuestos y conflictivos. Pero nosotros podemos decir,
aqu lo mismo que en otros lugares, que los valores se
refieren a los reforzadores y que son las contingencias de
refuerzo de las cuales forman parte las que estn en
oposicin y en conflicto.
La sociedad podr curarse si se puede cambiar de
manera tal que la persona reciba refuerzo generosa y
consistentemente, y, por tanto, se realice adquiriendo y
manifestando el comportamiento mayores probabilidades
de xito de que sea capaz. Con mejores formas de
enseanza (introducidas por cualquier razn,
posiblemente slo por las consecuencias inmediatas para
el maestro o el estudiante), se har una utilizacin ms
efectiva de la dotacin gentica. Mejores condiciones de
incentivos (introducidas por cualquier razn, posiblemente
slo por los intereses de administradores y trabajadores)
significan ms y mejores bienes y condiciones de trabajo
ms agradables. Mejores formas de gobierno (introducidas
por cualquier razn, posiblemente slo por los intereses de
gobernados o gobernantes) significan menos tiempo
gastado en defensa personal y ms tiempo para otras
18 18
5 6
razn, posiblemente slo por el refuerzo inmediato de acuden a la nocin de la supervivencia como valor. Lo
quienes las crean o quienes las disfrutan) significan bueno para la especie es que propicia su supervivencia. Lo
menos deserciones hacia otros modos de vida. bueno para el individuo es lo que promueve su bienestar.
En un pasaje muy conocido de El origen del hombre, Lo bueno para la cultura es lo que le permite solucionar
Darwin escriba: sus problemas. Como hemos visto, existen otras clases de
valores, pero stos eventualmente tienen un lugar
Pese a la oscuridad del problema del avance de la secundario para la supervivencia.
civilizacin, por lo menos podemos ver que la nacin que La nocin de supervivencia puede conducir a error y
durante un largo perodo de tiempo produca el mayor as condujo a Herbert Spencer y a Darwin cuando
nmero de hombres altamente intelectuales, enrgicos, sugiere que el bien representado por la supervivencia se
valientes, patriotas o benvolos, generalmente prevaleca
sobre las naciones menos favorecidas.
va naturalmente a imponer. Las cosas andan mal en las
tres contingencias de seleccin, y puede ser necesario
corregirlas con diseos explcitos. Las prcticas de
Este comentario se mantiene cuando se corrige la procreacin han representado por mucho tiempo una
apelacin al carcter y se habla de una nacin que especie de intervencin en la evolucin de las especies, y,
mantiene un ambiente social en el cual los ciudadanos se ahora, los genetistas hablan de cambiar los cdigos
comportan de maneras llamadas inteligentes, enrgicas, genticos. El comportamiento del individuo se cambia
valientes, patriticas y benvolas. Darwin hablaba del fcilmente diseando nuevas contingencias de refuerzo.
valor de supervivencia de una cultura. En campos tales como la educacin, la psicoterapia, la
Existen notables semejanzas entre la seleccin penologa y los incentivos econmicos se disean
natural, el condicionamiento operante y la evolucin del explcitamente nuevas prcticas culturales.
ambiente social. Los tres no solamente prescinden de un Por supuesto, el diseo del comportamiento humano
designio creador previo y de un propsito previo, sino que
implica

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5 6
control, y posiblemente la pregunta que ms se hace al
conductista es sta: Quin debe controlar? La pregunta
13. Qu hay debajo
representa el viejo error de mirar al individuo en lugar del de la piel?
mundo en el cual vive. No sern el dictador benvolo, el
terapeuta compasivo, el maestro dedicado o el industrial
con espritu cvico quienes disearn un modo de vida
segn el inters de todos. Debemos mirar, en cambio, las
condiciones en las cuales las personas gobiernan, ayudan, El anlisis conductista se apoya en los siguientes
ensean y preparan sistemas de incentivos de maneras presupuestos. La persona es ante todo un organismo,
particulares. En otras palabras, debemos mirar la miembro de una especie y de una sub-especie, que posee
cultura como un ambiente social. una dotacin gentica con ciertas caractersticas
Llegar acaso a desarrollarse una cultura en la cual anatmicas y fisiolgicas que son el producto de las
ningn individuo pueda acumular demasiado poder y contingencias de supervivencia a las cuales se ha
utilizarlo para su propia grandeza y en formas expuesto la especie en el proceso de la evolucin. El
perjudiciales para los otros? Se desarrollar acaso una organismo se convierte en persona en la medida en que
cultura en la cual los individuos dejen de preocuparse adquiere un repertorio de comportamiento bajo las
tanto por su propia actualizacin y realizacin y que no contingencias de refuerzo a las cuales se expone durante
presten tanta atencin al futuro de la cultura? Estas su vida. El comportamiento que manifiesta en cualquier
preguntas y muchas otras semejantes son las que deben momento est bajo el control de un contexto actual. El
ser formuladas en lugar de preguntar quin controla y con individuo es capaz de adquirir ese repertorio bajo ese
qu fin. Nadie camina fuera de la corriente causal. Nadie control debido a los procesos de condicionamiento que
interviene realmente. La humanidad ha creado lenta pero asimismo forman parte de su dotacin gentica.
errticamente ambientes en los cuales las personas se Por otra parte, en la concepcin mentalista tradicional,
comportan ms efectivamente, y sin duda disfrutan de los una persona es un miembro de la especie humana que se
sentimientos que acompaan al comportamiento de xito. comporta como lo hace debido a muchas caractersticas o
Este es un proceso continuo. facultades internas, entre ellas las sensaciones, los
hbitos, la inteligencia, las opiniones, los sueos, las
personalidades, los estados de nimo, las decisiones, las
fantasas, las habilidades, las percepciones, los
pensamientos, las virtudes, las intenciones, las destrezas,
los instintos, los incentivos, los actos de voluntad, el
placer, la compasin, las defensas perceptivas, las
creencias, los complejos, las expectativas, las urgencias, la
seleccin, los impulsos, las ideas, las responsabilidades, la
exaltacin, los recuerdos, las necesidades, la sabidura, los
deseos, el instinto de muerte, el sentido de deber, la
sublimacin, las capacidades, los propsitos, el ello, los
temores reprimidos, el sentido de vergenza, la
extraversin, las imgenes, el conocimiento, los intereses,
la informacin, el super-yo, las proposiciones, las
experiencias, las actitudes, los conflictos, los sentidos, las
formaciones reactivas, el deseo de vivir, la conciencia, la
ansiedad, la depresin, el temor, la razn, la libido, la
energa psquica, las reminiscencias, las inhibiciones y las
enfermedades mentales.
18 18
7 8
Cmo lo haremos para decidir entre estas dos le gusta hacer sin preguntar por qu se siente as, y
concepciones? podemos pedirle que nos diga qu le gusta hacer, y utilizar
su respuesta sin ms averiguaciones, mientras nos
preparamos para su comportamiento. En la conversacin
CRITERIOS DE COMPARACIN casual, los lmites de la

Simplicidad. No podemos decir que una concepcin


sea ms simple que la otra, puesto que las referencias a
los estados y actividades mentales hacen distinciones que
se deben formular de nuevo en trminos de contingencias
de supervivencia o de refuerzo. Ciertamente, es posible
que el anlisis comportamental sea ms complejo. Aunque
ciertos programas de refuerzo, por ejemplo, producen
efectos familiares que se han observado y nombrado
introspectivamente, muchos arrojan resultados
completamente inesperados.

Utilizacin en el control. La accesibilidad es otra cosa.


Nadie ha modificado nunca de manera directa ninguna de
las actividades o rasgos mentales arriba mencionados. No
existe manera de entrar en contacto con ellos. Las
condiciones corporales sentidas como tales se pueden
cambiar quirrgica, elctricamente o con drogas, pero
para la mayora de los fines prcticos solamente se
cambian a travs del ambiente. Cuando un partidario del
mentalismo confiesa que no hemos aprendido mucho en
relacin con estos problemas en cerca de doscientos aos
de pensamiento reflexivo, podemos preguntar por qu se
ha tardado tanto en desconfiar del pensamiento reflexivo.
Aunque todava est en su infancia, la modificacin del
comportamiento s ha tenido xito, mientras que los
enfoques mentalistas siguen fallando, y, una vez aclarado
el papel del ambiente, su accesibilidad resulta a menudo
sorprendente.

Utilizacin en la prediccin. Si lo que queremos es


predecir el comportamiento, quiz sea ms difcil tomar
una decisin. Lo que la persona siente es el producto de
las contingencias de las cuales su comportamiento
tambin es funcin, y, por tanto, existe una conexin til
entre sentimientos y comportamiento. Sera insensato
descartar el conocimiento que la persona tiene de su
condicin actual o las utilizaciones que hace de l. Puede
decir que hace lo que
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precisin anotados en el captulo 2 no son es ms til hacer conjeturas acerca de la dotacin
necesariamente serios; pero, sin embargo, podemos gentica y de la historia ambiental que acerca de los
predecir el comportamiento con ms precisin cuando sentimientos que de ellas han resultado.
tenemos conocimiento directo de la historia a la que se
pueden atribuir los sentimientos. Hasta dnde hacia atrs? Cuando una persona dice
Las actitudes, las opiniones o la inteligencia, como que ha actuado porque quiere hacerlo, podemos
estados inferidos a partir del comportamiento, tambin creer poco en el
son intiles en el control, pero nos permiten predecir una porque mientras no hayamos explicado por qu ha
clase de comportamiento a partir de otra clase que tenido ese sentimiento, pero se ha objetado que en alguna
sabemos asociada con ella, presuntamente por razn de parte debemos detenernos en el seguimiento de una
una causa comn. cadena causal hacia el pasado, y tambin debemos
detenernos en el nivel psquico. Ciertamente, eso es lo
Utilizacin en la interpretacin. Cuando se observa el que la mayora de las veces se hace en las discusiones
comportamiento humano bajo condiciones que no se mentalistas, y por eso bloquean la indagacin posterior.
pueden describir exactamente y donde las historias Cierto es que podramos rastrear el comportamiento
previas no estn al alcance, son muy reducidos la humano no slo hasta las condiciones fsicas que lo
prediccin y el control que se puede lograr. Pero la moldean y lo mantienen, sino tambin a partir de las
explicacin conductista es ms til que la mentalista en causas de estas condiciones, y hasta las causas de esas
la interpretacin de lo que la persona hace, o de por qu causas, casi ad infinitum, pero no existe en el rastreo
se comporta como se comporta en tales circunstancias. ningn punto ms all del punto en el cual se puede tomar
De ordinario, una persona que escucha no tiene una accin efectiva. Ese punto no se encontrar en la
problemas para identificar las ideas que est expresando psique, y la fuerza explicativa de la vida mental ha
la persona que habla, aunque no tenga evidencia decado marcadamente al tiempo que se han entendido
independiente, pero si de lo que se trata es de adivinar, ms claramente las posibilidades del ambiente.

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9 0
pudiera observar de una manera puramente solipsista, si el
estudioso de la vida mental no tuviera por qu apelar a la
Relacin con otras ciencias. He aqu otra pregunta:
accin fsica, incluso en su comunicacin con los otros, y si
Cul de las dos posiciones promueve ms fcilmente el
la vida mental
intercambio cooperativo con las ciencias sociales, por una
parte, y con la fisiologa por otra? Aqu, de nuevo, parece
que la posicin conductista tiene el primer lugar. En un
tiempo, las ciencias sociales eran marcadamente
psicologistas. La economa tena su Hombre Econmico,
y la ciencia poltica su Animal Poltico, pero cuando se
reconoci que las propiedades psicolgicas de estas
criaturas se estaban inventando a todas luces
precisamente para explicar los fenmenos en cuestin, se
rechaz el psicologismo. Se puede decir que la formacin
conductista restableci el papel del individuo en la ciencia
social. El resultado no es el comportamentalismo de la
accin poltica (que, como hemos visto, es una versin del
estructuralismo), sino un nuevo enfoque de las
condiciones de las cuales es funcin el comportamiento
econmico y poltico.
La explicacin comportamental tambin est cerca de
la fisiologa: fija la tarea del fisilogo. El mentalismo, por
su parte, ha prestado un flaco servicio llevando a los
fisilogos hacia falsos ensayos en la bsqueda de los
correlatos neurales, las imgenes, los recuerdos, la
conciencia, etc.

