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PSICOLOGA DE LA ADULTEZ

Y SENECTUD

GLORIA DIAZ ACOSTA

0
INDICE

PRESENTACION
INTRODUCCION
PRIMERA UNIDAD

LECCION 1: PERSPECTIVA HISTORICA


1. A
ntecedentes
1.1 E
volucin terica del concepto de adultez. 6
1.2 E
volucin terica del concepto de senectud 8
LECCION 2: MARCO TEORICO
1. D
efinicin de adultez 16
2. D
efinicin de senectud 18
3. T
eoras sobre el envejecimiento: enfoque psicolgico y sociolgico 19
LECCION 3: TEORIAS SOBRE LOS CAMBIOS QUE SE PRODUCEN EN LA
ADULTEZ Y SENECTUD
1. T
eora de las crisis psicosociales de Erikson. 27
2. T
eora del cambio a la madurez de Carl Jung. 30
3. T
eora de adaptacin al desarrollo de Baltes. 31
LECCION 4: PRINCIPIOS BASICOS DEL ENVEJECIMIENTO NORMAL

1
1. R
itmo de envejecimiento variable.. 35
2. M
odelos de envejecimiento 35
3. E
volucin psicolgica normal de la vejez . 36

LECCION 5: ENVEJECIMIENTO Y ENFERMEDAD


1. T
emor a la enfermedad... 42
2. D
efinicin de enfermedad... 43
3. E
nfermedad en senectud. 44
3.1 C
lasificacin de enfermedades en la senectud 45
LECCION 6: FUNCIONAMIENTO SENSORIAL Y MOTOR
1. F
uncionamiento sensorial 50
1.1 L
a vista 51
1.2 E
l odo 52
1.3 E
l gusto y el olfato 52
2. E
l rendimiento motor 52
2.1 L
os msculos 53
2.2 L
os huesos 53
2.3 L
as articulaciones 53
SEGUNDA UNIDAD

2
LECCION 7: ENTREVISTA E HISTORIA CLINICA PSICOLOGICA EN LA
ADULTEZ Y SENECTUD
1. E
ntrevista psicolgica 58
2. F
actores de evaluacin psicolgica en la senectud 59
TERCERA UNIDAD
LECCION 8: ESTRUCTURA COGNITIVA
1. A
tencin y percepcin .66
LECCION 9: ESTRUCTURA AFECTIVO EMOTIVA
1. F
unciones afectivas .73
2. C
ambios afectivos relacionados con la senectud 75
3. C
omportamiento depresivo en la senectud 76
4. T
emor a la muerte .77
4.1 E
l duelo .78
LECCION 10: ESTRUCTURA CONATIVA VOLITIVA
1. L
a voluntad .83
2. L
a motivacin y expectativas en la senectud ..84
LECCION 11: LA MEMORIA
1. D
efinicin .87
2. L
a memoria y el aprendizaje.. 87
3. P
rocesamiento de informacin.. 88

3
4. A
tencin asociada a memoria 89
5. M
emoria y ansiedad 90
6. E
l olvido 90
7. L
a memoria en la senectud ... 90
LECCION 12: TRASTORNOS DE LA MEMORIA
1. P
atologas de la memoria 96
1.1 A
lteraciones cuantitativas 96
1.2 A
lteraciones cualitativas. 97
LECCION 13: LA DEMENCIA
1. D
efinicin 103
2. D
iagnostico .. 103
3. T
ipos de demencia .. 104
3.1 D
emencia vascular . 104
3.2 E
nfermedad de Alzheimer . 105
3.3 d
emencia en la enfermedad de pick .. 105
3.4 d
emencia en la enfermedad de Parkinson .. 106
CUARTA UNIDAD
LECCION 14: SOPORTE FAMILIAR Y SOCIAL EN LA ADULTEZ Y
SENECTUD

4
1. N
cleo familiar .. 113
2. F
amilia y vejez . 113
3. L
a familia como sistema multigeneracional . 114
3.1 F
amilia funcional .. 114
3.2 F
actores de riesgo en la disfuncin familiar .. 115
4. L
as relaciones afectivas 116
5. C
ambios en la conducta social .. 116
6. S
exualidad y vejez .. 117
6.1 M
itos y prejuicios .. 117
7. L
a jubilacin . 118
LECCION 15: ABANDONO Y SOLEDAD
1. A
bandono en la senectud .. 122
1.1 E
l desplazamiento .. 122
1.2 R
epercusiones del abandono. 123
1.3 I
nstituciones al servicio de la ancianidad. 123
LECCION 16: CALIDAD DE VIDA EN LA SENECTUD
1. D
efinicin 128
2. I
ndicadores sociales de la calidad de vida 129

5
3. C
alidad de vida en la senectud .130
LECCION 17: RESTITUCIONES DE HABILIDADES
1. R
ehabilitacin cognoscitiva 135
1.1 R
ehabilitacin de las alteraciones perceptuales 136
1.2 R
ehabilitacin de la memoria 137
2. R
eentrenamiento comportamental 138

GLOSARIO .. 143
BIBLIOGRAFIA .146

6
INTRODUCCIN

El estudio de la vida y el envejecimiento, han sido fuente


importante de inters constante en las distintas culturas y
momentos histricos, as desde la antigedad hasta hoy se
refleja la preocupacin de la humanidad por prolongar la
vida.
El Objetivo de ste manual es brindar alcances sobre la
Psicologa de la adultez y Senectud de manera clara y
organizada. Para ello destaca el hecho de que los diversos
estudios y conceptos vertidos se relacionan entre si
tratando de integrar los conocimientos en el proceso del
ciclo vital.
Est dirigido al conocimiento de los diferentes procesos
psquicos, cognitivo, afectivo--emotivo, conativovolitivo,
memoria y los cambios que se producen en la organizacin
de la conducta normal o patolgica en estas etapas del
desarrollo humano.
Tiene como propsito, dar una visin integral de los
diversos aspectos psicolgicos que tiene relacin con los
adultos y la senectud, as como el desarrollo de habilidades
personales eficaces previniendo el deterioro y mejorando la
calidad de vida.

7
Primera

UNIDAD

Perspectiva histrica: Evolucin terica del concepto de adultez y


senectud.

Enfoque terico: Definicin de adultez y senectud

Teora sobre los cambios que se producen en la adultez y senectud.

Principios bsicos del envejecimiento normal.

Envejecimiento y enfermedad: funcionamiento sensorial y motor.

8
LECCIN 1

PERSPECTIVA HISTORICA

1. ANTECEDENTES

1.1 Evolucin terica del concepto de adultez

Es difcil definir cuando los nios se convierten en adultos, ya que el concepto


de edad adulta vara segn la cultura. En algunas culturas los nios a partir de
diez aos empiezan a asumir responsabilidades de la edad adulta, mientras
que en este momento en la cultura occidental mujeres y hombres no logran una
vida independiente de sus padres hasta alrededor de los treinta aos. El
estudio cientfico sobre el desarrollo adulto y el envejecimiento es relativamente
reciente. Una razn para ello es que hasta principios del siglo XX la gente
asuma que la etapa adulta era un perodo de estabilidad. Otra razn es que
pocas personas llegaban a la ancianidad, por tanto la vejez no era una
preocupacin. Tradicionalmente los estudios del ciclo vital se centraban en la
infancia y la adolescencia, y es en los aos 50 y 60 cuando aparecen los
primeros estudios sobre la senectud, especficamente en el aspecto intelectual.
Hasta los aos 80, la concepcin sobre el cambio evolutivo en las personas a
travs de las diferentes etapas del ciclo vital tena connotaciones bastante
negativas, ya que se explicaba exclusivamente desde los cambios biolgicos
que se producen en esta etapa.

En este sentido, el desarrollo no se poda entender como un proceso nico de


crecimiento caracterstico de la infancia y de la adolescencia, sino que debera

9
integrar todos los procesos de cambio que se producen a lo largo de la vida de
la personas. Estos procesos no siguen necesariamente patrones fijos y
predeterminados (progreso en la infancia y la adolescencia, declive en la
vejez), sino que pueden producirse en cualquier punto del ciclo vital, pueden
ser tanto positivos como negativos y pueden tener una duracin variable.
Los procesos de cambio no tienen por qu afectar necesariamente de la misma
manera a todas las dimensiones del ser humano. Algunas dimensiones, como
la biolgica, se pueden deteriorar con la edad, pero las dimensiones
psicolgica y social pueden mantenerse estables o incluso mejorar. En
definitiva, en todas las etapas hay prdidas y ganancias, los procesos de
cambio pueden ser diferentes en cada persona, y estarn condicionados por la
capacidad de adaptacin de sta.

Aunque actualmente no existe un acuerdo unnime sobre la temporalizacin


y/o duracin de los acontecimientos que determinan la transicin de uno a otro
perodo dentro de la edad adulta, con el propsito de diferenciar y explicar los
cambios que en ella se producen se ha dividido en dos perodos cronolgicos:

a. Adulto joven, de 19 a 25 aos.


b. Adulto maduro, de 26 a 65 aos.

Estos perodos por s solos no pueden explicar los cambios biolgicos,


psicolgicos y sociales que se producen en la persona. Para ello es
fundamental contemplar las diferentes edades (cronolgica, biolgica, social y
psicolgica) de la persona a fin de situarla y definir cada etapa evolutiva
(Schaie, 2005):
La edad cronolgica es el tiempo que ha vivido una persona y se determina
por la fecha de nacimiento; es un ndice que tiene poco significado por s
mismo, ya que lo que importa es lo que le ha ocurrido, a la persona,
conforme ha ido pasando el tiempo.
La edad biolgica es la edad en relacin con el grado de envejecimiento
orgnico de la persona. La edad biolgica puede no coincidir con la
cronolgica, p. ej., las personas que gozan de buena salud orgnica tendrn
una edad biolgica inferior a la cronolgica, y viceversa.

10
La edad social viene determinada por la posicin alcanzada respecto a los
logros sociales consensuados por la sociedad y la cultura, pero estos
pueden variar debido a los cambios sociales.
La edad psicolgica es un indicador del funcionamiento de la persona en
respuesta a las demandas de su entorno. Viene determinada por la
inteligencia, la capacidad de aprendizaje, la memoria, la motivacin, los
sentimientos y las actitudes.

Estas edades y los factores que las determinan son experimentados de forma
distinta por cada persona y no siempre suelen converger. Cada persona sigue
un desarrollo vital nico, fruto de la interaccin de todos estos factores.

1.2 Evolucin terica del concepto de Senectud

El inters por la vida y el envejecimiento ha sido una constante en la historia de


la humanidad, sobresalen dos aspiraciones constantes a travs de distintas
culturas y momentos histricos, la inmortalidad y la bsqueda de la longevidad.
Distintos mitos como el Elixir de la vida buscado por los alquimistas o la
fuente de la vida, presenta en distintas culturas (hebrea, griega, romana)
desde la antigedad hasta hoy, reflejan bien la preocupacin por la
prolongacin de la vida. Ciertos vestigios de estos mitos perviven en la
sociedad actual: consumo de vitaminas (por ejemplo, vitamina C), tratamientos
termales anti-envejecimiento, dietas especiales, programas de ejercicio fsico
intensivo, entre otros, y forman parte de los mtodos que se proponen para
mejorar la vitalidad y la longevidad.

Adems de la longevidad y la eterna juventud, la propia comprensin del


proceso de envejecimiento y de los problemas de la edad avanzada ha captado
el inters de los pensadores durante siglos. Las antiguas civilizaciones de
China, India y la cuenca mediterrnea oriental dedicaron una gran atencin a
este tema (Freeman, 1979), como tambin lo hicieron ms tarde griegos y
romanos. Platn y Aristteles, en la Grecia clsica, Galeno, Cicern, Sneca y

11
Epicteto, hicieron grandes aportes a la comprensin de la vejez, al transmitir
este conocimiento a distintos autores de diferentes pocas de la cultura
europea.
El estudio cientfico de la vejez desde la psicologa hace su aparicin en el siglo
XIX asociado al inters surgido en torno al envejecimiento como parte de la
psicologa del desarrollo (Riegel, 1977).

El desarrollo de la Psicologa de la vejez comienza a adquirir una mayor


solidez a partir de la finalizacin de la II Guerra Mundial. Desde 1945 hasta
finalizada la dcada de los aos 50 se puede considerar un perodo de
crecimiento y difusin del estudio de la Psicologa de la vejez, as como de
aplicacin de los conocimientos para solventar los problemas de las personas
mayores.

En cuanto a los aspectos psicolgicos ms investigados en esta poca, se


mantiene el inters principal por las habilidades intelectuales durante la vejez, y
se amplia a otros aspectos, como la memoria y el aprendizaje, la adaptacin en
la vejez y su relacin con el nivel de actividad y satisfaccin con la vida.
Dentro de los estudios sobre funcionamiento intelectual, destacan, por una
parte, los estudios sobre estandarizacin de instrumentos para la evaluacin de
la inteligencia (Wechsler, 1956).

La investigacin sobre psicologa de la vejez en esta etapa, como se ha


sealado se ampli hacia nuevos aspectos, como la velocidad de ejecucin, la
solucin de problemas y, especialmente el estudio de cmo se adaptan las
personas al envejecimiento y cmo se asocia la adaptacin con el nivel de
actividad y la satisfaccin (Havighurst, 1957); aparecen, adems, los primeros
trabajos sobre adaptacin a la jubilacin (Kent, 1956).

Para poder lograr un concepto adecuado de lo que es el envejecimiento, hay


que cumplir todo el desarrollo entre la temprana adultez y la vejez propia mente
dicha. A menudo los problemas de ajuste de la persona mayor son simples
variaciones de sus dificultades durante la edad media. Lo que haya ocurrido en
la biografa de la persona indudablemente influye en su concepto de la vejez.

12
Se ha dicho que la vejez no tiene remedio. Sin embargo, es un mal que puede
aliviarse en muchsimos aspectos. Si se observa detalladamente, el proceso de
crecer puede ser hasta ms difcil que el de envejecer.

En el proceso de envejecer ocurren cambios progresivos en las clulas, en los


tejidos, en los rganos y en el organismo total. Es la ley de la naturaleza que
todas las cosas vivan cambian con el tiempo, tanto en estructura como en
funcin. El envejecimiento empieza con la concepcin y termina con la muerte.
La gerontologa se interesa principalmente en los cambios que ocurren entre el
logro de la madurez y la muerte del individuo, as como en los factores que
influyen en estos cambios progresivos.

Se hace extremadamente difcil sealar cundo comienza la vejez. Esto se


debe a las numerosas diferencias individuales que existen en el proceso de
envejecer. No solamente hay variaciones entre individuos, sino tambin entre
distintos sistemas de rganos. Orgnicamente hablando, el individuo en
cualquier edad es el resultado de los procesos de acumulacin y destruccin
de clulas, que ocurren simultneamente.

En lo referente a los factores biolgicos, se ha apuntado certeramente que los


cambios que ocurren en el proceso de envejecer son los mismos en todas
partes del mundo. En este sentido parece inevitable que el organismo humano
pasa a lo largo de un ciclo que comprende la concepcin, el nacimiento, el
desarrollo durante la niez y la adolescencia, la plenitud, la declinacin y la
muerte. Envejecer como proceso biolgico tiene extensas consecuencias
sociales psicolgicas. Hasta este momento, la atencin de la sociedad se ha
orientado mayormente hacia la provisin de ciertos auxilios a los ancianos en
sus necesidades biolgicas: alimentacin, salud fsica y albergue.

La vejez es un proceso multifactico de maduracin y declinacin, pese al


hecho de que en todo instante hay lugar para el crecimiento. Las
investigaciones sealan que se empieza a envejecer antes de los 65 aos. Ya
para fines de la cuarta dcada, hay declinacin en la energa fsica. Tambin
aumenta la susceptibilidad a las enfermedades e incapacidades. Se va

13
haciendo cada vez ms difcil, mantener la integracin personal, as como la
orientacin en la sociedad.

En la vejez es muy difcil separar las incapacidades de ndole fsica de los


efectos desintegrantes de conflictos que, por ser prolongados y arduos, dejan
una huella psquica profunda en el individuo. El proceso de envejecer abarca
toda la personalidad. El deterioro en la vejez no es slo en la estructura, sino
tambin en la funcin y, por tanto, un resultado de las tensiones emocionales.

14
LECTURA

RESEA HISTRICA DEL ESTUDIO DE LA VEJEZ(*)

En la Edad Media, San Agustn representa la herencia estoica de la visin de la


vejez, que concibe como la edad del equilibrio emocional y de la liberacin de
la sujecin a los placeres mundanos, mientras que Santo Toms de Aquino se
sita en la tradicin aristotlica, asumiendo la idea de la vejez como una etapa
de decadencia (Rodrguez, 1989). stas y otras tendencias procedentes del
pensamiento griego y romano son heredadas tambin por el Renacimiento, la
cultura barroca, la Ilustracin y finalmente son transmitidas al pensamiento del
siglo XIX; de ah, su influencia llega hasta la actualidad. Esta fascinacin por el
proceso de envejecimiento tambin se extendi desde Europa al continente
americano y al resto de las reas de influencia europea (Busse, 1988).

El estudio cientfico de la vejez desde la psicologa hace su aparicin en el siglo


XIX asociado al inters surgido en torno al envejecimiento como parte de la
psicologa del desarrollo (Riegel, 1977).

Con el fin de concretar el desarrollo histrico del estudio de la psicologa de la


vejez y el envejecimiento, se van a establecer para su descripcin una serie de
etapas, siguiendo el clsico trabajo de Birren (1961) sobre la historia de la
psicologa del envejecimiento. As, se pueden distinguir las siguientes fases: un
perodo inicial, desde 1835 hasta el final de la segunda dcada del siglo XX,
una etapa referida al comienzo de la investigacin sistemtica, entre 1918 y
1945, y un perodo de constitucin a partir del fin de la segunda guerra mundial
(1945-1960). A las etapas anteriores se suma una ltima fase de consolidacin
y desarrollo que, de acuerdo a la aproximacin histrica sobre el estudio de la
vejez realizada por Fortaleza (1993), comenzara con la dcada de los 60 y se
extendera hasta la actualidad.

15
Adems del desarrollo de investigaciones especficas, la creacin de nuevos
centros de investigacin y sociedades cientficas tambin contribuyeron a la
consolidacin de la psicologa de la vejez como disciplina cientfica. En 1946 se
crean dos centros de investigacin que suponen un fuerte impulso al estudio de
la psicologa del envejecimiento, uno de ellos en Inglaterra y otro en Estados
Unidos. La Unidad para la Investigacin de los Problemas del Envejecimiento
de Niffield fue creada en la Universidad de Cambridge bajo la direccin de
Welford, con el fin de analizar las relaciones entre la conducta especializada y
la edad. La repercusin de este centro en la investigacin sobre el
envejecimiento fue notable porque en l se formaron numerosos investigadores
que posteriormente trasladaron sus conocimientos a otras universidades.
En Estados Unidos, se crea una unidad gerontolgico dependiente de los
Institutos Nacionales de Salud de la manos de Nathan Shock. Un ao despus,
Birren se integra en esta unidad y comienza a dirigir la seccin de investigacin
psicolgica de la misma. Como resultado de ello, en 1953 queda establecida la
Seccin de Envejecimiento dentro del Instituto Nacional de Salud Mental, cuya
direccin asume el propio Birren.

(*) www.monografas.com/trabajos.

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RESUMEN

La adultez es la etapa del ciclo vital que comprende el perodo de vida desde
los 19 aos hasta los 65, en el cual la persona experimenta cambios biolgicos,
sociales y psicolgicos y viviendo acontecimientos que le permiten desempear
nuevos roles en la vida que determinarn su desarrollo durante el perodo de
adulto joven y de madurez, perodos que caracterizan toda la etapa adulta.
El desarrollo de la Psicologa de la vejez comienza a adquirir una mayor solidez
a partir de la finalizacin de la II Guerra Mundial. En cuanto a los aspectos
psicolgicos ms investigados en esta poca, se mantiene el inters principal
por las habilidades intelectuales durante la vejez, y se amplia a otros aspectos,
como la memoria y el aprendizaje, la adaptacin en la vejez y su relacin con el
nivel de actividad y satisfaccin con la vida.

Para poder lograr un concepto adecuado de lo que es el envejecimiento, hay


que cumplir todo el desarrollo entre la temprana adultez y la vejez propia mente
dicha. A menudo los problemas de ajuste de la persona mayor son simples
variaciones de sus dificultades durante la edad media. La forma en que una
persona resuelva sus problemas en la edad adulta ser un buen ndice de
cmo afrontar la vejez. Lo que haya ocurrido en la biografa de la persona
indudablemente influye en su concepto de la vejez.
Pero se hace extremadamente difcil sealar cundo comienza la vejez. Esto
se debe a las numerosas diferencias individuales que existen en el proceso de
envejecer.

La vejez es un proceso multifactico de maduracin y declinacin, pese al


hecho de que en todo instante hay lugar para el crecimiento. Las
investigaciones sealan que se empieza a envejecer antes de los 65 aos. Ya
para fines de la cuarta dcada, hay declinacin en la energa fsica. Tambin
aumenta la susceptibilidad a las enfermedades e incapacidades. Se va
haciendo cada vez ms difcil, mantener la integracin personal, as como la
orientacin en la sociedad.

17
ACTIVIDADES

1.- Realice un esquema de la evolucin terica de la adultez y senectud.

2.-Cual es su conclusin acerca del ciclo vital.

3.-Establezca los criterios para considerar que la vejez no es una enfermedad.

ENLACES WEB

http://www.encuentros-
multidisciplinares.org/Revistan%C2%BA16/Roc%C3%ADo%20Fernandez
%20Ballesteros.pdf
http://www.nexusediciones.com/pdf/gero2000_2/g-10-2-003.pdf

18
LECCIN 2

DEFINICION DE ADULTEZ Y SENECTUD

1. DEFINICIN DE ADULTEZ

En la mayora de las culturas se considera como adulto a toda aquella persona


que tiene ms de 18 aos. Aunque despus de los 60 aos de edad se les
llame Adultos Mayores, Senectos, Ancianos o Miembros de la Tercera Edad..
Como se sabe, la adultez no inicia ni termina exactamente en stos lmites
cronolgicos. Aportaciones de algunos estudiosos en el campo del Desarrollo
Humano coinciden en afirmar que la edad adulta tiene sub etapas, como:

Edad Adulta Temprana (entre los 20 y 40 aos)


Edad Adulta Intermedia (de los 40 a los 65 aos) y
Edad Adulta Tarda (despus de los 65 aos de edad).

Este concepto se puede formular desde los siguientes de vista:

a) Antropolgico-jurdico: Segn este punto de vista se es adulto cuando


se deja de ser joven. Esta concepcin se da en sociedades modernas ya
que en las antiguas y primitivas se pasa de nio a adulto mediante un rito
de iniciacin. En estas sociedades primitivas el nio era considerado un
hombre pequeo, por lo tanto la adultez comienza muy pronto recortndose
as no slo la adolescencia y juventud sino incluso la misma infancia.

19
Jurdicamente la adultez se declara con la mayora de edad, momento en
que el sujeto adquiere responsabilidad legal.
Segn la concepcin antropolgico-jurdica, en nuestra cultura la adultez
rene las siguientes caractersticas:
representa al individuo pleno y formado
es el perodo ms productivo de la vida
es una poca de gran rendimiento laboral
suele conllevar la fundacin de la familia y la procreacin
es el momento del ejercicio sociopoltico y
el individuo muestra una autonoma personal plena.

b) Sociolgico: el concepto de adulto aparece a partir de la idea de


"generaciones".
F. de Azevedo distingue tres tipos de generaciones:
Juventud (de los 15 a los 30) sus caractersticas son la receptividad y
pasividad social.
Gestacin (de los 30 a los 45) se inician en la vida social pero no de un
modo pleno.
Gestin (de los 45 a los 65) actan de un modo socialmente decisivo.

La siguiente generacin entra en la jubilacin lo que implica que dejan de tener


un papel socialmente activo.
Segn este planteamiento, la edad adulta comprendera las generaciones de
gestacin y gestin.

c) Psicolgico: desde este punto de vista el adulto es aquel que ha llegado a


su desarrollo pleno. La adultez es la plenitud de la vida humana. El adulto
es un individuo maduro.
Las caractersticas de la personalidad madura son:
una mejor percepcin de la realidad
aceptacin de uno mismo, de los dems y de la naturaleza
espontaneidad
concentracin en los problemas

20
independencia
sensibilidad respecto a la cultura y el medio
flexibilidad en las situaciones
horizontes amplios
sentimiento social
relaciones sociales profundas
estructura democrtica
seguridad tica
humor sin hostilidades y
creatividad.

