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Neoliberalismo y su impacto en el Trabajo Social

La experiencia de Amrica Latina.

Freddy Esquivel Corella

Costa Rica.
Neoliberalismo y su impacto en el
Trabajo Social.
La experiencia de Amrica Latina1.

Freddy Esquivel C.2

Aqu necesitamos Trabajadores Sociales,


porque necesitamos alguien en quin poder
confiar...

Una mujer de una comunidad.

Considerar que las polticas econmicas, repercuten en las polticas sociales y


viceversa, hace reflexionar, el impacto que estas generan en la profesin del trabajo
social.
Desde el desarrollismo, la sustitucin de importaciones, etc, se ha permitido
estudiar elementos que inciden en nuestra profesin, y el contexto neoliberal no es la
excepcin.
De igual forma es prioritario entrelazar est temtica a las repercusiones
sociales, econmicas y culturales en nuestra Amrica Latina.
Desarrollando algunos de los planteamientos del discurso neoliberal como lo
son el protagonismo absoluto del mercado, el libre juego de las fuerzas del mercado,
y la dispensabilidad del Estado dentro de las sociedad, as como la repercusin en
las polticas sociales en este escenario, es que se permite discutir el papel del
profesional en Trabajo social donde an persiste el debate de identidad y
especificidad de dicha profesin, de la misma forma se incluye la discusin del tema
de la formacin profesional , elemento fundamental para el desenvolvimiento de los y
las trabajadoras sociales, en los diferentes escenarios histricos, siendo para nuestro
inters en este caso el neoliberalismo.
Se concibe entonces la necesidad de ilustrar la situacin laboral y los nuevos
espacios de intervencin, que se encuentran en la actualidad.
Ante esta coyuntura latinoamericana, no pueden escapar las organizaciones
que giran entorno a la profesin.

1
Se utilizar el trmino de Amrica Latina, bajo lo que Gallardo llama: ... una expresin cmoda,
mediante la que designamos realidades sociales nacionales y regionales compleja y diversas. (comillas
nuestras) (Gallardo, 96:2).
2
Freddy Esquivel es estudiante de Trabajo Social en la Universidad de Costa Rica, as como
representante estudiantil de la regin de Centroamrica, Mxico y el Caribe.

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Por ltimo intentare realizar algunas reflexiones personales sobre la globalidad
del tema, que facilite posteriormente la presentacin de las conclusiones de esta
ponencia.
Gran parte de los insumos de este trabajo han sido generados de las
conclusiones y ponencias presentadas en el 1 Congreso universitario Internacional
de Trabajo Social, celebrado en San Jos, Costa Rica, en julio de 1996, el cual
propone la continuidad de los esfuerzos que se permitieron construir
participativamente.
El neoliberalismo propone el protagonismo absoluto del Mercado en lo
econmico, social y cultural, donde se puede considerar, que si en la Edad Media, la
Iglesia era vista como el ente perfecto frente a la cual todas y todos son culpables, el
Mercado ha tomado su lugar en nuestros tiempos.
El argumento neoclsico como tambin se le conoce, plantea la existencia de
una armona, que se puede vincular con un silencioso genocidio, donde el Mercado,
es capaz de eliminar a todas las personas que no tengan la capacidad o iniciativa,
para sobrevivir (Sanchz, 92: 14).
Hoy se habla de una Globalizacin, es entonces importante destacar que esta
3
es una Globalizacin con Neoliberalismo , esto viene a reflejarnos la guerra entre
capitales por la conquista de los mercados y una nueva reparticin del mundo como
en la poca de la colonia, con consecuencias tales como la prdida de soberana de
las naciones, la agresin cultural, donde lo autctono debe eliminarse, por la cultura
dominante, las repercusiones sociales se dibujan fcilmente con el hambre, la
violencia, la pobreza y la explotacin del medio ambiente.
El recital neoliberal, nos recuerda que solo lo que es contable o monetarizable
es riqueza.
Entonces la integracin del mercado a nivel planetario, y la absolutizacin de
ste, como alternativa generada por lo espacios de las Inversiones Directas
4
Extranjeras en Amrica Latina , fomentan que nuestros pases se mercantilizen en
todos los aspectos.
Por otro lado se propicia el libre juego de las fuerzas del Mercado sin
interferencia alguna, en un rgimen de plena competencia, ilustrado por la frase:
Tanto Mercado como sea posible, Tanto Estado como sea inevitable
Donde el libre juego de las fuerzas del mercado, permite una Guerra Mundial
de la Economa, lo anterior con la aplicacin de la estrategia de accin que se
presenta con los bloques econmicos mundiales; un factor que propicia esta
5
situacin es la apertura de mercados latinoamericanos , por la deuda externa se

3
Este aspecto es desarrollado por Gallardo en su ponencia presentada en julio de 1996 en el ICUITS,
en San Jos, Costa Rica.
4
La relacin de las Inversiones Directas Extranjeras y las Transnacionales en las economas mundiales,
son desarrollas en su obra: de Dierckxsens: Los Limites de un Capitalismo sin Ciudadana, 1997.
5
Se comprende que el fenmeno de apertura de mercados, se da a nivel mundial, pero para efectos de
este trabajo nos referiremos bsicamente al mbito Latinoamericano.