Es necesario escoger? Existen quienes tomaran


ambos caminos y seguiran llamando a la psicologa
ciencia del comportamiento y de la vida mental. Hacer
esto es volver a la secuencia de tres etapas en la cual el
ambiente acta sobre el organismo para generar
actividades psquicas o mentales, algunas de las cuales
encuentran finalmente su expresin en la accin fsica.
As, la inquietante pregunta de cmo un hecho fsico
puede causar un hecho mental que, a su vez, causa un
hecho fsico, sigue sin respuesta o se la abandona por
carecer de ella (un especialista en la fisiologa de la visin
ha dicho que la transicin de las excitaciones de la
corteza a la experiencia subjetiva carece de explicacin).
El problema se podra evitar si pudiramos
permanecer en la etapa mental o psquica. En la vida
intrapsquica de la mente las causas mentales tienen
efectos mentales, y entre ellos estn los estados de
conocimiento o de conciencia, y si este mundo interno se
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1 2
no desempeara un papel extrao que el conductista debido, en parte, a que la voz, que pareca expresar los
tiene que explicar, todos estaramos satisfechos. Pero, sentimientos y las ideas, necesitaba aire, y porque la
entonces, la psicologa como estudie de los fenmenos respiracin cesa cuando la vida termina. Tanto psique (del
subjetivos, distinta del estudio del comportamiento griego) como espritu (del latn) significaban originalmente
objetivo, no sera una ciencia y no tendra razn de ser. respiracin. Parece que haba otros precursores del
Una ciencia del comportamiento debe tener en comportamiento localizados en el corazn, que lata
cuenta el lugar de los estmulos privados como cosas aceleradamente en la emocin y dejaba de latir cuando la
fsicas, y al hacerlo ofrece una explicacin alternativa a persona mora.
la vida mental. Entonces, la pregunta es sta: Qu hay Hasta el da de hoy han sobrevivido los vestigios de
debajo de la piel, y cmo podemos saber algo sobre ello? esta clase de fisiologa. Decimos que el corazn de una
La respuesta, es creo yo, el ncleo del conductismo persona no trabaja bien, o que se le ha quebrado en un
radical. acontecimiento amoroso desastroso. Decimos que tiene
las agallas suficientes para hacer frente a su oponente, o
la bilis necesaria para llamarlo tonto. Cuando est
LA FISIOLOGA iracundo, desahoga su hgado. Puede faltarle el cerebro
necesario para desempear su oficio, o el cerebro puede
Obviamente, el organismo no est vaco, y no se le estar revuelto o en convulsin. En ocasiones, sus nervios
puede tratar adecuadamente como una mera caja negra, pueden estar hechos aicos o destrozados, o a punto de
sino que debemos distinguir cuidadosamente entre lo estallar, entumecidos, o (posiblemente porque en un
que se sabe acerca de lo que hay dentro y lo que tiempo la palabra se refera tambin a los tendones)
simplemente se infiere. tensos, o al borde del colapso. Diagnosticamos estos
Mucho antes de que Platn descubriera la mente, estados internos con la misma facilidad con que
los griegos explicaban el comportamiento como una inventamos ideas y estados y los mezclamos libremente.
curiosa mezcla de anatoma, fisiologa y sentimientos. El relato de un peridico del torneo de
Dieron gran importancia a los pulmones, probablemente,

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ajedrez Spassky-Fischer deca lo siguiente: El desatino de lo que pasa, digamos, cuando un nio aprende a beber en
Spassky, hoy, bien pudo ser el resultado de la sacudida un vaso, a llamar un objeto por su nombre o a encontrar la
que experimentaron sus nervios durante el juego anterior pieza correcta en un rompecabezas, lo mismo que nos falta
de 74 movimientos, y su error de hoy puede estremecer mucho para
an ms su confianza. No importa si lo estremecido eran
sus nervios o su confianza, porque el que escriba haba
inventado ambas cosas. De la misma manera, los
psiclogos cognoscitivos utilizan frecuentemente
cerebro y mente de manera intercambiable, y se dice
que todas las lenguas tienen ciertos rasgos que no
cambian porque as es el cableado cerebral. Un artculo
recientemente aparecido en una revista cientfica
informaba que el hemisferio derecho (en las personas
diestras) controla los conceptos perceptuales; al
hemisferio izquierdo corresponde gran parte de la
inteligencia de todo el cerebro porque es la boca del
cerebro (ah se almacena el lenguaje). Hasta se dice que
todo cerebro normal altamente desarrollado funciona de
manera tal que desarrolla los ideales normales en
respuesta a sus experiencias con la realidad.
La ciencia de la fisiologa empez de la misma
manera. Por ejemplo, las primeras observaciones de la
accin refleja se hicieron mucho antes de que fuese
posible detectar la actividad de los nervios. Se podan
aislar diferentes partes del sistema nervioso, pero lo que
pasaba en una determinada parte solamente se poda
inferir. Esto sucedi an en la primera parte del siglo XX.
La sinapsis analizada por Sir Charles Sherrington formaba
parte de un sistema nervioso conceptual, lo mismo que
la actividad de la corteza cerebral investigada por
Pavlov. Desde luego, un sistema nervioso conceptual no se
puede utilizar para explicar el comportamiento del cual se
infiere.
La fisiologa y, particularmente en lo que se refiere al
comportamiento, la neurologa, ciertamente han hecho
grandes progresos. Ahora se observan y miden
directamente las propiedades elctricas y qumicas de
muchas actividades neurales. Sin embargo, el sistema
nervioso es mucho menos accesible que el
comportamiento y el ambiente, y la diferencia es
importante. Conocemos algunos de los procesos que
afectan a grandes porciones del comportamiento
sensoriales, motoras, motivacionales y emocionales,
pero todava nos falta mucho para conocer con precisin

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3 4
producir cambios en el sistema nervioso para que el nio Decir que la nica base terica posible para la
haga esas cosas. Es posible que nunca lleguemos a explicacin del comportamiento humano se encuentra en
observar directamente lo que sucede en el sistema la fisiologa del cerebro y del sistema nervioso central, y
nervioso en el momento en que ocurre una respuesta que la adopcin de esta base necesariamente conduce a
porque pueda aplicarse algo parecido al principio de la desaparicin de la psicologa como ciencia
Heisemberg: cualquier medio que utilicemos para independiente, es tambin menospreciar la posibilidad
observar la mediacin neural del comportamiento puede de una ciencia del comportamiento y de lo que ella pueda
desordenar ese comportamiento. decir respecto de los sentimientos y los estados
Se puede hacer una comparacin similar de las observados introspectivamente. En la siguiente afirmacin
utilizaciones tecnolgicas de las ciencias se ilustra una situacin similar: Si el hombre espera vivir
comportamental y fisiolgica. Recientemente se ha dicho una vida enmarcada dentro de las lneas racionales, libre
que podemos estar adquiriendo rpidamente el poder de trastornos tales como la guerra, los crmenes y las
de modificar y controlar las capacidades y actividades de crisis y las depresiones econmicas, tendr que encontrar
los hombres por medio de la manipulacin e intervencin la manera de aumentar el tamao de su cerebro.
directa de sus cuerpos y sus mentes, y que la ingeniera Difcilmente se encontrara un ejemplo mejor del efecto
biolgica humana resultante probablemente tenga perjudicial de la orientacin hacia dentro de la
profundas consecuencias sociales. La intervencin y la investigacin fisiolgica y mentalista. Si esperamos
manipulacin directas del cuerpo se citan hoy da muy liberarnos de la guerra, los crmenes y las crisis y
frecuentemente para ilustrar los peligros del control del depresiones econmicas, tendremos que encontrar un
comportamiento, pero ya est al alcance el control ms ambiente social mejor.
efectivo por medio de la manipulacin ambiental. La promesa de la fisiologa es de naturaleza diferente.
Solamente la tradicional fascinacin por una, vida Seguirn producindose nuevos instrumentos y mtodos,
interna lleva a descuidar este ltimo. y, finalmente, conoceremos mucho ms acerca de las
clases de procesos fisiolgicos,

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3 4
qumicos o elctricos, que tienen lugar cuando la persona de acuerdo con los hechos observados. Pero lo que se
se comporta. El fisilogo del futuro nos dir todo lo que se siente o se observa introspectivamente no es
puede conocer acerca de lo que sucede en el interior del
organismo que se comporta. Su explicacin constituir un
importante avance sobre el anlisis comportamental
porque ste ltimo es necesariamente
histrico es decir, reducido a relaciones funcionales
que poseen lagunas temporales. Hoy se hace algo que
maana afecta el comportamiento de un organismo. Al
margen de la claridad con que pueda establecerse el
hecho, se pierde un paso y debemos esperar a que el
fisilogo lo suministre. Podr mostrar cmo se cambia un
organismo cuando se le expone a las contingencias de
refuerzo, y por qu el organismo cambiado se comporta
de una manera diferente, posiblemente en un momento
muy posterior. Lo que l descubra no puede invalidar las
leyes de una ciencia del comportamiento, pero ayudar a
tener un cuadro de la accin humana ms completo;

MENTE O SISTEMA NERVIOSO?


Pero no es precisamente este hecho de completar la
explicacin comportamental el objetivo del anlisis
mentalista? No cerramos la brecha existente entre el
comportamiento y la historia ambiental previa de la cual
es funcin cuando sentimos u observamos
introspectivamente los estados de nuestros cuerpos que
surgen de esa historia y son responsables de ese
comportamiento? Por qu nos ha de molestar que se
pregunte acerca de la naturaleza de lo que se siente o se
observa introspectivamente? Aprovechemos la posicin
del individuo como observador de s mismo y
permitmosle informar acerca de la vinculacin mediadora
entre el comportamiento y sus causas antecedentes. Yo
creo que sta es la posicin de la psicologa introspectiva,
el psicoanlisis y ciertas teoras fisicalistas del
conocimiento que no se circunscriben al puro solipsismo.
Aceptar que lo que se siente o se observa
introspectivamente son condiciones del propio cuerpo es
un paso adelante en la direccin correcta. Es un paso
hacia el anlisis, a la vez, del ver y del ver lo que uno est
viendo en trminos puramente fsicos. Despus de
reemplazar mente por cerebro podemos avanzar
reemplazando cerebro por persona y redefinir el anlisis
19 19
5 6
una parte importante de la fisiologa que llene la laguna externa. Todo lo que la persona llega a saber con su ayuda
temporal en un anlisis histrico. Se puede ver una grave acerca de s misma son estmulos y respuestas. No entra
limitacin en los rganos que utiliza la persona para en contacto con ese amplio sistema nervioso que
observarse a s misma. A fin de cuentas, cul es la mediatiza su comportamiento. Y no lo hace porque no
anatoma y fisiologa del ojo interno? Hasta donde tiene nervios que lleguen a los puntos apropiados. Intentar
sabemos la auto-observacin debe limitarse a los tres observar mucho de lo que ocurre dentro del propio cuerpo
sistemas nerviosos descritos en el captulo 2 un es como intentar or sonidos supersnicos o ver
sistema interoceptivo, que va a las vsceras; un sistema radiaciones electromagnticas que estn ms all de la
propioceptivo, que va al marco esqueltico, y un sistema franja visible. Particularmente, el cerebro carece de
exteroceptivo, que principalmente mantiene a la persona sentidos orgnicos (sus respuestas a la estimulacin no
en contacto con el mundo que la rodea. Estos tres consisten realmente en sentir); desempea un papel
sistemas surgieron a travs de la seleccin natural a extraordinario en el comportamiento, pero no como parte
medida que la especie humana evolucionaba, y de esa clase especial de comportamiento llamado
resultaron seleccionados debido al papel que conocimiento. Nunca podremos conocer por introspeccin
desempearon en la economa interna y externa del lo que el fisilogo eventualmente descubrir con sus
organismo. Pero el auto-conocimiento surgi mucho ms instrumentos especiales.
tarde en la historia de la especie como producto de las La clave se encuentra en las contingencias de
contingencias sociales dispuestas por la comunidad supervivencia. De la misma manera como no podemos
verbal, y esas contingencias no han actuado durante apelar a la dotacin gentica para explicar el lenguaje
suficiente tiempo para permitir la evolucin de un gramatical, la lgica o las matemticas, porque la
sistema nervioso apropiado. gramtica, la lgica y las matemticas no han formado
La introspeccin ha tenido que utilizar los sistemas parte del ambiente humano durante suficiente tiempo, as
disponibles, y ha ocurrido que son sistemas que slo tambin debemos cuestionar cualquier intento de atribuir
permanecen en contacto con aquellas partes del cuerpo el auto- conocimiento introspectivo a un sistema
que desempearon un papel en su economa interna y nervioso especialmente

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5 6
adaptado para ese propsito. El comportamiento verbal, la
lgica, las matemticas y la introspeccin se han
14. A modo de
construido sobre ciertos rasgos de la especie humana que resumen
ya haban evolucionado por otras razones.

