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Lubricacin de rodamientos

Para que los rodamientos funcionen de un modo confiable, deben estar


adecuadamente lubricados con el fin de evitar el contacto metlico directo entre los
elementos rodantes, los caminos de rodadura y las jaulas. El lubricante tambin evita
el desgaste y protege las superficies contra la corrosin. Por tanto, la eleccin del
lubricante y el mtodo de lubricacin adecuado para cada aplicacin, as como el
mantenimiento apropiado, son de gran importancia.

Existe una extensa gama de grasas y aceites disponibles para la lubricacin de


los rodamientos y tambin existen lubricantes slidos para, por ejemplo, temperaturas
extremas. La seleccin del lubricante depende fundamentalmente de las condiciones
de funcionamiento, es decir, del margen de temperaturas y velocidades, as como de
la influencia del entorno.

Las temperaturas de funcionamiento ms favorables se obtienen cuando el


rodamiento contiene la cantidad mnima de lubricante necesaria para proporcionar
una lubricacin confiable. Sin embargo, cuando el lubricante tiene funciones
adicionales que realizar, como obturar o extraer el calor del rodamiento, entonces se
necesitan mayores cantidades.

El lubricante en una disposicin de rodamientos, pierde gradualmente sus


propiedades de lubricacin a causa del trabajo mecnico, el envejecimiento y la
acumulacin de contaminacin. Por tanto, es necesario reponer o renovar la grasa y
filtrar y cambiar el aceite a intervalos regulares.

La informacin y las recomendaciones para la lubricacin de rodamientos


estn relacionadas con los rodamientos sin obturaciones o placas de proteccin
integrales. Los rodamientos con obturaciones y placas de proteccin integrales a
ambos lados se suministran engrasados, y la vida til de la grasa en los rodamientos
obturados suele superar la del propio rodamiento, de manera que, con algunas
excepciones, no se prev la relubricacin de estos rodamientos.

Lubricacin de rodamientos con grasa

Bajo condiciones normales de funcionamiento, es posible utilizar grasa para


lubricar los rodamientos en la mayora de las aplicaciones. La ventaja de la grasa con
respecto al aceite, es que es ms fcil de retener en la disposicin de rodamientos,
particularmente con ejes inclinados o verticales, y tambin ayuda a obturar la
disposicin contra los contaminantes, la humedad o el agua.

Las grasas lubricantes consisten en un aceite mineral o sinttico combinado


con un espesante. Estos espesantes suelen ser jabones metlicos. Sin embargo,
tambin se pueden usar otros espesantes (como la poliurea) para conseguir un
rendimiento superior en determinadas reas, es decir, en aplicaciones con altas
temperaturas. Las grasas tambin pueden incluir aditivos que mejoran algunas de sus
propiedades. La consistencia de una grasa depende principalmente del tipo y de la
concentracin del espesante utilizado, as como de la temperatura de funcionamiento
de la aplicacin.

Seleccin de la viscosidad del aceite base de la grasa

La viscosidad del aceite base es de gran importancia para la formacin de una


pelcula que separe las superficies del rodamiento y, por consiguiente, para la vida del
rodamiento

Para que se forme una pelcula de aceite suficientemente espesa en la zona de


contacto entre los elementos rodantes y los caminos de rodadura, el aceite deber
conservar una viscosidad mnima a la temperatura de funcionamiento. La viscosidad
cinemtica mnima 1 requerida a la temperatura de funcionamiento para
proporcionar una lubricacin adecuada, se puede determinar a travs del siguiente
diagrama, conociendo las dimensiones del rodamiento y su velocidad de operacin
(rpm).

De acuerdo al tipo de rodamiento se definen sus dimensiones. La siguiente


ecuacin permite estimar el Dimetro Medio:
dm= 0,5 (d + D)
Siendo:
dm= dimetro medio.
d= dimetro interno del rodamiento.
D= dimetro externo del rodamiento.