2. DEFINICIN DE SENECTUD

Las definiciones formuladas por la biologa y las ciencias de la salud tienen por
comn denominador el progresivo deterioro del organismo ocasionado por el
proceso de envejecimiento, tanto estructural como funcional; es fcil percatarse
de que estas ciencias se basan en la edad biolgica y en su afn de encontrar
la objetividad pierden de vista el lado humano, porque a pesar de trabajar con
personas limitan al anciano exclusivamente a sus funciones y estructuras
orgnicas; por supuesto que estas se van deteriorando, pero no por esto se
vuelven invlidos o dejan de ser personas.
Las ciencias sociales definen a la vejez como la edad de la jubilacin que
tiene consecuencia en el declive biolgico generado por el proceso de
envejecimiento.
Tambin desde el punto de vista cronolgico se define a la vejez como el
estado de una persona en edad avanzada. Esta definicin es la ms simple
pero al menos no expone a la vejez como un problema irresoluble, se enfoca
nicamente al tiempo que vive una persona, por lo tanto se considera
despatologizante.
Este conjunto de definiciones solo describen un conjunto de caractersticas que
se pueden ver en la vejez, una sola definicin no es completa, ya que el
anciano como cualquier sujeto no puede ser definido en su totalidad por un slo

21
enfoque o disciplina, ya que en l se involucran tres aspectos principales: la
psicolgica, la biolgica y la social.
3. TEORAS SOBRE EL ENVEJECIMIENTO: ENFOQUE SOCIOLGICO Y
PSICOLGICO.

3.1 Teora de la desvinculacin:

Esta teora afirma que las personas van hacindose cargo del declive de sus
habilidades a medida que envejecen y en ese mismo grado se van
desvinculando distanciando del mundanal ruido. La desvinculacin empieza
con una reduccin de actividades que tienen que ver con la competitividad y
con la productividad y tiene claro sentido adaptativo realista que por lo dems,
es aceptado y practicado a su vez tambin por parte de la sociedad que va
acomodando sus demandas, expectativas y encargos al progresivo deterioro
que produce el envejecimiento.
Es cierto que los ancianos no estn en condiciones de competir ni de producir
al ritmo que los jvenes pero en ellos tambin puede haber un tipo diferente de
competitividad y de produccin. Adems, esta desvinculacin tambin se
puede estar dando ms por los estereotipos y prejuicios que en el anciano y en
la sociedad existen que por una desvinculacin real.
As mismo esta teora nos dice que "una vez traspuesta una determinada edad,
es normal que las personas vayan reduciendo los roles ms activos, busquen
otros de menor actividad reduzcan la intensidad y frecuencia de las
interacciones sociales y se vayan centrando cada vez ms en su propia vida
interior."
Se est de acuerdo que con la vejez se busquen roles de menos actividad
(aunque esto no es generalizable), sin embargo, esto no justifica el hecho de
que se encuentren ancianos en el completo abandono y aislados del contacto
social, siendo que en buena medida son rechazados por la sociedad misma.

3.2 Teora de la actividad:

As tenemos que este modelo sociolgico afirma que solo el individuo activo

22
puede ser feliz y satisfecho. La persona ha de ser productiva, til en el
servicio material en el contexto donde se encuentre. De lo contrario, el
descontento, la sensacin de inutilidad se centrar en l."

En base a esto no estamos de acuerdo en que la actividad sea slo en un


sentido material y til, tal vez la actividad pueda ser recreativa y no
exactamente como un finalidad del lucro, la actividad puede ocupar una funcin
o una alternativa para que siga el individuo autorrealizndose, pero de hecho,
si es importante que el sujeto de la tercera edad contine con actividades an
a pesar de que difieran de las de los jvenes, y no importando si son de
recreacin, lucrativas o por necesidad.

Lo relevante de esta teora es que considera que el individuo debe ocupar su


tiempo en nuevos roles propio de su nuevo estado a fin de no caer en la
inadaptacin.

3.3 Teora de los roles:

En relacin a la teora psicolgica de los roles, vemos que a lo largo de


nuestra vida, desempeamos un gran nmero de roles, que nos definen tanto
socialmente hacia afuera como personalmente para nosotros mismos. Nuestro
autoconcepto, nuestra autoestima dependen del tipo de roles que
desempeamos y del grado con que correspondemos a la expectativas ajenas
a ellos; es decir, del modo en que cumplinos con ellos.

Por ltimo cabe agregar que el grado de adaptacin de un individuo al


proceso de envejecer depende de cmo vaya hacindose cargo de los cambios
correspondientes en los roles que las creencias sociales le van asignando
segn su edad, y de la forma y grado en que cumplen las expectativas de rol.
Aunque esto se refiere a algo ms que simple adaptacin de un rol, significa
madurez como individuo, y esto depende de cada individuo en cuanto a sus
experiencias, capacidades y personalidad.

23
3.4 Teora de la estratificacin por edades:

Esta teora es muy similar a la teora de los roles, aunque abarca menos
conceptos, slo se limita a la explicacin de funcin que ejerce el rol sobre una
poblacin, e indiscutiblemente para explicar el fenmeno de la vejez se
requiere de entender el rol que ocupa el anciano en una sociedad, debido a
que se puede ver con mayor claridad cmo la sociedad influye en el anciano y
viceversa, por lo tanto las teoras pueden ir planteando a travs de esto las
problemticas y las posibles soluciones que de esta relacin puedan surgir.

3.5 Teora de la continuidad:

Lo planteado en esta teora resulta fundamental para la explicacin de que la


vejez es el producto de un modo de vivir, pensar y actuar desde que se nace
hasta el inicio de la etapa de la vejez, por ende, "a medida que envejecemos
los rasgos y caractersticas centrales de la personalidad se van acentuando
ms y ms y van ganado peso los valores previamente mantenidos." Es decir,
que los rasgos se profundizan an ms, todo comienza a ponerse ms rgido
en la persona porque es ms estable y menos voluble en cuanto a su
personalidad, considerndose esto como algo beneficioso, pero a la vez
limitante para aceptar cambios, sobre todo de creencias e ideas; por otro lado
en cuanto a los valores, posiblemente se logran desarrollar en su mximo lmite
y por ende la persona tiende a volverse ms estricta y ms exigente con las
personas que se encuentran a su alrededor, ya que muchas de nuestras
acciones y expectativas se basan en los valores propios.

3.6 Teora de la subcultura:

Esta teora resulta interesante porque explica la causa del aislamiento desde
otra perspectiva en la poblacin de ancianos. Sostiene que las personas de

24
edad avanzada tienen tendencia a interactuar ms entre s que con grupos de
edad diferente... desde que necesitamos tener una autoestima positiva, una
comparacin con personas de menor edad nos dara una imagen negativa de
nosotros mismos. Esa es la razn por la que buscamos establecer
comparacin con personas de nuestro entorno similares a nosotros mismos.
As mismo, la teora de la subcultura, dice que "Los mayores formaran una
subcultura aparte, una minora social, lo que les ayuda a mantener su identidad
y una autoestima positiva, pues ello les permite establecer comparaciones de s
mismos con otras personas que estn en situacin similar a la suya....
Con lo que suena muy integral y sobre todo saludable, el desapego con la
sociedad o aislamiento, pero cabe pensar y reflexionar si esto es natural o
realmente es por el rechazo que sufre el anciano por parte de esta sociedad
utilitaria de produccin y consumo.

25
LECTURA

TEORA DE LA ACTIVIDAD O TEORA DE LOS ROLES? (*)

La teora de la actividad al parecer se llama teora de los roles, por el


planteamiento que es muy similar, sin embargo, cuando se habla de teora de
la actividad se ocupan trminos un tanto diferentes a los que se ocupan en la
teora de los roles, por lo tanto se manejarn ambas teoras por separado pero
con la condicin de entender que en la esencia es lo mismo, sin embargo, una
primera aproximacin sera que:
"La teora de la actividad ... es en realidad un corolario de la actividad del rol: el
autoconcepto, la autoestima de las personas depende de las actividades
(entindase roles) que son tpicas de la edad madura; son las actividades
propias de esa edad las que dan prestigio, poder, independencia ... la persona
que deja de ejercer esas actividades ver desaparecer su prestigio, su poder,
su imagen; de ah que las personas han de intentar seguir activas
desarrollndose actividades tpicas de la edad madura." As se puede ver que
lo que para una son actividades, para la otra son roles, pero de igual manera
son funciones que se desempean a una determinada edad y van a ser la base
para lograr una vejez ms satisfactoria.

(*)www.monografas.com/trabajos

26
RESUMEN

En la mayora de las culturas se considera como adulto a toda aquella persona


que tiene ms de 18 aos. Aunque despus de los 60 aos de edad se les
llame Adultos Mayores, Senectos, Ancianos o Miembros de la Tercera Edad,
los aportes en el campo del Desarrollo Humano sealan las siguientes etapas:
Edad Adulta Temprana (entre los 20 y 40 aos)
Edad Adulta Intermedia (de los 40 a los 65 aos) y
Edad Adulta Tarda (despus de los 65 aos de edad).

Este campo formula 4 puntos de vista:


a) Antropolgico-jurdico: la adultez se refiere al individuo pleno y formado.
b) Sociolgico: el concepto de adulto aparece a partir de la idea de
"generaciones",
c) Psicolgico: el adulto es aquel que ha desarrollado las caractersticas de la
personalidad madura.

En relacin a la senectud indica que es el progresivo deterioro del organismo


ocasionado por el proceso de envejecimiento, tanto estructural como funcional;
Segn las ciencias sociales: la vejez es la edad de la jubilacin como
consecuencia del declive biolgico acarreado por el proceso de envejecimiento.

Estas definiciones solo describen un conjunto de caractersticas que se pueden


ver en la senectud, una sola definicin no es completa, ya que el anciano como
cualquier sujeto no puede ser definido en su totalidad por un slo enfoque o
disciplina, ya que en l se involucran tres reas principales: la psicolgica, la
biolgica y la social.

27
ACTIVIDADES

1.- Esquematice en un mapa conceptual las teoras sobre el envejecimiento.

2.- Realice un cuadro comparativo de los puntos de vista en el campo del


desarrollo Humano.

ENLACES WEB

http://www.vejezyvida.com/psicologia-de-la-vejez/

http://www.imsersomayores.csic.es/salud/psicologia/vejez/index.html

28
Esquema conceptual

29
LECCION 3

TEORA SOBRE LOS CAMBIOS QUE SE PRODUCEN


EN LA ADULTEZ Y SENECTUD

Las teoras expuestas aqu son planteamientos que tratan sobre los cambios
especficos relacionados con la edad y que se producen durante la edad adulta.

1. TEORA DE LAS CRISIS PSICOSOCIALES DE ERICK


ERICKSON.

Erikson fue un psicoanalista alemn que discrepaba de Freud en algunos


aspectos bastante importantes. Freud se centraba en los impulsos sexuales y
agresivos, mientras que Erikson pensaba que las inquietudes psicosociales, o
bien las cuestiones relacionadas con la identidad y las relaciones, son de
importancia capital en la vida. Erikson no aceptaba la idea pesimista de Freud
de que la naturaleza humana este dirigida por el inconsciente y se dispuso a
registrar las fases del desarrollo psicolgico que se producan a lo largo de la
vida.

Segn Erikson tenemos crisis psicosociales a medida que avanzamos en


edad desde que nacemos hasta que alcanzamos la vejez, cada una vinculada
a un periodo determinado de la vida.
A excepcin de la primera infancia la crisis del nio se centran en torno al
progresivo desarrollo de un sentido del yo seguro y sano. Una vez formada la
identidad en la adolescencia, somos capaces de intimar (el proceso de unin
con otra persona) que constituye nuestra primera crisis de jvenes adultos.

Generatividad: Crisis psicosocial de la mediana edad (entre los 35 y 65


aos), que incluye la direccin de la generacin siguiente.

30
Despus de cumplir con esta obligacin, piensa Erikson, somos capaces de dar
un sentido ms amplio.

La generatividad, la preocupacin por establecer y guiar a la generacin


siguiente es la clave para tener una vida plena durante la mediana edad.
Aunque la generatividad puede significar la entrega a travs de la educacin de
los hijos, Erikson insiste en que no es necesario ser padres para cumplir con
esta labor. La generatividad implica estar comprometido en fomentar el
desarrollo de nuestros semejantes en cualquier aspecto de la vida. Segn
Erikson, si no somos generativos tenemos un sentimiento omnipresente de
estancamiento y de empobrecimiento personal, porque no hemos cumplido el
propsito de nuestra edad madura.

Integridad del ego: Crisis psicosocial de la vejez (65 +) que supone la


aceptacin de la propia vida para poder aceptar la
prxima muerte.

No solo nos estacamos en el presente, sino que no podemos dominar la ltima


labor, la de la vejez, la integridad del ego:
En la crisis final, integridad vs. desesperacin, para Erikson los adultos entran
en una etapa final de la vida, donde la tarea consiste en contemplar su vida en
conjunto y con coherencia. Necesitan aceptar su propia vida tal como la han
vivido y creer que lo hicieron lo mejor posible en sus circunstancias. Si tienen
xito en esta tarea, habrn desarrollado la integridad del ego. La integridad del
ego slo puede obtenerse tras haber luchado contra la desesperacin. Cuando
sta domina, la persona teme la muerte. Igualmente propone Erikson que las
personas que no consiguen aceptar esto son desesperanzadas, porque ya no
ven tiempo para reaccionar y enmendar aquello con lo que no estn de
acuerdo.

Pero cuando impera la integridad, la persona posee la fuerza propia de su


edad, que es la sabidura. Con la sabidura el adulto sabe aceptar las
limitaciones. El adulto sabio sabe cundo aceptar el cambio y cundo oponerse
al mismo, cundo sentarse en silencio y cundo luchar.

31
Teora de las crisis psicosociales de Erik Erikson

MADUREZ MEDIA

Cuando alcanzamos los aos centrales de la madurez, nuestra labor es


conseguir la generatividad: el sentido de que en nuestra vida beneficiamos a
otras personas o de que prestamos un servicio con lo que hacemos.

GENERATIVIDAD ESTANCAMIENTO

Las personas encuentran satisfaccin Las personas se sienten como si su


y sentido a la vida cotidiana. existencia tuviera poco sentido.
Se estacan o se retraen
deliberadamente en la vida.

MADUREZ SUPERIOR

Despus de una vida generativa, nuestra labor es revisar lo que hemos hecho
en la vida y alcanzar el sentido de la integridad del ego: el sentimiento de que
nuestra existencia ha tenido sentido y no se ha desperdiciado.

INTEGRIDAD DESESPERACIN

Las personas se sienten Las personas no tienen


contentas, tranquilas y sin esperanza, se sienten deprimidas
miedo a la muerte. y aterrorizadas por la muerte
inminente.

32
2. TEORIA DEL CAMBIO A LA MADUREZ DE CARL JUNG

Carl Jung divide la edad adulta en dos fases cuya separacin est en la
mediana edad (en torno a los 40 aos). Empieza su anlisis con el periodo de
la vida que va desde la pubertad hasta alrededor de los 35 aos. Durante este
periodo al que el llama juventud, nuestra principal meta es configurarnos.
Somos enrgicos, apasionados, estamos absortos en nosotros mismos,
preocupados por satisfacer nuestra sexualidad, obsesionados por labrarnos un
puesto en el mundo.

Cuando nos acercamos a los 40 aos, la energa fsica y sexual empieza a


declinar. Estamos asentados. Conocemos nuestras capacidades y los limites
de lo que podemos hacer. De modo que se produce un giro hacia el interior. La
introspeccin y la contemplacin se hacen primordiales. Las relaciones, la
comprensin del significado de la vida y el servicio a los dems se convierten
en nuestras principales preocupaciones. Segn Jung, realizar ese trnsito es
arduo. Muchas personas son incapaces de renunciar a la psicologa de la fase
joven y arrastran esta primera orientacin hasta la edad mediana y la vejez. Se
estacan y se hacen vanidosas, infelices y rgidas. Sin embargo, si el desarrollo
se produce de la forma ideal, llegamos a lo ms alto.

Cambio hacia la madurez de la edad mediana: la idea de Jung de que en los


aos centrales de la vida es posible alcanzar un estado psicolgicamente
maduro ideal.
Jung cree que este cambio hacia la madurez de la edad mediana nos completa
psicolgicamente. Podemos aceptar e integrar todas las facetas de nuestra
personalidad, incluso aquellas que previamente hemos negado

33
3. TEORIA 3DE ADAPTACIN AL DESARROLLO DE BEALTES
(1995)

Segn Baltes, para triunfar en la vida se necesita la seleccin: dado que no lo


podemos hacer todo, debemos centrar nuestras energas en aquellas
actividades de la vida que sean ms importantes desde el punto de vista
personal. Una vida de xito exige la optimizacin: para desarrollar nuestro
potencial necesitamos trabajar con especial ahnco con esas reas
fundamentales de la vida.

La vida de xito necesita compensacin: como ninguno de nosotros es


competente para hacerlo todo por s mismo, incluso en esos mbitos que
hemos seleccionado hemos de confiar en el apoyo externo en aquellos que no
podemos llevar a cabo.

34
LECTURA

TEORAS MS DESTACADAS SOBRE LA BIOLOGA DEL


ENVEJECIMIENTO(*)

Teora endocrina. El envejecimiento se produce por una prdida de las


secreciones hormonales, en especial de las glndulas sexuales, que producira
el decaimiento orgnico que acarrea el envejecimiento. El padre de esta teora
fue el insigne Brown-Squard, basada en su autoinyeccin de macerados de
testculo, y Voronoff, conocido por los implantes de testculo de gorila.

Teora del reloj biolgico. Segn esta teora, el proceso de envejecimiento


est genticamente programado. Dicho de otro modo, existira el llamado gen
del envejecimiento que, en un momento determinado, provocara la aparicin
de los cambios moleculares, celulares y de sistemas que se observan con el
envejecimiento.

Teora de los radicales libres. Esta teora se basa en un fenmeno comn


que se produce en las clulas vivas de los organismos aerobios (aquellos que
necesitan del oxgeno para vivir), el de los procesos o reacciones qumicas de
oxidacin-reduccin. Estas reacciones qumicas, presentes en la mayora de
las vas metablicas celulares, generan los llamados radicales libres, en
especial los radicales libres de oxgeno (perxido, superxido e hidroxilo).
Estos radicales libres se combinan a su vez con mltiples reacciones celulares
y su acumulacin produce alteraciones de la funcin celular que causan su
muerte. Para evitar estos efectos, las clulas disponen de los llamados
sistemas aclaradores, sistemas enzimticos como la superxido dismutasa o la
catalasa.

(*) www.vejesyvida.com/teoria-del-envejecimiento

35
RESUMEN

Los cambios que se producen en la adultez y la senectud han sido abordados


desde las perspectivas de las siguientes teoras ms destacadas:
Teora de las crisis psicosociales: segn Erikson desde que nacemos hasta
que alcanzamos la vejez, pasamos por labores o crisis cada una vinculada de
forma flexible a un periodo determinado de la vida.

Teora de la Madurez de Carl Jung: Empieza su anlisis con el periodo de la


madurez joven, cuya meta del individuo es configurarse como persona. Luego
se refiere a la madurez mediana. Etapa en la que podemos aceptar e integrar
todas las facetas de nuestra personalidad, incluso aquellas que previamente
hemos negado. Y finalmente La tercera edad, Jung propuso que dentro de
cada persona se da una orientacin hacia el interior, hacia su mundo subjetivo.

La teora de Adaptacin al desarrollo y el declive: de acuerdo a Baltes, para


triunfar en la vida se necesita la seleccin; centrando las energas en aquellas
actividades de la vida que sean ms importantes desde el punto de vista
personal. Una vida de xito exige la optimizacin; para desarrollar nuestro
potencial necesitamos trabajar con especial ahnco con esas reas
fundamentales de la vida.

La vida de xito necesita compensacin; como nadie es competente para


hacerlo todo por s mismo, incluso en esos mbitos que hemos seleccionado
hemos de confiar en el apoyo externo en aquellos que no podemos llevar a
cabo.

36
ACTIVIDADES

1.- En un mapa conceptual esquematice las teoras sobre los cambios


que se producen en la adultez y la senectud.

2.- A su criterio cual de las teoras aborda los factores psicolgicos con
ms amplitud.

ENLACES WEB

http://www.es-asi.com.ar/vejez
http://www.psico.unlp.edu.ar/segundocongreso/pdf/simp_autoc/010.pdf

37
LECCION 4

PRINCIPIOS BASICOS DEL ENVEJECIMIENTO NORMAL

1. RITMO DE ENVEJECIMIENTO VARIABLE

El hallazgo ms importante del estudio de Baltimore es que, por la simple


observacin de amigos y familiares se puede ver que el ritmo de
envejecimiento de cada persona vara muchsimo. Algunas personas de 60
aos fsicamente son como si tuvieran 40; algunas de 40 se parecen ms a las
de 65. Estas diferencias en el aspecto se reflejan en los test fisiolgicos.
Capacidades tan distintas como la funcin pulmonar, la fuerza al agarrar y el
metabolismo del azcar varan ampliamente entre las personas de la misma
edad.

Por consiguiente el primer principio del envejecimiento normal es la variacin


individual (Maddox, 1991). De hecho, este ritmo variable en el envejecimiento
de las personas se hace ms profundo a medida que nos hacemos mayores.
Incluso en una misma persona no conviene hacer generalizaciones. Los
diferentes sistemas del cuerpo tambin envejecen a un ritmo muy distinto.los
ritmos de envejecimiento difieren mucho, tanto de una persona a otra como en
un mismo individuo. Pero aunque el envejecimiento avanza de forma diferente,
ello no impide que podamos hacer generalizaciones, porque el proceso se
produce de forma predecible.

38
2. LOS MODELOS DE ENVEJECIMIENTO SON VARIABLES

El estudio de Baltimore demuestra que en realidad el envejecimiento sigue


caminos diferentes. De acuerdo a los estudios transversales: algunas
funciones se deterioran de forma regular a lo largo del tiempo. Otras, sin
embargo, se mantienen estables, bien porque no cambian, bien porque
nicamente se deterioran en la fase terminal de la vida.
Un descubrimiento interesante del estudio de Baltimore es que una perdida en
una funcin normalmente estable, puede ser seal de un declive en el sistema
inmunolgico.

3. EVOLUCIN PSICOLGICA NORMAL DE LA VEJEZ.

Las causas del envejecimiento mental normal se deben a la intervencin de


cuatro factores:
El deterioro progresivo de las propias funciones fsicas.
El declinar progresivo de las facultades y de las funciones mentales.
La transformacin del medio familiar y de la vida profesional.
Las reacciones del sujeto ante estos diversos factores.

Los tres primeros factores ejercen sobre el psiquismo humano efectos directos
procedentes del deterioro o de las transformaciones sufridas, y efectos
indirectos sobre el comportamiento (as la presbicia comporta la disminucin de
la agudeza visual de cerca, pero tambin crea la costumbre de mirar las cosas
de lejos). El ltimo factor provoca diversas reacciones tanto en el plano de las
actitudes expresadas como en el de la vida interior. Finalmente, estos
diferentes factores y sus efectos evolucionan progresivamente, pero en formas
de etapas sucesivas. Se comprende en estas condiciones la complejidad del
problema y la dificultad de exponer claramente la evolucin psicolgica de las
personas de edad.

39
Para muchas personas la vejez es un proceso continuo de crecimiento
intelectual, emocional y psicolgico. Se hace un resumen de lo que se ha vivido
hasta el momento, y se logra felicitarse por la vida que ha conseguido, an
reconociendo ciertos fracasos y errores. Es un perodo en el que se goza de los
logros personales, y se contemplan los frutos del trabajo personal tiles para
las generaciones venideras.

La vejez constituye la aceptacin del ciclo vital nico y exclusivo de uno mismo
y de las personas que han llegado a ser importantes en este proceso. Supone
una nueva aceptacin del hecho que uno es responsable de la propia vida.
Comienza a los 65 aos aproximadamente y se caracteriza por un declive
gradual del funcionamiento de todos los sistemas corporales. Por lo general se
debe al envejecimiento natural y gradual de las clulas del cuerpo. A diferencia
de lo que muchos creen, la mayora de las personas de la tercera edad
conservan un grado importante de sus capacidades cognitivas y psquicas.
A cualquier edad es posible morir. La diferencia estriba en que la mayora de
las prdidas se acumulan en las ltimas dcadas de la vida. En la tercera edad
se torna relevante el pensamiento reflexivo con el que se contempla y revisa el
pasado vivido. Aquel que posee integridad se hallar dispuesto a defender la
dignidad de su propio estilo de vida contra todo gnero de amenazas fsicas y
econmicas.