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ilustra claramente con el descalabro de la economa mexicana, y la rpida
intervencin de los Estados Unidos.
Los mecanismos de control monetario y los condicionamientos impuestos a los
pases perifricos a partir de la deuda externa, significaron una clara supeditacin
indirecta de las naciones latinoamericanas al capital transnacional, perdiendo
entonces su capacidad de autodeterminacin. Puede demostrarse lo anterior con las
cifras de inversin de las potencias mundiales en los pases de Amrica Latina, en
1988 se invirtieron en el continente 8.792 mil millones de dlares, y en 1994 aumento
a 24.442 millones de dlares (IRELA, 96: 107). Siendo estas inversiones
mayoritariamente de Estados Unidos y Europa.
As tambin, se presenta como mayor inversionista a Estados Unidos, haca
pases como Argentina, Bolivia, Colombia, Chile, Ecuador, El Salvador, Honduras,
Mxico, Panam, Per, Repblica Dominicana y Venezuela (idem).
La Unin Econmica Europea, abarca Brasil, tambin Per y Uruguay
mayoritariamente.
Japn, es de las tres potencias la que menos ha realizado inversiones
significativas en el continente americano.
Los flujos de las Inversiones Directas Extranjeras, se concentran en unos
pases, los mismos flujos haca pases pequeos, suelen ser menores en trminos
de volumen, aunque en trminos percapita, pueden superar a los grandes.
As se destaca el caso de Uruguay y Costa Rica, que recibieron inversiones de
la Unin Europea, que superan el flujo hacia Brasil. (IRELA, 96: 37 y 100).
Este aumento de la presencia del mercado en las relaciones sociales actuales,
plantea la dispensabilidad del Estado dentro del Mercado.
Durante la mayor parte del Siglo XlX, la intervencin del Estado era muy
limitada, y el Mercado no dominaba an tantos aspectos de la vida cotidiana, y con
ello las relaciones sociales no estaban tan impregnadas por el Mercado y su
consecuente individualismo. La solidaridad y la ayuda mutua originarios de
economas no tan mercantiles, coexistan a la par del mercado. (Dierckxsens, 97: 57).
La integracin del Mercado a nivel planetario, y la absolutizacin del mismo
como nica alternativa, auspiciada por los espacios de Inversiones Directas
Extranjeras en nuestro continente, acenta, que la sociedad civil se regule por las
relaciones de mercado.
Aos atrs se poda analizar la colonizacin o usurpacin de las naciones, por
medio de rasgos extraeconmicos, as como la toma de sus territorios, hoy la
estrategia ha variado, se ataca entre otras cosas la economa como mdula de su
soberana, y se exige la reduccin del aparato estatal, as tambin las inversiones
extranjeras y las transnacionales, apuntan a desvirtualizar, todo intento nacional de
inversin, industria y comercio.
El sacar al Estado Nacional del juego econmico, es esencial, a razn de
poner los activos de los pases en manos privadas. No es novedoso que se pretenda
eliminar todo mecanismo de defensa de lo nacional.
En Amrica Latina, el proceso de acumulacin experimenta rpidos y
significativos cambios, se constituye la puesta en prctica de un modelo de desarrollo