EL SISTEMA NERVIOSO CONCEPTUAL


La introduccin de este libro contiene veinte
Como, hemos visto, las partes del sistema nervioso de afirmaciones que frecuentemente se hacen acerca del
las que hablaban los primeros fisilogos eran en buena conductismo, todas ellas creo yo errneas. Es el
medida productos de la inferencia, y un ejemplo clsico de momento de revisarlas a la luz del resto del libro.
ellas era la sinapsis en The Integrative Action of the
Nervons System de Sherrington. La inferencia ha cedido 1. Podra decirse que el conductismo metodolgico y ciertas
su lugar a la observacin directa en la medida en que se versiones del positivismo lgico ignoran la conciencia, los
han mejorado los instrumentos y los mtodos, con sentimientos y los estados de la mente, pero el
grandes beneficios para la fisiologa. Otra manera de conductismo radical no decapita al organismo de esa
tratar la inferencia consiste en darle respetabilidad manera; no barre el problema de la subjetividad debajo
convirtindola en un modelo o sistema explcito. Ha del tapete; no mantiene una metodologa estrictamente
surgido una especie de termodinmica del sistema conductista tratando los informes de la introspeccin
nervioso, en la cual se han establecido principios o leyes simplemente como comportamiento verbal y no se
generales con poca o ninguna referencia, directa o elabor para
inferida, a las partes del sistema nervioso implicadas en permitir que la conciencia se atrofie. Lo que el
ella. Tanto la teora de la informacin como la ciberntica conductismo tiene que decir respecto de la conciencia es
han contribuido a este tipo de especulacin relacionada lo siguiente: a) La estimulacin que surge del interior del
con lo que acontece al mundo mental o al fsico, o a cuerpo desempea un papel importante en el
ambos, y, por lo tanto, aparentemente se evita el comportamiento, b) Los sistemas nerviosos a travs de los
problema del dualismo. Acaso un modelo del sistema cuales se hace efectiva esa estimulacin evolucionaron
nervioso no servir hasta que la fisiologa avance ms? debido a su papel en la economa interna y externa del
Yo creo que la respuesta es: no. El estudio del sistema organismo, c) En el mismo sentido en que decimos que
nervioso conceptual se interesa principalmente en los una persona es consciente de lo que la rodea, es
procesos del pensamiento que tratamos en el captulo consciente de estados o acontecimientos en su cuerpo;
7, los cuales, como hemos visto, son suficientemente estn bajo su control como estmulos que son. El boxeador
reales a nivel del comportamiento, pero constituyen que ha quedado inconsciente no responde a los
apenas metforas cuestionables cuando se los introduce estmulos actuales del interior ni del exterior de su piel, y
en el interior. E igual que el estudio de la conciencia o del una persona puede seguir hablando sin tener conciencia
sistema nervioso real, el sistema o modelo contina del efecto que produce en quienes la escuchan, cuando
dirigiendo la atencin hacia dentro y no hacia la historia ese efecto no ejerce control sobre su propio
personal y gentica. comportamiento. Lejos de ignorar la conciencia en este
sentido, la ciencia del comportamiento ha desarrollado
nuevas maneras de estudiarla, d) En un sentido diferente,
la persona se hace consciente cuando la comunidad
verbal dispone las contingencias bajo las cuales ella no
slo ve un objeto, sino ve que lo est viendo. En este
sentido especial, la conciencia o el acto de darse cuenta
de las cosas es un producto social. e) El conocimiento
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introspectivo del propio cuerpo (auto-conocimiento) es
deficiente por dos razones: la

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7 8
comunidad verbal no puede colocar el comportamiento reconocimiento por dirigir la atencin hacia la relacin
auto- descriptivo bajo el control preciso de los estmulos entre una persona y su ambiente (el estudio cientfico del
privados, y no ha habido oportunidad de que se desarrolle control de los estmulos bajo el nombre de sensacin y
un sistema nervioso que coloque ciertas partes percepcin surgi de
importantes del cuerpo bajo ese control. f) El auto-
conocimiento es til dentro de esos lmites. La comunidad
verbal formula preguntas acerca de los hechos privados
porque stos son productos colaterales de causas
ambientales, respecto de las cuales se puede, por tanto,
hacer muchas inferencias, y, por razones similares, el
auto-conocimiento se torna til para el individuo, g) No se
supone la existencia de una clase especial de material
mental. El mundo fsico genera tanto la accin fsica como
las condiciones interiores del cuerpo a las cuales responde
la persona cuando la comunidad verbal dispone las
contingencias necesarias.
Las otras especies tambin son conscientes en el
sentido de estar bajo el control de los estmulos. Sienten
dolor en el sentido de responder a los estmulos dolorosos,
lo mismo que ven una luz u oyen un sonido en el sentido
de responder apropiadamente, pero no hay contingencias
verbales que les hagan conscientes del dolor en el sentido
de sentir que sienten dolor, o de la luz o el sonido en el
sentido de ver que estn viendo u or que estn oyendo.
Una ciencia de la experiencia subjetiva
completamente independiente no tendra ms relacin
con la ciencia del comportamiento que la relacin que
tendra una supuesta ciencia que estudiara lo que la gente
siente respecto del fuego, con la ciencia de la combustin.
Tampoco se podran divorciar la experiencia y el mundo
fsico de la manera requerida para hacer posible
semejante ciencia. Diferentes comunidades verbales
generan diferentes clases y grados de conciencia. Las
filosofas orientales, el psicoanlisis, la psicologa
experimental, la fenomenologa y el mundo de lo prctico
conducen a la observacin de sentimientos y estados
mentales muy diferentes. Una ciencia de lo subjetivo que
fuera independiente sera una ciencia de comunidades
verbales independientes.
Tenemos acaso que concluir que todos los que han
especulado sobre la conciencia como forma de auto-
conocimiento desde los griegos hasta los empiristas
ingleses y los fenomenlogos han perdido el tiempo?
Quiz tengamos que hacerlo. Ellos merecen
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intereses filosficos de este tipo), pero en su indagacin estudiantes se clasifican principalmente en aquellos que
se han apartado de hechos antecedentes en su historia no necesitan que se les ensee y aquellos a quienes no se
ambiental. les puede ensear, y la doctrina de la educacin universal
2. Es difcil entender por qu se dice con tanta frecuencia se combate con el argumento de que hay nios a los
que el conductismo descuida la dotacin innata. La cuales por esencia no se les puede ensear. Pero los
anotacin despreocupada de Watson en el sentido de que papeles de la herencia y el ambiente se deben descubrir
poema tomar cualquier nio sano y hacer de l un por medio de la observacin, no se deben asignar de
mdico, un abogado, un artista, un comerciante, o acuerdo con una creencia poltica. Las especies difieren en
incluso un mendigo o un ladrn, difcilmente podra ser la la velocidad con que se pueden condicionar y en la
responsable, porque el mismo Watson se refiri repetidas naturaleza y magnitud de los repertorios que pueden
veces al equipo hereditario y de hbitos de la gente. mantener, y probablemente las personas muestren
Unos pocos conductistas, en particular J. R. Kantor, han diferencias heredadas semejantes. Sin embargo, slo raras
minimizado o negado la contribucin de lo gentico, y, en veces se afecta la topografa o forma del comportamiento.
su entusiasmo por lo que se puede hacer a travs del Decir que la inteligencia o alguna otra habilidad o rasgo es
ambiente, otros, indudablemente, han actuado como si la en un veinte por ciento cuestin de ambiente, y en un
dotacin gentica no tuviera importancia, pero seran ochenta por ciento cuestin de gentica no equivale a
muy pocos los que afirmaran que el comportamiento es decir que el veinte por ciento del comportamiento de una
infinitamente maleable. persona se deba a las contingencias de refuerzo, y el
Posiblemente los asuntos sociales y polticos han ochenta por ciento a la dotacin gentica. Crese a uno de
desempeado un papel ms importante de lo que dos gemelos idnticos en China y el otro en Francia y su
parece, y algunos de ellos se han manifestado de modo comportamiento verbal ser completamente diferente.
palpable recientemente. La idea de que es poco o nada lo (Las gramticas de las dos lenguas pueden tener ciertos
que se debe al ambiente ha influido en la educacin. Los rasgos en comn, pero, como hemos visto, no porque la
gramtica tenga bases genticas.)

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3. El estmulo provocador es un ejemplo claro de la accin comportan encubiertamente. El anlisis comportamental
ambiental, y probablemente por esa razn fue el primero no solamente no rechaza ninguno de estos
que se descubri y se formul. La idea de un gatillo que procesos mentales superiores, sino que ha asumido la
liberaba comportamientos almacenados se le ocurri a vanguardia de la investigacin de las condiciones en las
Descartes al observar ciertos aparatos hidrulicos que cuales ocurren. Lo que
simulaban el comportamiento humano, y, durante el siglo
XIX, el fisilogo Marshall Hall demostr algunos ejemplos
simples en porciones de organismos vivos como en
salamandras decapitadas. Como hemos visto, Pavlov
mostr cmo los estmulos podan adquirir el poder de
provocar respuestas reflejas durante la vida del individuo,
y todo esto condujo al ambicioso programa de la
psicologa del estmulo-respuesta.
Tal vez esta misma aparente sencillez sea responsable
del hecho de que el reflejo haya conservado su lugar en la
literatura no tcnica como estereotipo de la accin
ambiental, y tambin del hecho de que con tanta
frecuencia se diga que el conductismo trata el
comportamiento simplemente como una respuesta ante
un estmulo. Si as fuera, el organismo tendra el carcter
de marioneta, robot o mquina. Pero los estmulos no
provocan respuestas operantes; simplemente modifican la
probabilidad de que se emitan tales respuestas. Lo hacen
en virtud de las contingencias de refuerzo de las cuales
han formado parte, y pueden actuar en combinacin con
otras condiciones, posiblemente, pero no necesariamente
hasta el punto de que ocurra una respuesta. Este es un
papel muy diferente del que tiene el estimul provocador
en el reflejo.
4. Los seres humanos prestan atencin, o no, al mundo en el
cual viven. Buscan cosas de ese mundo. Generalizan de
una cosa a otra. Discriminan. Responden a rasgos nicos y
a conjuntos especiales de rasgos como abstracciones o
conceptos. Solucionan problemas reuniendo,
clasificando, ordenando y reordenando cosas. Describen
las cosas y responden a sus descripciones, lo mismo que a
las descripciones hechas por otros. Analizan las
contingencias de refuerzo de su mundo, y extraen planes
y reglas que les permiten responder apropiadamente sin
exponerse directamente a las contingencias. Descubren y
utilizan reglas para derivar reglas nuevas a partir de las
antiguas. En todo esto y mucho ms, simplemente se
estn comportando, y esto es verdad incluso cuando se

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rechaza es la suposicin de que en el mundo misterioso propsito sentido, pero lo que el conductismo rechaza
de la mente tengan lugar actividades como sas. Afirma es la eficacia causal de ese sentimiento.
que esa suposicin es una metfora injustificada y 6. Las contingencias de refuerzo se asemejan a las
peligrosa. contingencias de supervivencia tambin en la produccin
Nadie puede dar una explicacin adecuada de gran de lo nuevo. La palabra clave en el ttulo de la obra
parte del pensamiento humano. Despus de todo, tal vez de Darwin era
ste sea el tema ms complejo que jams se haya origen. La seleccin natural explic el origen de
sometido a anlisis. Las grandes realizaciones de los millones de especies diferentes en la superficie de la
artistas, compositores, escritores, matemticos, estn tierra, sin recurrir a una mente creadora. En el campo del
indudablemente fuera del alcance (en parte, como ya lo comportamiento humano surge la posibilidad de que las
he dicho, porque el mentalismo ha llevado a las personas contingencias de refuerzo puedan explicar una obra de
ms destacadas en estos campos a dar informes intiles arte o la solucin de un problema matemtico o cientfico
de sus actividades). Independientemente de las sin recurrir a una clase diferente de mente creadora, un
insuficiencias que muestre una explicacin rasgo de creatividad o a la posibilidad de que los
comportamental, debemos recordar que las explicaciones hombres con talento tengan una energa nerviosa ms
mentalistas no son explicaciones. creativa que los dems mortales.
5. La teora de la evolucin traslad el propsito que pareca Tanto en la seleccin natural como en el
mostrar la dotacin gentica de un designio antecedente, condicionamiento operante, es crucial la aparicin de
a una seleccin subsecuente debida a las contingencias mutaciones. Hasta hace poco, la especie evolucion
de supervivencia. La teora operante traslad el propsito debido a cambios fortuitos en los genes o cromosomas,
que pareca mostrar la accin humana de una intencin o pero el genetista puede arreglar condiciones en las cuales
plan antecedente a una seleccin subsecuente debida a sea especialmente probable la ocurrencia de
las contingencias de refuerzo. Una persona dispuesta a mutaciones.
actuar porque la han reforzado por actuar, puede sentir
la condicin de su cuerpo en ese momento y llamarla