40
LECTURA

APORTES AL CONOCIMIENTO DEL ENVEJECIMIENTO NORMAL(*)

El envejecimiento es un proceso caracterizado por una serie de fenmenos o


hechos que van ocurriendo en forma contnua a travs del tiempo en todos los
seres vivos, siendo parte normal del ciclo vital o de la vida y no una
enfermedad. Este proceso comienza ya en nuestra vida uterina y nos
acompaa hasta el momento de nuestra muerte, empieza a hacerse evidente
en la dcada de los 40 y se hace ms notorio entre los 70 y 75 aos de edad.
La caracterstica principal del proceso del envejecimiento est dada por el
requerimiento de un mayor tiempo para adaptarse a un cambio biolgico,
psicolgico o social, consiste en una serie de cambios biolgicos, o sea, del
cuerpo y sus rganos o sistemas, como el aparato respiratorio, otros
psicolgicos, como la memoria y las respuestas emocionales, unas ms
sociales, como la condicin del paso de trabajador activo a jubilado o de mam
a abuela.

Es extraordinariamente dinmico, cambiante y diferente de una especie a otra.


Por ejemplo, si comparamos el envejecimiento de las plantas con el
envejecimiento de los animales y con el propio ser humano, observamos que
cada uno tiene tiempos y formas diferentes. Adems, es variable de una
persona a otra, an teniendo la misma edad, e incluso en una misma persona
es distinto de un rgano a otro.

Con el envejecimiento en forma normal se producen en las personas,


hechos o cambios comunes para todos los rganos o sistemas, los que van a
significar modificaciones en las funciones de ellos. Estos cambios son:
- disminucin del nmero de clulas que realizan el trabajo propiamente tal,
disminucin que en edades sobre los 80 aos puede ser hasta en un 35%, con
aumento del nmero de clulas o tejido de relleno.

41
- disminucin de la cantidad de agua disponible en el organismo,
especialmente a nivel intracelular, lo que puede ser de hasta un 40%.
Los dos cambios anteriores, disminucin del nmero de clulas y disminucin
de la cantidad de agua intracelular, producen una disminucin del tamao y
tambin de la capacidad de los diferentes rganos o sistemas, es decir, si un
rgano cualquiera era capaz de funcionar a un total mximo de 100, esta
capacidad se podr reducir en forma normal a un total mximo de 60.

(*)www.monografias.com/trabajos

42
RESUMEN

El primer principio del envejecimiento normal es la variacin individual, este


ritmo variable en el envejecimiento de las personas se hace ms profundo a
medida que nos hacemos mayores. Los diferentes sistemas del cuerpo tambin
envejecen a un ritmo muy distinto, los ritmos de envejecimiento difieren mucho,
tanto de una persona a otra como en un mismo individuo. Pero aunque el
envejecimiento avanza de forma diferente, ello no impide que podamos hacer
generalizaciones, porque el proceso se produce de forma predecible.

El envejecimiento sigue caminos diferentes, pues algunas funciones se


deterioran de forma regular a lo largo del tiempo, otras, sin embargo, se
mantienen estables, y nicamente se deterioran en la fase terminal de la vida
El envejecimiento mental normal se relaciona a cuatro factores:
El deterioro progresivo de las propias funciones fsicas.
El declinar progresivo de las facultades y de las funciones mentales.
La transformacin del medio familiar y de la vida profesional.
Las reacciones del sujeto ante estos diversos factores.

Podemos concluir que la vejez constituye la aceptacin del ciclo vital nico y
exclusivo de uno mismo y de las personas que han llegado a ser importantes
en este proceso. Supone una nueva aceptacin del hecho que uno es
responsable de la propia vida.

Comienza a los 65 aos aproximadamente y se caracteriza por un declive


gradual del funcionamiento de todos los sistemas corporales. Por lo general se
debe al envejecimiento natural y gradual de las clulas del cuerpo. A diferencia
de lo que muchos creen, la mayora de las personas de la tercera edad
conservan un grado importante de sus capacidades cognitivas y psquicas.

43
ACTIVIDADES

1.- Cual es la edad aproximada para el inicio del declive gradual del
funcionamiento de todos los sistemas corporales del individuo.

2.- Tomando en cuenta sus conocimientos y criterio haga referencia al primer


principio del envejecimiento normal

ENLACES WEB

http://www.um.es/analesps/v14/v14_1/mv01v14-1.pdf
http://www.psicologia-online.com/monografias/4/gerontologia.shtml

44
LECCION 5

ENVEJECIMIENTO Y ENFERMEDAD

1. TEMOR A LA ENFERMEDAD O A ENFERMARSE.

La actual cultura consumista y elitista, ha colocado a la juventud en un lugar


privilegiado frente a las dems etapas de la vida. Sin embargo, la felicidad, el
bienestar, la productividad, entre otros, se puede desarrollar a lo largo de toda
la existencia.

Se puede llegar a viejo sin problemas de salud fsicos, ni mentales, todo


depende del estado que mantenga previamente una persona. Si bien es cierto
que del proceso de envejecimiento no est libre de problemas, la enfermedad
no es exclusiva de la vejez como no lo es la salud de la juventud.
En efecto, la enfermedad puede aparecer en cualquier etapa de la vida, no hay
una edad fija. Mientras personas jvenes y an nios padecen variadas
enfermedades muchos viejos son saludables.

El hecho de que aparezcan ciertas limitaciones no quiere decir que no se goce


de una buena salud. Existe un estado ideal, un bienestar propio de cada etapa
de la vida. Y si estas etapas se viven al mximo de cuidado y prevencin, se
pueden conservar una gran proporcin del organismo en forma saludable en la
ltima etapa de la vida.

El envejecimiento afecta a las funciones perceptivas, sensoriales, y la memoria.


Las funciones sensorio-perceptivas disminuyen con la edad: en el plano
sensorial ante todo, se manifiestan en alteraciones de la agudeza visual y de la
agudeza auditiva. El olfato se debilita. Por el contrario, el gusto, en lugar de

45
disminuir con la edad, ms bien aumenta y concretamente se hace ms
sensible a los alimentos azucarados. La prdida del odo favorece la
desconfianza, los celos, el egocentrismo; el prsbita no puede ya leer y se
aburre. Por lo que el cuadro de apata, de inactividad y de desinters general
que puede observase en el anciano se debe tanto a la disminucin de la
sensorio-receptividad como a la de la actividad cerebral.

2. DEFINICIN DE ENFERMEDAD

Una de las ms valiosas, y de plena aplicacin al envejecer, es la definicin de


enfermedad de Lain Entralgo (1999); que esta condicionada por la
vulnerabilidad de la edad avanzada:
"Es un modo de vivir personal aflictivo y anmalo, reactivo a una alteracin
corporal, en la que padecen las acciones y funciones vitales, por el cual el
individuo vuelve al estado de salud, muere o queda en deficiencia vital
permanente"

Para este autor las vivencias de la enfermedad estn constituidas por:


Invalidez, al no poder realizar lo que quiere o lo que necesita.
Molestia, en cualquier grado de aflictividad que se extiende desde el
disconfort al dolor visceral.
Amenaza, al sufrir la prdida de la integridad de las funciones y hacerse
prxima la sensacin de la disolucin vital.
Soledad, determinada por la imposibilidad de transmitir las vivencias que la
enfermedad acarrea.

La historia de sus anteriores enfermedades permitir anticipar como se


desenvolver cualquier proceso que emparente con aquellos. La personalidad
y la biografa matizarn la respuesta personal a la accin patgena. Y por
ltimo, el entorno, ser otro elemento causal de notable importancia en el inicio
y en la evolucin de cualquier proceso patolgico. Sirva de ejemplo la
neumona en el medio hospitalario o en la comunidad, tanto por su etiologa

46
como por la facilidad con que su convalecencia se llevar a cabo en el medio
familiar.
3. ENFERMEDAD EN LA SENECTUD

La enfermedad acontece a cualquier edad, pero en la senectud se presenta y


configura su evolucin de un modo diferente.
Plantear la atencin de la persona mayor, conducir a considerar que siendo
cada ser diferente en su proceso de envejecimiento, tambin lo ser en sus
necesidades y, por ende, en su enfermedad y tratamiento.

En el proceso del envejecer se pueden diferenciar, cinco elementos causales:


la herencia, la configuracin fsica, la personalidad, la biografa y el entorno.
Estos factores son los mismos que van a influir en la enfermedad. Este es un
argumento ms para resaltar el gran parentesco que existe entre
envejecimiento y enfermedad. Existen diferencias, es cierto, pero no siempre
notorias. Suele fundirse en el sentir y en el lenguaje de la gente el ser viejo y
el estar enfermo. Es comn escuchar." La peor enfermedad es ser viejo",
refirindose a los males que llegan con los aos. Si bien es verdad que el
lmite entre enfermedad y envejecimiento es generalmente borroso, y que se
precisa experiencia y medios diagnsticos para deslindar decididamente el uno
del otro.

Los cambios que se producen en los diversos rganos y sistemas del


organismo de la persona que envejece, puede, en no pocas ocasiones,
confundirse con los sntomas de una enfermedad. Y es que la enfermedad en
los mayores posee unas peculiaridades que no permiten resaltar ntidamente
sus perfiles . Evans escriba que "dibujar la distincin entre el envejecimiento
normal y el patolgico es como separar lo indecible de lo inefable".
El envejecimiento normal es compatible con el estado de salud en la medida
que se acompae de un buen ajuste socialy un juicio personal de bienestar
vital. El envejecimiento patolgico es sinnimo de enfermedad. La salida de los
bordes de esa normalidad, funcional o estadstica, constituye de por s una de
las caractersticas de la enfermedad.

47
3.1 Clasificacin de las enfermedades en la senectud:

Segn la evolucin, la enfermedad en la senectud lo mismo que en otras


edades puede clasificarse:
Enfermedad aguda, de corta duracin, con un incremento en sus
atenciones, y que dar lugar, en ocasiones, el internamiento hospitalario.
Enfermedad crnica, de larga duracin, con curso estable o con
frecuentes descompensaciones, y que pone a prueba al medio asistencial,
tanto al enfermo, como a la familia. Algunas de estas enfermedades se
convierten en invalidantes, con reduccin o prdida de las capacidades para
la movilizacin o el cuidado personal. Son numerosos los pacientes en esta
edad, que precisan de un prolongado esfuerzo asistencial.
Enfermedad terminal, de naturaleza irreversible, con previsible corto final,
aunque a veces prolongado. Son enfermedades que obligan a
planteamientos asistenciales especficos.

No hay enfermedades exclusivas de la vejez, como se ha expuesto


anteriormente, pero si existen enfermedades y procesos que aparecen de
modo prevalente en esta edad y con unas caractersticas diferenciales bien
definidas. Tambin se encuentran las enfermedades que se denominan los
Gigantes de la Geriatra: la inmovilidad, la inestabilidad, la incontinencia y el
deterioro cognitivo. Y se sostiene que poseen de comn una causalidad
mltiple, un curso crnico, una deprivacin de la independencia y una
teraputica compleja. Un simple examen de estos cuadros permite reconocer el
hecho bsico de que su presentacin se hace principalmente en la edad
avanzada y que su desarrollo, tratamiento y cuidados son distintos a cuando
suceden en otra poca de la vida.

Las cadas, de intrincada etiologa, donde se aaden a trastornos intrnsecos


los del entorno, son el origen de las fracturas y de la mayor parte de la
hospitalizacin traumatolgica.

48
La confusin mental o delirium es un proceso que acompaa comnmente a
la senectud cuando se encuentran hospitalizados por cualquier motivo, y
condicionan un notable incremento en las medidas teraputicas y en su
cuidado.

Las enfermedades que se presentan igualmente de frecuentes en esta


poblacin son las degenerativas, las tumorales, las infecciosas, las traumticas
y las iatrognicas.

Tambin son proclives a las enfermedades infecciosas que se localizan


principalmente en el aparato respiratorio y en el urinario. Las neumonas son
los procesos infecciosos ms graves que se presentan en esta edad. En la
senectud con algn grado de incapacidad, es comn la gripe y las bronquitis.
Una parte importante de los procesos patolgicos en la senectud tienen la
caracterstica de ser crnicos, con una evolucin prolongada, con distinto grado
de eventos recidivantes. La enfermedad crnica ms frecuente en el anciano
es la artrosis. Le siguen la hipertensin, la insuficiencia cardaca, la depresin,
la enfermedad prosttica, el sndrome demencial, la diabetes, entre otras.

49
LECTURA

La enfermedad en la vejez presenta propiedades que la diferencian


significativamente de lo que acontece en otras edades. Estas son: (*)

1. La multicausalidad, por la intervencin de distintos planos, tanto exgenos


como intrnsecos, como se ha descrito en prrafos anteriores. El cortejo
causal, con un factor principal y varios secundarios, es una sobresaliente
propiedad en el perfil diferencial de la vejez.
2. La polipatologa, ya que son diversos sistemas y funciones los que
participan en la enfermedad. Al igual que en la etiologa, se puede distinguir
uno principal y los dems subordinados. Es constante que los sistemas
cognitivos y psquicos se vean siempre afectados.
3. La tendencia a la cronicidad, debido a la lentitud en la reparacin de las
lesiones y de los trastornos funcionales, que no sern nicos, sino siempre
diversos.
4. El riesgo de invalidez, efecto de la dificultad de alcanzar el grado ptimo de
recuperacin funcional en las ltimas fases de la enfermedad, siempre con
afectacin mltiple de rganos y sistemas.
5. La prudencia teraputica basada en la vulnerabilidad de los ancianos,
referida en este caso a la accin de los frmacos y al habitual empleo de
varios de ellos.

Debe sealarse que no existen enfermedades propias de los ancianos, aunque


buen nmero de ellas presentan mayor prevalencia en esta edad y su
expresin clnica es distinta a la de otras edades. Eso sucede con la Demencia
Senil. Aunque hay algunos casos que tienen su comienzo antes de los 65 aos,
la mayora lo hace despus, y su prevalencia va aumentando conforme la edad
se incrementa.

(*)www.monografas.com/trabajos

50
RESUMEN

El mito de que la vejez es una etapa de restricciones, privaciones y


sufrimientos debe ser desterrado, y as permitir que los viejos (y en el futuro
nosotros mismos) podamos gozar de bienestar y salud hasta el fin de la vida.
Se puede llegar a la vejez con o sin problemas de salud fsicos, ni mentales,
todo depende del estado que mantenga previamente una persona. Si bien es
cierto que del proceso de envejecimiento no est libre de problemas, la
enfermedad no es exclusiva de la vejez como no lo es la salud de la juventud.
El envejecimiento afecta a las funciones perceptivas, sensoriales, y la memoria.
De este modo se manifiestan en alteraciones de la agudeza visual y de la
agudeza auditiva, disminucin de la adaptacin a la oscuridad, el olfato se
debilita, el gusto, se hace ms sensible a los alimentos azucarados. La prdida
del odo favorece la desconfianza, los celos, el egocentrismo; el prsbita no
puede ya leer y se aburre.

Sin embargo, la enfermedad acontece a cualquier edad, pero en la ancianidad


se presenta y configura su evolucin de un modo diferente. Se caracteriza por
el deterioro de los sistemas y las funciones, menor adaptabilidad: por
disminucin de los mecanismos de reserva de los rganos favorecida por el
incremento de la vulnerabilidad orgnica y psquica, disminucin del valimiento
personal: causado por la reduccin en la capacidad de ser autnomo,
tendencia al aislamiento y sensacin de acabamiento. De este modo el
envejecimiento humano muestra como notas definidoras el ser: Lineal,
inevitable, variable y asncrono.

Buena parte de los procesos patolgicos en la senectud tienen la


caracterstica de ser crnicos, con una evolucin prolongada, con distinto grado
de eventos recidivantes. La enfermedad crnica ms frecuente en el anciano
es la artrosis. Le siguen la hipertensin, la insuficiencia cardaca, la depresin,
la enfermedad prosttica, el sndrome demencial, la diabetes, etc.

51
ACTIVIDADES

1.- Cmo se manifiesta la enfermedad en la senectud

2.- De acuerdo a la evolucin, esquematice en un mapa conceptual la


clasificacin de la enfermedad en la senectud.

ENLACES WEB

http://www.cfnavarra.es/salud/anales/textos/vol22/suple1/suple9.html
http://www.spcv.org/index.php?option=com_docman&task=doc_view&gid
=24

52
LECCION 6

FUNCIONAMIENTO SENSORIAL Y MOTOR

1. FUNCIONAMIENTO SENSORIAL:

Un elemento bsico de nuestra vida es la capacidad que tenemos de recibir


informacin sobre nuestro entorno. La misma trascendencia tiene nuestra
capacidad de responder a la informacin que recibimos. Cuando las
limitaciones en el funcionamiento sensorial y motor son graves, pueden
producir que las personas sean menos independientes, menos capaces de
desenvolverse en la vida. Pueden hacer que los ancianos se sientan
vulnerables, sin control, menos seguros de s mismos. Es posible que las
relaciones sean ms difciles y que se interrumpan placeres tan simples como
disfrutar del olor de una rosa o de una hermosa puesta de sol. Por estas
razones, las perdidas sensoriales y motrices figuran entre las principales
preocupaciones que despierta la vejez.

Los problemas de visin, odo o movilidad que representan una dificultad solo
se generalizan en la vejez (Baltes y Smith, 1997). Las personas mayores
probablemente se acomodan de forma natural a los cambios de menos
importancia que suelen experimentar, y siguen funcionando tan bien como
antes. La informacin sensorial que recibimos del mundo nos llega desde
diversas fuentes. Los sensores somatosensoriales de nuestro cuerpo nos
proporcionan informacin sobre cmo funcionan nuestros rganos. Las
terminaciones nerviosas que se encuentran en nuestra piel responden a la

53
presin, la temperatura y el dolor. Los rganos vestibulares del interior del odo
nos informan sobre la ubicacin de nuestro cuerpo en el espacio.
Los nervios olfativos y las clulas gustativas que se encuentran en la nariz y en
la lengua nos permiten percibir el gusto y el olor. Sin embargo, la vista y el odo
son los sentidos de primer orden.

1.1 La vista

El principal problemas que se agrava con la edad es la agudeza visual, la


incapacidad de ver con precisin las distancias que mide el cartel de oculista.
Una agudeza defectuosa, cuando no se puede corregir mediantes lentes,
afecta a todas nuestras actividades; sin embargo, los problemas de agudeza
visual que no se pueden corregir solo afecta a una minora de las personas
mayores.

Otro tipo de problema de visin, ms limitado, es universal en la vejez. Es el de


la incapacidad de ver de cerca, una dificultad cuya bien conocida relacin con
la edad la indica su nombre (ojos viejos). Es interesante saber que este indicio
clsico de vejez no aparece de repente cuando las personas se dan cuenta de
l a partir de los 40 aos. Las perdidas en la visin de cerca se producen
gradualmente desde la infancia, y se agravan a la mediana edad.

Principales situaciones que producen ceguera en la senectud

1. Glaucoma Es una acumulacin del fluido dentro del humor


acuoso. hace que aumente la presin dentro del ojo y
daa permanentemente los receptores de la retina.

2. Degeneracin Entre los sntomas estn la visin borrosa y la prdida


macular senil de la visin central. Se puede mejorar la visin
mediante intervencin con lser.

3. Retinopata Es una complicacin de la diabetes. La ciruga con


diabtica laser pueden prevenir en ocasiones la ceguera.

4. Desprendimiento Las zonas interior y exterior de la retina se separan.


de retina Mediante la ciruga es posible recuperar la vista.

54
1.2 El odo

El odo empieza a reducirse a los 30 aos. Las prdidas aumentan con la edad.
Sin embargo, el grado de declive es muy variable. Para la mayora de las
personas, la prdida es mayor para los tonos altos.
Una razn es que, adems de ser algo consustancial al envejecimiento, la
perdida el odo tiene una causa medioambiental: la exposicin al ruido. Las
personas que realizan trabajos ruidosos (que suelen ser varones), por ejemplo
los obreros de la construccin o los msicos de rock, pierden el odo antes, y
pueden tener problemas graves a su mediana edad.

1.3 El gusto y el olfato

El gusto y el olfato no producen el mismo efecto de limitar la vida que producen


los problemas de vista y odo. Sin embargo, dado que se unen para que
podamos disfrutar de la comida, las perdidas en estos sentidos pueden hacer
que el hecho de comer sea menos placentero y contribuyan a una nutricin
deficiente en la senectud . El olfato sirve tambin como un primer sistema de
alarma, que nos alerta de contingencias como la de una comida en mal estado,
un escape de gas, o del fuego.
La sensibilidad alterada del olfato puede explicar en parte otra queja habitual
de las personas mayores: el de que la comida tiene sabor amargo.

2. EL RENDIMIENTO MOTOR

El tiempo de reaccin ms lento es el cambio ms importante y generalizado


que con la edad se produce en el rendimiento motor. Sin embargo, hay otra
razn de la lentitud que observamos en las personas mayores; tienen
problemas sobre todo en realizar acciones, sostienen con menos firmeza los
objetos, les cuesta ms tiempo levantarse de la silla o llegar a la puerta. Estos
cambios implican algo ms que sencillamente una programacin mental

55
retardada. Dependen de la integridad del sistema muscoesqueltico (la red de
msculos, articulaciones y huesos que realizan nuestro movimiento). Para que
podamos actuar fsicamente, debemos tener los huesos lo bastante fuertes
para poder realizar la accin. Los msculos se han de poder contraer. Las
articulaciones tienen que ser flexibles, capaces de girar y doblarse. Las
limitaciones relacionadas con la edad en cada una de estas funciones, aunque
no son una amenaza directa a la vida, inciden en la calidad de vida durante la
vejez. Suelen producir dolor e incomodidad.

2.1 Msculos:

Los msculos son el motor que propulsa la accin. Cuando se contraen y


ejercen fuerza en los huesos adjuntos se produce el movimiento. La fuerza
muscular, o la capacidad de ejercer esta fuerza de manera eficaz, disminuyen
gradualmente a partir de los 40 aos. Despus de los 70, las prdidas se
aceleran (McCalip, 1997).

2.2 Huesos:

A partir de los 40 aos, la densidad de nuestros huesos tambin empieza a


menguar. Los huesos se hacen ms porosos, quebradizos y frgiles.
El grado en que se produce esta prdida, llamada osteoporosis, depende de
la gentica, del estilo de vida, de la cantidad de ejercicio que hacemos y del
calcio y las vitaminas que tomamos en la juventud. Se estima que 1 de 3
mujeres y 1 de 12 hombres de ms de 50 aos tienen osteoporosis. Y es
responsable de millones de fracturas anualmente, cuando los huesos son
porosos tienden a romperse a la menor cada.

2.3 Articulaciones:

Un tercer cambio que limita la actuacin es el que se deriva de la osteoartritis,


el desgaste de la almohadilla protectora que asla las articulaciones. A lo largo
de la vida, nuestras articulaciones estn sujetas a la presin cuando nos
movemos, corremos o nos estiramos. Este desgaste natural hace que se

56
erosione la cubierta protectora de los extremos del hueso, siendo un de los

Cambios e intervenciones sensoriales y motores

Funcin Cambio Intervencin

Visin dbil en la oscuridad; 1. Utilizar luces fuertes


ms sensibilidad al indirectas; no fluorescentes.
Vista deslumbramiento; visin 2. Usar colores vivos y que
perifrica dbil; procesado ms contrasten.
lento de los datos visuales. 3. Examinar completamente el
entorno visual.

Perdida del odo para los tonos 1. Evitar los lugares con ruido de
agudos. fondo.
2. Hablar vocalizando, en tono
Odo grave y de cara a la persona.
3. Utilizar audfonos y otras
ayudas en los casos graves.

Prdida de sensibilidad para los 1. Dar ms sabor a los alimentos,


alimentos no dulces; poco y masticar bien.
olfato. 2. Dar frutas a la personas
Gusto y mayores.
olfato 3. Los detectores de humo son
fundamentales en la casa de
una persona anciana.

Un retraso general, sobre todo 1. Evitar situaciones de alto


Tiempo de en los casos que exigen una riesgo que exigen velocidad.
reaccin serie de pasos o acciones 2. Hacer ejercicio fsico.
complejas.

Menos fuerza muscular y 1. Las puertas deben abrirse con


Afecciones flexibilidad de las articulaciones; facilidad.
en el los huesos se rompen 2. Reducir la cantidad de
movimiento fcilmente. muebles.
3. Emplear barras para
sostenerse

malestares ms frecuentes en la senectud.