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denominado Ajuste Estructural, que facilita la transformacin del aparato estatal y
su intervencin en las economas nacionales y en el campo social.
Sin embargo se retira al Estado de su participacin en actividades que tienen
que ver con el carcter amplio de la poltica social (Vega, 96: 6).
El Estado de Bienestar que introduce la seguridad social, plantea en sus
orgenes la formulacin de polticas sociales, programas y proyectos que permiten
una mayor intervencin estatal en lo social, y facilita el desenvolvimiento de los
profesionales en Trabajo Social y su institucionalizacin.
A principios de los aos 70, sus gastos alcanzaban hasta el 50% del producto
nacional bruto de algunos pases. Este elevado gasto del Estado, no haba sido
financiado mediante un crecimiento secular del endeudamiento estatal, el mismo fue
asistido en su mayora por el aumento de los impuestos, as como por el crecimiento
econmico de las naciones, sin aumentar en gran escala la deuda pblica hasta los
aos setenta (Goug, 75: 234-240).
La caracterstica esencial de la crisis econmica mundial a partir de los aos
setenta, es la disminucin o cada absoluta del crecimiento econmico.
La solucin de esta crisis para la clase empresarial y para el Estado como
representante de sus intereses polticos y econmicos, pudo ser buscada en una
mayor intervencin estatal, desarrollando una mano visible, que pondra algunos
lmites a la mano invisible. El Estado de Bienestar se propone como elemento
necesario de ataques, entre muchas razones para as poder manipular ms
fcilmente la fuerza de trabajo, sin contratos sociales, el capital reclama una mayor
flexibilidad en la contratacin y despido de la fuerza laboral, como en las condiciones
de trabajo y las prestaciones de seguridad social.(Heise,96: 21y 22, citado en
Diercxsens,97:37).
El mercado total, se presenta entonces como nica alternativa eficiente,
fomentando la privatizacin en general y con arduo inters en el campo social. La
deuda pblica sirve de argumento para demostrar la ineficacia del Estado, de igual
manera el podero de las transnacionales aumenta al tiempo que la intervencin
estatal disminuye.
Por ltimo entonces la solidaridad institucional y la seguridad social con la
intervencin del Estado se debilitan y cada vez ms se regularizan las relaciones a
por medio del Mercado.
En el campo de lo social, el neoliberalismo establece el debilitamiento de los
programas sociales, esto mediante las estrategias de la focalizacin y la
compensacin, as como transferir al sector privado funciones sustantivas que el
Estado haba tenido en campos como la educacin, la salud, la recreacin, la vivienda
y la alimentacin entre otros, para lograr en parte la reduccin del aparato estatal, del
presupuesto y generar respuestas de corte individual.
La crisis y las polticas de ajuste estructural, provocan importantes
modificaciones tanto en la gestin de la economa como en el tratamiento de lo social.
La focalizacin es uno de las estrategias para identificar a sectores
poblacionales, bajo criterios considerados como prioritarios para una intervencin
social. Es as que la poltica social se manifiesta tras la crisis y el ajuste con una
tendencia cada vez ms excluyente y focalizada en la atencin de los problemas

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sociales, visto ms claramente en la actualidad no como un derecho de las personas,
si no como una respuesta restringida de auxilio temporal.
Es conveniente destacar que la transformacin de la operacionalizacin de las
polticas sociales, en cada nacin, puede diferenciarse, en lo siguiente: Chile, por
ejemplo como pas conejillo de Indias, con los Chicago boys, sufri un rpido y
desmesurado cambio, llegando al punto de tener una serie de polticas sociales de
uso limitado y dirigido a los filos ms caticos de la miseria. Costa Rica por su parte,
esta llevando una transformacin ms paulatina, pasando de la generalizacin de los
servicios sociales a una focalizacin. Ambos casos, el de Chile y Costa Rica, van
hacia el mismo fin, la reduccin mximizada de los servicios sociales por parte del
Estado, y su traslado a espacios privados, espacio donde prevalecen otros intereses.
Los y las trabajadoras sociales como cientficos sociales que se suponen son,
deben de realizar un anlisis de la situacin actual, sus repercusiones y
proyecciones. As como las orientaciones que la poltica econmica esta tomando en
el contexto neoliberal, ms importante an, es operacionalizar las acciones
propuestas en sus anlisis colectivos para enfrentar esta crisis social que se vive en
el continente.
En Amrica Latina, los trabajadores sociales en su mayora se legitimaron con
la institucionalizacin de las polticas sociales, hoy da este escenario esta cambiando
y en otros ya ha cambiado.
La poltica social en Amrica Latina se puede presentar ahora globalmente en
los siguientes tres enunciados:
1. Se mantiene el impulso de una selectividad controlada, por medio de los
programas sociales de hecho en las anteriores polticas ya se mantena una
poblacin controlada, siendo los trabajadores sociales profesionales controladores
6
de la sociedad .
2. Una orientacin absolutamente asistencial.
La promocin de los sectores privados en el desarrollo de las actividades de tipo
social, se menciona el claro ejemplo de las ONGS, que en este tiempo de
destructuracin estatal, bajo la inyeccin de capital extranjero, permite la mayor
participacin de la burguesa mundial, con la posible participacin del Estado como
representante mayoritario de la voluntad de la minora dominante..
La Globalizacin, viene entonces a reducir an ms la injerencia de los
sectores mayoritarios en los espacios nacionales, y la poltica social no escapa de
este cambio, se caracterizan con factores comunes, que van permitiendo apreciar
7
que lo nacional se va desdibujando del panorama.

6
Martinelli, desarrolla muy detallado este aspecto en su obra Servicio Social, Identidad y
Alienacin,1992, editorial Cortes, San Pablo Brasil.
7
Dierckxsens, realiza un notoria relacin con respecto a la relacin de los procesos y estructuras de
apropiacin econmica en el mbito planetario, atravesando territorios y fronteras, naciones y
nacionalidades, que hacen subordinar al Estado-Nacin, a nuevos poderes econmicos, trayendo
consigo la ruptura histrica de nuestros pueblos, al fomentar la perdida de la soberana (comillas
nuestras).(Dierckxsens,97:23).