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Tambin podemos descubrir algunas de las fuentes de al control, la ciencia del comportamiento no capta la
nuevas formas de comportamiento que experimentan la naturaleza esencial del ser humano. La llamada psicologa
seleccin hecha por las contingencias de refuerzo humanista tambin desaprueba la prediccin o el control en
vigentes, y, afortunadamente, el artista o pensador su inters por lo que la persona es, aqu y ahora, aparte de
creativo tiene otras maneras de introducir novedades, su pasado o futuro, e intenta justificarse a s misma
algunas de las cuales revis en el captulo 7.
7. En el tema del yo o en el sentido del yo es de gran
importancia la nocin del origen. Un miembro de la
especie humana tiene su identidad en el sentido de no ser
miembro de ninguna otra especie. Comienza como
organismo y se convierte en persona o yo en la medida en
que adquiere un repertorio de comportamiento. Puede
convertirse en ms de una persona o yo si adquiere
repertorios ms o menos incompatibles apropiados para
diferentes ocasiones. En el auto-conocimiento, el yo que
conoce es diferente del conocido. En el auto-control, el yo
que controla es diferente del controlado. Pero todos los yo
son producto de las historias genticas y ambientales. El
auto-conocimiento y el auto-control tienen un origen
social, y los yo conocidos y controlados son el producto de
las contingencias de refuerzo y de supervivencia. Nada
hay en la posicin asumida en este libro que cuestione la
unicidad de cada miembro de la especie humana, pero la
unicidad es inherente a las fuentes. En la posicin
cientfica no hay lugar para un yo como verdadero
generador o iniciador de la accin.
8. Si quitamos el significado peyorativo de superficial como
carente de penetracin, y el honorfico significado
de
profundo, entonces hay un algo de verdad en la
afirmacin de que el anlisis conductista es superficial y
no llega a las profundidades de la mente o la
personalidad. La clave de ese anlisis es cuestionar el
papel causal de lo que se siente o se observa
introspectivamente dentro de la piel y pasar, en cambio, a
la historia gentica, la historia ambiental y el contexto
actual todos los cuales estn en el exterior. Si el
conductismo tomara la posicin del estructuralismo puro,
abandonando el papel causal de la mente y no dejando
nada en su lugar, sera superficial en un sentido objetable,
pero sa es una visin muy superficial de lo que realmente
hace.
9. Los existencialistas, fenomenlogos y estructuralistas
afirman frecuentemente que, al limitarse a la prediccin y
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de acuerdo con eso: La teora de la evolucin no es una 10. La revisin de un libro recientemente escrito por un
ciencia predictiva, aunque es muy respetable e conductista ingls en una publicacin britnica muy
importante. Por eso pueden justificarse otras ciencias no conocida contiene el comentario de que al contrario de
predictivas, como la historia y la psicologa humanista. los conductistas de Norteamrica, el autor no trabaja con
Pero la teora de la evolucin no es una ciencia; es la ratas, sino con personas. El reinado de la rata blanca en
interpretacin de un nmero muy grande de hechos, que el laboratorio de psicologa termin hace por lo menos un
utiliza varias ciencias, entre ellas la gentica y la cuarto de siglo. Cualquier cosa parecida al muestreo
ecologa, y stas son o pueden ser predictivas y adecuado de las especies del mundo est fuera de todo
manipulativas. Aunque, como vimos en el captulo 9, la alcance aun en el campo del etlogo. Pero el anlisis
comprensin, como la contemplacin, es una clase de experimental del comportamiento se ha extendido a un
conocimiento que a menudo carece de accin, se deriva nmero bastante amplio de especies, entre ellas el Homo
de las condiciones que conducen a la accin. Tanto la Sapiens
prediccin como el control son inherentes al Existen muy buenas razones para empezar con casos
condicionamiento operante, pero la idea es siempre sencillos, avanzando solamente en la medida en que el
probabilstica, y nosotros podemos referirnos a una poder del anlisis lo permita. Si esto significa, como
probabilidad cuando la accin no est ocurriendo. parece significar, que se empiece con animales,
Podemos sustituir conocer por comprender a s indudablemente el nfasis se pone en aquellas
mismo o a otra persona, pero cualquiera que sea la caractersticas que las personas y los animales tienen en
condicin en un momento dado, el conocimiento o la comn. Sin embargo, hay una ventaja, pues solamente de
comprensin slo se ponen a funcionar cuando se esta manera podemos estar seguros de qu es lo
emprende la accin. Cuanto ms plenamente exclusivamente humano. No es error, como sostiene algn
comprendamos la relacin entre el comportamiento y sus autor, tratar de aplicar un sistema desarrollado a partir
antecedentes genticos y ambientales, ms claramente de un trabajo limitado con animales a la sociedad humana
comprenderemos la naturaleza o esencia de la especie. y al campo total de la experiencia humana. Esa

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es la direccin de lo simple a lo complejo en la que que l mismo hara en una situacin dada, pero el anlisis
avanzan todas las ciencias. Pero el sistema se aplica experimental del comportamiento est mucho ms all del
haciendo desaparecer los lmites tan pronto como sea punto en que la introspeccin arroja luz sobre el problema
posible y trabajando directamente con el comportamiento que se est estudiando.
humano. Como todos saben, hay que reconocer que
estamos lejos de una explicacin adecuada de la sociedad
humana o del campo total de la experiencia humana, y es
verdad que la decisin arbitraria de utilizar ratas y
palomas para obtener datos elimina necesariamente la
libertad y dignidad humana; por definicin lo hace, pues
las ratas y las palomas no son humanos. Cuando se trata
de analizar los problemas planteados por la libertad y la
dignidad, est justificado utilizar todas las fuentes posibles
de informacin acerca de los procesos subyacentes.
Aun con sujetos humanos, la mayor parte de los
primeros experimentos se hacan all donde se poda
controlar ms fcilmente el ambiente, como en el caso de
los psicticos y los retrasados. (En estos casos el xito se
ha admitido: Basado en la investigacin con animales,
trabaja satisfactoriamente con quienes ya tienen
limitaciones mentales.) Pero pronto se empez a estudiar
nios normales, y luego adultos normales. Naturalmente,
surgieron problemas especiales en la relacin del sujeto
con el experimentador y debido a la larga y compleja
historia del sujeto antes del experimento, pero se han
hecho suficientes cosas como para sugerir que, tanto en
los animales como en el hombre, ocurren los mismos
procesos bsicos, de la misma manera que en ambos se
puede encontrar la misma clase de sistema nervioso.
Desde luego que existen diferencias enormes en la
complejidad de sus repertorios.
Curiosamente, algunas veces se dice que la relacin
entre el comportamiento animal y el comportamiento
humano apunta en otra direccin. El estudio del
comportamiento animal es nico entre las ciencias porque
histrica y metodolgicamente comienza con el
comportamiento humano, prescinde de la experiencia
humana y proyecta esa experiencia en los otros
animales. Si as fuera, tendramos que decir que en la
investigacin animal estaramos limitados a aquellos
tpicos en los cuales se puede prescindir en la experiencia
humana y proyectar a los animales. De hecho, el
conductista norteamericano Edward C. Tolman deca que
diseaba sus experimentos con animales examinando lo
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Sera muy notable la persona que lograra predecir se logra en el laboratorio, pero, sin embargo, podemos
su comportamiento bajo las contingencias de un utilizar los resultados del laboratorio para interpretar el
laboratorio moderno. comportamiento que se da en otras partes. Esa
11. Poner objeciones al razonamiento que pasa de los interpretacin del comportamiento humano en la vida
animales a los hombres y mujeres, en parte, equivale a diaria ha sido tachada de metaciencia, pero en todas las
objetar el paso del laboratorio a la vida cotidiana, y este ciencias pasa algo semejante. Como acabamos de ver, los
punto se aplica igualmente cuando el organismo que est principios de la gentica se utilizan para interpretar los
en el laboratorio es un organismo humano. El mbito del hechos de la evolucin, lo mismo que el comportamiento
laboratorio se disea para controlar las condiciones. de las sustancias bajo altas presiones y temperaturas se
Algunas se mantienen tan constantes como es posible, utiliza para interpretar los hechos geolgicos de la historia
otras se cambian de manera ordenada. El equipo de la tierra. Lo que ocurre en el espacio interestelar,
utilizado para estos propsitos est entre el donde no es posible el control, es cuestin de
experimentador y el organismo. Es obvio que no propicia interpretacin en este sentido. Muchas aplicaciones
necesariamente interfiere con la clase de tecnolgicas pasan por esta etapa de interpretacin. No
conocimiento personal que se dice que surge de las podemos estudiar el comportamiento de un nuevo tipo de
relaciones interpersonales tratadas en el captulo 11. El avin mientras no se le haya construido y puesto a volar,
equipo no se utiliza para eso, aunque un psiclogo clnico pero se le disea y se le construye de acuerdo con los
diga que los psiclogos experimentales utilizan sus principios establecidos en el laboratorio. De la misma
aparatos y mquinas para defenderse de una manera, los principios salidos del anlisis experimental del
involucracin real con sus sujetos. Los utilizan para comportamiento se han aplicado en el diseo de la
obtener una clase diferente de conocimiento de otra educacin, la psicoterapia, los sistemas de incentivos en
persona. la industria, la criminologa y muchos otros campos.
Obviamente, en la vida diaria no podemos predecir o Quienes afirman que los resultados del laboratorio no
controlar el comportamiento humano con la precisin que pueden explicar el comportamiento humano en el
mundo en general,

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posiblemente creen que conocen lo que pasa en ese cincuenta aos. No es extrao que un autor que
mundo, o por lo menos que eso se puede conocer. Con menosprecie la modificacin del comportamiento
frecuencia, de lo que hablan es de impresiones casuales. afirmando
Pero si hay que confiar menos en una afirmacin sobre el
comportamiento en la vida diaria que en el laboratorio,
debemos preguntar si la impresin contra la cual se le
compara es ms confiable. Quienes sienten que entienden
lo que ocurre en el mundo en general se pueden poner a
prueba de una manera muy sencilla: que observen el
comportamiento de un organismo durante un experimento
moderno y nos digan lo que ven. Las contingencias
vigentes en la investigacin, aunque muy complejas, lo
son mucho menos que las de la vida diaria, pero, con todo,
es casi imposible descubrir lo que est pasando. Quienes
estn familiarizados con la investigacin de laboratorio
tendrn mayor probabilidad de buscar cosas importantes y
sabrn qu otras cosas preguntar, tendrn una mejor
comprensin de lo que ven. El anlisis de laboratorio
permite identificar las variables importantes y descartar
otras que, aunque posiblemente ms atractivas, puedan
tener poca o ninguna relacin con el comportamiento que
se est observando. Muchos de los avances derivados del
estudio del comportamiento operante se han beneficiado
de esa clase de interpretacin.
12. Quienes dicen que una ciencia del comportamiento es
demasiado simple e ingenua, con frecuencia muestran un
conocimiento demasiado simple e ingenuo de lo que es la
ciencia, y quienes dicen que lo que ella tiene que decir es
cosa trivial o ya conocida, de ordinario desconocen sus
logros actuales. Decir que el comportamiento no es ms
que una respuesta a un estmulo es demasiado simplista.
Decir que la gente es igual que las ratas y las palomas es
ingenuo. Decir que la ciencia del comportamiento trata de
cmo aprenden las ratas a recorrer laberintos, o cmo
salivan los perros cuando oyen una campana, es hablar de
lo trivial o familiar. Un distinguido filsofo de la ciencia
deca recientemente que hasta un conductista puede, en
el mejor de los casos, predecir que, en determinadas
condiciones, una rata emplear entre veinte y veinticinco
segundos para recorrer un laberinto; sin saber cmo,
especificando condiciones experimentales cada vez ms
precisas, podr hacer predicciones cada vez ms exactas,
y en principio precisas sin limitacin. Esta es una
observacin que pudo haber sido apropiada tal vez hace

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que es cosa de medallas doradas y golpecitos en la complejidad de la organizacin mental de la cual se dice
espalda, o que el editor de un peridico, quien asegura a que el conductismo subestima es la complejidad que
sus lectores que la demostracin de la supersticin en la surge del esfuerzo por sistematizar unas formulaciones
paloma no explicar el salmo XXXIII, crea que la ciencia que sera mejor abandonar.
del comportamiento es demasiado simple. Una ciencia del comportamiento es particularmente
Cuando Freud llamaba ingenuo al conductismo, vulnerable a la acusacin de simplificacin porque es difcil
hablaba de una primera versin y la comparaba con su creer que un principio bastante sencillo pueda tener vastas
extremadamente embrollada explicacin del aparato consecuencias en nuestras vidas. Hemos aprendido a
mental explicacin que en opinin de algunos de sus aceptar discrepancias aparentes en otros campos. Ya no
seguidores necesita simplificarse mucho. Cualquiera nos resulta difcil creer que una bacteria o un virus puedan
que trate de encontrar alguna clase de orden sistemtico explicar la devastacin de una plaga, o que el
de aquello que se dice que est dentro de la piel, deslizamiento de partes de la corteza terrestre pueda
necesariamente producir una explicacin que tendr explicar la tragedia de una ciudad destruida por accin de
muy poco de sencilla. Pero si a algo hemos de llamar un terremoto. Pero nos resulta mucho ms difcil creer que
excesivamente simple, es a las explicaciones las contingencias de refuerzo pueden ser realmente las
mentalistas, tan fcilmente inventadas sobre la marcha, races digamos de las guerras, o en el otro extremo
que resultan atractivas porque parecen ms simples que del arte, la msica y la literatura.
los hechos que pretenden explicar. Es ms fcil decir que Todas las ciencias simplifican las condiciones que
una persona sufre de ansiedad que debido a una historia estudian, tanto como les es posible, pero esto no significa
de rivalidad fraterna a la cual eventualmente debe que se nieguen a examinar casos ms complejos tan
atribuirse la ansiedad, como es ms sencillo decir que los pronto como puedan hacerlo provechosamente. El lector
retrasados mentales muestran inhibicin reactiva que que ha llegado a este punto no se inclinar a llamar simple
examinar la relacin deficiente entre su comportamiento al anlisis conductista (a no ser que le eche la culpa a las
y el ambiente al cual estn expuestos. La complejidades que ha encentrado en mi exposicin), y