57
58
LECTURA

EL SISTEMA AUDITIVO Y EL DECLIVE RELACIONADO CON LA


EDAD(*)

El odo es una estructura compleja con unas partes externas que concentran,
amplifican y preparan las vibraciones acsticas para transmitirlas al cerebro
mediante los receptores situados en el odo interno.
A diferencia de los cambios que con la edad se producen en la visin, en los
que muchas veces hay que culpar a los problemas que se plantean en las
estructuras ms externas, la presbiacusia se debe tpicamente al deterioro de
los propios receptores del odo. Las clulas pilosas de la base de la cclea (las
que codifican los tonos agudos) son las ms frgiles, y esto explica por qu las
personas pierden odo para los sonidos de frecuencia ms alta.El odo externo
y el medio contribuyen a los problemas de odo relacionados con la edad.
El hecho de no or aumenta el riesgo fsico de las personas. El sonido es una
de las formas bsicas de advertir los peligros del entorno. Sin embargo, el
principal problema que crea esta discapacidad es social. Los amigos y la
familia se retiran, vencidos por sus intentos de comunicarse. La persona mayor,
ms que decir continuamente: lo puedes repetir, por favor, se calla.

En una encuesta extensa, a 18.873 ancianos, incluso de afeccin auditiva


moderada se asociaba con el alejamiento social (Resnick, 1997). Es posible
que la persona mayor se vuelva recelosa, que en los murmullos que solo oye a
medias vea una traicin.
En realidad, entre las personas ya predispuestas a problemas emocionales
graves, los trastornos del odo pueden favorecer reacciones paranoicas en
adultos mayores y aislados.

(*)www.monografas.com/trabajos

59
RESUMEN

Un elemento bsico de nuestra vida es la capacidad que tenemos de recibir


informacin sobre nuestro entorno. La misma trascendencia tiene nuestra
capacidad de responder a la informacin que recibimos. Cuando las
limitaciones en el funcionamiento sensorial y motor son graves, pueden
producir que las personas sean menos independientes, menos capaces de
desenvolverse en la vida. Pueden hacer que los ancianos se sientan
vulnerables, sin control, menos seguros de s mismos. Es posible que las
relaciones sean ms difciles y que se interrumpan placeres tan simples como
disfrutar de los olores, o de una hermosa puesta de sol. Por estas razones, las
perdidas sensoriales y motrices figuran entre las principales preocupaciones
que despierta la senectud.

ACTIVIDADES

1.- Cuales son las consecuencias psicolgicas de la disminucin de la visin


y de la audicin.

2.- En qu medida se afecta el estado emocional de las personas de la


tercera edad que presentan dficit en la actividad motora

ENLACES WEB

http://www.nexusediciones.com/pdf/gero2000_2/g-10-2-003.pdf
http://www.vejezyvida.com/psicologia-de-la-vejez/
http://www.imsersomayores.csic.es/salud/psicologia/vejez/index.html

60
Segunda

UNIDAD

Entrevista e historia clnica en la adultez y senectud

Factores para la evaluacin psicolgica en la tercera edad

61
LECCION 7

ENTREVISTA E HISTORIA CLINICA PSICOLGICA EN LA


ADULTEZ Y SENECTUD

1. ENTREVISTA PSICOLGICA EN LA SENECTUD

En el planteamiento psico-evolutivo de Slaikeu (1988) pone el inicio de la vejez


sobre los 65 aos. Considera que el motivo gua de esta fase es la integracin
de la experiencia pasada vs desesperacin. Tareas y preocupaciones
especficas que corresponden a esta etapa de la vida serian: generar una
segunda aspiracin/nuevos estudios/intereses en pasatiempos, compartir la
sabidura de la experiencia con otros, evaluar el sentido del pasado y la
satisfaccin de la propia vida, disfrutar de una cantidad razonable de
comodidad fsica y emocional y mantener una suficiente movilidad para
relacionarse con el ambiente.

Los problemas o crisis que ms se relacionan con la vejez estaran


relacionados con: dificultades financieras, conflictos relacionales con los hijos,
conflictos con los vecinos o conocidos, indiferencia por parte de los familiares
ms jvenes, muerte de amigos, conciencia de soledad, enfermedad o
incapacidad y dificultades en la adaptacin a la jubilacin.

Los problemas psicopatolgicos que pueden generar ms urgencias en la


senectud se relacionan con la demencia, la ansiedad, la depresin, el intento
suicida, el estado confusional, los estados paranoides y los trastornos del
sueo.

Esto indica que los clnicos han de tener inicialmente una actitud de entrevista
directiva con estos pacientes y sus allegados, a la hora de detectar
sintomatologa psquica.

62
2. FACTORES DE LA EVALUACIN PSICOLGICA EN LA
SENECTUD

a. Evaluacin de las preocupaciones en la senectud

El psiclogo puede tener en mente el listado de tareas y preocupaciones tpicas


de la vejez como gua para detectar las posibles preocupaciones del paciente
anciano. Temas frecuentes son la prdida de amigos y parientes, los aspectos
sociales del envejecimiento, las enfermedades, el mantenimiento de la
autoestima, y el cambio de roles tras la jubilacin.
Se puede pedir al paciente que nos comente sus problemas actuales, pedirle
que nos diga qu le preocupa de ellos y qu le hace creer eso. Inicialmente es
preferible una actitud directiva en la entrevista preguntndole por posibles
problemas en diversas reas de su vida.

b. Evaluacin del estado mental general del anciano

Autoras como Fernndez Ballesteros (1981) consideran que el funcionamiento


psicolgico del anciano ha de ser evaluado en una triple vertiente:
(1) Funcionamiento cognitivo,
(2) Funcionamiento afectivo y
(3) Funcionamiento social.

La evaluacin del funcionamiento cognitivo trata de determinar el grado de


dficit y conservacin de las capacidades cognitivas del sujeto, como la
memoria, la orientacin espacio-temporal, razonamiento, etc. Dficits en estas
reas pueden estar relacionados con procesos demenciales o confusional de
diversa etiologa. Las escalas breves de deteccin o screening de dficit
cognitivo son a menudo tiles para detectar el funcionamiento cognitivo del
sujeto (p.ej. el Mini-examen cognoscitivo de Lobo). Si se detecta dficit s
pasara a una evaluacin neurolgica y neuro-psicolgica ms precisa
mediante pruebas ms especficas como el WAIS.

63
En la evaluacin del estado afectivo del anciano junto a la entrevista clnica se
pueden emplear escalas e inventarios para evaluar la depresin como la escala
de Zung y el Inventario de Depresin de Beck; y otras escalas para evaluar el
estado mental general (p.ej El examen Geritrico del Estado Mental de
Gurland, 1976).

El funcionamiento social del anciano hace referencia a los recursos sociales,


las actividades sociales gratificantes del anciano, y las habilidades sociales del
anciano. Existen tambin escalas especficas para evaluar estos aspectos.

c. Evaluacin del estado mdico en la senectud: actividad


interdisciplinaria

Es de suma importancia que el clnico cuente con datos del historial mdico del
anciano y/o datos de evaluacin mdica y neurolgica actual. Muchos estados
psicopatolgicos pueden deberse a enfermedades mdicas. Por ejemplo la
enfermedad de Addison o Hipoadrenalismo produce unos sntomas que se
asemejan a la depresin clnica.
La evaluacin neurolgica puede estar justificada en casos de deteccin de
dficit cognitivo. El clnico que trabaja en una unidad hospitalaria debe de estar
coordinado con los especialistas de los otros servicios en la evaluacin del
anciano cuando este presenta psicopatologa y problemas mdicos asociados.

d. Evaluacin de la calidad de las relaciones interpersonales en la


senectud

La entrevista clnica con el anciano y sus allegados nos permite preguntarle por
el estado actual de sus relaciones y los conflictos presentes. Podemos recoger
informacin del tipo de actividad que el anciano comparte con sus familiares y
amigos, y si le resulta agradable o no. Existen tambin escalas especficas
para evaluar este aspecto (Fernndez Ballesteros, 1981).
El anciano puede presentar conductas molestas para sus familiares como un
intento de recuperar el afecto que l percibe perdido. Si ocurre este caso se

64
deben de establecer las condiciones para que esta persona se sienta
significativa en su entorno.
Otras veces la familia vive la presencia del anciano como una carga obligatoria
con ambivalencias entre el malestar que genera y sentimientos de culpa o
responsabilidad por su cuidado. El terapeuta debe de evaluar las posibilidades
alternativas a esta situacin, como la existencia de redes de amigos,
actividades potenciales a la rutina casera y actividades comunes ms
agradables con los familiares.

e. Evaluacin del nivel de actividad gratificante en la senectud

Un anciano que se ha jubilado o ha perdido su rol funcional anterior sin haberlo


sustituido por una gama de actividades agradables alternativas tiene ms
posibilidades de tener problemas psquicos. El terapeuta debe de valorar el
nivel de actividad actual del anciano, por ejemplo preguntndole con detalle
que le describa que hace un da normal desde que se levanta hasta que se
acuesta, y qu actividades le resultan ms agradables. Tambin puede
preguntarle por proyectos o ilusiones anteriores no llevadas a cabo y por las
posibilidades de realizarla en el momento actual. El uso de las escalas de
refuerzos es otra forma de evaluar el nivel potencial de actividades agradables
en la senectud..

65
LECTURA

CARACTERSTICAS DEL ENTREVISTADOR CLNICO(*)

1. Su voz es serena, audible y segura.


2. Su posicin corporal refleja seguridad, profesionalismo y serenidad.
3. Sus movimientos son seguros, profesionales y serenos.
4. Establece rapport o empata con naturalidad y agilidad en forma oportuna.
5. Mantiene contacto visual con el paciente ms del80% del tiempo, sobre
todo al principio de la entrevista.
6. Toma los datos bsicos completos, con precisin y agilidad.
7. Recaba con precisin y agilidad, en forma horizontal.
8. Pregunta con naturalidad y precisin qu es lo que hizo que el paciente
decidiera acudir a consulta psicolgica.
9. Evitar repetir preguntas que ya han sido respondidas.
10. Razona sus preguntas pero no titubea o genera silencios
11. Se expresa con precisin y lenguaje accesible para el paciente.
12. Promueve que el paciente se explaye suficientemente en sus respuestas.
13. Se muestra comprensivo de los sentimientos, pensamientos y acciones del
paciente.
14. Evita refutar agresivamente u ofender al paciente.
15. Evita con habilidad y prudencia que el paciente se extienda
innecesariamente.
16. Mantiene el control y ritmo de la entrevista (evita que el paciente sea el que
determine los puntos a tocar)
17. Aprovecha el tiempo recabando informacin sin perder serenidad y
naturalidad.
18. Despus de preguntar el motivo de la consulta, sus preguntas son lgicas
para explorar factores hipotticos considerando los Criterios de Salud
Mental.

66
19. Hace preguntas sistemticas procurando abordar en forma concreta las
experiencias del paciente en una etapa/aspecto de su vida.
20. Muestra sistematicidad para abordar las reas y etapas de la vida del
paciente segn el grado de cercana o pertinencia al cuadro
sintomatolgico.
21. Explora sistemticamente la presencia de factores fsico-biolgicos que
puedan estar participando en el cuadro de sntomas.
22. Pregunta aspectos de la vida ntima de pacientes que sean realmente
necesarios para la comprensin del caso.

(*) www.monografas.com/trabajos

67
68
RESUMEN

Al ser la entrevista psicolgica una tcnica fundamental del mtodo clnico y


tambin ser el encuentro entre dos individuos en donde se producen
interacciones verbales y no verbales, la entrevista debe indagar sobre tareas y
preocupaciones especficas que corresponden a esta etapa de la vida, los
problemas o crisis que ms se relacionan con la senectud estn relacionadas
con: dificultades financieras, conflictos relacionales con los hijos, conflictos con
los vecinos o conocidos, indiferencia por parte de los familiares ms jvenes,
muerte de amigos, conciencia de soledad, enfermedad o incapacidad y
dificultades en la adaptacin a la jubilacin. Adems de los problemas
psicopatolgicos que pueden generar ms urgencias en el paciente anciano se
relacionan con la demencia, la ansiedad, la depresin, el intento suicida, el
estado confesional, los estados paranoides y los trastornos del sueo.

ACTIVIDADES

1.- Esquematice en un mapa conceptual los factores de la evaluacin


psicolgica en la senectud.

2.- Cuales son los problemas cotidianos que se presentan durante la


entrevista con personas de la tercera edad.

ENLACES WEB

http://www.psico.unlp.edu.ar/segundocongreso/pdf/simp_autoc/010.pdf
http://www.um.es/analesps/v14/v14_1/mv01v14-1.pdf

69
Tercera

UNIDAD

Estructura cognitivo productivo

Estructura afectivo emotiva

Estructura conativa volitiva

Trastornos de la memoria

70
LECCION 8
ESTRUCTURA COGNITIVA

1. ATENCIN Y PERCEPCIN EN EL ADULTO MAYOR

Hay que reconocer la importancia de los ejecicios de la atencin y la


percepcin en el ambiente cotidiano del adulto mayor, ya que ambas funciones
corticales superiores tienen una ntima relacin con la capacidad psicolgica de
la memoria. La sociedad necesita adultos mayores sanos, los profesionales de
la Atencin Primaria de Salud tienen la responsabilidad social de desarrollar
acciones de prevencin y rehabilitacin del deterioro mental en el adulto mayor,
porque su salud y calidad de vida estn muy relacionadas con un adecuado
funcionamiento cognitivo.

La atencin es una funcin neuropsicolgica que sirve de mecanismo de


activacin y funcionamiento de otros procesos mentales ms complejos como
la percepcin, la memoria o el lenguaje, mediante operaciones de seleccin,
distribucin y mantenimiento de la actividad psicolgica.

En su clasificacin podemos distinguir 4 componentes:

1- Alerta: es la capacidad de vigilancia que tiene el organismo para poder


adaptarse y sobrevivir en un ambiente cambiante. Existen 2 tipos:
- Alerta tnica: es la capacidad de sobresalto que se encarga del encendido
cortical de manera involuntaria cuando existe un estmulo potencialmente
agresor, permite una respuesta fisiolgica inmediata, y pone las dems

71
capacidades intelectuales en marcha cuando el organismo las precisa.
- Alerta fsica: es la capacidad de activacin que se encarga de prepararnos
psicolgicamente para la accin. Nos predispone para orientarnos mediante un
control voluntario.
2- Atencin selectiva: es la capacidad que nos permite seleccionar
voluntariamente e integrar estmulos especficos o imgenes mentales
concretas. Es el componente que nos permite categorizar las cosas y realizar
un adecuado tratamiento de la informacin.
3- Atencin sostenida: es la capacidad de concentracin que nos permite
mantener el foco de la atencin, resistiendo el incremento de fatiga a pesar del
esfuerzo y de las condiciones de interferencia y distraibilidad. Es un mecanismo
complejo que implica la interaccin de aspectos motivacionales ms que
cognitivos.
4- Atencin dividida: es la capacidad que nos permite alternar entre 2 o ms
focos de atencin. Puede ser entre 2 estmulos diferentes, o entre un estmulo
y una imagen mental.

En los adultos mayores la atencin, sobre todo si debe ser mantenida


voluntariamente, disminuye. El comportamiento de la atencin sufre cambios
con la edad que se manifiestan en un declive en la tasa de exactitud en la
deteccin de seales, que podra interpretarse como una disminucin
progresiva en el grado de vigilancia, manifestada en tareas que requieran
atencin mantenida.

El dficit en la atencin selectiva se ha explicado por la dificultad de


discriminacin entre estmulos relevantes e irrelevantes, lo que significara que
se trata de un problema perceptivo.

Consideramos muy importante sealar que las alteraciones que puedan


presentarse en la atencin del adulto mayor estn ntimamente relacionadas
con la motivacin que despierte la tarea que se est acometiendo, y con las
alteraciones perceptivas que pudieran estar relacionadas con la edad, de tal
manera que en condiciones ambientales desfavorables, la atencin mantenida

72
podra debilitarse, mientras que en ambientes estimulantes y tareas de inters,
podra lograrse una optimizacin de la atencin del senescente.
Algunas condiciones mentales, como la depresin, podran tambin afectar la
atencin, as como el consumo de psicofrmacos, fundamentalmente de
benzodiacepinas.Esto debe ser siempre tomado en cuenta por el especialista
examinador ante un senescente que, espontneamente o por preocupacin de
un familiar, solicite su valoracin por dificultades para concentrarse.

En los procesos demenciales la atencin no le permite al paciente guardar la


informacin, por lo tanto, la atencin comienza a deteriorarse junto con la
memoria reciente, y en la medida en que la enfermedad avanza, se vuelve mas
distrado y con mayor dificultad para mantener la atencin en las actividades
que realiza. La capacidad para seleccionar los estmulos adecuados para la
realizacin de cada tarea, se va alterando progresivamente hasta el
ensimismamiento en etapas de deterioro avanzado.

La percepcin: es la capacidad mental que nos permite integrar y/o reconocer


aquello que nos llega a travs de nuestros sentidos. Nos permite reconocer
aquellos objetos a los que prestamos atencin y/o crear patrones propios de
conocimiento, por lo tanto, debe producirse un encuentro entre la informacin
sensorial y los archivos de memoria, dando paso a la percepcin o
interpretacin de la realidad.
La percepcin se encarga de la integracin, del reconocimiento y de la
interpretacin de sensaciones que pueden venir de diferentes estmulos, y en
dependencia del lugar del que provengan dichas sensaciones.

La utilidad de la funcin perceptiva para incorporar nuevos conocimientos para


reconocer la realidad, a partir de los conocimientos que poseemos, debe ser
entendida para promover el reforzamiento de la capacidad del anciano.
Los dficits sensoriales deben ser corregidos inmediatamente, una vez que
sean detectados, con el uso de los artculos de ayuda que requieran (anteojos
graduados, aditamentos para sordera, etc.), los que pueden disminuir las
alteraciones perceptivas derivadas de los cambios ya mencionados, y
relacionados con la edad.

73
Consideramos que la exploracin del funcionamiento cognitivo en el adulto
mayor debe incorporarse a la evaluacin sistemtica de su estado de salud. La
asociacin de alteraciones en la atencin y la percepcin con afectaciones de
la memoria reciente, merece un abordaje especializado, que incluya las
observaciones de sus familiares, as como el desarrollo de acciones de
prevencin y rehabilitacin.
As, la secuencia del deterioro de la percepcin en el sndrome demencial se
inicia en el momento en que el paciente comienza a perder su capacidad para
recordar, porque se pierde el material con el que debera comparar lo que
percibe. Esto trae como consecuencia que el paciente comience a tener
dificultades para interpretar correctamente y reconocer adecuadamente las
situaciones, las personas y los objetos que se encuentran en su entorno.
En las fases leves de la enfermedad de Alzheimer se presentan dificultades
para reconocer objetos complejos o nuevos, las caras nuevas, los colores de
gamas y matices sutiles, los espacios de organizacin compleja y las partes
internas del cuerpo. En la fase moderada es frecuente que se altere el
reconocimiento de caras familiares poco frecuentes, de olores y objetos
familiares, de los espacios de organizacin simple, que haya trastornos del
reconocimiento tctil del propio cuerpo y los colores, excepto rojo, amarillo,
azul, verde y negro. En la ltima fase, o de deterioro avanzado, el paciente no
puede reconocer su propia cara ni la de familiares ms cercanos, la mayora de
los objetos, los colores, excepto el rojo y verde, los sitios con poca organizacin
espacial, tiene, adems, poco reconocimiento de su cuerpo y aparece la
incontinencia.
El enfermo de Alzheimer va perdiendo paulatinamente la capacidad para
reconocer lo que tiene a su alrededor, y uno de los trastornos cognitivos que
presenta es la agnosia: alteraciones en el reconocimiento del mundo que los
rodea en ausencia de alteracin de los rganos de los sentidos (agnosias
visuales, auditivas, tctiles, olfativas y del reconocimiento del propio cuerpo),
situacin de inferioridad para afrontar determinados acontecimientos; y por otro
lado el declive psicofsico que conlleva necesidades de atencin psicosocial,
sanitarias y econmicas cada vez mayores.

74
75
LECTURA

CONCIDERACIONES A TENER EN CUENTA EN EL EXAMEN


COGNITIVO(*)

El mdico y el psiclogo deben estar familiarizados con las caractersticas de la


atencin en el adulto mayor sano, y tener presente que cuando las dificultades
en la concentracin comienzan a asociarse a trastornos en la memoria
reciente, debe sospecharse deterioro cognitivo, y encaminar al paciente a una
exploracin de su funcionamiento intelectual.

Resulta muy importante prestar atencin a las quejas subjetivas de los adultos
mayores o sus familiares, referentes a problemas en la concentracin, porque,
usualmente, incluso entre el personal de la salud, se comparte el mito del
declive intelectual en el adulto mayor, lo cual impide muchas veces una
correcta valoracin que podra permitir acciones de prevencin o de
rehabilitacin temprana del deterioro cognitivo.

Al considerar el funcionamiento intelectual en la vejez, no podemos olvidar que


los lmites que intenten establecerse estn muy relacionados con el dficit y los
cambios que en esta etapa de la vida se producen en el funcionamiento de los
rganos de los sentidos, ya que dichos dficits van a influir en la percepcin
del adulto mayor.

(*)www.monografas.com/trabajos

76
RESUMEN

La atencin es una funcin neuropsicolgica que sirve de mecanismo de


activacin y funcionamiento de otros procesos mentales ms complejos como
la percepcin, la memoria o el lenguaje, mediante operaciones de seleccin,
distribucin y mantenimiento de la actividad psicolgica. En su clasificacin
podemos distinguir 4 componentes: alerta, atencin selectiva, atencin
sostenida y atencin dividida.

En los procesos demenciales la atencin no le permite al paciente guardar la


informacin, por lo tanto, la atencin comienza a deteriorarse junto con la
memoria reciente, y en la medida en que la enfermedad avanza, se vuelve ms
distrado y con mayor dificultad para mantener la atencin en las actividades
que realiza. La capacidad para seleccionar los estmulos adecuados para la
realizacin de cada tarea, se va alterando progresivamente hasta el
ensimismamiento en etapas de deterioro avanzado.

La secuencia del deterioro de la percepcin en el sndrome demencial se inicia


en el momento en que el paciente comienza a perder su capacidad para
recordar, porque se pierde el material con el que debera comparar lo que
percibe. Esto trae como consecuencia que el paciente comience a tener
dificultades para interpretar correctamente y reconocer adecuadamente las
situaciones, las personas y los objetos que se encuentran en su entorno.

Al estimular las capacidades cognitivas del adulto mayor sano y del paciente
con deterioro cognitivo, puede redundar en la mejora de su estado funcional
global y de su salud en general. Los adultos mayores necesitan conocer su
importancia y cmo pueden incluir en el auto cuidado de su salud, la
preservacin y el mejoramiento de sus capacidades intelectuales

77
ACTIVIDADES

1.- En un mapa conceptual clasifique los componentes de la atencin

2.- Cmo es ell aprendizaje en la senectud.

ENLACES WEB

http://www.encuentros-
multidisciplinares.org/Revistan%C2%BA16/Roc%C3%ADo%20Fernandez
%20Ballesteros.pdf
http://www.nexusediciones.com/pdf/gero2000_2/g-10-2-003.pdf
http://www.vejezyvida.com/psicologia-de-la-vejez/

78
LECCION 9
ESTRUCTURA AFECTIVO EMOTIVA

1. FUNCIONES AFECTIVAS: LA PARADOJA DE LA FELICIDAD

Existe la creencia generalizada de que las personas mayores por sus


circunstancias vitales y sus posibles problemas fsicos han de experimentar
una afectividad displacentera. Sin embargo, esto no es as, las personas
mayores no expresan una menor felicidad, bienestar o satisfaccin con la vida
cuando se las compara con las ms jvenes. Las investigaciones ponen de
manifiesto, que no existe influencia de la edad en la expresin verbal de la
experiencia de la felicidad. A este hecho la falta de incidencia de la edad en la
percepcin de bienestar se le ha llamado la paradoja de la felicidad.

La estabilidad afectiva con la que llegan las personas a la vejez tampoco es


igual en todos los individuos sino que va a depender de lo que hayamos ido
sembrando por el camino, de los hbitos saludables que hayamos tenido, de
las relaciones interpersonales que hayamos mantenido, de la propia sensacin
de haber disfrutado de la vida
El equilibrio afectivo en esta etapa pasa por la aceptacin de uno mismo, de los
fracasos y de los logros conseguidos. Es el momento de seguir plantendose
nuevas metas y nuevos intereses.

Sin embargo en la senectud se incrementa el temor a lo desconocido, porque


tener conciencia de las crecientes prdidas fsicas e intelectuales le produce un
gran sentimiento de inseguridad. Estos son agravados por pautas culturales

79
que los ubican en una posicin desventajosa con respecto al adulto joven,
determinando los roles que deben desempear.