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Posterior a esta referencia terica y prctica que se observa en el continente,
es que se facilita discutir para nuestro inters el papel del profesional en trabajo
social en el actual contexto. Teniendo por retos una guerra econmica por
apoderarse de las economas ms dbiles en una forma ms salvaje que antes, un
Estado-Nacin en proceso de destructuracin ( espacio de mayor contratacin de
trabajadores sociales en Amrica Latina), soberanas claramente desdibujadas y por
agregar algo ms, los neoliberales no conciben la crisis por medio de la destruccin
del medio ambiente o la exclusin y pauperizacin progresiva de la poblacin en el
mundo, si no que solo se representa cuando se derrumben sus negocios.
Considere necesario hacer toda esta vinculacin referencial, para entrelazar
esta situacin y la importancia del contexto en el Trabajo Social, que se puede
construir en el debate de identidad y especificidad, formacin profesional, espacio
laboral y organizaciones en torno a la profesin.
En el debate de identidad y especificidad, Martinell, una autora brasilea, ha
logrado plantear en su obra Servicio Social, Identidad y Alienacin, argumentos muy
enriquecedores acerca de tema de la identidad profesional en Trabajo Social, de
igual forma Montao, un asistente social de origen uruguayo, desarrolla de forma
muy profunda el tema de la especificidad en el trabajo social o mejor enunciado para
este autor en la no especificidad del Trabajo Social.
Ahora bien, el hecho de lograr incorporar estos dos aspectos en el presente
8
texto, facilita abarcar tmidamente aspectos relacionados a las respuestas que tiene
el profesional en trabajo social en el actual contexto.
Ambos elementos, vienen a repercutir en el actual escenario, bajo la discusin
del papel del profesional en el contexto neoliberal, por la reduccin y disminucin de
los campos de trabajo tradicionales, y la transformacin de las polticas sociales, la
reduccin de instituciones de bienestar social, y el cierre de escuelas de trabajo
social.
El neoliberalismo nos presenta a algunos el cuestionamiento QUE ES EL
TRABAJO SOCIAL SIN POLITICAS SOCIALES, o bien, QUE ES TRABAJO SOCIAL,
simplemente. Solo esta ltima pregunta le posibilit al latino Norberto Alayon, la
9
publicacin de un libro que contiene 148 definiciones de la profesin clasificndola
por pases, o hasta por universidades.Es as que hace nuevamente fundamental abrir
el debate de identidad en este escenario, donde se puede concebir a la identidad
como categora poltica y sociohistrica que se construye en la trama de las
relaciones sociales, en el espacio ms amplio de la lucha de clases y de las
contradicciones que se engendran y son por ella engendradas (Martinelli, 92:170) .
Preguntarnos por la identidad del Trabajo Social, significa preguntar por su
participacin en la red de relaciones sociales, por su legitimacin como prctica social
de carcter popular, por su vinculacin con la formulacin y ejecucin de polticas
sociales autnticas, en fin significa preguntar por su papel en el proceso de
8
Hago mencin a timidamente, a razn de que deseara una mayor profundizacin, pero no es el tema
central de esta ponencia.
9
Esta obra es Definiendo al Trabajo Social, editado por ALAETS-CELATS, 1985.

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produccin de nuevas relaciones sociales y de transformacin de la sociedad (idem,
195). Y al retomar la identidad como eje de discusin es fundamental el recordar que
desde el nacimiento mismo del trabajo social, se puede apreciar al capitalismo como
fenmenos profundamente relacionados.
El trabajo social nace y se desarrolla en la rbita del universo terico (de la
tradicin conservadora del pensamiento europeo del siglo XIX), pasa luego de la
influencia del pensamiento conservador europeo, franco-belga, a los postulados de la
sociologa conservadora norteamericana, a partir de los aos cuarenta (Iamamoto, 92:
41). Convirtindose en su gran mayora en un profesional orgnico con la sociedad
del capital y colocndose a su servicio.
Netto destaca al trabajo social como un instrumento de control social
( Netto, citado en Martinelli:90, 92)
Absorbidos por la tecnoburocracia y encerrados en la instituciones para dar
operatividad a propuestas polticas de prcticas profesionales de cuya elaboracin no
haban participado, unas veces al servicio de la clase dominante, otras veces al
servicio del Estado burgus, a los asistentes sociales, les fueron robados sus
espacios de construccin de identidad (Martinelli,92:195).
Se considera entonces su identidad como un fetichismo, que ha impedido la
edificacin de identidad y que debilita la conciencia social de sus profesionales,
impidindoles desarrollar una clase en s y una clase para s, culminando y as
demostrado en el transcurso de su desarrollo histrico como mecanismos de control
y de reproduccin de las relaciones sociales capitalistas ( comillas mas) (idem).
Preguntmonos ahora, en lo que respecta a especificidad, que si antes ramos
funcionales al sistema estatal, en la actualidad, quizs podamos postularnos como
tteres del Mercado, y todo este debate tiene un sustento tico.(Esquivel, 1996:3).
La especificidad prometida, como lo titula Montao, es otro debate persistente
en seminarios y congresos, es rescatable y no puedo mencionar aqu, ms que los
siguientes aspectos:
El trabajo social, al estar ocupando una posicin terminal en la trama del
proceso de organizacin de las polticas sociales, sus acciones adquirieran un
carcter polivalente, indefinido, imponiendo al conjunto del colectivo profesional la
preocupacin de encontrar la especificidad de la profesin( comillas mas)(Guerra
95: 138, citada en Montao 1997:1).Ac el profesional, parece ser un pequeo
engranaje en una enorme maquinaria de cuyo funcionamiento general, no puede
tener la mnima idea.
El profesional en trabajo social, anhela tener un campo propio, de trabajo,
como rea especfica, que le atribuya status y le facilite su reconocimiento
profesional (Iamamoto,92:26).
Para ir concluyendo este pequeo apartado, es conveniente afirmar que la
realidad social se opone a la pulverizacin o fragmentacin de la realidad. Hoy no se
puede, demarcar claramente el espacio profesional y los limites terico-prctico de
cada disciplina, especialmente en el rea social(idem).
As mismo en la medida en que las profesiones se desarrollan, creando nuevos
saberes y profundizando en los viejos, los campos de conocimiento se