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puedo recordarle que he mantenido en un mnimo los naturales. Pero difcilmente se encuentran seales de eso
hechos y principios. El anlisis experimental del en la historia del anlisis experimental del comportamiento.
comportamiento es una rama extensa, rigurosa y en Los primeros estudios utilizaban un equipo muy
rpido crecimiento de la ciencia biolgica, y slo quienes
no son conscientes de su perspectiva lo pueden llamar
simplista.
En cuanto a lo de familiaridad, es cierto que, en cierta
forma, la filosofa, la teologa, la lingstica, la ciencia
poltica y muchos otros campos se han adelantado al
anlisis cientfico. Por ejemplo, la importancia del refuerzo
operante se ha reconocido hace mucho tiempo en las
discusiones sobre premios, auto-inters, hedonismo y
utilitarismo. A Marx y Bentham se les ha llamado
conductistas porque prestaron atencin al ambiente, pero
ambos crean que el ambiente actuaba sobre la
conciencia, la cual, a su vez, afectaba a la accin humana.
Los grandes ensayistas han extractado reglas y
comprensiones muy prximas a algunas implicaciones de
la explicacin cientfica. Casi en todas las ciencias se han
hecho cosas parecidas: los griegos hablaban del tomo y
de las dimensiones del tiempo. Su error constituye un
ejemplo de estructuralismo: lo que hay que tener en
cuenta no es lo que se deca entonces, sino por qu se
deca. El cientfico no inventa los hechos, y los asuntos
referentes al comportamiento siempre han constituido
rasgos evidentes del mundo en que la gente ha vivido,
pero los cientficos sobrepasan rpidamente la etapa de la
sabidura popular y de la experiencia personal, y en el
anlisis experimental del comportamiento esto ya ocurri.
Muy poco de lo descubierto en la investigacin actual se
podra considerar como cosa familiar para todos.
Quiz la mejor evidencia de que la ciencia del
comportamiento tiene cosas nuevas que ofrecer es el
xito de sus aplicaciones tecnolgicas, pero no podemos
pasar por alto la evidencia de la acritud con que
actualmente se ataca esta posicin. Dudo que se gastara
tanta plvora en algo que fuera una trivialidad ingenua y
pasada de moda.
13. Con frecuencia se acusa a los conductistas de idolatra; se
dice que son adoradores de la ciencia y utilizan los trucos
de la ciencia simplemente para tener la apariencia de
cientficos. Esta es una crtica bastante comn a todas las
ciencias sociales o del comportamiento; se dice que el
simple hecho de contar o medir es remedar a las ciencias
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sencillo, y los datos se comunicaban de la manera ms menos unos pocos desesperados, pero nada hay en la
sencilla posible. Difcilmente podra decirse que el historia del anlisis del comportamiento que sugiera una
supuesto subyacente de que el comportamiento obedece marcha atrs. De hecho, en comparacin con muchas
a un orden en lugar de ser caprichoso se haya adoptado otras ciencias, tanto el anlisis como sus aplicaciones
con fines honorficos. El establecimiento de las tecnolgicas se han desarrollado con inusitada rapidez. Es
dimensiones del comportamiento y de las variables cierto que frecuentemente se ha predicho, y, a veces
relacionadas con l, la insistencia en la prediccin y el anunciado, la muerte del conductismo. Un buen freudiano
control, el empleo de las matemticas donde se permite podra hablar de deseo de muerte, y un conductista
la cuantificacin, todo esto fueron pasos esenciales y no paranoide podra considerar como intenciones asesinas las
ostentaciones fatuas. El arsenal de la ciencia es mucho ideas que estoy examinando. Pero como todos saben, el
ms aparatoso en la teora de la informacin, en la historiador est bien prevenido para dejar de lado los
psicologa cognoscitiva, en la ciberntica y en los anlisis deseos y las intenciones y pasar a las contingencias
de sistemas que abundan en trminos tales como ambientales, y los libros como ste se preparan para
interfase, puerta de entrada, circuitos formar parte del ambiente de quienes seguirn hablando
reverberantes, del conductismo como de una filosofa viva.
parmetros de complejidad, canales sobrecargados 14. Ha habido muchas aplicaciones dramticas del
y giros cerrados de retroalimentacin (que resucitan condicionamiento operante, pero, con mucha frecuencia,
el propsito y la libertad) y en los cuales la matemtica al mirar hacia atrs, parece que lo que se ha hecho
se convierte en un fin en s mismo pes a la falta de un apenas sea algo ms que una aplicacin del sentido
adecuado anlisis dimensional de los datos. comn. Sin embargo, debemos preguntar por qu no se
Si los crticos que hablan de la mano muerta del haban hecho cambios similares antes de la aparicin del
cientificismo hablan en el sentido literal de muerte, anlisis experimental del comportamiento. Algunas veces
posiblemente estn indicando que haba unas esperanzas se dice que s se haban hecho, y se pueden citar casos
iniciales en una ciencia que han abandonado todos aislados en los que

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hay algo muy semejante a la moderna tecnologa del El comportamiento del lgico, el matemtico y el
comportamiento. Pero an debemos preguntar por qu cientfico es la parte ms difcil del campo del
estos ejemplos ocasionales, diseminados a lo largo de comportamiento humano, y posiblemente el fenmeno
siglos, no se han convertido en prctica comn. Aun en el ms sutil y complejo que se haya
caso de que una prctica funcione o tenga sentido, no es
suficiente para asegurar que se la siga utilizando, y no hay
razn para que, temporalmente al menos, parezca que las
prcticas erradas tambin funcionan y tengan sentido.
La diferencia realmente importante est en el tiempo
en el que ocurren los resultados esperados. A pesar del
hecho de que para muchos son objetables, tanto el castigo
como el control aversivo se utilizan todava, y ello por una
razn: quienes los utilizan de ordinario reciben refuerzo
inmediato; solamente se objetan los resultados
demorados: el refuerzo positivo es por lo menos
igualmente poderoso como medida de control, pero
generalmente sus efectos no aparecen con tanta rapidez.
Solamente cuando la investigacin de laboratorio
demuestra que el refuerzo positivo tiene consecuencias
importantes se aprende a buscarlas.
Los desastrosos resultados del sentido comn en el
manejo del comportamiento se evidencian en todas
partes, desde los asuntos internacionales hasta el cuidado
de los bebs, y seguiremos siendo ineptos en todos estos
campos hasta que el anlisis cientfico ponga en claro las
ventajas de una tecnologa ms efectiva. Entonces ser
obvio que los resultados se deben a algo ms que al
sentido comn.
15. En An Inquiry into Meaning and Truth. Bertrand Russell
escribi lo siguiente: Cuando el conductista observa lo
que hacen los animales y decide si stos muestran
conocimiento o error, no piensa en s mismo como animal,
sino, por lo menos, como un registrador hipotticamente
infalible de lo que de hecho acontece. Russell hablaba de
una versin temprana del conductismo y, aun as, no
estaba en lo cierto. Sera absurdo que el conductista
pensara que est exento en forma alguna de su propio
anlisis. El no puede apartarse de la corriente causal y
observar el comportamiento desde un punto de especial
ventaja, colgado del epiciclo de Mercurio. Cuando analiza
el comportamiento humano, l est comportndose; lo
mismo que cuando analiza el pensamiento, el filsofo est
pensando.

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1 2
sometido al anlisis lgico, matemtico y cientfico, pero ambiente que la ha generado, y el comportamiento del que
no porque an no se le haya analizado bien debemos escucha nunca puede exceder al comportamiento
concluir que constituya una clase diferente de campo, al controlado por la situacin descrita. La verdad tautolgica
cual slo podemos aproximarnos con una clase diferente del lgico o matemtico se puede probar. Es absoluta. Los
de anlisis. No hay razn para que no podamos preguntar cnones de los mtodos cientficos se establecen para
lo que hace el lgico o matemtico cuando descubre llevar al mximo el control ejercido por el estmulo y para
cmo o por qu se pueden derivar nuevas reglas a partir suprimir otras condiciones, tales como los efectos
de las viejas, o por qu puede decirse que si las viejas incidentales sobre el que escucha que llevan al que habla
son verdaderas las nuevas tambin deben serlo. De a exagerar o a mentir.
hecho, es posible que el anlisis comportamental pueda Las teoras tradicionales del conocimiento tienen
producir una nueva clase de enfoque de problemas problemas porque suponen que se debe pensar antes de
familiares, tales como las paradojas o el teorema de comportarse (y qu decir de pensar antes de existir, como
Gdel. en el Cogito ergo sum). Nadie piensa antes de actuar,
El conocimiento cientfico es comportamiento verbal excepto en el sentido de actuar encubiertamente antes de
aunque no necesariamente lingstico. Es un cuerpo de hacerlo manifiestamente.
reglas de accin efectiva, y hay un sentido especial en el Algunas veces se dice que, para decir la verdad, se
que podra ser verdadero cuando produce la accin debe ser libre; el comportamiento controlado es muy
ms efectiva posible. Pero las reglas nunca son las restringido para que se le juzgue o se le acepte como
contingencias que ellas describen; siguen siendo verdadero, y el conductista que insiste en que todo
descripcin y tienen las limitaciones inherentes al comportamiento est determinado, evidentemente niega
comportamiento verbal. Como dije en el captulo 8, una que sea completamente verdadero. Se es libre para decir
proposicin es verdadera en la medida en que, con su la verdad slo con referencia a un contexto actual. Lo
ayuda, el que escucha responde efectivamente a la que se hace en ese contexto es funcin de las condiciones
situacin que ella describe. La relacin hecha por el que antecedentes de las cuales
habla funciona en sustitucin del control directo del

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han formado parte contextos similares. Ciertamente, el luz visible. Despus de eso, por supuesto, el microscopio
procedimiento por el cual se llega por deduccin a la electrnico ha demostrado que la determinacin anterior,
verdad no es libre; uno est atado a leyes del aunque basada en una evidencia acertada,
pensamiento y a otras reglas para deducir reglas nuevas
a partir de las viejas. Las intuiciones que aparentemente
se anticipan a la deduccin, pero luego se comprueban
deductivamente, sugieren una especie de libertad, pero
no cuando el comportamiento intuitivo es moldeado por
las contingencias en lugar de ser gobernado por reglas. La
induccin, lo mismo que la intuicin o la comprensin
repentina, tambin sugiere una libertad, pero se trata de
la libertad de las limitaciones del comportamiento
gobernado por reglas, y slo se le puede llamar libertad
cuando se reconozca plenamente el control ambiental en
la produccin del comportamiento intuitivo.
Los metodlogos cientficos reconstruyen con
frecuencia el comportamiento del cientfico dentro de un
marco lgico de hiptesis, deduccin y comprobacin de
teoremas, pero la reconstruccin raras veces representa el
comportamiento del cientfico en su trabajo. Ciertos
problemas referentes a las limitaciones del
comportamiento humano podran estar ms prximos a su
solucin si se analizara ms el comportamiento de
conocer. Por ejemplo, se ha dicho que la ciencia ha llegado
a un lmite ms all del cual no puede establecer la
determinacin de los fenmenos fsicos, y se ha afirmado
que se puede ser el punto en el que surge la libertad del
comportamiento humano. Probablemente, los cientficos
del comportamiento estaran muy contentos con el grado
de rigor que muestra la fsica a pesar de esta limitacin
aparente, pero en el organismo humano puede haber algo
que haga que la indeterminacin tenga relativamente
poca importancia. Slo desarrollando la ciencia del
comportamiento humano hasta el punto de que sea
evidente la indeterminacin podremos descubrir si sta
constituye o no una limitacin importante.
Podra quedar la posibilidad de investigar el
comportamiento del cientfico y la naturaleza del
conocimiento cientfico para ver si realmente se ha llegado
a un lmite absoluto. En el pasado se ha demostrado que
ciertos argumentos semejantes a se eran errados. Por
ejemplo, en un tiempo se establecieron claramente los
lmites de lo que se poda ver a travs del microscopio con
base a una consideracin de las longitudes de onda de la

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3 4
estaba errada en relacin con los lmites de la microscopa. El hombre en su mejor condicin, es decir, en lo mejor de
su naturaleza humana, busca realizarse, individualmente y
16. No siempre est claro qu se quiere decir cuando se junto con quienes le rodean, en la actividad espontnea,
afirma que el anlisis comportamental deshumaniza al ilimitada y creativa, en el trabajo que constituye la imposicin
hombre o destruye al hombre en cuanto hombre. En de su personalidad sobre un ambiente recalcitrante... El acta
ocasiones parece que se quiere decir que su descripcin sin que acten sobre l; l escoge y a l no lo escogen...,
del hombre es incompleta: El conductismo intent ofrece resistencia a cualquier fuerza que pretenda reducir su
producir una psicologa que no incluye al hombre en toda energa, quitarle su independencia y su dignidad, matar su
voluntad, aplastar todo lo que en l lucha por su auto-
su complejidad, o El conductismo ha omitido expresin nica, reducirle a la uniformidad, la impersonalidad,
fenmenos humanos que no se ajustan a un modelo la monotona y, finalmente, a te extincin.
fisicalista. (Por otra parte, se dice que la psicologa
humanista es una ciencia Es probable que con esta caracterizacin de la especie
apropiada al hombre como materia de estudio, se asocien todos aquellos miembros de la especie que
comprometida a tratar lo humano por derecho propio y puedan entenderla, pero no identifica nada que sea
comprensivamente humana.) Pero frases tales como esencialmente humano, como se puede demostrar
el hombre en cuanto hombre, o aplicndola a otras especies. Fcilmente podemos estar de
el hombre en su humanidad, nos dicen muy poco acuerdo en que el len que salta a travs de un aro en el
acerca de lo que se ha dejado de tener en cuenta. circo no se est comportando como len, y lo podramos
En otras ocasiones se quiere decir que el conductismo indicar de esta manera.
descuida algo que la persona hace en razn de que es un
miembro de la especie humana, o le impide hacer algo
El len, en su mejor condicin, es decir, en lo mejor de su
que de otra manera hara por ser miembro de ella. La naturaleza leonina, busca realizarse, individualmente y junto
posicin del filsofo francs Georges Sorel se puede con quienes le rodean, en la actividad espontnea, ilimitada y
resumir as: creativa, en el

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trabajo que constituye la imposicin de su naturaleza leonina comporta de maneras morales respecto de s mismo y de
sobre un ambiente recalcitrante... El acta sin que acten los dems.
sobre l; l escoge y a l no lo escogen..., ofrece resistencia a
cualquier fuerza que pretenda reducir su energa, quitarle su
independencia y su dignidad, matar su voluntad, aplastar todo
lo que en l lucha por su auto-expresin nica, reducirle a la
uniformidad, la no leonidad, la monotona y, finalmente, la
extincin.