De los catlogos disponibles para seleccin de rodamientos se obtienen las


medidas correspondientes a los dimetros interno y externo.
Conociendo la temperatura de funcionamiento, los valores de viscosidad
correspondientes a la temperatura de referencia (40 C) internacionalmente
normalizada, es decir, la clase de viscosidad ISO VG, se pueden obtener del siguiente
diagrama para un ndice de viscosidad de 95. Debe seleccionarse un valor de que
permita obtener un > 1 ( es la velocidad relativa), sabiendo que = / 1
La viscosidad del aceite base de las grasas normalmente usadas para los
rodamientos vara entre 15 y 500 mm2/s a 40 C. Las grasas basadas en aceite con
viscosidades superiores a 1 000 mm2/s a 40 C separan el aceite con tanta lentitud que
no permiten la adecuada lubricacin del rodamiento. Por tanto, en caso de que fuese
necesaria una viscosidad superior a 1 000 mm2/s a 40 C por causa de las bajas
velocidades, sera mejor usar una grasa con una viscosidad mxima de 1 000 mm2/s y
buenas propiedades de separacin de aceite, o aplicar una lubricacin con aceite.

La viscosidad del aceite base tambin determina la velocidad mxima


recomendada a la que se puede usar una grasa especfica para lubricar un rodamiento.
La velocidad de giro permisible para la grasa, tambin depende de la resistencia al
cizallamiento de sta, que est determinada por el espesante. Para indicar el lmite de
velocidad, los fabricantes de las grasas generalmente emplean un factor de
velocidad

A = n dm

Donde:
A = factor de velocidad, mm/min
n = velocidad de giro, rpm
dm = dimetro medio del rodamiento,
= 0,5 (d + D), mm

Para las aplicaciones que funcionan a velocidades muy elevadas, como por
ejemplo a A > 700 000 para los rodamientos de bolas, las grasas ms adecuadas son
las que incorporan aceites base de baja viscosidad.

Cantidad de grasa a emplear en la lubricacin inicial

Una vez conocido el tipo de lubricante, se determina la cantidad de grasa a emplear


en la lubricacin inicial (o reemplazo total), a partir de la siguiente ecuacin:
Gp = 0,005 D B

Siendo:
Gp = cantidad de grasa a ser aadida en gramos.
D = dimetro exterior del rodamiento, en mm.
B= ancho del rodamiento en mm.
Intervalos de relubricacin con grasa

Para calcular el tiempo de relubricacin en el caso de las grasas, se hace uso


de la siguiente figura, con la cual se determina el tiempo de funcionamiento tf a partir
de la velocidad de giro, dimetro interno y tipo de rodamiento.

El tiempo de relubricacin (TR) se determina con la siguiente ecuacin:


TR= f1 f2 f 3 f4 f5 tf

Siendo:
f1= Influencia de polvo y humedad.
f2= Influencia de vibraciones y percusiones.
f3=Influencia de temperatura operacin.
f4= Influencia de la posicin del eje.

El valor de los anteriores factores se obtiene a partir de la siguiente tabla.

Factores en la relubricacin:

f1 f2 f3 f4
Escasa 0,70,9 Escasa 0,70,9 Hasta 75 C 1 Horizontal 1
Media 0,40,7 Fuerte 0,40,7 de 75 a 85 C 0,5 Vertical 0,5
Alta 0,10,4 Muy Fuerte 0,10,4 Ms de 85 C 0,25

Cantidad de grasa a emplear en la relubricacin

La cantidad de grasa de relubricacin se estima a travs de la siguiente ecuacin:

Gp = X D B

El factor X se obtiene de la siguiente tabla:

Frecuencia Factor X
Diaria 0,001
Semanal 0,002
Mensual 0,003
Semestral 0,0035
Anual 0,004

Si el intervalo de relubricacin es superior a 6 meses, se debe extraer toda la


grasa contenida en la disposicin del rodamiento y sustituirla con grasa nueva.