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especializan intraprofesionalmente. Se incluye aqu la discusin sobre intra, multi, y
transdisciplinariedad, as por ltimo se aporta que no hay especificidad en los
objetos-sujetos de estudio e intervencin en el rea social.
Neoliberalismo, es la presentacin ms clara de crisis en la sociedad, no slo
al interior de los sectores empobrecidos, sino tambin de las ciencias sociales, para
nadie es un secreto la crisis al interior de nuestras profesiones, por no encontrar
una luz en este oscuro anochecer, donde los viejos paradigmas han empezado a
derrumbarse sobre sus propios postulados, y el neoliberalismo como tal no deja de
recordarnos tal situacin, por lo que es necesario incorporar la reflexin de la labor
profesional, que puede preocuparse por buscar un espacio propio, con marcos
tericos propios, donde queda demostrado, que el campos social exige una visin
totalizadora de la realidad y su historia.
Continuar pensando que hace un trabajador social en una sociedad en crisis,
sin polticas sociales, que generan lo al menos esperado por la clase empobrecida,
nos pone en un camino como grupo profesional donde se debe contribuir a la
bsqueda de la paz y la justicia social, elemento fundamental en este congreso,
desde cualquier mbito, lugar, campo de trabajo, fomentando cualquier tipo de
gestin poltica de las mayoras. Tambin mediante el anlisis claro y concreto de la
formacin profesional, donde quin ms que los nuevos profesionales en Trabajo
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Social, han sentido el cambio a las realidades prometidas , donde se poda por un
lado encontrar empleo, y por otro desenvolverse en el contexto con los conocimientos
aprendidos en la universidad.
Nuestra formacin esta dirigida con muy pocos cambios a la antigua situacin
de que si se lograba obtener empleo, sera ms probable que fuera en el aparato
estatal, tampoco es nuevo escuchar la vieja frase no hay relacin entre la teora y la
prctica, a pesar de que existe un gran debate al respecto, deseo mencionar que se
suma a ello en la actualidad la amplia diferencia en lo que respecta a FORMACION
PROFESIONAL-CAMPOS DE ACCIN-PRACTICA, por lo que es necesaria una
evaluacin del proceso al que nos enfrentamos y ubicamos profesionalmente en esta
realidad. (Esquivel, 96: 7).
El trabajo social no puede ser ms cmplice de las mistificaciones del sistema
capitalista, en Amrica Latina, tiene que ser un instrumento que ayude a desmitificar
la mscara que no deja ver un rostro real del continente, mediante una participacin
de verdadera representacin de las necesidades e intereses de las mayoras.
La formacin profesional debe permitir al profesional en trabajo social, moverse
de lo micro a lo macro y viceversa, es decir tener la capacidad de abordar junto con
otros cientstas sociales, problemas concretos y ser efectivos en su intervencin, pero
a la vez ser participe en la solucin de grandes problemas nacionales y regionales,
as como mundiales.
Este desafo de la profesin es un desafo de las instituciones formadoras de
trabajadores sociales, que tienen el compromiso y responsabilidad no solo con la
profesin misma, sino con la sociedad y con las grandes mayoras (idem).

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En las universidades se crea una ambiente de promesas en lo referente al campo laboral y actividad
profesional,viniendo a ser muchas veces incongruentes con la realidad.