Sospecho que muchos leones se asociaran a este


cuadro afirmativo si pudieran hacerlo.
Con frecuencia se dice que la explicacin conductista
descuida de alguna manera algo de lo que la persona
puede ser o hacer porque lo trata como mquina. Como
dice Martn Buber: El hombre llega a pensar en s mismo
como si estuviera determinado por las mismas leyes
mecnicas que gobiernan a su refrigerador. Pero decir
que el comportamiento humano obedece a leyes no
equivale a decir que las leyes que lo gobiernan sean tan
simples o tan mecnicas como las que se aplican en el
funcionamiento de un refrigerador. Y la decisin no es
entre: (a) una sociedad totalmente tecnolgica en la cual
las mquinas dominan a las personas y (b)
Una era de humanidad en la que el hombre est en paz
consigo mismo y en armona con su ambiente natural.
Difcilmente podemos negar que el hombre es un animal
aunque sea un animal muy especial. La actuacin de que
Pavlov convirti la expresin de Hamlet Tan semejante a
un dios! en Tan semejante a un perro! recibi
respuesta del mismo Hamlet: En la accin, tan
semejante a un ngel! En aprehensin, tan semejante a
un dios! La belleza del mundo! El dechado de animales!
El hombre es el dechado de animales.
Lo que ordinariamente se quiere decir cuando se habla
de que el conductismo deshumaniza al hombre es que
descuida en l importantes capacidades que no se pueden
encontrar en las mquinas o en los animales, tales como
la capacidad de escoger, tener propsitos y comportarse
de manera creativa. Pero el comportamiento del que
inferimos la eleccin, la intencionalidad y la originalidad
est al alcance del anlisis comportamental, y no es claro
que est completamente fuera del alcance de otras
especies. El hombre quizs es nico en cuanto es un
animal moral, pero no en el sentido de que posea
moralidad; ha construido un ambiente social en el que se
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5 6
Indudablemente, en las primeras versiones del una enorme falta de humanidad del hombre por el hombre
conductismo se descuidaron muchos de estos aspectos, por ejemplo, el pago de salarios a una fuerza laboral
y el conductismo metodolgico dej fuera hambrienta descuida serios efectos laterales. Se dice
sistemticamente muchos de ellos, pero yo no conozco que Marx describi esto bajo la influencia de los primeros
ningn rasgo esencialmente humano que se haya escritores romnticos. Schiller, por ejemplo, haba escrito:
demostrado que est ms all del alcance de un anlisis El gozo se separ del trabajo, los medios del fin, la
cientfico, y dudo que los que le acusan de ejecucin de la recompensa. Eternamente limitado a un
deshumanizacin quisieran apoyarse en lo inapropiado pequeo fragmento del todo, el hombre se model a s
de una explicacin comportamental, pues el futuro mismo como un fragmento; oyendo siempre solamente el
podra volverse gravemente contra ellos. montono ruido de la rueda que l hace que gire, nunca
El comportamiento es el logro de una persona, y manifiesta toda la armona de su ser. En otras palabras,
parece que privamos al organismo humano de algo que el trabajo ya no tena las consecuencias reforzantes que
le es natural cuando apuntamos ms hacia las fuentes generan la condicin sentida como gozo; las contingencias
ambientales de su comportamiento. No lo mantenan un repertorio muy estrecho; la persona no
deshumanizamos. Lo des-homunculizamos. El punto tena ocasin de adquirir gran parte del comportamiento
central es la autonoma. Tiene el hombre el control de del que era capaz.
su propio destino, o no lo tiene? Con frecuencia se Hoy son otros los efectos laterales que atraen la
argumenta diciendo que el anlisis cientfico cambia al atencin. El hombre sigue construyendo mquinas que lo
hombre de vencedor en vctima. Pero el hombre sigue deshumanizan, prescindiendo de comportamientos que
siendo lo que siempre ha sido, y su logro ms notable ha contribuyen a su condicin de persona, pero tambin est
sido el diseo y la construccin de un mundo que le ha procreando a un ritmo peligroso, est agotando los
liberado de impedimentos y ha extendido ampliamente recursos del mundo, est contaminando el ambiente y
su dominio. est haciendo muy poco por superar la amenaza de una
Indudablemente, el hombre ha actuado con hecatombe nuclear. Sin embargo, si la posicin que
descuido. En el siglo XIX surgi de la revolucin industrial aqu he presentado es

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5 6
correcta, puede remediar estos errores y simultneamente semejantes del anlisis comportamental, lo que
construir un mundo en el cual se sentir ms libre que aparentemente se pierde no es algo que valga la pena
nunca y realizar grandes cosas. tener en cuenta, y no justifica la acusacin de
Solamente podr hacer esto si se reconoce tal como reduccionismo.
es. No ha podido solucionar sus problemas porque ha
buscado las soluciones donde no estn. El extraordinario
papel del ambiente abre la perspectiva de un futuro con
mayores probabilidades de xito, en el cual el hombre
ser mucho ms humano y en el que se manejar
hbilmente a s mismo porque se conocer con precisin.
Se ha dicho que la ciencia del comportamiento
deshumaniza al hombre porque es reduccionista. Se dice
que maneja una clase de hechos como si fuera otra clase
como hace, por ejemplo, la psicologa fisiolgica. Pero
el conductismo no pasa de un sistema dimensional a otro.
Simplemente da una explicacin alternativa de los mismos
hechos. No reduce los sentimientos a estados corporales;
simplemente afirma que lo que se siente son y siempre
han sido estados corporales. No reduce a comportamiento
los procesos de pensamiento; simplemente analiza el
comportamiento que antes se explicaba con la invencin
de procesos de pensamiento. No reduce la moralidad a
ciertos rasgos del ambiente social; simplemente insiste en
que esos rasgos siempre han sido los responsables del
comportamiento moral.
Aun as, puede parecer que falta algo de las
formulaciones tradicionales. Este problema no es exclusivo
de las ciencias del comportamiento. Pngase una hoja de
papel encima de una llama y
coger el fuego. Hablamos del fuego como de algo que
las cosas
cogen y luego poseen. Cuando detenemos el incendio
se dice que retenemos el fuego, lo apagamos en el
sentido de que lo hacemos desaparecer. Probablemente
esta metfora sea suficientemente inofensiva en la
conversacin casual, pero no es muy til para el fsico, y a
la persona acostumbrada a apagar incendios arrojando
agua a las llamas probablemente no le gustar mucho que
se le diga que el agua simplemente enfra o suaviza el
fuego. Enfriar o suavizar no se parecen a apagar, pero
sera errneo decir que el proceso de apagar se ha
reducido a enfriar o suavizar. Simplemente, se ha
traducido el vocablo en trminos que tienen una
referencia ms amplia, y, lo mismo que en algunos casos
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Posiblemente podra llamarse reduccionista al est indudablemente ms all del alcance de una ciencia
conductismo cuando se refiere a las ciencias sociales. que pone un acento en las generalizaciones. La
Reduce los procesos sociales al comportamiento de los psicoterapia es bastante responsable de la psicologa
individuos. Pero difcilmente podra llamarse a esto una humanista que afirma que el conductismo ignora al
reduccin del papel del individuo. Por el contrario, se individuo. De la misma manera que se puede conocer el
trata de una especie de ampliacin. mundo en un sentido muy diferente del de conocer en una
17. Probablemente, a todas las ciencias se las ha acusado en ciencia fsica y biolgica, as se puede conocer a las
uno u otro momento de descuidar la unicidad del caso personas en un sentido muy diferente del de conocer la
individual en su bsqueda de los principios generales. ciencia del comportamiento. Sera insensato cuestionar el
Hay ms cosas en una puesta de sol, en una tempestad inters que una persona tiene por otras en la
marina, en la hoja de una planta, en una obra musical, de conversacin, en las autobiografas, en las novelas, los
lo que se suea en las filosofas o se aplica en la ciencia. dramas, las noticias, etc.. Los individuos son partes
La exposicin a una contingencia de refuerzo nica importantes del ambiente, y aunque una ciencia del
genera una clase especial de conocimiento, y los comportamiento permite a la persona interpretar ms
sentimientos o estados mentales observados eficientemente lo que ve, nunca le dir todo lo referente al
introspectivamente asociados con l difieren caso individual.
ampliamente de los que se producen cuando la persona Solamente cuando nos preguntamos lo que se debe
sigue una regla u obedece una ley. El especialista puede hacer con el conocimiento empezamos a examinar ms de
aproximarse ms al hecho nico, pero nunca lo abarcar cerca las diferentes formas de conocimiento y apreciar el
plenamente. valor de la generalidad. La ciencia debe hacer un balance
La psicoterapia se ha interesado naturalmente en el de prdidas y ganancias, y aunque pueda lograr mucho en
individuo; su material es la historia del caso, con su un hecho nico, especialmente en las aplicaciones
ilimitada fascinacin, y el intenso conocimiento de la otra tecnolgicas, es ms todava lo que obtiene a partir de los
persona que se adquiere en las sesiones teraputicas principios generales.

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18. La investigacin bsica en la ciencia del comportamiento es posiblemente tambin consecuencias desafortunadas. No
esencialmente manipulativa; el experimentador dispone debe olvidarse que la exhortacin, la demagogia, el
las condiciones bajo las cuales el sujeto ha de evangelismo, etc., tambin son prcticas comporta-
comportarse de una manera dada, y, cuando lo hace, mentales como lo son las prcticas similares en menor
controla el comportamiento. Como en el condicionamiento escala que se llevan a cabo en la vida
operante esto es evidente, con frecuencia se alude a l
como si no fuera ms que una tcnica para controlar a los
dems. Sin duda se le puede utilizar de esa manera con
fines no cientficos, y se utilizar si los resultados son
reforzantes. Entre los que tienen el poder necesario para
controlar de ese modo a los dems se cuentan las
autoridades gubernamentales y religiosas, y los hombres
que tienen mucho dinero. Escapamos de ellos o atacamos
su poder cuando recurren a mtodos aversivos o a
mtodos que tienen las consecuencias aversivas
demoradas que se llaman explotacin. Como hemos visto,
quienes no utilizan su poder de maneras aversivas o
explotadoras no se abstienen de hacerlo porque son
compasivos o porque poseen sentido tico o inters por el
bienestar de los dems, sino porque estn sometidos al
contra- control. La democracia es una versin del contra-
control diseada para solucionar el problema de la
manipulacin.
La diferencia entre el control evidente y el no evidente
ha conducido a muchos malentendidos. Suele decirse que
los nios a los cuales se les ensea el comportamiento
verbal lo adquieren por medio de condicionamiento
operante, pero que lo que aprenden en una comunidad
verbal no instruccional lo aprenden por medio de algn
otro proceso. De igual modo, se dice que el gobierno y la
economa son probablemente campos apropiados para un
Anlisis comportamental, pero que el arte, la literatura, la
msica, la religin y la vida diaria no lo son. Se piensa que
los nios de una clase organizada sobre los principios de la
economa de fichas estn sometidos a control, pero
cuando se demuestra que es posible abandonar el
refuerzo explcito y pasar a reforzadores tan naturales
como realizar bien una labor, se dice que los nios quedan
libres.
Lo que se discute no es el proceso comportamental,
sino las contingencias. Las contingencias diseadas con
propsitos explcitos se pueden llamar manipulativas,
aunque esto no implica que sean explotadoras; las
contingencias no preparadas pueden tener igual poder, y

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diaria. Hasta tal punto se nos utiliza para controlarnos en analizar esas contingencias, y el primer paso en ese
desventaja nuestra, que cuando decimos que una sentido consistira en rechazar la moralidad y la justicia
persona no es peligrosa, queremos decir que es como posesiones personales.
totalmente inefectiva o dbil mental. 20. Hay una reaccin comn contra el conductismo que dice lo
Decir que todo control es manipulativo y, por lo tanto, siguiente: Lo que ustedes dicen puede ser cierto, pero yo
malo, es pasar por alto aspectos importantes de la no estoy interesado en mi comportamiento. Estoy
educacin, la psicoterapia, el gobierno, etctera. La interesado en mis sentimientos y en los sentimientos de
propuesta de acabar con la investigacin los dems. Leo libros porque me intrigan o me excitan;
comportamental o de ocultar sus resultados con el oigo msica porque me divierte; miro cuadros porque me
pretexto de que los dspotas o tiranos podran utilizarlos, parecen hermosos; me asocio con la gente que quiero o
sera un desastroso error, porque eso perjudicara todas con la cual disfruto hablando de cosas cotidianas en
las contribuciones importantes a la cultura, y se trminos cotidianos; desde luego, lo mismo podra
interferira con las medidas de contra-control que limitan decirse de cualquier ciencia: No me preocupa la
el control aversivo y explotador. inmunologa; simplemente quiero evitar enfermedades.
19. En un anlisis operante del control de los estmulos del No me interesa la gentica; simplemente quiero tener
comportamiento verbal podemos identificar los hijos sanos. No me preocupa de dnde sale la energa;
referentes de los trminos abstractos, pero ciertos simplemente quiero comodidad y ventajas. El
trminos tales como moralidad y conocimiento de la medicina, la gentica y la tecnologa
justicia plantean problemas adicionales. Se pueden no interfiere con sentirse bien, tener hijos sanos o tener
solucionar reconociendo que el comportamiento que comodidades, y no es probable que alguien crea que
llamamos moral o justo es el producto de clases interfiere, pero en el caso del comportamiento se discuten
especiales de contingencias sociales dispuestas por los afirmaciones de este tipo. Con todo, en la ciencia del
gobiernos, las religiones, los sistemas econmicos y los comportamiento o en su filosofa no hay nada que
grupos ticos. Si queremos construir un mundo en el cual necesite alterar los sentimientos o las observaciones
la gente se comporte moral y justamente necesitamos introspectivas.