Otras reacciones negativas que puede sufrir el anciano ante la angustia y


frustracin provocadas por las prdidas son la depresin y regresin. La
depresin no es necesariamente un sntoma de envejecimiento pero se
relaciona con el mbito social estrecho en que vive el anciano, el cual lo
conduce al aislamiento. Esto no se debe necesariamente a que el anciano viva
solo, sino a que se le dificulta entablar nuevas relaciones significativas y
algunas veces se presenta una rigurosa resistencia a abordar nuevas
amistades.

Si bien es cierto que todas las edades son portadoras de opiniones sociales,
sin dudas la Tercera Edad constituye una etapa de la vida muy influenciada,
ms bien determinada por la opinin social, por la culturadonde se desenvuelve
el anciano. Hasta hoy da la cultura, de una forma u otra, tiende a estimular en
la senectud el sentimiento de soledad, la segregacin, limitaciones para la vida
sexual y de pareja, y la propia funcionalidad e integracin social.

Un resultado de depresin e inseguridad puede ser el intento del anciano por


regresar a etapas anteriores de la vida. La persona dependiente e insegura en
momentos de tensin tender a regresar a conductas infantiles y a no realizar
esfuerzos constructivos para resolver los problemas.
El anciano experimenta una necesidad creciente de seguridad, en un momento
de la vida en que los recursos fsicos y psicolgicos estn en rpida
decadencia. Existe un sentimiento de impotencia para satisfacer las
necesidades, lo cual le provoca frustracin, miedo e infelicidad.

An cuando el anciano evita establecer relaciones afectivas estrechas,


intensifica sus vnculos con la familia cercana. Esta representa la fuente
principal de ajuste socio-psicolgico en el proceso de envejecimiento, debido a
que es el medio que ofrece mayores posibilidades de apoyo y seguridad.
Uno de los cambios desde la perspectiva social que ocurre en la vejez es la
jubilacin. Al hombre jubilado le es ms difcil reencontrarse en el hogar, y en

80
muchas ocasiones aparecen vivencias de soledad y de prdida de lugar. La
mujer jubilada contina su rol domstico que antes comparta con el laboral
social y vivencia como un cambio transicional ms natural, la prdida de su
status social La jubilacin constituye entonces un evento vital a considerar por
la familia.

2. CAMBIOS AFECTIVOS Y EMOTIVOS RELACIONADOS CON


LA SENECTUD:

Un argumento que merece especial atencin es si la personalidad cambia con


el envejecimiento o despus de un perodo inicial de desarrollo formativo, o si
permanece relativamente estable y constante durante toda la vida. Muchas
consideraciones tericas sustentan el concepto de una personalidad estable a
lo largo de la vida. Por ejemplo, una perspectiva dinmica sobre la formacin
de la personalidad sostiene que los determinantes ms importantes de aquella
se formaron en la infancia despus de un perodo crtico, lo que favorecera el
concepto de estabilidad.
Se podra argumentar que gran parte de los estudios de investigacin de corte
transversal sobre personalidad y envejecimiento reflejan cambios que
representan un juicio de valor en cuanto se refiere a creencias y actitudes de
generaciones previas. Ejemplos de esto incluyen los llamados cambios
relacionados con la edad: rigidez, conservadurismo y estrechamiento de la
perspectiva, sin embargo, el cambio es una funcin de experiencias tempranas
de socializacin, frecuentemente comparten el impacto ambiental especfico de
cada generacin y las transiciones particulares socioculturales que afectan a
los individuos de todas las edades. La estabilidad de los rasgos es la regla en
vez de la excepcin. Otros estudios apoyan la idea de la estabilidad de la
personalidad con el envejecimiento, el nico cambio de cierta importancia es un
aumento de la introversin a medida que avanza la edad. Otro estudio se
inclina a favor del modelo de estabilidad, pero observ ciertos cambios, que
podran haberse atribuido a hipocondra y depresin; parecen estar ms
relacionados con una reaccin apropiada a una enfermedad real.

81
3. COMPORTAMIENTOS DEPRESIVOS EN LA SENECTUD

La falta de atencin y la iniciativa, el miedo al futuro y la ansiedad por las cosas


ms mnimas, combinadas con insomnio caracterizado por despertarse muy
temprano por las maanas puede indicarnos la depresin.
El temor en la senectud a la reparacin de pasados errores, supuestos
generalmente, hace que tengan conflictos, que les conduce a la depresin y
llegan a pensar en la muerte como una liberacin de sus desgracias y de sus
problemas.
Los comportamientos depresivos del anciano dominan la sintematologa
(dificultad del pensamiento, depresin del nimo); aparecen ideas delirantes de
tipo hipocondraco, de alguna pobreza, culpa persecucin y manifestaciones de
irritabilidad y excitacin de psicomotriz.

Los factores psicolgicos comunes de la senectud que va desde perdida del


papel del jefe de la familia y cambios sociales, hasta la crisis de jubilacin y
aislamiento progresivo con perdida de la propia dignidad
Los ancianos tienden con frecuencia al agotamiento orgnico por perdida de
apetito y rechazos de alimentos como todo una seri de transtornos, desde la
sensacin de peso, estreimiento, hasta la cabeza pesada.
Las personas de tercera edad se sienten preocupadas al saber que son
problema para los dems.

Valoracin afectiva:
La depresin y la ansiedad son los trastornos ms frecuentes en el anciano.
Los sntomas depresivos de las alteraciones anmicas pueden encontrarse
hasta el 20% en hombres y el 40% en mujeres, ambas tienen repercusin
importante en la calidad de vida, la situacin funcional, cognitiva y afectiva del
anciano.

82
Se evala:
Los acontecimientos desencadenantes.
La observacin de los detalles:
- Forma de caminar
- Actitud
- Aspecto
- Aseo
- Tono de voz
- Sntomas somticos como prdida de peso
- Irritabilidad, ansiedad.
- Humor, triste y astenia.

Examen de la esfera afectiva:


- Estado de nimo
- Labilidad emocional
- Trastorno del apetito
- Trastorno del sueo
- Signos de ansiedad
- Ideacin de muerte
- Quejas somticas
- Motivaciones

4. TEMOR A LA MUERTE

El hombre es el nico ser viviente que tiene conciencia de la muerte y, por


tanto,
la teme. Se nace sin conciencia de que algn da se debe que morir, pero
pronto se advierte de manera creciente de que la vida tiene un ciclo: nacer,
crecer, declinar y morir.
A pesar de que hay grandes diferencias individuales en lo que se refiere al
encaramiento con la muerte, desde el individuo que la afronta con serenidad
hasta aquel que experimenta una tremenda angustia, casi todos los seres

83
humanos temen a la terminacin de su existencia. Como regla general, el
miedo a la muerte es menos agudo entre los viejos que entre los adultos de
edad media. Sin embargo, el anciano piensa ms en la muerte que el individuo
de edad mediana, dado que aqul est ms prximo a ella. Aunque con el
avance de los aos el individuo va resignndose al hecho de que cada da se
acerca ms a la tumba, por la misma razn el tema de la muerte est ms
presente en el pensamiento del anciano como algo que se espera, como algo
inminente.

Qu es la muerte?

La muerte misma puede ser desconocida, pero la separacin y la prdida son


una spera realidad tanto para quienes deben irse como para quienes se
queda. Se deja atrs toda una vida de pensamientos, sentimientos y relaciones
cuando finalmente nos despedimos.
Se distingue entre muerte fisiolgica y muerte clnica.
En el caso de la muerte fisiolgica, todos los rganos vitales dejan de funcionar
y el organismo no puede seguir subsistiendo en ningn sentido del trmino. Al
ser privadas de oxgeno y de nutrientes las clulas del cuerpo van muriendo
gradualmente. La muerte clnica consiste en la terminacin de toda la actividad
cerebral, indicada por la ausencia de ondas cerebrales. El organismo humano
deja de operar como una unidad mente cuerpo autosuficiente, aunque el
corazn y los pulmones pueden funcionar con apoyo artificial.

4.1 Qu es el duelo?

La prdida de un ser querido es uno de los acontecimientos ms estresantes


de la vida. La prdida es seguida de un perodo de luto y de afliccin por la
persona fallecida. El proceso de duelo puede tener una duracin promedio de
seis meses, de ser mayor requiere de un soporte psicoteraputico.
Las reacciones al duelo se presentan en cuatro niveles:
Reacciones Fsicas. El duelo es acompaado por una amplia gama de
reacciones fsicas que pueden incluir al insomnio, la falta de apetito o el

84
comer en exceso, las molestias estomacales, diarrea, fatiga, dolores de
cabeza, insuficiencia respiratoria, sudoracin excesiva y mareos.
Reacciones Emocionales. Estas incluyen la depresin, abatimiento, llanto,
conmocin e incredulidad, enojo, ansiedad, irritabilidad, preocupacin y
pensamientos del fallecido, sentimientos de desamparo, dificultad para
concentrarse, olvidos, apata, indecisin y aislamiento o sentimientos de
soledad.
Reacciones Intelectuales. Estas incluyen los esfuerzos por explicar y
aceptar las causas de la muerte de la persona y en ocasiones de
racionalizar o tratar de comprender las razones de la muerte.
Reacciones Sociolgicas. Las reacciones sociolgicas al duelo incluyen
los esfuerzos de la familia y los amigos para unirse y compartir la
experiencia y ofrecerse apoyo y comprensin. La reaccin sociolgica
tambin incluye los esfuerzos por reorganizar la vida despus de la prdida:
los reajustes financieros, la reorientacin de los roles de los roles familiares
y comunitarios, el regreso al trabajo, la reanudacin de actividades sociales
y comunitarias.

85
LECTURA

EL AUTOSTIMA EN LA SENECTUD(*)

El anciano debe valorarse como un individuo que posee un cmulo preciado de


experiencia que puede trasmitir a los jvenes en el interactuar diario. Debe
drsele la oportunidad de seguir siendo parte del sistema productivo en
actividades que le permitan sentirse til.

La familia como red social primaria es esencial en cualquier etapa de la vida, es


"el primer recurso y el ltimo refugio." La familia como grupo de intermediacin
entre el individuo y la sociedad, constituye un determinante importante para el
presente anlisis de la Tercera Edad.

Con relacin a la vejez como ltima etapa, habra que incluir los principales
eventos que los autores han descrito para la misma, a saber: la viudez, la
abuelita el papel de los cuidadores del anciano y del anciano como cuidador, la
jubilacin, y la muerte.

De los cambios mas universales, el anciano de hoy se queja de su falta de


autoridad, en el ncleo familiar dado por la independencia que van tomando los
hijos, la dependencia econmica del anciano hacia ellos, la imposibilidad
muchas veces de realizar todas las actividades hogareas que antes realizaba,
entre otros factores.

(*) wwww.monografas.com/trabajos

86
RESUMEN

Si en las funciones cognitivas ocurren dficits debidos a la edad, vemos que


en el mundo afectivo pueden ocurrir cambios positivo ligados a un declive de la
emocionalidad negativa que se debe a una mejor integracin o adaptacin
emocional.
El equilibrio afectivo en esta etapa pasa por la aceptacin de uno mismo, de los
fracasos y de los logros conseguidos. Adems an cuando el anciano evita
establecer relaciones afectivas estrechas, intensifica sus vnculos con la familia
cercana. Esta representa la fuente principal de ajuste socio-psicolgico en el
proceso de envejecimiento, debido a que es el medio que ofrece mayores
posibilidades de apoyo y seguridad. Existe la creencia popular de que
cualquier cambio en la personalidad afectiva u emotiva asociado a
envejecimiento debe ser una caracterstica negativa o adversa. Es decir las
perspectivas negativas predominan sobre las positivas. Los profesionales
responsables del cuidado de los ancianos, con frecuencia en los momentos de
estrs y ante la presencia de una grave enfermedad, tambin se inclinan por
una perspectiva predominantemente negativa de los cambios percibidos en sus
pacientes ancianos.
La depresin y la ansiedad son los trastornos ms frecuentes en el anciano.
Los sntomas depresivos de las alteraciones anmicas pueden encontrarse
hasta el 20% en hombres y el 40% en mujeres, ambas tienen repercusin
importante en la calidad de vida, la situacin funcional, cognitiva y afectiva del
anciano.
El hombre es el nico ser viviente que tiene conciencia de la muerte y, por
tanto, la teme. Se nace sin conciencia de que algn da se debe que morir,
pero pronto se advierte de que la vida tiene un ciclo: nacer, crecer, declinar y
morir.
Si se ha llevado una vida de provecho, se tendr la satisfaccin de haber vivido
plenamente.
La prdida de un ser querido es uno de los acontecimientos ms estresantes
de la vida.

87
ACTIVIDADES

1.- Cuales son los cambios afectivos y emotivos que se dan en la senectud

2.- Cmo se manifiesta el comportamiento depresivo en la senectud

ENLACES WEB

http://www.imsersomayores.csic.es/salud/psicologia/vejez/index.html

http://www.es-asi.com.ar/vejez

88
LECCION 10

ESTRUCTURA CONATIVA VOLITIVA

1. LA VOLUNTAD:
.
La voluntad es la capacidad de los seres humanos que les mueve a hacer
cosas de manera intencionada. Es la facultad que permite al ser humano de
gobernar sus actos, decidir con libertad y optar por un tipo de conducta
determinado. La voluntad es el poder de eleccin con ayuda de la conciencia.
El actuar humano esta orientado por todo aquello que aparece como la mejor
opcin, desde las actividades recreativas hasta el empeo por mejorar en el
trabajo, sacar adelante a la familia o ser productivos y eficientes. La voluntad
opera principalmente en dos sentidos:
De manera espontnea, debido a la motivacin y convencimiento de
realizar ese algo, como salir a pasear con alguien, iniciar una aficin o
pasatiempo, organizar una reunin, asistir a un entrenamiento.
De forma consciente, debido al esfuerzo u obligacin a realizar
determinadas cosas: terminar un informe a pesar del cansancio, estudiar
una materia que no gusta o presenta dificultades, recoger las cosas que
estn fuera de su lugar, levantarse a pesar de la falta de sueo, etc.
Todo esto representa un ejercicio de voluntad, porque se llega a la
decisin de actuar contando con los inconvenientes.

La voluntad es fundamental para el ser humano, pues lo dota de capacidad


para llevar a cabo acciones contrarias a las tendencias inmediatas del
momento. Sin voluntad no se pueden lograr objetivos planeados. Es uno de los
conceptos ms difciles y debatidos de la filosofa, especialmente cuando los
filsofos investigan cuestiones como las que se refieren al libre albedro.

89
Las interrogantes ms profundas sobre la existencia humana giran a menudo
alrededor de las cuestiones sobre la voluntad.

2. MOTIVACIN EN LA SENECTUD

La motivacin es la palabra que reemplaza hoy a lo que hace tiempo


llambamos fuerza de voluntad; significativa e importante palabra, que debe
estar presente para iniciar una conversacin cuando estamos en medio de un
grupo de personas, para la diversin, para el esfuerzo, para sensibilizarnos
ante el dolor de los otros, y por sobre todo, estar profundamente motivados a
seguir cada da viviendo la vida aunque las condiciones no sean las mejores.
Qu hace que una persona en la senectud olvide o deje atrs las propias
limitaciones y los mltiples acontecimientos a veces tan poco agradables le
caen encima, y salir con buena disposicin fsica y anmica de tal situacin?,
no es otra cosa que el ncleo familiar, el encontrar una acogida buena y
amable, sincera en los seres queridos. El amor familiar y la amistad, son la
verdadera motivacin para vencer las dificultades de la vida. La motivacin de
sentirse queridos, necesitados, y respetados, son y sern el incentivo para
seguir adelante.

90
LECTURA

LA VOLUNTAD Y EL AFRONTAMIENTO EN LA SENECTUD(*)

A pesar de todos los deterioros fsicos propios de la edad que pueden sufrir las
personas mayores, muchas enfrentan esta etapa con una actitud positiva y
juvenil, tienen una vida activa, rica en experiencias, en fin, muy satisfactoria. No
parecen ni se sienten como seniles, pues su envejecimiento biolgico es
compensado con un estilo de vida que los hace mantenerse en excelentes
condiciones hasta muy avanzada edad. La vejez no tiene por qu ser el punto
ms bajo del ciclo de vida ya que el envejecimiento satisfactorio es posible,
siendo la sociedad quien debe descubrir los componentes de ella,
reorganizando nuestros pensamientos y estructuras sociales.

La principal tarea de las personas mayores es la de comprender y aceptar su


propia vida y utilizar su gran experiencia para hacer frente a los cambios
personales o prdidas. Las personas han de adaptarse a la disminucin de la
fortaleza y salud fsica, a la jubilacin y adaptarse a su propia muerte. A medida
que tratan con estos temas, sus motivaciones pueden variar. Una vejez plena
de sentido es aquella en la que predomina una actitud contemplativa y
reflexiva, reconcilindose con sus logros y fracasos, y con sus defectos. Se
debe lograr la aceptacin de uno mismo y aprender a disfrutar de los placeres
que esta etapa brinda. Entonces, recuerde: hay que prepararse activamente
para envejecer, para poder enfrentar la muerte sin temor, como algo natural,
como parte del ciclo vital. Y ayudar a esas personas que estn a nuestro
alrededor respetndolos y siendo condescendientes con ellos.

(*) www.monografas.com/trabajos

91
RESUMEN

La voluntad es la facultad que permite al ser humano gobernar sus actos,


decidir con libertad y optar por un tipo de conducta determinado. La voluntad es
el poder de eleccin con ayuda de la conciencia.

La voluntad es fundamental para el ser humano, pues lo dota de capacidad


para llevar a cabo acciones contrarias a las tendencias inmediatas del
momento. Sin voluntad no se pueden lograr objetivos planeados. Es uno de los
conceptos ms difciles y debatidos de la filosofa, especialmente cuando los
filsofos investigan cuestiones como las que se refieren al libre albedro.

ACTIVIDADES

1.- Defina los dos sentidos en que opera la voluntad

2.- Cmo se expresa la motivacin en la senectud

ENLACES WEB

http://www.imsersomayores.csic.es/salud/psicologia/vejez/index.html
http://www.es-asi.com.ar/vejez
http://www.psico.unlp.edu.ar/segundocongreso/pdf/simp_autoc/010.pdf

92
LECCION 11
LA MEMORIA

1. DEFINICIN

La memoria es una funcin del cerebro y, a la vez, un fenmeno de la mente


que permite al organismo codificar, almacenar y recuperar informacin. Surge
como resultado de las conexiones sinpticas repetitivas entre las neuronas,
creando redes neuronales .

2. LA MEMORIA Y EL APRENDIZAJE

El aprendizaje se define en trminos de los cambios relativamente


permanentes debidos a la experiencia pasada, y la memoria es una parte
crucial del proceso de aprendizaje, sin ella, las experiencias se perderan y el
individuo no podra beneficiarse de la experiencia pasada. A menos de que, de
cierta manera, el aprendizaje previo pueda grabarse, no podra utilizarse en
fecha posterior y por ello no se estara en posicin de beneficiarse de la
experiencia pasada. Sin embargo, es muy difcil tratar de definir el aprendizaje
y la memoria de manera independiente uno de otra, ya que ambos representan
dos lados de la misma moneda:

a) El aprendizaje depende de la memoria para su permanencia y, de manera


inversa.
b) La memoria no tendra "contenido" si no tuviera lugar el aprendizaje.

93
Por tanto, puede definirse a la memoria como la retencin del aprendizaje o la
experiencia; En palabras de Blakemore (1988), "En el sentido ms amplio, el
aprendizaje es la adquisicin de conocimiento y la memoria es el
almacenamiento de una representacin interna de tal conocimiento.

3. PROCESAMIENTO DE INFORMACIN

A. Memoria sensorial:

Aunque la mayor parte de la investigacin y teorizacin se ha concentrado en


MCP y MLP, de manera lgica el lugar para comenzar est en la memoria
sensorial, ya que proporciona un informe preciso del ambiente como lo
experimenta el sistema sensorial, es decir, se conserva una especie de "copia
literal" del estmulo durante un breve periodo despus de la exposicin; se
olvida cualquier informacin a la que no se presta atencin o se procesa
todava ms. Por tanto es claro que la memoria sensorial se relaciona en forma
estrecha con el registro y es probable que sea ms preciso y til considerarla
como parte del proceso de percepcin y como un requisito necesario para el
almacenamiento en s de la informacin, que pasa a la MCP lo que permite
que se almacene la informacin durante el tiempo suficiente como para poder
utilizarla, y por esta razn con frecuencia se le denomina memoria funcional

Memoria a Corto Plazo (MCP):


Es aquella que podemos mantener por el trmino de algunos minutos. Por
ejemplo, al tratar de retener un nmero telefnico hasta encontrar un papel o
un lpiz para anotarlo. Despus de registrar por escrito dicho dato, lo olvidamos
o lo que es lo mismo, la memoria se borra. Este tipo de memoria est limitado
en la cantidad de informacin que puede almacenar.

Memoria a largo plazo (MLP):


Es aquella que se retiene toda la vida, y que para poder perdurar produce
cambios estructurales en el cerebro (cambios neuroqumicos Es permanente y

94
puede durar das, semanas, meses o aos y es donde se fija la informacin y
de donde, a travs del mecanismo de recuperacin, sacamos los datos que nos
hacen falta o que queremos en ese momento.
Podemos encontrar dentro de esta memoria dos tipos:

a) Memoria explicativa o declarativa: que tiene que ver con cosas que
conocemos (conocimientos o materias aprendidas, idiomas, cmo hacer
algo)
b) Memoria implcita: Aprendes a montar en "bici", o manejar auto y ya no
se te olvida? sta memoria es la que tiene habilidades motoras o de
accin. Gracias a ella recordamos este tipo de procedimientos.
La memoria de corto plazo se convierte en memoria de largo plazo cuando
lo que se memoriza ha sido previamente comprendido. As no se corre el
riesgo de obstculos por palabras parecidas, sta memoria es la que se
debe cultivar de preferencia, lo que lees y estudias comprensivamente, lo
memorizas y aprendes por mucho tiempo, a veces por toda la vida.

4. ATENCIN ASOCIADA A MEMORIA.

Se llama atencin al proceso por el cual notamos los estmulos importantes e


ignoramos los estmulos irrelevantes. Sin ella, nuestras mentes seguramente
estaran sumergidas en un agitado y confuso ocano de estmulos. En medio
del trfico, salas de fiestas, reuniones e incluso en un tranquilo paseo por el
parque, nuestros sentidos estn desbordados con ms informacin de la que
nuestra mente puede manejar a su vez. Nos manejamos en esas situaciones
porque atendemos selectivamente a la informacin importante.
Como sabemos, los estmulos irrelevantes pueden interferir con los estmulos
relevantes. Es difcil concentrarse en una lectura, cuando los estudiantes estn
susurrando acerca de algo interesante. Sin embargo, a veces, los estmulos
irrelevantes pueden ser ignorados.

95
5. ANSIEDAD Y MEMORIA

La mayora de nosotros hemos tenido temor una u otra vez, durante un


examen, de repente nos sentimos abrumados por el miedo al fracaso. Todo lo
que no pudimos recordar en el examen frecuentemente empezar a volver a
nuestra mente despus de ste, cuando se haya calmado de nuevo,
evidencindose el componente ansioso de interferencia en la memoria.

6. EL OLVIDO

El olvido se puede comprender como un fracaso para transferir informacin de


la MCP a la MLP, deterioro de la huella, desplazamiento, interferencia, como la
prdida de informacin una vez que ha ocurrido la transferencia, deterioro por
desuso, o como el fracaso para recuperar informacin de la MLP (interferencia,
olvido motivado) o como cambios en recuerdos a LP.
En cuanto se refiere a la teora del deterioro, parece ser que el paso del tiempo
en s no es importante, sino ms bien lo que sucede entre el aprendizaje y la
rememoracin. ste es el centro de atencin de la teora de interferencia..

7. LA MEMORIA EN LA SENECTUD

Que el cerebro humano envejece, de la misma forma que el resto del cuerpo en
cumplimiento a la ley de la entropa, que refiere que todos los organismos
tienen una existencia limitada de acuerdo a su especie, es algo que nadie
cuestiona.

Normalmente, las clulas pueden dividirse un nmero determinado de veces;


en la raza humana esta divisin es de entre 50 a 90 veces, cumplido lo cual las
clulas mueren dando inicio a un proceso denominado senescencia, que se
advierte por que el tejido muscular pierde su tonicidad, el tejido conjuntivo se

96
torna flccido al vencerse su lmite elstico, las arrugas de la piel aparecen, los
huesos pierden consistencia, y la visin y la audicin disminuyen. Y todo esto,
pese a que la persona en general se muestre sana.