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En la actualidad a medida que aparecen nuevos problemas sociales, si no se
evalan y definen ms apropiadamente nuestras herramientas de trabajo, los
mtodos que se utilicen y las estrategias de trabajo, se puede hacer ms dao que
beneficio.
El Trabajo Social, necesita profesionales que posean curiosidad filosfica y
cientfica, adems que tenga las herramientas para poder evaluar y mejorar la base
filosfica y teortica de la profesin.
La crisis de un cambio de nombre a la carrera en algunos pases y el cierre de
unidades acadmicas, son parte de la realidad latina.
Por ltimo deseo agregar que hoy da hay que volver a replantear muchos
aspectos, como nuestras prcticas, nuestra intervencin en un contexto diferente al
anterior y por lo menos hay que empezarlo hacer ahora y debe ser hecho en forma
conjunta los profesionales con experiencia y los nuevos profesionales.
La situacin laboral y nuevos espacios profesionales, as como la incertidumbre
en algunos contextos, nos permite reflejar la crisis de los espacios laborales y el
desplazamiento a veces obligado a otros nuevos espacios de trabajo profesional.
Se analizan en la actualidad cambios en el mundo del trabajo y las relaciones
de forma tal que afectan la realidad (material y espiritual de la clase que vive del
trabajo), incluyndose aqu a los y las trabajadoras sociales. Quienes trabajan o
trabajaban en instituciones pblicas, han visto reducidos los presupuestos a dichas
entidades, as como las formas tradicionales de atencin se han ido modificando, de
igual forma las organizaciones sindicales y profesionales han dado una leve
respuesta a la situacin actual.
El trabajo social surgi como un elemento terminal de las polticas sociales
(Montao, 97: 12), con las variaciones actuales en la estrategia de aquellas clases
hegemnicas, entonces estos profesionales pasan a ser paulatinamente
dispensables, menos necesarios, su campo de trabajo es la esfera estatal que se va
acortando, y se va reduciendo significativamente.(Montao,96:11).
La reduccin de polticas sociales, y el despido de empleados pblicos,
repercute directamente en la contratacin de los y las trabajadoras sociales.
El trabajo social empieza a vivir un proceso de liberalizacin profesional,
transformando progresivamente a la asistencia social, cuya caracterstica bsica en la
relacin laboral, es la de ser un trabajador asalariado, en un trabajador
liberal(comillas mas)(Montao,96:11).
Reafirmar la filantropizacin del Servicio Social en este contexto, se
fundamenta en que al ser privatizadas las polticas sociales, se fragmenta y dirige a
pequeos grupos y en forma descordinada.
Al ser asumidas las polticas sociales, por instituciones privadas como las
ONG, las Iglesias, instituciones de apoyo y entes internacionales, permite una
prctica descordinada, interviniendo en microespacios, y sin siquiera poder (o querer)
tener una repercusin a nivel nacional o al menos en algunos sectores(comillas
mas)(idem).
Es por ello necesario que la profesin como un todo debata y participe
activamente en la definicin de su base de sustentacin laboral .Razn por la que es
necesario retomar el siguiente aspecto.

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LAS ORGANIZACIONES EN TORNO A LA PROFESION:
El referirse a las organizaciones en torno a lo social, implica lograr dirigir la
mirada a aquel grupo de profesionales y estudiantes que se encuentran en la
profesin de trabajo social.
En el transcurso de este trabajo se menciono que la ausencia del movimiento
de construccin de identidad fragiliz la conciencia social de los agentes
profesionales, impidindoles asumir colectivamente el sentimiento histrico de la
profesin(corrido de la autora) (Martinelli,92:191) y que el colectivo profesional es
carente de una clase en s, y de clase para s, no pudiendo ingresar al universo del
movimiento obrero.
En la actualidad muchos grupos organizados, han sucumbido ante la crisis
latinoamericana, repitiendo patrones de pasividad, activismo e ingenuidad en lo
referente a la lucha poltica, transformndose en rganos meramente burocrticos.
La prdida de pronunciamientos acerca de las situaciones problemticas y
amenazantes a la dignidad del ser humano, han disminuido y no slo es vlido en la
actualidad el hecho de pronunciarse, ya que podemos observar que para el
neoliberalismo, la libertad de expresin es un mero elemento que no genera ningn
tipo de consecuencia, por lo tanto es necesario actuar ante esta realidad.
Las organizaciones educativas de asociaciones, consejos, colectivos, etc, han
perdido la visin de entes formadores de profesionales crticos , responsables y
comprometido, as se permite tambin percibir la falta de reflexin a la crisis actual, lo
que ha facilitado el cierre de escuelas de trabajo social, la prdida de plazas