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Se reconocen los estados corporales sentidos u msica. Las condiciones generadas dentro del cuerpo de
observados, pero se destacan las condiciones ambientales quien escucha siguen siendo privadas para siempre, pero el
con las cuales ellos se asocian, y se insiste en que son las cientfico del comportamiento todava puede investigar los
condiciones, y no los sentimientos, los que nos permiten efectos reforzantes con los cuales estn
explicar el comportamiento.
Los que entienden en teora o historia de la msica no
por eso disfrutan menos de la msica, y tampoco los que
entienden las tcnicas de los artistas o la historia del arte
aprecian menos las pinturas. Es verdad que un cierto
toque de misterio puede ser reforzante, y puede ser que lo
aparentemente inexplicable nos afecte particularmente,
pero si no hubiera ganancias compensatorias, los
educadores tendran mucho que explicar.
Un distinguido crtico de la ciencia ha expresado un
punto de vista opuesto de esta manera: ... segn (la
etologa) Keats, est completamente equivocado: el pjaro
no est derramando su alma en xtasis, porque sabemos
que lo que hace es comunicar a sus compaeros que
reclama para s cierto territorio donde podr atrapar
gusanos. E insiste en que nunca sabremos por qu
cantan los pjaros, pero como poetas s sabemos mejor
que nadie cmo nos afecta su canto, y respecto de este
hecho la ciencia nada tiene que decir; solamente debe
escuchar.
Parece que se quiere indicar que la comprensin de
por qu cantan las aves interferira con el efecto que su
canto produce en nosotros y en el poeta, y en nosotros
cuando leemos lo que l dice. Sera errneo que el etlogo
tuviera en cuenta estos efectos cuando trata de descubrir
por qu cantan las aves, pero, sin embargo, l puede
disfrutar del canto del ave y de lo que dice el poeta acerca
de l. El ave canta no por lo que siente, sino por ciertas
contingencias de supervivencia. Lo que sienta el poeta
cuando la oye es doblemente irrelevante para el porqu
de su canto, pero no hay razn para que el poeta no
pueda decirnos cmo lo siente o, si es un buen poeta, para
que nos induzca a una condicin que se siente de la
misma manera.
Si nos ponemos a escuchar el canto de un pjaro, es
porque nos refuerza el hecho de hacerlo, y la ciencia
puede escucharlo por otras razones. Puede explorar el
grado en el cual los patrones sonoros son o llegan a ser
reforzantes, y haciendo esto puede contribuir a la
explicacin de por qu la gente compone y escucha
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1 2
asociados, y posiblemente descubrir cmo se pueden conserven algo en mente; resume el propsito o la
lograr efectos ms reforzantes. intencin de un pasaje, etc. En la muestra que ahora el
Aun el conductista ms declarado no solamente tiene lector ha tenido oportunidad de examinar, creo haber sido
sentimientos como los tienen los dems; haciendo consistente en los siguientes aspectos:
balance, posiblemente tenga sentimientos mucho ms He utilizado trminos tcnicos cuando se trataba de
placenteros, porque hay estados corporales asociados, aclarar un punto tcnico. He preferido trminos tcnicos
por ejemplo, con un fracaso, la frustracin o la prdida cuando utilizarlos no presentaba demasiadas dificultades.
que estn muy lejos de ser placenteros o reforzantes, y En lugar de decir que nuestro problema es crear una
es poco probable que los experimentan quienes practican preocupacin por el futuro, he preferido decir que es
el auto-conocimiento y el auto-control cientficos. Es inducir a la gente a actuar con respecto al futuro.
difcil entender por qu el inters o el afecto por otra Prefiero la expresin Se me ocurri... a Me vino la
persona podran correr peligro cuando se les comprende idea.... Pero en otras partes he utilizado libremente el
mejor. vocabulario corriente, aceptando la responsabilidad de dar
una traduccin tcnica si se me pide. No se puede
proceder de otra manera si se quiere que un libro de este
EL PROPIO COMPORTAMIENTO DEL tipo sea breve y legible. El lector que ponga objeciones a
CONDUCTISTA esta forma de proceder tambin debe recriminar al
mdico que le dice que ha cogido un resfriado (en lugar
Por ahora, nada ms acerca de los malos entendidos de un virus), o al almanaque que le dice cundo sale el
y crticas mencionadas en la Introduccin. Se les podra sol, y no cundo se hace visible sobre el horizonte a
agregar la acusacin de que el conductista viola medida que gira la tierra. La conveniencia del vocabulario
constantemente sus propios principios, lo que es ms comente no justifica su utilizacin cuando es ms til la
evidente en su utilizacin continua de trminos alternativa tcnica. Por ejemplo, la educacin ha sufrido
mentalistas. Dice Yo pienso; pide a sus lectores que durante

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1 2
largo tiempo las consecuencias de los esfuerzos realizados diversas elaboraciones y crticas durante sesenta aos. Lo
por analizar la enseanza y el aprendizaje en trminos que subsiste se puede formular de manera
comunes y corrientes.
La objecin no siempre se refiere al vocabulario. Los
que por primera vez se acercan a la formulacin
conductista pueden sorprenderse con la mencin del auto-
control. Acaso ste no sugiere una especie de
determinacin interna? O acaso la felicidad no significa
que los sentimientos son importantes? Parece que tambin
el propio comportamiento del conductista viola sus
principios, acaso no ha decidido escribir un libro? No es
claramente responsable de l, puesto que si no lo hubiera
escrito, el libro no existira? No insiste a sus lectores para
que adopten un punto de vista conductista? De acuerdo
con las formulaciones tradicionales de autocontrol,
felicidad, decisin, responsabilidad e insistencia, el
conductista sera ciertamente inconsistente; pero, de
acuerdo con sus propias definiciones, no lo es; y cuando
se entienden stas, las objeciones pierden fuerza.
Otra versin se formula as: Si el comportamiento
humano est determinado tan completamente como dice
el conductista, por qu entonces se preocupa por escribir
un libro? Cree que importa algo? Para responder a esa
pregunta tendramos que pasar a la historia del
conductista. Nada de lo que l dice sobre el
comportamiento humano cambia seriamente el efecto de
esta historia. Su investigacin no ha alterado su inters
por sus semejantes, o su creencia en la importancia de
una ciencia o una tecnologa del comportamiento. Podran
hacerse preguntas similares al autor de un libro sobre la
respiracin: Si esto es la respiracin, por qu contina
usted respirando?.

EL ASPECTO POSITIVO
El conductismo se ha definido con tanta frecuencia en
trminos de sus supuestos descuidos aquello que se
dice que ha descuidado o ignorado, que cuando se
ordenan esos argumentos parece que destruyan lo que
trataban de salvar. Pudiera dar la impresin de que al
responder a estas acusaciones yo hubiera
abandonado las bases mismas del conductismo, pero lo
que he abandonado son los vestigios de las primeras
formulaciones de la posicin conductista sometidas a
22 22
3 4
positiva: que un organismo hace se debe a lo que l es; por ahora,
1. La posicin que he tomado se basa, como se le advirti al l se comporta, y algn da el fisilogo nos dar todos los
lector, en una clase particular de ciencia del detalles. Tambin nos dir cmo ha llegado el organismo a
comportamiento. En parte la he escogido, sin duda, no esa condicin como resultado de su exposicin previa al
slo en virtud de mi familiaridad con ella, sino ambiente como miembro de la especie y como individuo.
principalmente porque tiene ciertas caractersticas 4. Entonces se puede dar un paso decisivo en el argumento:
especialmente apropiadas para el razonamiento lo que se siente o se ve por introspeccin es solamente
conductista. Analiza datos individuales en lugar de una parte, y una parte sin importancia, de lo que el
promedios de grupos. La complejidad del ambiente fisilogo eventualmente descubrira. En particular, no es el
experimental ha aumentado gradualmente hasta el sistema el que mediatiza la relacin entre el
punto de que hoy se aproxima a la complejidad de la vida comportamiento y su ambiente, que revela el anlisis
diaria a la cual las extrapolaciones del laboratorio se experimental.
hacen cada vez ms tiles. Como filosofa de una ciencia del comportamiento, el
2. Lo que hemos aprendido a partir del anlisis experimental conductismo pide el cambio probablemente ms drstico
del comportamiento indica que el ambiente cumple las jams planteado en nuestro modo de pensar acerca del
funciones que antes se asignaban a los sentimientos y a hombre. Casi literalmente se trata de dar un vuelco total a
los estados internos introspectivamente observados del la explicacin del comportamiento.
organismo. Slo lentamente se ha reconocido este hecho.
Solamente una evidencia muy fuerte del papel del
ambiente podra compensar los efectos del mentalismo EL FUTURO DEL CONDUCTISMO
que dirige la atencin hacia supuestas causas internas.
Gran parte de lo que se llama ciencia del
3. El anlisis comportamental reconoce la importancia de la
investigacin fisiolgica. Eventualmente se ver que lo comportamiento no es

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3 4
conductista en el sentido que aqu se presenta. Como conferencias sobre la paz se efectan con esa montona
hemos visto, algunos sectores evitan los aspectos tericos regularidad ao tras ao.
y se reducen a la forma, la topografa o la estructura del Cuando se afirma que un conductismo cabal podra
comportamiento. Otros recurren a los sistemas nerviosos marcar una gran diferencia, casi inevitablemente se nos
conceptuales de los modelos matemticos y de las pregunta: Bueno,
teoras de sistemas. Una buena parte sigue siendo entonces, qu proponen ustedes? Qu haran ustedes
francamente mentalista. Tal vez esta diversidad sea acerca de la
saludable: los diversos enfoques se pueden considerar
como mutaciones a partir de las cuales eventualmente se
seleccionar una ciencia del comportamiento
verdaderamente efectiva. Sin embargo, la situacin actual
no es muy prometedora. Aun dentro de una misma rea,
es raro encontrar dos autoridades que hablen
exactamente de las mismas cosas, y aunque no hay nada
que sea ms pertinente a los problemas del mundo de
hoy, las realizaciones actuales de la ciencia del
comportamiento no parecen ser muy amplias. (Se ha
dicho que esta ciencia es demasiado joven para
solucionar nuestros problemas. Lo cual constituye un
curioso ejemplo de desarrollismo en el que la inmadurez
representa una especie de exoneracin. Perdonamos al
nio que no camina porque no tiene suficiente edad, y,
por analoga, perdonamos a un adulto asocial o
trastornado porque no se ha desarrollado lo suficiente, es
que debemos esperar hasta el momento en que las
ciencias del comportamiento se desarrollen para ser
efectivas?)
Afirmo que la ciencia del comportamiento no ha hecho
aportaciones mayores porque no es muy conductista.
Recientemente se ha destacado el hecho de que hubo un
Congreso Internacional sobre la Paz compuesto por
estadistas, cientficos de lo poltico, historiadores,
economistas, fsicos, bilogos y ni un solo conductista en
el sentido estricto. Evidentemente, al conductismo se le
consideraba intil. Pero debemos preguntar qu logr la
Conferencia. Estaba compuesta por especialistas de
campos muy diferentes, quienes probablemente hablaban
la lengua franca impregnada de sentido comn del
hombre corriente, con su pesada carga de alusiones a la
causalidad interna. Qu hubiera podido producir la
Conferencia de haber sido posible abandonar este falso
tono? La presencia del mentalismo en las discusiones
sobre asuntos humanos puede explicar por qu las

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5 6
guerra, o con los problemas de la poblacin, o con la ser justamente lo que se necesita para salvaguardar las
contaminacin, o con las revueltas de la juventud?. otras contribuciones. No podemos decir que la ciencia del
Desgraciadamente, entender los principios implicados en comportamiento haya fracasado, pues apenas se la ha
la solucin de un problema no es lo mismo que tener la ensayado. Y no habr un ensayo justo mientras no se haya
solucin. Ser expertos en aerodinmica no es lo mismo entendido claramente su filosofa. Un conocido filsofo
que saber disear un avin; saber geologa no es lo social ha dicho: Solamente con un cambio de conciencia
mismo que saber predecir terremotos, y entender la se salvar el mundo. Cada uno debe empezar consigo
doble hlice en gentica no es lo mismo que poder crear mismo. Pero nadie puede empezar consigo mismo; y, si
una nueva especie. Los detalles de un problema deben pudiera, no sera cambiando su conciencia.
ser estudiados. Cuando se conocen los principios bsicos Si fuera verdad que hay un peligro mucho mayor que
desconociendo los detalles de un problema prctico no se la guerra nuclear que surge del interior del hombre mismo
est ms cerca de la solucin que cuando se conocen los en forma de temores aplastantes, pnicos contagiosos,
detalles desconociendo los principios bsicos. Pero los necesidades primitivas de violencia cruel, y destructividad
problemas, aun los ms grandes, se pueden solucionar si suicida feroz, estaramos perdidos. Por fortuna, el punto
quienes estn familiarizados con los detalles adoptan de ataque es ms fcilmente accesible. Lo que hay que
tambin una concepcin eficiente del comportamiento cambiar es el ambiente. Un sistema de vida que
humano. fomentar el estudio del comportamiento humano en su
Cuando decimos que la ciencia y la tecnologa han relacin con ese ambiente nos situara en la mejor
creado ms problemas que los que han solucionado, nos posicin posible para solucionar los problemas ms
referimos a la ciencia y tecnologa fsica y biolgica. Eso importantes. Esto no es un chauvinismo, porque ahora los
no implica que una tecnologa del comportamiento tenga grandes problemas son globales. En la concepcin
que suponer nuevos problemas. Por el contrario, puede conductista, ahora el hombre puede controlar su propio
destino porque conoce lo que debe hacer y cmo hacerlo.