Lubricacin de rodamientos con aceite

Normalmente, la lubricacin con aceite se emplea cuando las elevadas


velocidades o las altas temperaturas de funcionamiento no permiten el uso de grasa,
cuando es necesario evacuar del rodamiento el calor producido por la friccin o de
origen externo, o cuando los componentes adyacentes (engranajes, entre otros) estn
lubricados con aceite.
Con el fin de aumentar la vida til del rodamiento, se prefiere el uso de una
lubricacin con aceite limpio, es decir, la lubricacin por circulacin de aceite bien
filtrado, el mtodo de inyeccin de chorro de aceite y el mtodo de proyeccin de
gotas de aceite con una filtracin del aire y del aceite. Cuando se utilizan los mtodos
de lubricacin por circulacin de aceite y por proyeccin de gotas de aceite, se deben
proporcionar conductos con unas dimensiones adecuadas que permitan que el aceite
que circula por el rodamiento pueda salir de la disposicin.

Seleccin del grado ISO del lubricante

La seleccin del aceite est basada fundamentalmente en la viscosidad


requerida para proporcionar una lubricacin adecuada del rodamiento a la
temperatura de funcionamiento. La viscosidad del aceite depende de la temperatura, y
disminuye con el aumento de la misma. La relacin entre la temperatura y la
viscosidad se expresa a travs del ndice de viscosidad. Los aceites recomendados
para la lubricacin de los rodamientos son los que tienen un alto ndice de viscosidad,
de 95 como mnimo (aceites cuya viscosidad vara poco con la temperatura).

Para que se forme una pelcula de aceite suficientemente espesa en la zona de


contacto entre los elementos rodantes y los caminos de rodadura, el aceite deber
conservar una viscosidad mnima a la temperatura de funcionamiento. La viscosidad
cinemtica mnima 1 requerida a la temperatura de funcionamiento para
proporcionar una lubricacin adecuada, se puede determinar a travs del siguiente
diagrama, conociendo las dimensiones del rodamiento y su velocidad de operacin
(rpm).

De acuerdo al tipo de rodamiento se definen sus dimensiones. La siguiente


ecuacin permite estimar el Dimetro Medio:
dm= 0,5 (d + D)
Siendo:
dm= dimetro medio.
d= dimetro interno del rodamiento.
D= dimetro externo del rodamiento.

De los catlogos disponibles para seleccin de rodamientos se obtienen las


medidas correspondientes a los dimetros interno y externo.
Conociendo la temperatura de funcionamiento, los valores de viscosidad
correspondientes a la temperatura de referencia (40 C) internacionalmente
normalizada, es decir, la clase de viscosidad ISO VG, se pueden obtener del siguiente
diagrama para un ndice de viscosidad de 95. Debe seleccionarse un valor de que
permita obtener un > 1 ( es la velocidad relativa), sabiendo que = / 1

La frecuencia con la que se debe cambiar el aceite depende principalmente de las condiciones de funcionamiento y de la cantidad de aceite.
Reemplazo del aceite lubricante

Cuando se emplea una lubricacin por bao de aceite, generalmente es


suficiente cambiar el aceite una vez al ao, con tal de que la temperatura de
funcionamiento no supere los 50 C y de que haya poco riesgo de contaminacin.
Para temperaturas ms elevadas es preciso efectuar los cambios con ms frecuencia,
por ejemplo para temperaturas de funcionamiento prximas a 100 C deber
cambiarse el aceite cada tres meses. Para condiciones de funcionamiento extremas
tambin es preciso cambiar el aceite con mayor frecuencia.

Para la lubricacin por circulacin de aceite, el intervalo entre dos cambios de


aceite tambin depende de la frecuencia de circulacin de la totalidad del aceite y de
si ste se refrigera o no. Normalmente, el intervalo ms adecuado slo puede
determinarse mediante pruebas y examinando frecuentemente el estado del aceite
para comprobar que no est contaminado ni excesivamente oxidado. Esto tambin es
vlido para la lubricacin con chorro de aceite. En el caso de la lubricacin por
proyeccin de gotas de aceite, ste pasa a travs del rodamiento una sola vez y no
recircula.