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laborales, as como tambin se ha mercantilizado en algunos casos la formacin
profesional, mucho ms que antes, formando profesionales tcnicos de una
ingenuidad sorprendente.
Dentro de las conclusiones del l Congreso Universitario Internacional de
Trabajo Social, titulado El Trabajo Social en el Contexto de las Polticas
Neoliberales, celebrado en San Jos, Costa Rica en julio de 1996, se hace mencin
a varios aspectos que creo representan en alguna medida la orientacin que
consideraron los participantes debe orientarse parte del trabajo actual.
Se hizo mencin de que es necesario crear organizaciones que funcionen y
puedan responder a las necesidades de la profesin, que adems deben de
considerarse nuevos espacios de formacin profesional, convencernos de que
nuestra profesin, debe asumir una posicin crtica y reflexiva frente al sistema
capitalista imperante, para constituirnos como actores sociales. Romper con las ideas
filantrpicas, que estn volviendo a nuestra profesin, con el fin de constituirnos en
profesionales que estemos en capacidad de ser facilitadores y promotores de un
proceso transformador de las situaciones sociales, con la colaboracin e intervencin
de otros profesionales vinculados a diferentes reas, estas organizaciones deben de
ser democrticas legtimas y que asuman la responsabilidad de propiciar la
participacin de sus integrantes.(Memoria ICUITS,96: 12).
Es as que las organizaciones entorno a la profesin tienen un reto enorme en
este contexto, si se desea aportar al cambio y la lucha por la igualdad, la paz y la
justicia social.

Reflexiones:
El neoliberalismo esta propuesto como nica salida a la crisis de nuestras
naciones latinoamericanas. Como el capitalismo puro, es un modelo inhumano por
definicin, este no es un liberalismo igual al clsico, sino que ahora por medio de las
transnacionales y las inversiones directas extranjeras han logrado traspasar ahora
ms que nunca lo nacional y lo autctono.
El neoliberalismo avanz con Teacher, Pinochet y luego Reagan,
permitindose posteriormente en los noventa transcender a otras naciones,
presentndose como mayor viabilidad con la cada del socialismo europeo.
Estados Unidos, pas que ha repercutido en nuestras naciones, ha dejado de
existir como nica potencia econmica, pero sus acciones sobre nuestras soberanas
latinoamericanas se han intensificado, quizs presentndose a la defensa de sus
naciones dominadas aplicando excusas tan sutiles como la guerra al narcotrfico y
acciones tan ntegras como la descertificacin, como en el caso de la hermana
nacin colombiana y llegando al bloqueo comercial como sucede a Cuba.
El neoliberalismo, no se desarrolla con iguales niveles de privatizacin,
apertura comercial y modalidades en todos los pases desarrollados. Alemania por
ejemplo slo ha logrado avanzar en los ejes centrales de la propiedad estatal y una
poltica mas cuidadosa respecto al papel regulador y protector del Estado, a pesar de
haber sido ese pas el primero en privatizar una empresa del Estado.(Geiger,
1991:11).

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Es falso supuesto, de que la mejor forma de servir lo social es por medio de
promover la iniciativa privada individual, ya que la historia del capitalismo muestra que
el mercado sin regulaciones tiende a polarizarse entre riqueza y miseria y se concibe
que la totalizacin de la poltica social, esfuerzo de muchos movimientos sociales, es
descordinada y refilantropizada, olvidndose que los derechos sociales, son
responsabilidad del Estado.
El capitalismo en s esta en crisis, y el neoliberalismo es una respuesta a esta
crisis, que la estn pagando con creces los sectores mayoritarios y el medio ambiente
mundial.
La fuerza de trabajo es por lo tanto la nica mercanca que irnicamente no
est libre en este libre Mercado, se da en la actualidad una regulacin extra
econmica permanente de ella por el Estado , que va desde medidas jurdicas, hasta
la represin militar y policial a las huelgas y la coaptacin de dirigentes sindicales y
de otras organizaciones.
Si lo que se pretende es una reduccin en los gastos estatales, porqu no se
inicia con la reduccin al presupuesto de armas y ejrcitos, pero inteligentemente
parece que esta no es una prioridad.
La experiencia latina es el mejor ejemplo para estudiar las incoherencias entre
el discurso neoliberal y sus relaciones prcticas.
El desarrollo de su implantacin en nuestro continente se dio como se
mencion al inicio por la crisis econmica actual abrindose a la economa e
inversiones extranjeras, se aplic primeramente en Estados militares, como el caso de
Chile y Argentina, ya a finales de los ochenta y principios de los noventa, se
determin bajo la excusa de la deuda interna y as aplicarlo en la modalidad ms
salvaje en toda la regin.
El juego en que participaron los Estados latinos y con falta de resistencia y la
entrega de los gobiernos que aceptaran estas polticas, diseadas por el capital
internacional, es inconcebible.
La burguesa latinoamericana logr ligar sus intereses a los del capital forneo,
o tal vez si no lo hacan simplemente iban a la bancarrota, convirtindose en virtuales
caballos de Troya, al servicio de la economa Transnacional.
Por otro lado los sectores populares no han tenido tampoco la fuerza suficiente
para impedir su abrumadora extensin.
En la mayora de nuestras naciones se han abandonado los proyectos de
independencia nacional y de desarrollo econmico respondiendo a las polticas
inducidas por el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y la Agencia
Internacional de Desarrollo de los Estados Unidos de Amrica, rganos de renombre
por el imperialismo que las caracteriza.
Quiero resaltar como movimiento sobresaliente, la situacin de Chiapas en
Mxico, donde el pueblo indgena ha pagado con decenas de vidas humanas la
lucha por la defensa a sus territorios, a su dignidad, y al respeto a los intereses del
pueblo.
As es demostrado que la transnacionalizacin de la economa representa la
prdida ms brutal de la soberana, la definicin de pases neocolonizados ya no
puede calificarse de exagerada.