Afortunadamente, la memoria depende de dos partes del cerebro, el


hipocampo que es la estructura encargada de la formacin de nuevos
recuerdos y la nica parte del cerebro que se crea que a lo largo de toda la
vida tena capacidad para seguir produciendo nuevas neuronas; y de otra zona:
la corteza cerebral, que almacena la informacin que produce el hipocampo
formando la memoria, pero sin capacidad para autoregenerarse, de acuerdo a
criterios ya superados.

97
LECTURA

LA PLASTICIDAD DEL CEREBRO EN LA SENECTUD(*)

Hoy se sabe, que el cerebro en condicin saludable puede generar nuevas


neuronas tanto en las zonas de formacin como en la del almacenamiento de
recuerdos, lo que implica que no se pierde la memoria ni la posibilidad de
aprender nuevas cosas, salvo que se padezca una enfermedad
neurodegenerativa como el Alzheimer, demencia senil, mal de Parkinson, u
otra, que evite la formacin de nuevas neuronas y la sinapsis o interconexin
entre ellas, o que a resultas de un accidente vascular o un fuerte golpe tenga
lugar la muerte cerebral en una o ambas zonas.

De acuerdo a los estudios de no hace ms de una dcada, al llegar a la vejez


alrededor del 15% de nuestras clulas cerebrales, las neuronas, desaparecan.
Tambin, en apariencia, el volumen cerebral disminua y se presentaba
prdida de la memoria.

Pero, lo que no se haba establecido es que ambos casos ocurran,


nicamente, en presencia de una causa determinante: una enfermedad
neurodegenerativa, un traumatismo o factores biopsicosociales, entre los que
se incluyen la mala alimentacin y el no practicar ejercicio.

La prdida de neuronas, en presencia de una causa determinante, se


compensa con la proliferacin de dendritas que son extensiones elsticas de
las propias clulas cerebrales que se conectan entre si, para evitar que la
memoria se deteriore totalmente.

Es la manera en que el cerebro se defiende, hasta que llega un momento en


que las dendritas no pueden estirarse ms y mueren, con lo que la enfermedad
mental se desarrolla sin cortapisas.

98
La prdida de la memoria entonces, es a efecto de una causa determinante,
una patologa; la vejez en cambio es un proceso Fisiolgico que solo afecta al
cerebro, si uno o varios rganos debido a enfermedad u otros factores-
provocan que no reciba el aporte nutricional para la proliferacin neuronal.

Entendiendo por envejecimiento un declinar del ser vivo, desde la perspectiva


funcional, un cerebro sano no envejecera jams. Esto quiere decir, que una
persona que llega a la vejez no necesariamente pierde la memoria y si esto
ocurre, implica que es una disfuncin la que lo est propiciando.

(*)www.monografas.com/trabajos

99
RESUMEN

La memoria es una funcin del cerebro y, a la vez, un fenmeno de la mente


que permite al organismo codificar, almacenar y recuperar informacin.
El aprendizaje depende de la memoria para su permanencia y, de manera
inversa y la memoria no tendra "contenido" si no tuviera lugar el aprendizaje.
Por tanto, puede definirse a la memoria como la retencin del aprendizaje o la
experiencia

El recuerdo puede tomar diferentes formas. Sin embargo, todas son maneras
de recuperar o localizar la informacin que se ha almacenado; tambin
representa diferentes modos de medir la memoria.
El proceso que conserva una especie de "copia literal" del estmulo durante un
breve periodo despus de la exposicin; se denomina: memoria sensorial y se
relaciona con el registro de la informacin y es parte del proceso de la
percepcin y a su vez el requisito necesario para el almacenamiento de la
informacin en s.
Memoria a corto plazo, es aquella que podemos mantener por el trmino de
algunos minutos y est limitada en la cantidad de informacin que puede
almacenar.

La memoria a largo plazo, es permanente y puede durar das, semanas, meses


o aos y es donde se fija la informacin y de donde, a travs del mecanismo de
recuperacin, sacamos los datos que nos hacen falta o que queremos en ese
momento, su capacidad es ilimitada.

100
ACTIVIDADES

1. Cmo se manifiesta la memoria a corto plazo en la senectud.

2.-Cual es el nivel de compromiso de la memoria frente a la ansiedad.

ENLACES WEB

http://www.imsersomayores.csic.es/salud/psicologia/vejez/index.html
http://www.es-asi.com.ar/vejez
http://www.psico.unlp.edu.ar/segundocongreso/pdf/simp_autoc/010.pdf

101
LECCION 12

TRASTORNOS DE LA MEMORIA

Tanto en el envejecimiento normal como en el patolgico, la disfuncin mnsica


es la alteracin cognoscitiva ms comn con detrimento de la calidad de vida y
de la capacidad de nuevos aprendizajes y en la evocacin de informacin
valiosa. El deterioro de la memoria asociado con la edad describe una
declinacin en la memoria sin otra causa que lo explique. Se ha sugerido que
es un fenmeno normal en los ancianos ms que una etapa inicial de una
demencia u otra enfermedad. Es importante la deteccin precoz de los
trastornos de memoria como signos frecuentes y prodrmicos de los sndromes
demenciales. Un factor de riesgo que debe siempre considerarse es la
depresin. La relativa facilidad de su diagnstico por mtodos clnicos,
neuropsicolgicos y de imagen hace que pueda ser una herramienta eficaz en
manos de los especialistas, para el control del adulto mayor.

1. PATOLOGAS DE LA MEMORIA.

Las alteraciones de la memoria pueden clasificarse en:

1.1 Alteraciones cuantitativas:

Amnesia: Las alteraciones ms comunes de la memoria son las amnesias, que


es la incapacidad total o parcial de registrar, retener o evocar informacin.
De acuerdo con las reas que abarque puede ser:

102
Global (generalizada): El problema est en la memoria reciente, ya que
quienes poseen ente tipo de amnesia, no son capaces de retener.
Conservan la memoria inmediata, pero pasado el episodio la persona
muestra una amnesia en cuanto al mismo.
Parcial: "Lacunar", viene de "lago". Significa que recuerda todo, menos
un sector de tiempo, un acontecimiento o un hecho. Se da, por ejemplo,
en los traumatismos de crneo posteriores a un choque. El accidentado
no recuerda acontecimientos anteriores a la prdida de conciencia.
"Estaba manejando y me despert en el hospital". De acuerdo con el
tipo de memoria que involucre se distinguen:
Amnesia Anterograda: Imposibilidad para asimilar nueva informacin,
con conservacin de los recuerdos anteriores.
Amnesia Retrgrada: est relacionada con la memoria de largo plazo,
donde surge la incapacidad para evocar hechos previamente
almacenados pero se mantiene la capacidad de fijar nueva informacin.
Amnesia Psicgena: El paciente presenta una incapacidad para recordar
informacin personal importante sin asociarse a ningn tipo de trastorno
orgnico cerebral que lo justifique.

1.2 Alteraciones cualitativas:

Paramnesias: Son errores de reconocimiento o localizacin del


recuerdo. Podemos diferenciar:
Reminiscencia: es cuando se evoca un recuerdo y no se lo reconoce
como tal, de manera que la idea parece nueva y personal. Esto se da,
de buena fe, en los casos de plagio involuntario. Est presente al
comienzo de la demencia, en casos de fatiga mental, etctera.
Ilusin de la memoria: como hemos visto anteriormente, consideramos
a la evocacin como una reconstruccin; en consecuencia el recuerdo
original puede sufrir ciertas distorsiones por "enriquecimiento" de otros
engramas amnsicos y la fantasa, llegando incluso a dar, en la ilusin
de la memoria, un recuerdo distinto al original. Se evoca una imagen

103
parcialmente correcta, a la que se le agregan elementos diferentes; la
persona est convencida de que es un recuerdo original.
Alucinacin de la memoria: clsicamente se designaba con este
trmino a la creencia de evocar un hecho que nunca haba tenido lugar.
El paciente est convencido de que son recuerdos verdaderos. En la
mentira patolgica un producto de la fantasa termina siendo credo
como verdadero por el propio mentiroso.
Fenmeno de lo ya visto:( o duplicacin de la memoria): es la vivencia
en la persona de estar en una misma situacin que aconteci
anteriormente, de estar duplicando en ese momento la misma
experiencia. Esto crea un estado de perplejidad, ya que la persona no
acierta a ubicar cundo ocurri el hecho pasado que se est repitiendo
de manera similar en ese momento. Se da muy espordicamente en
personas normales.. Es de corta duracin. Esto puede generar la
fantasa de haber estado en ese lugar en "otra vida".
Fenmeno de lo nunca visto: La inversa a la vivencia anterior es el
fenmeno de lo nunca visto, en el que hechos o circunstancias ya
vividos resultan absolutamente nuevos.
Falsos reconocimientos: (o delirio palignstico): el individuo considera
ya conocidos hechos o personas con las que entra en contacto en ese
momento. Es caracterstico de los estados confusionales, algunas
demencias y en el sndrome de Korsakoff. El paciente con este sndrome
nunca deja de responder afirmativamente y la ubica en un recuerdo de
su vida. Todo esto lo expresa de manera natural y amable

104
LECTURAS

OTROS TIPOS DE AMNESIAS(*)

Amnesia por ansiedad: Es secundaria a un dficit de atencin, el cual


produce una disminucin de la fijacin. El periodo amnsico no es
recuperable.
Amnesia Selectiva: Perdida de una parte de la memoria en relacin al
contenido emocional de esta. Es reversible, ya que la informacin si ha
estado fijada en la memoria.
Amnesia Postraumtica: Se presenta despus de traumatismos
craneoenceflicos, suele haber una recuperacin progresiva del
recuerdo, aunque muchos casos presentan una amnesia lagunar.
Amnesia posterapia electroconvulsiva: La terapia electroconvulsiva
puede producir en algunos casos amnesia anterograda y retrograda. Los
factores predisponentes pueden ser: el tiempo expuesto a la convulsin,
la intensidad, el nmero de sesiones, etc. En la mayora de los casos
son reversibles.
Amnesia Psicgena: El paciente presenta una incapacidad para recordar
informacin personal importante sin asociarse a ningn tipo de trastorno
orgnico cerebral que lo justifique.

Hipermnesia: se refiere a un inusual incremento en la capacidad de retener y


evocar hechos. Son individuos muy sobresalientes en un aspecto de la
memoria pero no en los dems, pueden incluso llegar a ser inferiores. En los
casos de ahogados que sobrevivieron a esa experiencia, se da a veces la
llamada memoria panormica donde pasan por la conciencia del individuo,
como en una pelcula, todas las experiencias pasadas. Tambin se da en crisis
epilpticas. Hay personas que tienen una inusual capacidad amnsica y
pueden retener y recordar una cantidad impresionante de datos; esta cualidad
parece estar desligada de la inteligencia, ya que se da tanto en genios como en
oligofrnicos. En estados delirantes, como la paranoia, se exacerba la atencin

105
y la memoria para aquellos acontecimientos relacionados con la temtica
delirante.

Hipomnesia: se trata de una menor fijacin por dficit atencional hacia lo


externo. Se presenta en la depresin o la esquizofrenia (falta de inters en lo
circundante), en cuadros neurticos, personas estresadas, inicio de una
demencia, etc.
Dismesia: se llama as a la dificultad para evocar un recuerdo en determinado
momento, pero que luego puede ser evocado espontneamente. Esto ocurre
en las personas normales en forma espordica, al tratar de recordar nombres
propios, frmulas, etctera. En la senectud y en el comienzo de la demencia
ste es uno de los sntomas iniciales que se da en forma permanente.

(*)www.monografas.com/trabajos

106
RESUMEN

La memoria, es la capacidad para retener y hacer uso posterior de una


experiencia, que es una condicin necesaria para desarrollar una vida
independiente y productiva. La mayora de las personas al envejecer, se quejan
de una mayor frecuencia de olvidos cotidianos.
Este trastorno de la memoria relacionado con la edad, es muy frecuente, sin
embargo los problemas de la memoria con significacin patolgica son menos
comunes.

La demencia afecta al 10% de las personas mayores de 65 aos y al 20- 50%


de las que tienen ms de 85 aos. Los trastornos de la memoria, y otras
alteraciones cognitivas y conductuales asociadas a la demencia, constituyen un
serio problema para la estabilidad social y familiar en la senectud.

ACTIVIDADES

1.- Mencione y explique las alteraciones de la memoria

2.-cmo se expresa la alucinacin de la memoria

ENLACES WEB

http://www.imsersomayores.csic.es/salud/psicologia/vejez/index.html
http://www.es-asi.com.ar/vejez
http://www.psico.unlp.edu.ar/segundocongreso/pdf/simp_autoc/010.pdf

107
Esquema conceptual

CAUSAS:

108
LECCION 13

LA DEMENCIA

1. Definicin: enfermedad crnica que se caracterizan por un deterioro


grave, y a menudo irreversible, de la cognicin.

La demencia es una etiqueta que se aplica a una variedad de enfermedades


crnicas que se caracterizan por una prdida de memoria grave. Sin embargo,
aunque vinculamos esta enfermedad con la memoria, hay en ella mucho ms
que el simple hecho de recordar. La demencia puede ser considerada como el
principal trastorno mental, la completa eliminacin de la personas, la
descomposicin total del yo. Conlleva a la prdida de todas las funciones
humanas corticales superiores (la memoria, el pensamiento, el razonamiento,
la orientacin, el juicio, la personalidad, el control emocional y la capacidad de
andar, vestirse o hablar). Aunque tanto las personas mayores como las jvenes
pueden desarrollar esta terrible enfermedad, en la vejez la demencia casi
siempre es progresiva.

2. Diagnstico:

El diagnstico de demencia, hoy en da y en la mayora de los pases, se hace


siguiendo las recomendaciones propuestas por Organizacin Mundial de la
Salud (OMS) en la decima clasificacin internacional de enfermedades (CIE-10,
1992).

Segn la CIE-10 en la demencia se encuentran los siguientes sntomas:

109
a. Deterioro de la memoria
Alteracin para registrar, almacenar y recuperar informacin nueva.
Perdida de contenidos mnmicos, o memorizados, relativos a la familia o
al pasado.

b. Deterioro del pensamiento y del razonamiento:


La demencia es ms profunda y anmala que una alteracin o patologa
de la memoria.
Existe reduccin en el flujo de ideas.
Existe deterioro en el proceso de almacenar informacin.
Dificultad para prestar atencin a ms de un estimulo a la vez.
Dificultad para cambiar el foco de atencin.
Deterioro del pensamiento abstracto.
Otros trastornos de las funciones corticales posteriores, como afasia,
apraxia, agnosia y dificultades constructivas.
Modificaciones en la personalidad.

Para realizar el diagnstico de demencia segn la CIE-10, es necesario:


Que los sntomas estn presentes y/o progresen al menos durante seis
meses.
Que se afecte ms de una funcin cognoscitiva.
Que haya una causa de demencia.

3. Los tipos de demencia ms frecuentes

3.1 La demencia vascular o multi-infarto:

Es una afeccin del sistema cardiovascular. Esta enfermedad, es la


responsable de la disfuncin cognitiva que se debe a la muerte del tejido
cerebral como resultado de muchos pequeos derrames; el derrame se
produce cuando por aterosclerosis u otras causas se bloquea una arteria que
alimenta la cerebro, se interrumpe el suministro de sangre a esa zona, y las
clulas que se alimentan de ese vaso mueren. No es fcil que los sntomas de

110
un derrame cerebral grave pasen desapercibidos: parlisis, dificultades para
hablar o la muerte. Las personas que padecen demencia vascular tiene unos
derrames tan menores que pueden producir pocos sntomas claros. Pero a
medida que aumenta su nmero y el tejido cerebral muere, la cognicin se
deteriora de forma constante.

3.2 La enfermedad de Alzheimer

Enfermedad mental muy comn propia de la vejez, que implica el deterioro de


las neuronas. Alrededor del 60% de las personas mayores que padecen de
demencia tiene la enfermedad de Alzheimer. Otro porcentaje tiene lo que se
llama una demencia mixta: Alzheimer y demencia vascular.
La enfermedad de Alzheimer ataca al corazn de nuestra condicin humana.
En esta enfermedad que se ha convertido en sinnimo de demencia de la
vejez, las neuronas literalmente se marchitan y desaparecen. Normalmente,
una neurona tiene forma de rbol. En el enfermo de Alzheimer parece como si
a este rbol lo estuviera matando una infeccin. En primer lugar pierde las
ramas (dendritas); luego se hincha; despus el tronco (el axn y el cuerpo de la
clula) se marchita y ser reduce.

3.3 Demencia en la enfermedad de Pick:

Es una demencia progresiva de comienzo en la edad media de la vida (entre


50-60 aos) caracterizada por cambios precoces y lentamente progresivos de
carcter y por alteraciones del comportamiento, que evolucionan hacia un
deterioro de la inteligencia, la memoria y del lenguaje, acompaado de apata o
de euforia. El cuadro neuropatologico corresponde a una atrofia selectiva de los
lbulos frontales y temporales, junto a una gliosis de la corteza, de la sustancia
blanca correspondiente y de los ganglios basales. En las zonas afectadas se
observan clulas pick, grandes en forma de baln con inclusiones
intranucleares en magnitudes superiores a las del envejecimiento normal.
Para el diagnostico se requiere:
Una demencia progresiva.

111
Predominio de rasgos de afectacin frontal, tales como euforia,
embotamiento afectivo, prdida de las normas de educacin,
desinhibicin y apata o inquietud.
Trastornos del comportamiento que preceden al deterioro de la memoria.

3.4 Demencia en la enfermedad de Parkinson:

La enfermedad de Parkinson pertenece a un grupo de condiciones llamadas


desrdenes del sistema motor. Los cuatros sntomas principales son el temblor
en las manos, los brazos, las piernas, la mandbula y la cara; la rigidez de las
extremidades y el tronco; lentitud de movimiento; y la inestabilidad de postura o
la coordinacin o balance afectados. A medida que estos sntomas se hacen
ms pronunciados, los pacientes pueden tener dificultad en caminar, hablar y
realizar otras tareas simples. La enfermedad es crnica, lo que significa que
persiste por un largo periodo de tiempo, como progresiva, que significa que sus
sntomas empeoran con el tiempo

El deterioro cognitivo es un hecho frecuente en la enfermedad de Parkinson ya


que puede afectar hasta un 40 % de los enfermos parkinsonianos.
La demencia de la enfermedad de Parkinson se caracteriza por un trastorno de
memoria y disfuncin ejecutiva fundamentalmente, lo que sugiere una
predominante afectacin subcortical, con importante afectacin funcional de los
lbulos frontales.

El compromiso neurolgico se caracteriza por las dificultades en la


concentracin y la tendencia a la distraccin, trastornos visoespaciales,
enlentecimiento del pensamiento. Alteraciones de tipo frontal como reduccin
en la capacidad para realizar secuencias, problemas para ordenar
temporalmente un hecho autobiogrfico, y dificultad en las tareas que requieren
cambios o alteraciones.

112
Algunas enfermedades mentales raras propias de la vejez

Enfermedad de Creutzfeldt Jacob Esta rara enfermedad mental est


producida por un virus que crece
despacio.

Corea de Huntington Los hijos de las vctimas de esta


trgica enfermedad gentica tienen el
50% de probabilidades de
desarrollarla, pero la enfermedad se
manifiesta una vez pasados los
mejores aos para concebir hijos
(hacia los 35 aos). No solo provoca
demencia, sino movimientos
involuntarios que se hacen ms
pronunciados a medida que avanza la
enfermedad.

Hidrocefalia Esta enfermedad mental est causada


por la acumulacin de presin en los
ventrculos del cerebro. La ciruga
para drenar el fluido suele ser eficaz.

Enfermedad de Pick Aunque produce muchos de los


cambios patolgicos de la enfermedad
de Alzheimer, esta enfermedad
progresa de forma distinta e
inicialmente afecta a diferentes reas
del cerebro.

113
LECTURA

AFECTACIN NEUROLGICA DE LA ENFERMEDAD DE


ALZHEIMER: (*)

Demencia inicial

Los sntomas en esta fase inicial van desde una simple e insignificante, pero a
veces recurrente, prdida de memoria (como la dificultad en orientarse uno
mismo en lugares como calles al estar conduciendo el automvil), hasta una
constante y ms persuasiva prdida de la memoria conocida como memoria a
corto plazo, presentando dificultades al interactuar en reas de ndole familiar
como el vecindario donde el individuo habita.

Adems de la recurrente prdida de la memoria, una pequea porcin de los


pacientes presenta dificultades para el lenguaje, el reconocimiento de las
percepcionesagnosiao en la ejecucin de movimientosapraxiacon
mayor prominencia que los trastornos de la memoria. La EA no afecta las
capacidades de la memoria de la misma forma. La memoria a largo plazo o
memorias episdicas, as como la memoria semntica o de los hechos
aprendidos y la memoria implcita, que es la memoria del cuerpo sobre cmo
realizar las acciones (tales como sostener el tenedor para comer), se afectan
en menor grado que las capacidades para aprender nuevos hechos o el crear
nuevas memorias.

Los problemas del lenguaje se caracterizan, principalmente, por una reduccin


del vocabulario y una disminucin en la fluidez de las palabras, lo que conlleva
a un empobrecimiento general del lenguaje hablado y escrito. Usualmente, el
paciente con Alzheimer es capaz de comunicar adecuadamente las ideas
bsicas. Tambin aparece torpeza al realizar tareas motoras finas, tales como
escribir, dibujar o vestirse, as como ciertas dificultades de coordinacin y de
planificacin. El paciente mantiene su autonoma y slo necesita supervisin
cuando se trata de tareas complejas.

114
En esta etapa es frecuente que la persona se desoriente en la calle y
llegue a perderse, por lo que se recomienda tomar precauciones:
Colocando en su mueca una pulsera con un nmero de telfono de
contacto.
Avisar a conocidos de la situacin para que alerten a la familia en caso de
encontrar al enfermo de Alzheimer deambulando.

Demencia moderada
Conforme la enfermedad avanza los pacientes pueden realizar tareas con
cierta independencia (como usar el bao), pero requerirn asistencia en la
realizacin de tareas ms complejas (como ir al banco, pagar cuentas, etc.).
Paulatinamente llega la prdida de aptitudes como las de reconocer objetos y
personas. Adems, pueden manifestarse cambios de conducta como, por
ejemplo, arranques violentos incluso en personas que jams han presentado
este tipo de comportamiento.

Los problemas del lenguaje son cada vez ms evidentes debido a una
inhabilidad para recordar el vocabulario, lo que produce frecuentes
sustituciones de palabras errneas, una condicin llamada parafasia. Las
capacidades para leer y escribir empeoran progresivamente. Las secuencias
motoras complejas se vuelven menos coordinadas, reduciendo la habilidad de
la persona de realizar sus actividades rutinarias. Durante esta fase, tambin
empeoran los trastornos de la memoria y el paciente empieza a dejar de
reconocer a sus familiares y seres ms cercanos. La memoria a largo plazo,
que hasta ese momento permaneca intacta, se deteriora.

El paciente con Alzheimer no muere por la enfermedad, sino por infecciones


secundarias como una llaga de presin o lcera de decbito, lesiones que se
producen cuando una persona permanece en una sola posicin por mucho
tiempo.
En esta etapa se vuelven ms notorios los cambios en la conducta. Las
manifestaciones neuropsiquitricas ms comunes son las distracciones, el
desvaro y los episodios de confusin al final del da (agravados por la fatiga, la

115
poca luz o la oscuridad), as como la irritabilidad y la labilidad emocional, que
incluyen llantos o risas inapropiadas, agresin no premeditada e incluso la
resistencia a las personas a cargo de sus cuidados. En aproximadamente el
30% de los pacientes aparecen ilusiones en el reconocimiento de personas.
Tambin puede aparecer la incontinencia urinaria. Estos sntomas estresan a
los familiares y a personas a cargo del cuidado del paciente.

Demencia avanzada
La enfermedad trae deterioro de masa muscular perdindose la movilidad, lo
que lleva al enfermo a un estado de encamamiento, la incapacidad de
alimentarse a s mismo, junto a la incontinencia, en aquellos casos que la
muerte no haya llegado an por causas externas (infecciones por lceras o
neumona, por ejemplo). El lenguaje se torna severamente desorganizado
llegndose a perder completamente. A pesar de ello, se conserva la capacidad
de recibir y enviar seales emocionales. Los pacientes no podrn realizar ni las
tareas ms sencillas por s mismos y requerirn constante supervisin,
quedando as completamente dependientes. Puede an estar presente cierta
agresividad, aunque es ms frecuente ver extrema apata y agotamiento.