22 22
5 6
MATERIAS SELECCIONADAS
Conductismo. Behaviorism at fifty, COR; SHB, Seccin I.
Bibliografa Introspeccin. The operational analysis of psychofogical
terms, CR, Artculo 25; SHB, Captulo 17; VB, pgs.
130-146.
Dotacin innata. The phylogeny and ontogeny of behavior,
COR, Captulo 7. Reflejos y reflejos condicionados.
Aunque he tratado de cubrir los puntos esenciales del SHB, Capitulo 4.
conductismo como filosofa de la ciencia, no be Conducta operante. SHR, Captulos 5-12. Programas de
desarrollado ninguno de ellos tan completamente como la refuerzo. SR.
evidencia existente podra permitir. Mayores detalles Conducta verbal. VR.
pueden ser encontrados, desde luego, en la literatura de Pensamiento. SHB, Captulo 16. Comportamiento regido
la que, desgraciadamente, no existe un buen resumen, y por reglas. An operant analysis of prohlcm solving,
para llegar al cual no pretendo suministrar la clave. El COR, Captulo 6.
lector que desee profundizar un poco mis, utilizando la Comportamiento creativo, CR, Artculos 22 y 23.
misma terminologa de este libro, puede encontrar El yo. SHB, Captulo 17.
algunas materias discutidas en otros libros mos, cuyas
Autocontrol. SHB, Captulo 15.
referencias son abreviadas como sigue:
Control de los dems. SHB, Capitulo 20.
El problema del control. SHB, Secciones V y VI; CR, Parte I;
TT, Captulo 9; Compassion and ethics in the care of
SHB Science and Human Behavior (Nueva York: the retardate, CR; BFD Debajo de la piel. The inside
Macmillan, 1953) (Traduccin: Ciencia y conducta story. COR, Captulo 9.
humana. Barcelona, Fontanella, 1970).
BV Verbal Behavior (Nueva York: Appleton-Century-
Crofts, 1957). REFERENCIAS SELECCIONADAS
SR Schedules of Reinforcement, con Charles B. Fester
(Nueva York: Appleton-Century-Crofts, 1957). Introduccin
TT The Technology of Teaching (Nueva York: Appleton- John B. Watson: Psychology as the Behaviourist
Century-Crofts, 1968) (Traduccin: Tecnologa de Views It.
la enseanza. Barcelona, Labor, 1970).
Psychological Review. 1913, 20, 158-177.
COR Contingencies of Reinforcement: A Theoretical
Analysis (Nueva York: Appleton-Century-Crofts, Captulo 2
1969).
BFD Beyond Freedom and Dignity (Nueva York: Knopf, Walter D. Weimer: On the Return of Plato:
1971) (Traduccin: Ms all de la libertad y la Psycholinguistics and Plato's Paradoxes of the Meno.
dignidad. Barcelona, Fontanella, 1972). American Psychologist, January 1973.
CR Cumulalive Record: A selection of Papers, 3. edicin
(Nueva York: Appleton-Century-Crofts, 1972) Captulo 3
(Traduccin: Registro acumulativo. Barcelona: Vannevar Bush, en Fortune. January 1965.
Fontanella, 1975).
Captulo 4
Arthur M. Wilson: Diderot. Nueva York: Oxford
University Press, 1972.
22 22
7 8
Captulo 5 W. C. Stebbins (ed): Animal Psychophysics.
Nueva York:

22 22
7 8
Appleton-Century-Crofts, 1970. Captulo 14
O. E. Stratton. Theophrastus and the Greek
Physiological Psychology Before Aristotle. Nueva York: Karl R. Popper: Of Clouds and Clocks. San Luis:
Macmillan, 1917. Washington University Press, 1966.
Isiah Berln (parafraseando Sorel), en Times Literary
Captulo 7 Supplement,
December 31, 1971.
Los tres psiclogos cognitivos: O. A. Micer, Eugene
Sobre Marx y Schiller, ver David McLellan: Man Before
Calanter y Karl Pribram. La declaracin citada est tomada
Marxism.
de 1a pgina 101 de Beyond the Punitive Sociely, Harvey
Londres, Macmillan, 1970.
Wheeler (ed.). San Francisco: W.
H. Freeman, 1973.

Captulo 8 La preparacin de este libro ha sido posible gracia al


Cassirer, citado por Arthur M. Wilson: Diderot. National Inititute of Mental Health, Beca nmero K6-MH-21,
775-01. ,
Stendhal: Journal (XXX abril 1810), Henry Debraye y
Agradezco al Dr. Ernest Vargas y al Dr. Julie Vargu su
Louis Royer (eds.). Pars, 1932.
lectura critica del manuscrito.
Wilfred Sellars, de acuerdo con Weimer (referencia en
el captulo 2), puede atribuirse el misterioso (sic)
aforismo de que con el lenguaje, las acciones del hombre
llegan a tener razones al mismo tiempo que causas.

Captulo 9
Michael Polanyi: Personal Knowledge. Chicago:
University of Chicago Press, 1960.
P. W. Bridgman: The Way Things Are. Cambridge,
Mass.: Harvard University Press, 1959.
Peter Gay: The Enlightenment: An Interpretation. VoL
II: The Science of Freedom. Nueva York: Alfred A. Knopf,
1969.

Captulo 10
Hans-Huber Schnzeler: Bruckner. Londres: Calder y
Boyar, 1970.

Captulo 12
Control as a passing phase. Ver William Leiss: The
Domination of Nature. Nueva York: Braziller, 1973.

Captulo 13
Sobre tecnologa fisiolgica, ver Len R. Ka: The New
Biology: What Price Relieving Man's Estate? Science. 1971.
174, 779-788.
22 23
9 0
CONTENIDO 5. Percibir........................................................................................................................... 69
PERCEPTOR O RECEPTOR?............................................................................................. 69
EL CONTROL DE ESTMULOS DEL COMPORTAMIENTO OPERANTE............................ 70
Prlogo........................................................................................................................................ 4 CONDICIONES QUE AFECTAN LO QUE SE VE................................................................. 71

Introduccin................................................................................................................................ 7 EXPERIENCIA CONTRA REALIDAD................................................................................... 73


LA TEORA DE LA COPIA................................................................................................... 76
1. Las causas del comportamiento..................................................................................... 12
VER EN AUSENCIA DE LA COSA VISTA............................................................................. 77
ESTRUCTURALISMO........................................................................................................... 14
CONDUCTISMO METODOLGICO................................................................................... 15
CONDUCTISMO RADICAL................................................................................................. 18
UNAS PALABRAS DE ALERTA............................................................................................. 20

2. El mundo debajo de la piel............................................................................................. 23


OBSERVACIN Y DESCRIPCIN DEL MUNDO DEBAJO DE LA PIEL
...............................................................................................................................................
24
INFORME DE LO QUE SE SIENTE..................................................................................... 24
INFORME DEL COMPORTAMIENTO................................................................................. 26
IDENTIFICACIN DE LAS CAUSAS DEL COMPORTAMIENTO PROPIO
...............................................................................................................................................
30
AUTO-CONOCIMIENTO...................................................................................................... 31

3. Comportamiento innato................................................................................................. 34
LOS REFLEJOS Y LOS COMPORTAMIENTOS LIBRES
..............................................................................................................................................
34
PREPARACIN PARA AMBIENTES NUEVOS
..............................................................................................................................................
38
PREPARACIN PARA AMBIENTES NUEVOS
..............................................................................................................................................
39
ENTREMEZCLAS DE LAS CONTINGENCIAS DE SUPERVIVENCIA Y REFUERZO
...............................................................................................................................................
40
LA EVOLUCIN DE LA MENTE...................................................................................... 44

4. Comportamiento operante............................................................................................. 46
LOS SENTIMIENTOS DE LOS REFUERZOS....................................................................... 46
QUERERES, NECESIDADES, DESEOS Y ANHELOS.......................................................... 48
IDEA Y VOLUNTAD............................................................................................................. 51
PROPOSITO E INTENCIN................................................................................................. 54
SENTIMIENTOS ASOCIADOS CON PROGRAMAS DE REFUERZO
...............................................................................................................................................
56
ESTMULOS AVERSIVOS Y CASTIGO................................................................................. 59
ESTRUCTURALISMO........................................................................................................... 62
LA MENTE EN EL COMPORTAMIENTO OPERANTE......................................................... 66
23 23
1 2
LA MENTE Y EL CONTROL DE ESTMULOS..................................................................... COMPORTAMIENTO MOLDEADO POR LAS CONTINGENCIAS VERSUS
COMPORTAMIENTO GOBERNADO POR REGLAS..................................................................... 115
6. Comportamiento verbal................................................................................................. 83
ESTN LAS REGLAS EN LAS CONTINGENCIAS?.......................................................... 117
SIGNIFICADO Y REFERENCIA..........................................................................................
LA RAZN Y LAS RAZONES.............................................................................................. 118
ORACIONES Y PROPOSICIONES.......................................................................................
RAZONAMIENTO............................................................................................................... 119
MANIPULACIN DE PALABRAS Y ORACIONES................................................................
RAZONAMIENTO............................................................................................................... 123
COMPORTAMIENTO VERBAL CREATIVO.........................................................................
9. Conocer......................................................................................................................... 126
7. Pensamiento....................................................................................................................
CLASES DE CONOCIMIENTO.......................................................................................... 126
CONTROL COGNOSCITIVO DE LOS ESTMULOS........................................................
VIENE EL CONOCIMIENTO DE LA EXPERIENCIA?..................................................... 127
BSQUEDA Y EVOCACIN................................................................................................
EL CONOCIMIENTO COMO PODER Y CONTEMPLACIN............................................ 128
SOLUCIN DE PROBLEMAS............................................................................................ 103
COMPRENSIN................................................................................................................. 129
COMPORTAMIENTO CREATIVO...................................................................................... 105
EL CONOCIMIENTO COMO POSESIN DE INFORMACIN......................................... 131
LA ESTRUCTURA DE LA MENTE..................................................................................... 107
EL CONOCIMIENTO PERSONAL DEL CIENTFICO....................................................... 132
LA MENTE PENSANTE...................................................................................................... 108
LOS ISMOS........................................................................................................................ 133
8. Causas y razones........................................................................................................... 110
10. El mundo interno de la motivacin y la emocin........................................................ 135
MANDATOS, CONSEJOS Y ADVERTENCIAS.................................................................... 110
LAS PERSONALIDADES.................................................................................................... 135
DIRECTRICES E INSTRUCCIONES................................................................................... 111
LA VIDA DE LA PSIQUE................................................................................................... 138
FOLKLORE, MXIMAS Y PROVERBIOS........................................................................... 112
LOS MECANISMOS DE DEFENSA DE FREUD................................................................ 141
LEYES GUBERNAMENTALES Y RELIGIOSAS................................................................... 113
LAS CAUSAS INTERNAS.................................................................................................... 143
LAS LEYES DE LA CIENCIA.............................................................................................. 113

23 23
1 3
POR QUE MIRAR HACIA DENTRO?............................................................................... 146
LA INUTILIDAD DE LAS CAUSAS INTERNAS.................................................................. 150

11. El yo y los otros............................................................................................................. 152


EL CONOCIMIENTO DE SI MISMO.................................................................................. 153
CONOCIMIENTO DE OTRA PERSONA............................................................................ 156
EL AUTO-CONTROL......................................................................................................... 160
CONTROL DE OTRA PERSONA........................................................................................ 164
EL YO Y LOS OTROS......................................................................................................... 170

12. El problema del control................................................................................................ 172


CONTRA-CONTROL.......................................................................................................... 173
ETICA Y COMPASIN....................................................................................................... 173
LA LUCHA POR LA LIBERTAD......................................................................................... 178
EL AMBIENTE SOCIAL QUE CONTROLA........................................................................ 182
LA EVOLUCIN DE UNA CULTURA................................................................................ 184

13. Qu hay debajo de la piel?......................................................................................... 188


CRITERIOS DE COMPARACIN....................................................................................... 189
LA FISIOLOGA................................................................................................................. 192
MENTE O SISTEMA NERVIOSO?.................................................................................... 195
EL SISTEMA NERVIOSO CONCEPTUAL.......................................................................... 197

14. A modo de resumen...................................................................................................... 198


EL PROPIO COMPORTAMIENTO DEL CONDUCTISTA..................................................222
EL ASPECTO POSITIVO.................................................................................................... 223
EL FUTURO DEL CONDUCTISMO.................................................................................. 224

Bibliografa.............................................................................................................................. 227
MATERIAS SELECCIONADAS........................................................................................... 228
REFERENCIAS SELECCIONADAS.................................................................................... 228

23
3