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Dentro de este libre Mercado, sedan efectos de sumo impacto negativo como
el crecimiento del sector informal de la economa, es una vlvula de escape en la
actualidad, que pretende sustituir las soluciones sociales por las de carcter privado
y familiares, es uno de los resultados ms prominentes y dainos del neoliberalismo,
11
tanto en sus dimensiones humana, econmicas, ideolgicas y polticas.
La lucha que se ha mantenido hasta la actualidad se ha abanderado en
manos de trabajadores estatales y funcionarios pblicos, en defensa sobre todo de
sus empleos as como, los sectores nacionalistas y patriotas, organizaciones
femeninas, sexuales y ecologistas.
Es obligatorio considerar al neoliberalismo como un instrumento del sistema
capitalista y su ineficacia puede dar lugar a modificaciones, adecuaciones y a
cambios sustanciales de esa poltica en funcin del desarrollo posterior del propio
capitalismo.
Para acelerar el desgaste neoliberal es necesario una perspectiva
antiimperialista y nacionalista de proyeccin anticapitalista.

CONCLUSIONES:
La participacin del Estado en nuestras naciones como ente regulador de la
economa y su obligada reduccin, es un hecho de apariencia irreversible.
El proceso de Globalizacin bajo el neoliberalismo, presenta con las
inversiones directas extranjeras y las transnacionales, el golpe ms bajo para la
soberana de las naciones latinoamericanas.
De la mano con esta Globalizacin va la mxima explotacin del ser humano y
el medio ambiente, bajo la propuesta neoliberal de que solo lo que es contable o
monetarizable es riqueza.
La deuda pblica (interna y externa), asumida por lo polticos, pero pagada por
el pueblo, le ha costado a nuestros pases la venta de sus activos, quedando ahora
en manos de capital internacional.
El Estado de bienestar como lo conocimos, pasa a ser parte del historial
latinoamericano, colocando a nuestras mayoras en una lucha por la sobrevivencia
del ms fuerte, sabiendo que las mujeres jefas de hogar, los nios y las nias, los
enfermos (as), y personas de la tercera edad son los ms probables a pagar con sus
vidas esta GLOBALIZACIN, de la poltica social, recibiendo del capital internacional y
las nfimas intenciones nacionales de filantropa, una atencin privada, descordinada
y con pretensiones de atenuar cualquier intento de movilizacin social.
El profesional en trabajo social se enfrenta a intentar sobrevivir a un escenario
lleno de incertidumbre, y su desplazamiento y desempleo se hacen sentir en gran
parte del continente.
As tambin la funcin de estos profesionales orgnicos, parece no ser tan
necesario en este contexto.

11
Si se desea profundizar en el tema y la relacin con el trabajo social, ver Esquivel El Trabajo Social
ante la neomarginalidad, ponencia presentada en el l Congreso Universitario Internacional de Trabajo
Social, San Jos, Costa Rica, Julio de 1996.

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De igual forma, la formacin profesional existente, debe de aportar elementos
de criticidad y reflexin a la coyuntura latinoamericana, o por lo contrario generara
profesionales ingenuos de carcter mercantilista que de todas formas pueden no ser
absorbidos por el mercado laboral, o bien lanzndose a la liberalizacin, luchando
por algunos ingresos, que lo pueden proponer como un ttere idneo para el
Mercado.
Las organizaciones que giran en torno a la profesin, deben de rendir cuentas
al papel desarrollado en esta situacin, y ser realmente coherentes a la necesidad de
aportar al colectivo profesional, espacios de criticidad al factor tico de ese famoso
DEBER SER.
Paz y Justicia Social, retos que enfrenta el trabajo social, me es difcil
reconocer que el estribo que se recita al inicio de este trabajo por una mujer de una
comunidad, no sea ms que un engao, consideran ustedes que el pueblo puede
confiar en nosotros...

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Lucienaga, Editorial de la Universidad de Costa Rica,julio de 1997, San Jos , Costa
Rica.

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en el l Congreso Universitario Internacional de Trabajo Social, San Jos Costa Rica,
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en la Universidad de Costa Rica, febrero de 1997.

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