(*)www.monografas.com/trabajos

116
RESUMEN

La demencia pertenece al grupo de las enfermedades crnicas que se


caracterizan por un deterioro grave, y a menudo irreversibles de las funciones
cognitivas.
El diagnstico de demencia, hoy en da y en la mayora de los pases, se hace
siguiendo las recomendaciones propuestas por Organizacin Mundial de la
Salud (OMS) en la decima clasificacin internacional de enfermedades (CIE-10,
1992).
Los tipos de demencias ms frecuentes son: la demencia vascular o multi-
infarto, la enfermedad de Alzheimer, la demencia en la enfermedad de
Parkinson, la demencia en la enfermedad de Pick.

ACTIVIDADES

1.- En un esquema conceptual establezca las causas de la demencia.

2.- Cuales son los indicadores del deterioro del pensamiento y del
razonamiento en la demencia.

ENLACES WEB

http://www.cfnavarra.es/salud/anales/textos/vol22/suple1/suple9.html
http://www.spcv.org/index.php?option=com_docman&task=doc_view&gid
=24
http://www.imsersomayores.csic.es/salud/psicologia/vejez/index.html

117
Cuarta

UNIDAD

Soporte social y familiar en la adultez y senectud

Abandono y soledad

Calidad de vida en la adultez y senectud

Restitucin de habilidades

118
LECCION 14
SOPORTE FAMILIAR Y SOCIAL EN LA ADULTEZ Y SENECTUD

1. NCLEO FAMILIAR:

La vida de la mayora de los individuos de edad avanzada se enriquece por la


presencia de personas que cuidan de ellos y a quienes estos se sienten
cercanos.
La familia es todava la fuente primaria de apoyo emocional y en la edad
avanzada tiene sus propias caractersticas especiales. Ante todo, es probable
que sea multigeneracional, la mayora de las familias de las personas de edad
avanzada incluyen por lo menos tres generaciones, muchas alcanzan cuatro o
hasta cinco. La presencia de tantas personas es beneficiosa, pero tambin
crea presiones especiales. Adems, la familia en edad avanzada tiene una
historia larga. La larga experiencia de afrontar tensiones puede dar confianza a
estas persona en el manejo de cualquier situacin que la vida ponga en su
camino. Muchos eventos de la vida son especialmente tpicos en estas familias
como volverse abuelo o bisabuelo, retirarse del trabajo y perder al cnyuge. .
En lo que se refiere a la vida conyugal en la Tercera Edad se ha encontrado
que: los esposos de edad avanzada valoran el compaerismo y la expresin
abierta de los sentimientos como tambin el respeto y los intereses comunes.

2. FAMILIA Y SENECTUD

119
La familia como red social de apoyo acrecienta su importancia con el
envejecimiento, en una etapa en que tienden a retraerse a otras relaciones
sociales. De all la necesidad de encarar la problemtica de la senectud desde
el espacio familiar. La familia contina siendo el mejor recurso de apoyo, a
pesar de la existencia de la imagen de que la atencin a los padres se ha
degradado en las ltimas dcadas.

3. LA FAMILIA COMO SISTEMA MULTIGENERACIONAL

La familia crece y desarrolla a travs del tiempo una historia familiar. Ocurre
que la familia no es una estructura homognea, con un comportamiento
estable, sino que por el contrario se trata de una organizacin relacional muy
compleja en la que hay tres, cuatro o ms generaciones se tienen que adaptar
simultneamente a diferentes cambios en el ciclo de vida familiar.
La continuidad de la familia queda asegurada por el hecho de ser un sistema
multigeneracional, pero los distintos niveles de demanda y realizacin de sus
miembros complican la convivencia.
En las familias multigeneracionales es posible que las diversas necesidades e
intereses experimentados por las diferentes generaciones se contrapongan en
determinados momentos y circunstancias provocando tensiones dentro del
seno familiar que afecten el bienestar emocional y los niveles de satisfaccin
de los adultos de ms de 60 aos.
Uno de los aspectos ms importantes que provocan la complejidad de las
relaciones en la familia multigeneracional es el modo en que los diferentes
miembros asumen los roles que le son asignados.

3.1 Familia Funcional y Vejez

Una familia funcional ser aquella en la que los ciclos de transformacin y


estabilidad se alternan respondiendo a las necesidades tanto de la familia en
cuanto a la unidad, como la de los miembros familiares individuales. La familia

120
multigeneracional requiere adems, reconocer y aceptar las diferencias
generacionales.
La familia funcional requiere continuidad entre el pasado y el futuro. Implica que
los hijos adultos asumen la responsabilidad frente a los padres. Los padres
suelen hacer reclamos sobre atencin y cuidado cuando su influencia familiar
disminuye. No siempre son bien escuchados ni atendidos. La calidad de los
vnculos se inscriben en la historia de las relaciones interpersonales de la
familia.

Cundo la familia es disfuncional?

Una familia es disfuncional cuando las necesidades y demandas que se


presentan en su desarrollo vital no son enfrentadas adecuadamente. Se altera,
por ende, el equilibrio entre estabilidad y cambio, produciendo rigideces y
desajustes adaptativos que se pueden prolongar por aos, con gran sufrimiento
para algunos miembros.
La dependencia es uno de los temas ms crticos frente a la vejez y a la familia
que envejece. Afecta fuertemente la relacin con los hijos y remite al planteo de
la reversin de roles. Hablar de roles revertidos entre hijos y padres en la vejez
lleva a confusin porque el viejo atraves la adultez, desempe ms de un rol,
de hijo y de padre, y sigue sindolo, con su inevitable declinacin fsica en
algn punto de su trayecto.

3.2 Factores de Riesgo de la Disfuncin Familiar en la Vejez:

Historia de Disfuncin Familiar en etapas previas del ciclo vital.


Actitudes intolerantes hacia las caractersticas propias del
envejecimiento.
Deterioro del estado funcional del anciano.
Dificultades en el reajuste y/o cambio de roles familiares que se impone
en esta etapa.
Insuficiencia en el sistema de apoyo familiar al anciano (econmico,
instrumental y afectivo.

121
Rigidez en la escala jerrquica o en la toma de decisiones de la familia.
Dificultades en la adaptacin a eventos vitales que se dan en la vejez,
tales como prdida del cnyuge, jubilacin, cambio de domicilio, etc.
Presencia de miembros que presentan alcoholismo, trastorno
psiquitrico o enfermedad crnica invalidante.

Cmo repercute la Disfuncin Familiar en la salud en la senectud?


1. Aparecen trastornos afectivos: depresin, ansiedad, irritabilidad, trastornos
del sueo, ideacin suicida.
2. Aumenta el riesgo de enfermedades crnicas.
3. Se descompensan enfermedades crnicas.
4. Se afecta el nivel nutricional del anciano.
5. Se descuida la atencin mdica del anciano.
6. Se afectan los hbitos higinicos del anciano

4. LAS RELACIONES AFECTIVAS EN LA SENECTUD:

Las relaciones son muy importantes para los ancianos, la familia es an la


fuente primaria de apoyo emocional. Con frecuencia las relaciones entre
hermanos se vuelven ms estrechas al final de la vida que a comienzos de la
edad adulta. En particular, las hermanas hacen el esfuerzo de mantener esos
lazos.
Los matrimonios que subsisten hasta el final de la edad adulta tarda tienden a
ser relativamente satisfactorios, pero las dificultades surgen en los aspectos de
personalidad, salud y cambio en los roles, que pueden requerir ajustes de
ambas partes.

5. CAMBIOS DE LA CONDUCTA DEL ANCIANO EN LA


SOCIEDAD

Muchas personas de edad avanzada experimentan cambios notables de


conducta, lo que dificulta las cosas 0para ellos mismos y para aquellos que

122
tienen que cuidarlos o con quienes viven. Su habilidad para acomodarse a las
alteraciones que se producen es muy debilitada.
La tristeza por la muerte de un ser querido, el cambio de casa al tener que
ingresar a un hospital puede causar infelicidad o temores. La sordera o la
prdida de la visin contribuye a que los ancianos se sientan ms solos y
abandonados, y se refugien en s mismos.
Muchas personas que viven solas, son invadidas por la tristeza y se sienten
incapaces de encontrar la menos satisfaccin en la vida. Desajustes tales como
la artritis o alguna enfermedad cardiaca o pueden empeorar el estado de cosas
y dar como resultado un total aislamiento mental o fsico, en muchas
ocasiones.

6. SEXUALIDAD Y VEJEZ

Se da mayor importancia a la expresin sexual, al comprobar que sta no slo


sirve a propsitos fsicos, sino que tambin para asegurar el amor del uno al
otro, as como su comprensin, lo que en definitiva contribuye a elevar la
autoestima de cada miembro de la pareja. De esta manera, los estereotipos
populares que plantean que los aos de la vejez son asexuados, son
infundados puesto que en la prctica, existe un nmero elevado de personas
adultas, que despus de los sesenta y cinco aos permanecen interesadas y
activas sexualmente. En definitiva, si bien es cierto que las relaciones sexuales
en la tercera edad son diferentes en frecuencia e intensidad, las cuales
disminuyen producto de signos biolgicos y fsicos, la satisfaccin y
consistencia de la misma se deber principalmente a como haya sido el
comportamiento sexual durante la juventud.

6.1 Mitos y Prejuicios

Pero si estamos frente a una doble suerte: poder envejecer, es decir que
hemos sobrevivido a la vida, y a la vez lo hacemos saludablemente, gozando
de nuestras capacidades fsicas y psquicas, entonces por qu negamos la
existencia y goce de la sexualidad en la senectud.
La persona mayor debe enfrentarse en esta etapa a una doble adaptacin:

123
A su entorno social, que lo encasilla en un determinado rol, que la mayora de
las veces termina siendo un no rol: "no es capaz de hacer nada, ya no puede
hacer esto; es igual a no puede hacer nada".
A su situacin personal, desde los cambios reales hasta los fantaseados por
creencias que sostuvieron desde su infancia.
Todo remite sin esquivos a los prejuicios sobre el envejecimiento Cuando
hablamos de Mito, nos referimos al "conjunto de creencias sobre una misma
idea, que se impone en el seno de una colectividad. Encarnan los fenmenos
fundamentales de la vida: el amor, la muerte, el tiempo, etc. El mito es para
cada pueblo una manera de ser y su relacin con el medio natural en el que
vive .

7. JUBILACIN.

Son muchas las personas que pasan largos aos de su vida soando con el
momento en que cumplan la edad reglamentaria para la jubilacin. Ao tras
ao vienen acariciando el da en que dirn adis a su trabajo. No ms relojes
despertadores, no ms horas regulares para entrar y salir de las labores
diarias. A dormir todo lo que uno quiera. Se har lo que se desee cuando uno
lo desee. Por fin el individuo ser dueo de su destino. No son pocas las
personas que suean con el retiro como si ste fuese un paraso.
En el asunto del retiro, se encuentran tambin, muchas diferencias individuales.
Probablemente haya personas que se retiran a la vida descansada, sin
albergar propsitos ni perspectivas adicionales, a disfrutar tranquila y
sosegadamente de los aos postreros de la vida, sin que les perturben
ansiedades y zozobras. Pero tambin hay personas que habiendo forjado
grandes ilusiones, se dan cuenta que al entrar el retiro, no existe aquello de lo
que haban soado. Es hondo el abismo entre la ilusin y la realidad. Tambin
hay otros individuos que, al entrar a los aos de la jubilacin, encuentran que
tienen por delante muchas otras cosas que hacer, en las cuales ellos no haban
pensado.
En la planificacin para la vejez uno no debe quedarse en el nivel de la mera
actividad. El retiro exige, como una condicin esencial, la preparacin
psicolgica anticipada.

124
LECTURA

Por qu la familia cobra un significado especial en la vejez? (*)

1. Es la proveedora principal de cuidados y fuente de sostn preferida por el


anciano.
2. Es un mecanismo til de defensa de las relaciones sociales del anciano.
3. Es el rea de la vida del anciano ms importante para l junto con la salud
y la economa.

Algunas investigaciones:

- En un trabajo de investigacin acerca de la moral de los viejos ( Muchinik,


1987), se encontr una fuerte asociacin entre frecuencia de interaccin con la
familia y sentimiento de bienestar en la vejez.
- Investigaciones realizadas en Francia (Attias Donfut, 1995) y Estados Unidos
(Mullins, Johnson y Anderson, 1987), muestran la vigencia de la familia como
grupo social de apoyo.
- Donfut (1995) plantea la hiptesis de que las relaciones que comportan un
alto nivel de solidaridad intergeneracional poseen la capacidad de reducir el
estrs patognico de los padres ancianos y de reforzar as su actitud para vivir
ms tiempo.
- Una investigacin realizada en Cuba demostr que la dimensin familia es la
que ms contribuye a la percepcin de calidad de vida alta y que constituye la
principal fuente de ayuda, compaa, cuidado y respeto para las personas de
edad avanzada (Alvarez,Bayarre, Quintero, 1996).
- Otros trabajos del Departamento de Estudios sobre Familia del Centro de
Investigaciones Psicolgicas y Sociolgicas (Durn, 1999, Durn, Chvez
,1997) han considerado a la familia como grupo social fundamental para ayudar
al adulto mayor a desempear sus roles.

(*)www.monografas.com/trabajos

125
RESUMEN

La vida de la mayora de los individuos de edad avanzada se enriquece por la


presencia de personas que cuidan de ellos y a quienes estos se sienten
cercanos.
La familia es la fuente primaria de apoyo emocional y tiene sus propias
caractersticas especiales. Es probable que sea multigeneracional, la mayora
de las familias de las personas de edad avanzada incluyen por lo menos tres
generaciones, muchas alcanzan cuatro o hasta cinco. La presencia de tantas
personas es alentadora pero tambin crea presiones especiales. Por esta
circunstancia la larga experiencia de afrontar tensiones puede dar confianza a
la persona de la tercera edad en el manejo de cualquier situacin que la vida
ponga en su camino.
.
En lo que se refiere a la vida conyugal en la Tercera Edad se ha encontrado
que: las parejas casadas que todava estn juntas en sus 60 aos tienen mayor
probabilidad que las parejas de edad intermedia de considerar su matrimonio
como satisfactorio. Los esposos de edad avanzada valoran el compaerismo y
la expresin abierta de los sentimientos como tambin el respeto y los
intereses comunes.
La familia como red social de apoyo acrecienta su importancia con el
envejecimiento, en una etapa en que tienden a retraerse otras relaciones
sociales. De all la necesidad de encarar la problemtica de la vejez desde el
espacio familiar. La familia contina siendo el mejor recurso de apoyo, a pesar
de la existencia de la imagen de que la atencin a los padres se ha degradado
en las ltimas dcadas.

ACTIVIDADES

1.- Que caracteriza a la familia funcional en la vejez.


2.- En un esquema conceptual esquematice, las repercusiones de la disfuncin
familiar en la tercera edad.

126
ENLACES WEB

http://www.es-asi.com.ar/vejez
http://www.psico.unlp.edu.ar/segundocongreso/pdf/simp_autoc/010.pdf
http://www.um.es/analesps/v14/v14_1/mv01v14-1.pdf

127
LECCION 15

ABANDONO Y SOLEDAD

1. EL ABANDONO EN LA SENECTUD

El abandono que sufre la tercera edad es una dinmica que se vive a diario,
son innumerables las historias que existen sobre el abandono, desplazamiento
o el destierro del ncleo familiar. Historias que describen la realidad de miles de
adultos mayores.

1.1 Abandono o desplazamiento

Una de las razones ms comunes del abandono o desplazamiento es cuando


una persona de la tercera edad ha cumplido con su vida laboral til, persona
que no es productiva en trminos econmicos para un grupo familiar. Situacin
que se transforma en causal de rompimiento de interaccin humana,
relaciones, comunicacin y hasta la afectividad, etc. Siendo esta ultima de gran
importancia para el fortalecimiento y crecimiento de una familia.
Al producirse un quiebre en los puntos antes nombrados (comunicacin,
afectividad, etc.), la persona de la tercera edad se repliega o es desplazada a
un "rincn" del hogar, reducindose su mundo social provocndole una serie
de repercusiones tales como abandono familiar social, aislamiento
transformacin o cambios en los lazos afectivos, cambios bruscos en los
estadios de nimo, etc.
Siendo esta etapa de la vida la ms dura y triste para una persona que debera
disfrutar y descansar con agrado hasta el trmino de su vida.

128
1.2 Repercusiones del abandono en la vida cotidiana:

El abandono o desplazamiento tiene consecuencias sobre las personas como


ser social y problemas que afectan directamente sus emociones, salud,
sentimientos, etc. Algunas de las repercusiones son gracias a las razones o
circunstancias antes nombradas y descritas anteriormente.
La tercera edad es afectada en un principio con un abandono social familiar, es
decir, se rompe la comunicacin dentro del grupo familiar, los sentimientos
pasan al olvido en combinacin con el aislamiento desplazando al sujeto a un
margen del olvido que es una persona y no un objeto que sirve para decorar el
hogar.
Los lazos afectivos se rompen ocasionando un quiebre dentro de una familia al
igual que las personas afectadas. La comunicacin se interrumpe cortando
toda relacin e interaccin entre los componentes familiares y el sujeto de la
tercera edad.
Sus emociones tambin sufren un cambio en el proceso del olvido,
transformndose (adulto mayor) en personas sensibles y que se ven afectadas
por cualquier tipo de situacin y/o problemas que hacen que caigan en cuadros
depresivos que en consecuencia afectan su salud, su percepcin de los
estmulos y sensaciones.
La salud psicolgica se ve afectada, la percepcin de la realidad cambia no es
la misma que los dems perciben, a esto ltimo debemos agregarla
responsabilidad que tienen el abuso fsico que muchos adultos mayores sufren
por parte de sus familiares (hijos, nueras, yernos, nietos, etc.), esto adems de
los estmulos externos, en sus alteraciones nerviosas, etc. Ocasionando un
desequilibrio en su personalidad afectan sus relaciones como ser social.

1.3 Instituciones al servicio de la ancianidad

1. Hogares Geritricos, de orden estatal o privado, acogen a los ancianos de


da o como internos. Reciben atencin mdica, espiritual, laborterapia y

129
recreacin. Estn destinados a ancianos sanos (en algunos, mixtos, pueden
vivir matrimonios).
2. Clnicas Geritricas, con iguales caractersticas, estn dedicadas a la
atencin del anciano enfermo o postrado. Cuentan con mdicos especialistas,
kinesilogos, foniatras, terapeutas ocupacionales, enfermeras y dems.
3. Clubes de la tercera edad, se ofrecen como mbitos de paz y serenidad; los
ancianos participan de "charlas", conferencias, paseos, bailes, coros, juegos,
con alegra comunicativa y sincera.

130
LECTURA
Con la misma vara que midas sers medido (*)

Hace tiempo le un texto el cual ms que grabado en mi mente me hizo


reflexionar, pero sobre todo tomar conciencia de la importancia del testimonio
que damos con nuestras acciones a quienes nos rodean, sobre todo a nuestros
hijos. El texto deca ms o menos as:
Un da un seor ya grande solo, cansado, decidi buscar a su nico hijo para
irse a pasar sus ltimos das de su vida con l y su familia, en busca de
compaa, cario y comprensin. El seor esperaba que su hijo lo recibiera con
los brazos abiertos; el hijo al ver lo que deseaba el pap comenz a decirle que
en su casa no tena lugar y espacio para l, as como tampoco lo aceptara su
familia.
Finalmente, el hijo acept que su padre se quedara en el cuarto de la
servidumbre solo durante un tiempo. ste llamo a su pequeo hijo de tan slo
ocho aos de edad y le pidi que le trajera a su abuelo una vieja cobija. El nio
tardaba demasiado, el padre subi para ver cul era el motivo de la tardanza
del nio. Este pequeo estaba cortando la cobija en dos partes, el padre
enfurecido le pregunt por qu estas cortando en dos partes esa cobija? El
nio respondi para guardarte la mitad de ella para que cuando t seas viejo y
vayas a mi casa ver en qu lugar te pondr.
Un anciano, no debe ser una carga para los hijos, estamos conscientes que ya
no cuentan con la misma capacidad, habilidad, y fuerza que un adulto o un nio
pero siguen siendo seres humanos los cuales requieren de nuestro respeto,
atencin, cario y comprensin.
No olvidemos que antes de tener o ser novio (a), esposo (a), hijo (a) tuvimos
padres. Y que si somos lo que somos y seremos maana es gracias a la
educacin, principios y valores que ellos mismos con su ejemplo nos
inculcaron. Y que tarde o temprano nosotros tambin, llegaremos a la tercera
edad.

(*)www.monografas.com/trabajos

131
RESUMEN

El abandono que sufre la tercera edad es una dinmica frecuente, son


innumerables las historias que existen sobre el abandono, desplazamiento o el
destierro del ncleo familiar. Una de las razones ms comunes es cuando una
persona de la tercera edad ha cumplido con su vida laboral til, tornndose en
una persona que no es productiva en trminos econmicos para un grupo
familiar, constituyndose en una carga potencial de gastos para la familia a la
que pertenece. Situacin que se transforma en causal de rompimiento de
interaccin humana, relaciones, comunicacin y hasta la afectividad. Siendo
esta ltima de gran importancia para el fortalecimiento y crecimiento de una
familia.

Cuando el adulto mayor pertenece a un grupo familiar extenso y nadie de los


componentes de la familia se quiere preocupar o hacerse cargo de su cuidado
se torna vulnerable a estados de depresin, desequilibrio emocional, y el
estado anmico decae, llevndolo en muchos casos que desee que llegue al
momento de morir para dar trmino a su calvario. Siendo pues, esta etapa de
la vida la ms dura y triste para muchas personas de la tercera edad que
deberan disfrutar y descansar con agrado hasta el trmino de su vida,
instancia que toda persona desea.

ACTIVIDADES

1.- Que opinin tiene del abandono que sufre las personas de la tercera edad.
2.- A su criterio cuales son las repercusiones ms relevantes del abandono en
la senectud

ENLACE WEB
http://www.cfnavarra.es/salud/anales/textos/vol22/suple1/suple9.html
http://www.spcv.org/index.php?option=com_docman&task=doc_view&gid
=24

132
http://www.imsersomayores.csic.es/salud/psicologia/vejez/index.html

Esquema conceptual

Salud

Condiciones Habilidades
econmicas funcionales

Satisfaccin Apoyo Social


CALIDAD
DE VIDA

Calidad del ambiente Actividades ocio

Relaciones sociales

Componentes para la calidad de vida - Roco Fernndez Ballesteros (2001)

133
134
LECCION 16
CALIDAD DE VIDA EN LA SENECTUD

1. DEFINICIN

La calidad de vida ha sido estudiada desde diferentes disciplinas. Socialmente


calidad de vida tiene que ver con una capacidad adquisitiva que permita vivir
con las necesidades bsicas cubiertas adems de disfrutar de una buena salud
fsica - psquica y de una relacin social satisfactoria.

Entre los investigadores no hay consenso en la definicin de "calidad de vida",


concepto que involucra muchas variables subjetivas: satisfaccin, felicidad,
autoestima...es difcil de medir. Las variable s objetivas son de medicin ms
fcil, como la economa, el nivel socio cultural, los dficits funcionales,
problemas de salud etc.

Los investigadores con orientacin clnica suelen definir calidad de vida en


trminos de salud y/o de discapacidad funcional. Rivera, aporta que "no hay
duda que la variable salud es la de mayor peso en la percepcin de bienestar
de los ancianos y, que los dficits de salud constituyen el primer problema para
ellos".

En las sociedades que envejecen a ritmo creciente, promocionar la calidad de


vida en la vejez y en la vejez dependiente es el reto ms inmediato de las
polticas sociales. La sociedad se encuentra ante nuevos retos para los que
necesita instrumentos nuevos. Se requiere un concepto nuevo de solidaridad
entre las generaciones y entre los distintos grupos, en un mundo cada vez ms
complejo, ms inseguro, ms indeterminado.

135
2. INDICADORES SOCIALES DE CALIDAD DE VIDA

El concepto de calidad de vida se confunde con nivel de vida y se reduce a los


indicadores, porcentajes y estadsticas de cmo vive la gente y la satisfaccin
de sus necesidades bsicas. Se mide en trminos fsicos: vivienda, servicios
pblicos, rea construida, etc. Se observa a travs de los estudios de pobreza
con los conceptos de desnutricin, infraconsumo, bajos niveles educativos,
insercin inestable en la produccin, condiciones sanitarias y habitacionales
precarias.

Por ello, Solano Berro en un documento periodstico publicado en Medelln


plantea considerar la calidad de vida como algo mucho ms lejos de los
simples y fros indicadores econmicos y propone el uso de los siguientes
indicadores, no lejano de lo planteado por otros autores.

Disfrute de la afectividad.
Respeto de los derechos humanos.
Felicidad.
Autorrealizacin.
Acceso al trabajo, la salud y la recreacin.
Oportunidad de empleo y seguridad social.
Posibilidades de acceder a una vivienda digna con todos los servicios
pblicos.
Participacin en las acciones colectivas.
Respeto por la democracia.
Acceso a los nuevos medios electrnicos.
Disfrute de las manifestaciones artsticas.
Facilidad de estudiar investigar y actualizarse en los campos en los que
a cada uno le interesa y dominar siquiera una lengua extranjera.
Espacios de participacin.
Capacidad de desarrollar un concepto de ciudadana.
Garanta para ser interlocutor y sujeto activo de los procesos de la
sociedad.

136
3. CALIDAD DE VIDA EN LA SENECTUD:

3.1 Factores de nutricionales

Dentro del conjunto de factores que estn estrechamente relacionados con el


envejecimiento saludable, es la nutricin uno de los que ms aportan a esta
definicin. La nutricin en este grupo etreo es compleja ya que constituye un
grupo muy heterogneo y en ocasiones debe ser individualizada.
Algunos procesos propios del envejecimiento influyen en la nutricin de este
grupo como son:
La prdida del gusto y el olfato.
Deterioro de la funcin masticadora y tragadora.
Prdida de apetito.
Deterioro de la absorcin.
Estreimiento (reduccin de la motilidad intestinal, medicacin,
sedentarismo, insuficiente ingesta de lquidos)
Hiperglucemia
Desnutricin (aislamiento social, ingresos, depresin y morbilidad
Estados confusionales o de demencia.
Incapacidad fsica (reduccin de la destreza manual, deterioro de la
motilidad)
Hospitalizacin
La desnutricin tanto por defecto como por exceso es comn en esta etapa de
la vida, por lo que la dieta debe ser controlada siguiendo los siguientes
aspectos:
Debe ser equilibrada, variada y agradable al gusto y al olfato. Que le
resulte atractiva .
Considerar la opinin de quien va a consumir la dieta
Que contenga alimentos de elevada calidad biolgica y de fcil digestin
Los requerimientos de protenas estn aumentados, as como las
necesidades de minerales y vitaminas.

137
Valorar la cantidad de alimento de acuerdo al estado nutricional del
individuo
Vigilar la ingesta de lquidos.
Repartir en varias comidas al da.
Evitar el exceso de azucares

Cuando se habla de nutricin inadecuada nos referimos a que el anciano


selecciona los alimentos atendiendo a la facilidad de ingesta ms que por las
necesidades nutricionales establecidas.

Los cambios metablicos como el aumento de la grasa corporal a expensas de


la masa muscular activa: la prdida del 10 % de los parnquimas pulmonar y
renal y el 20 % de la estructura heptica, condicionan reducciones de funcin y
cambios en el gasto energtico del anciano.

138
LECTURA

REFLEXIONES SOBRE LA CALIDAD DE VIDA EN LA


SENECTUD(*)

La calidad de vida en el adulto mayor est estrechamente relacionada con el


grado de funcionalidad, es decir independencia fsica, psquica y social del
individuo. Se deben mantener metas, que generen ilusiones, se trata de
agregar ms vida a los aos. Llevar un estilo de vida que le permita vivir de
forma libre, independiente y satisfactoriamente.

No menos importante es mantener una vida saludable y plena lo cual se puede


lograr a partir de estos consejos:

Consumir una dieta variada y equilibrada, de alta densidad de nutrientes,


especialmente de origen vegetal.
Realizar diariamente algn tipo de ejercicio fsico lo que ayuda a prevenir
la obesidad, mantener la masa sea, la independencia y la movilidad,
favoreciendo la exposicin al sol
Suplementarse con vitaminas y minerales
Mantener una actitud optimista ante la vida

Para Berenice L. Neugarten (1974) citado por Espinosa Salazar, la


satisfaccin de vida de los adultos mayores se define segn los siguientes
criterios:
Satisfaccin en las actividades diarias,
Significado de la vida hacindose responsable de la misma, percepcin
del logro de metas de vida, autoimagen y
Actitud hacia la vida.

Roco Fernndez Ballesteros, psicloga especializada en envejecimiento y


vejez, en varias publicaciones e investigacin sobre el tema y sobre otros

139
aspectos de evaluacin psicosocial, especialmente en la publicacin Calidad
de vida en la vejez en los diferentes contextos, consolida toda la teorizacin
general y especfica anterior, resalta como actualmente todos los planes y
programas de servicios sociales dirigidos a los mayores y a otros grupos
poblacionales tienen como objetivo incrementar la calidad de vida para
alcanzar el estado de bienestar. Enfatiza tericamente y con aplicacin en la
prctica en la especificidad del concepto de calidad de vida en las personas
mayores, que aunque mantienen aspectos comunes con otros grupos
poblacionales, tienen otros factores importantes que inciden en los ancianos
como es la autonoma. Rechaza la igualdad que algunos autores han querido
dar a la calidad de vida con el estado de salud del individuo y concreta en la
multidimensionalidad con factores personales tales como salud, habilidades
funcionales, relaciones sociales, actividades de ocio y satisfaccin y factores
socioambientales: apoyo social, condiciones econmicas, servicios de salud y
sociales, calidad del ambiente y aspectos culturales.

Hace referencia esta autora, la necesidad de que el concepto de calidad de


vida contenga elementos subjetivos o sea la valoracin, juicio o sentimiento
sobre salud percibida, satisfaccin social, necesidades culturales, valoracin
del entorno, servicios de salud y sociales percibidos y elementos objetivos o de
medicin real sobre la calidad ambiental, la disponibilidad de servicios de salud
y sociales, la salud objetiva (valoracin), el apoyo social y factores culturales.
Por ello la evaluacin de la calidad de vida tiene que contemplar una visin
multidimensional, con componentes subjetivos y objetivos en la
operacionalizacin de sus distintas condiciones y dimensiones .

(*)www.monografas.com/trabajos

140
141
RESUMEN

La calidad de vida ha sido estudiada desde diferentes disciplinas, siendo


definida como un estado positivo de bienestar; fsicamente, significa
encontrarse en buenas condiciones, fuerte, resistente a las enfermedades o
poder sobreponerse a ellas. Desde el punto de vista psquico, es poder
disfrutar, hacerse cargo de las responsabilidades, combatir la tensin nerviosa
y el estrs. Emocionalmente es estar en paz, viviendo con entusiasmo.
Socialmente calidad de vida tiene que ver con una capacidad adquisitiva que
permita vivir con las necesidades bsicas cubiertas adems de disfrutar de una
buena salud fsica - psquica y de una relacin social satisfactoria.

La calidad de vida en la vejez tiene que ver con la seguridad econmica y con
la inclusin social y familiar al tiempo que siguen desarrollndose todas sus
potencialidades hasta el

ACTIVIDADES

1.- Cual es el concepto de calidad de vida en la senectud.


2.- Esquematice en un mapa conceptual los indicadores sociales de la calidad
de vida.

ENLACES WEB

http://www.psico.unlp.edu.ar/segundocongreso/pdf/simp_autoc/010.pdf
http://www.um.es/analesps/v14/v14_1/mv01v14-1.pdf
http://www.psicologia-online.com/monografias/4/gerontologia.shtml

142
LECCIN 17

LA RESTITUCION DE HABILIDADES EN LA ADULTEZ Y


SENECTUD

1. REHABILITACIN COGNOSCITIVA:

Durante los ltimos aos ha tenido un desarrollo especialmente acelerado en


neuropsicologa la rehabilitacin cognoscitiva de pacientes con secuelas de
dao cerebral. El problema de la rehabilitacin integral representa uno de los
problemas ms actuales en neuropsicologa. Nuevos centros dedicados
especficamente a la rehabilitacin cognoscitiva han surgido en diferentes
partes del mundo, y se han creado nuevas publicaciones peridicas dedicadas
a este tema. Se ha tratado de establecer programas de rehabilitacin que
consideren en forma integral no solo su defectos estrictamente cognoscitivos
(atencin, memoria, lenguaje, alteraciones espaciales, agnosias, apraxias, etc.)
sino tambin comportamentales. Nuevas tcnicas para la rehabilitacin de la
memoria, los defectos espaciales, los desordenes atencionales, etc., han sido
desarrolladas y se continan desarrollando.

Rehabilitacin de los desordenes atencionales:


Se ha propuesto que es usual encontrar los siguientes defectos atencionales:
Insuficiente nivel de alerta
Fluctuaciones en la atencin.
Defectos en la concentracin.
Impersistencia motriz;

En consecuencia se hace necesario desarrollar programas que permitan:

143
1. Actuar cada vez ms de acuerdo a las seales internas que externas.
2. Obtener intervalos mayores de esfuerzo mantenido.
3. Aumentar las demandas intencionales.

Se han desarrollado diversos ejercicios de entrenamiento con un xito variable.


Con el fin de estimular el nivel de alerta y de respuesta a los estmulos se han
empleado aparatos de tiempo de reaccin. Se pueden utilizar sesiones
progresivamente ms largas a medida que el paciente es capaz de mantenerse
ms tiempo en la realizacin de la tarea. Una forma similar de entrenar al
paciente para eliminar estmulos de distraccin y prestar atencin solo a algn
aspecto del estimulo consiste en presentarle un objeto en movimiento que debe
detener, por ejemplo, oprimiendo o soltando un botn cuando se encuentre en
una posicin determinada. Un ejercicio ms complejo consiste en presentarle
sobre una pantalla simultanea dos tipos de estmulos, por ejemplo figuras y
colores que pueden cambiar de posicin, el sujeto deber responder solo
cuando existe una combinacin particular; por ejemplo, la figura es un triangulo
y el color es rojo. Resulta importante resaltar que las tareas que se utilizan en
la evaluacin de la atencin, pueden emplearse en la rehabilitacin. Por
ejemplo: la prueba de rastreo o de cancelacin de letras, en estos casos la
prueba se repite varias veces, permitindole al paciente obtener una
retroalimentacin de sus progresos y suministrndole instrucciones sobre cmo
mejorar su ejecucin.

1.1 Rehabilitacin de las alteraciones perceptuales:

Antes de rehabilitar, es preciso tener en cuenta que el paciente no solo puede


presentar defectos de naturaleza puramente perceptual, sino tambin defectos
sensoriales y motores, por lo mismo, es necesario considerar como puntos de
partida: la agudeza visual, el campo visual. Por ello, es necesario contar con un
examen oftalmolgico adecuado y establecer inicialmente las medidas
correctivas del caso. Existe una serie de tareas que se desarrollan en la
rehabilitacin perceptual, especificndose el trabajo a nivel de la percepcin
espacial (apreciacin de objetos en el espacio) y de la percepcin focal

144
(reconocimiento de los objetos), de esta forma se incluiran tareas tales como
cancelacin y bsqueda espacial para mejorar la percepcin espacial y
apareamiento de figuras y lectura de palabras para la percepcin focal.
Se han diseado diversas tareas que requieren la utilizacin de ambos campos
visuales: comparaciones de formas y letras, integracin de informacin y
bsqueda visual, y similares.
Los ejercicios de coordinacin visomotora representan otro tipo de tarea que
requiere frecuentemente del uso de la computadora. En este caso, el paciente
debe evitar que una figura se salga de los lmites del circulo, controlando los
movimientos del circulo manualmente; se controla la velocidad y los
desplazamientos de la figura y el paciente puede obtener un puntaje derivado
del numero de errores.
El seguimiento de rutas, mapas y laberintos se utiliza en paciente con defectos
en el seguimiento espacial. En tareas de memoria visual y espaciales emplean
tareas tales como la presentacin de figuras que pueden desaparecer durante
un lapso de tiempo variable y el paciente debe reconocerlas dentro de un
conjunto de figuras, o figuras que se muestran fragmentariamente para que el
paciente las reconstruya.

1.2 Rehabilitacin de la memoria:

En este aspecto, la imaginacin visual en la memoria es un procedimiento muy


efectivo. Consiste en entrenar al paciente para que, en vez de memorizar
simplemente una serie de palabras o frases, cree una imagen visual de las
palabras o frases. En otras palabras, para recordar la frase el nio camina por
la calle se puede recurrir a la representacin visual de un nio caminando por
una calle. Se puede pedir al paciente que al tratar de memorizar una lista de
palabras, tome la primera palabra, su imagen como punto de partida y las
imgenes de las palabras posteriores las relacione con esta primera palabra.
Lo opuesto de la imaginacin visual es la codificacin verbal de la informacin.
Pacientes con dificultades para recordar lugares pueden obtener una mejor
ejecucin si aprenden, adems de la ruta a seguir para llegar a un lugar, la
descripcin verbal de la ruta.

145
En pacientes con defectos amnsicos, puede ser deseable disminuir la
exigencia de memoria, en decir, que si vida diaria, no dependa excesivamente
de la retencin de nueva informacin. El desarrollo de hbitos de conducta
puede hacer ms fcil la realizacin de diferentes actividades.

2. REENTRENAMIENTO COMPORTAMENTAL:

El cambio en el funcionamiento social constituye una de las consecuencias


ms comunes e incapacitantes despus de una lesin cerebral. Las
manifestaciones clnicas varan desde una leve acentuacin de la personalidad
premrbida hasta un cambio sustancial de la personalidad. As, entre las
consecuencias ms comunes se describe la inestabilidad emocional, la menor
tolerancia a la frustracin, la irritabilidad, la agresividad verbal y fsica, el
infantilismo, el egocentrismo, el deterioro en la capacidad de introspeccin, la
ansiedad y la disminucin de la sensibilidad social. La forma y la intensidad en
que se manifiesten estas secuelas, dependern de mltiples factores, entre
otros, su personalidad premrbida, la localizacin y gravedad de la lesin y el
entorno del paciente. La puesta en marcha de programas de entrenamiento en
habilidades sociales constituye un elemento esencial de la rehabilitacin
neuropsicolgica de estos pacientes. Los programas que se han descrito en la
intervencin con personas con dao cerebral incluyen diversas reas de
intervencin, que pueden incluir: Entrenamiento en habilidades comprensivas y
expresivas, entrenamiento en habilidades pragmticas, entrenamiento en
comunicacin no verbal, entrenamiento en asertividad y en resolucin de
problemas sociales.
El diseo de un programa de entrenamiento individual dirigido a fomentar el
nivel de conciencia de los problemas de la esfera social, incrementa la
comprensin del paciente de la necesidad de la intervencin y aumentan su
nivel de implicacin en las actividades. La combinacin de un programa de
intervencin individual, posteriormente, con uno de intervencin grupal resulta
bastante efectiva. En este caso, las sesiones con el grupo pueden realizarse
dos veces por semana con una duracin de una hora por sesin. Las sesiones
pueden estructurarse del siguiente modo:

146
1. Recoger informacin de las tareas encomendadas en la sesin anterior
para ser realizadas en casa y comentarios sobre su ejecucin (esto
facilitara la generalizacin de las conductas o situaciones tratadas en el
ambiente familiar del paciente).
2. Breve explicacin de conceptos nuevos o repaso de conceptos anteriores.
Procurndose explicaciones breves, claras, con lenguaje sencillo y
ejemplos de la vida cotidiana.
3. Modelado de la conducta explicada por los terapeutas.
4. Ensayo conductual y role-playing de los pacientes. Se trabajan situaciones
y problemas reales de los pacientes.
5. Feedback y refuerzo proporcionado por los terapeutas y por el resto de
compaeros. Administras el feedback de forma inmediata y explicita. Es
tarea de los terapeutas asegurarse de que los pacientes entiendan cual es
la conducta reforzada.
6. Proporcionar tareas para la casa basadas en la materia presentad por da.

Resulta recomendable tambin enfatizar en dos aspectos ms: la


generalizacin de las capacidades aprendidas y la consecucin de un
funcionamiento ms autnomo a nivel comunitario (desarrollo de sentimientos
cvicos, conducta ciudadana, utilizacin apropiada de los servicios de la
comunidad, participacin en actividades sociales y ocupacionales).
El inters existente en los ltimos aos sobre los problemas de aprendizaje,
cambios cognoscitivos asociados al envejecimiento normal, demencia, y el
manejo de pacientes con dao cerebral, representa un importante aporte para
lograr un mejor tratamiento y ubicacin de algunas poblaciones patolgicas. La
accin del neuropsicologo puede ayudar a disminuir los costos sociales de
algunas patologas.

147
LECTURA

DESARROLLO DE ESTRATEGIAS PARA LA SOLUCIN DE


PROBLEMAS(*)

Ya que la solucin de problemas supone diferentes etapas: anlisis de


condiciones del problema, seleccin de procedimientos de solucin, seguir los
pasos requeridos y comparar los resultados de las condiciones originales, se
observa que un paciente con dao cerebral puede fallar en cualquiera de estas
etapas. El primer paso, consiste entonces en reconocer las razones por las
cuales el paciente es incapaz de solucionar un problema; si sus defectos son
atencionales y se manifiestan en la incapacidad para analizar las condiciones
del problema, es necesario entonces, dirigirnos al manejo del problema
atencional de base. Si el paciente falla por incapacidad para seguir los pasos
requeridos en la solucin de problemas, es necesario entonces manejar el
problema atencional de base. Si el paciente falla por incapacidad para seguir
los pasos requeridos en su solucin, por ejemplo al resolver un problema
aritmtico, entonces ser necesario abordar sus defectos especficos de
calculo que le permitan llegar a una solucin exitosa. Pacientes frontales
pueden beneficiarse con la verbalizacin del problema, sealando cuales son
las condiciones del problema y que es lo que se requiere solucionar. Estos
pacientes suelen presentar impulsividad en sus respuestas que les impide
analizar adecuadamente las condiciones y por ende llegar a una solucin
apropiada..

(*)www.monografas.com/trabajos

148
RESUMEN

Existe una serie de tareas que se desarrollan en la rehabilitacin perceptual,


especificndose el trabajo a nivel de la percepcin espacial (apreciacin de
objetos en el espacio) y de la percepcin focal (reconocimiento de los objetos),
de esta forma se incluiran tareas tales como cancelacin y bsqueda espacial
para mejorar la percepcin espacial y apareamiento de figuras y lectura de
palabras para la percepcin focal.

Se han diseado tareas que requieren la utilizacin de ambos campos visuales:


comparaciones de formas y letras, integracin de informacin y bsqueda
visual.

En cuanto a la rehabilitacin de la memoria: Consiste en entrenar al paciente


para que, en vez de memorizar simplemente una serie de palabras o frases,
cree una imagen visual de las palabras o frases. Lo opuesto de la imaginacin
visual es la codificacin verbal de la informacin. Pacientes con dificultades
para recordar lugares pueden obtener una mejor ejecucin si aprenden,
adems de la ruta a seguir para llegar a un lugar y la descripcin verbal de la
ruta.

Ya que la solucin de problemas supone diferentes etapas: anlisis de


condiciones del problema, seleccin de procedimientos de solucin, seguir los
pasos requeridos y comparar los resultados de las condiciones originales, se
observa que un paciente con dao cerebral puede fallar en cualquiera de estas
etapas. El primer paso, consiste entonces en reconocer las razones por las
cuales el paciente es incapaz de solucionar un problema; si sus defectos son
atencionales y se manifiestan en la incapacidad para analizar las condiciones
del problema, es necesario entonces, dirigirnos al manejo del problema
atencional de base.

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ACTIVIDADES

1.- Cual es su opinin sobre la restitucin de habilidades en la senectud.

2.- Elabore un programa de reentrenamiento comportamental para la tercera


edad.

ENLACES WEB

http://www.vejezyvida.com/psicologia-de-la-vejez/
http://www.imsersomayores.csic.es/salud/psicologia/vejez/index.html
http://www.cfnavarra.es/salud/anales/textos/vol22/suple1/suple9.html

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GLOSARIO

1. ABULIA: Se define la abulia como una disminucin de la energa de la


voluntad. Al ablico le falta voluntad para hacer las cosas, siempre est
cansado, fatigado. Suele ser un sntoma de la depresin y se expresa por
el que lo siente como "...soy incapaz de hacer nada a pesar de quererlo."

2. ABREACCIN: Es la descarga o liberacin de la tensin emocional


asociada a una idea, conflicto o recuerdo desagradable reprimido, esto se
consigue reviviendo nuevamente la experiencia emocional penosa

3. AFECTIVIDAD: Conjunto de emociones y sentimientos que un individuo


puede experimentar a travs de las distintas situaciones que vive.

4. ATAXIA: Prdida parcial o completa de la coordinacin del movimiento


muscular voluntario.

5. CLIMATERIO: Fase del proceso de envejecimiento sexual en la que la


mujer pierde su capacidad reproductora

6. DELIRIO: Conjunto de ideas y sentimientos que se toman como reales sin


serlo. Las personas aquejadas de delirio sufren alucinaciones sin ser
conscientes de ello.

7. DELIRIUM TREMENS: Constituye una espantosa reaccin del enfermo


alcohlico presa de horrorosas alucinaciones. El terror experimentado es
tan intenso que puede provocar la fuga, el suicidio o incluso el asesinato.

8. DESPLAZAMIENTO: El individuo se enfrenta a conflictos emocionales y


amenazas de origen interno o externo reconociendo o generalizando un

151
sentimiento o una respuesta a un objeto hacia otro habitualmente menos
importante. Mecanismo de defensa mediante el cual se desva el afecto o
la emocin que provoca un objeto hacia otro distinto.

9. DIAGNOSTICO: Reconocimiento de una enfermedad o un trastorno a


partir de la observacin de sus signos y sntomas.

10. DIATESIS: Predisposicin hacia una enfermedad o trastorno.

11. DUELO: Tiempo adaptativo para elaborar una prdida, es una reaccin
congitivo-afectiva-comportamental.

12. FRUSTRACIN: Situacin en la que se halla el sujeto cuando encuentra


un obstculo que no le permite satisfacer un deseo o alcanzar una meta.
Cuando hablamos de frustracin nos referimos a ese sentimiento de
privacin de una satisfaccin vital. Las frustraciones afectivas pueden ser
muchas y pueden llegar a desencadenar numerosos trastornos.

13. LABILIDAD: Estado emotivo caracterizado por una alteracin del control
consciente de las reacciones emotivas.

14. MOTIVACIONES: Impulsos que orientan y determinan nuestra conducta.


Cuando no existe, o no se lleva a cabo la conducta o se ejecuta
indiferentemente.

15. NEUROSIS: Trastorno mental caracterizado por la aparicin de sntomas


psquicos y emotivos que se han convertido en crnicos, y que afectan al
control de alguna tarea vital. En el resto de su conducta, el neurtico
manifiesta normalidad, manteniendo la coherencia de su razonamiento.
Conjunto de sntomas psquicos y emocionales producidos por un
conflicto psicolgico que se han hecho crnicos. Se conserva la
capacidad para razonar coherentemente.

152
16. REGRESIN: Mecanismo de defensa que consiste en regresar a
perodos anteriores del desarrollo o a comportamientos antiguos, que
eran ms satisfactorios.

17. SOCIALIZACIN: Proceso por el que un individuo desarrolla aquellas


cualidades esenciales para su plena afirmacin en la sociedad en la que
vive.
Capacidad de adaptarse a la dialctica individuo-sociedad al entablar
relaciones interpersonales, o de formar parte de una estructura social.

18. VOLUNTAD: La facultad psquica que tiene el individuo para elegir entre
realizar o no un determinado acto. Depende directamente del deseo y la
intencin de realizar un acto en concreto.

153
BIBLIOGRAFIA

1. ARDILA, Alfredo. (1986) La Vejez: Neuropsicologa del Fenmeno del


Envejecimiento. Medelln, Ed. Prensa Creativa.

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3. BELSKY, Janet. (1999) Psicologa del envejecimiento. Espaa. Ed.


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y social. 1.990.

5. FERNNDEZ Ballesteros, Roco. (1992) Evaluacin e Intervencin


Psicolgica en la Vejez. Ed. Barcelona.

6. LAMMOGLIA, E. (2008). Ancianidad: Camino sin retorno? Ed. Mxico.

7. LPEZ Parra, Hiader Jaime. Vejez y muerte: una perspectiva


psicoevolutiva. Medelln, 1998.

8. OROSA Fraz Teresa. (2003). La Tercera edad y la familia. Editorial


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9. RAMREZ, T. Rodan, A. (1985). "Funcionamiento intelectual y


emocional del anciano". Revista de ciencias Sociales.

10. LOPEZ, F. (1988): Identidad sexual y de gnero en la vida adulta y


vejez. Ed. Pirmide.

11. Pardo G. (2003). Consideraciones generales sobre algunas teoras del


envejecimiento. Rev. Cubana Invest. Biomed.

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