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Edward O.

Wilson
(Edward Osborne Wilson; Birmingham, Alabama, 1929) Bilogo
estadounidense, iniciador de la teora de la sociobiologa, que ofreca una
nueva visin de la biologa evolutiva. Apasionado conservacionista y
reputado estudioso de las hormigas y otros insectos, acu el
trmino biodiversidad, hoy en da de uso generalizado, y realiz
importantes estudios en el campo de la ecologa, en relacin con la
biogeografa y la formacin de nuevas especies.

Edward Osborne Wilson pas sus primeros aos en Washington y en Mobile,


Alabama. A los siete aos de edad sus padres se divorciaron, hecho que le
marc profundamente. A causa de un accidente de pesca a esa misma edad
perdi la vista del ojo derecho. Adems, desarroll una miopa severa en el
ojo izquierdo y hered un problema auditivo que le impeda percibir los
registros ms agudos del canto de los pjaros. Todo ello hizo que decantara
su inicial inters por la fauna ms aparente, como mamferos, reptiles y
aves, por los seres ms pequeos, particularmente las hormigas.

Edward O. Wilson

Tras la separacin de sus


padres, vivi un periplo con su
padre y su madrastra por
distintas ciudades y estados,
con el consiguiente
desarraigo. No obstante, esto
tambin le permiti investigar
la naturaleza en diversos
lugares, desarrollando an
ms su curiosidad. Se gradu
como bilogo en 1949 en la
Universidad de Alabama. En
1951 vivi un suceso trgico, el suicidio de su padre, tras lo cual dej
Alabama y se instal en Harvard, en cuya universidad se doctor.

Obtuvo el puesto de profesor asistente en 1956; actualmente es profesor


honorario en esta misma universidad y conservador del Departamento de
Entomologa del Museo de Zoologa Comparada. Con el respaldo econmico
del que careci en su juventud, realiz numerosas expediciones que le
permitieron conocer y estudiar los ricos ecosistemas tropicales, los
desiertos y las estepas.

Experto en hormigas, Wilson es uno de los mirmeclogos ms influyentes,


y sus numerosos estudios son bsicos para comprender la compleja
organizacin social de estos insectos. Tambin ha descrito un nmero
ingente de especies: en su obra Pheidole in the New World: A Dominant,
Hyperdiverse Ant Genus (2003), describe ms de trescientas nuevas
especies del gnero Pheidole.

Durante las dcadas de 1950 y 1960 alcanz hitos indiscutibles como el


descubrimiento de la comunicacin entre hormigas mediante seales
qumicas llamadas feromonas, teora que desarroll en el artculo
Pheromones, publicado en Scientific American en 1963, y en el que
incluso apuntaba su posible existencia en el ser humano. Describi adems
la compleja organizacin en castas de estos insectos sociales y la existencia
de una divisin del trabajo segn la edad de cada individuo de la colonia.
Sus investigaciones enfatizaron la importancia de la etologa, el estudio del
comportamiento, para la comprensin de las relaciones entre los insectos.

En Insect Societies (1971) ya se atisbaba la teora que pocos aos despus


le hizo famoso y atrajo a la vez novedad y controversia dentro y fuera del
mbito cientfico: la sociobiologa. Casi veinte aos despus gan el que
sera su segundo premio Pulitzer con la publicacin del libro The Ants,
escrito en colaboracin con Bert Hlldobler en 1990. Esta obra constituye
un compendio fundamental para todo estudioso de las hormigas.

Sus investigaciones sobre las hormigas y su organizacin en castas


contribuyeron a ampliar la comprensin de la biologa evolutiva, a la que
los estudios de Wilson aadieron un factor hasta entonces obviado: el
comportamiento social, que hasta mediados de la dcada de 1950 era
patrimonio casi exclusivo de la sociologa y otras disciplinas de las
Humanidades.

Segn Wilson, a lo largo del proceso evolutivo las distintas especies de


hormigas han desarrollado sociedades con el nmero exacto de individuos y
las adaptaciones necesarias para el xito de cada especie. As, junto con
otros investigadores, descubri que se puede predecir un gran nmero de
aspectos del comportamiento de estos insectos con ecuaciones
matemticas. Wilson demostr que las hormigas pueden alterar las tasas
de nacimiento de la propia colonia para adaptarse a las condiciones
ecolgicas imperantes, fenmeno que denomin demografa adaptativa.
Ya desde joven, Wilson se sinti atrado por las teoras sintticas de la
evolucin, con la obra Gentica y el origen de las especies, de Theodosius
Dobzhansky, como pilar fundacional del neodarwinismo y la teora sinttica
de la evolucin. Los neodarwinistas mejoraron o, en todo caso,
completaron la teora de Darwin al explicar la seleccin natural a la luz de
la gentica mendeliana, cuyas leyes desconoca el eminente bilogo ingls.
Wilson ley a los dieciocho aos de edad una de las obras fundamentales
del neodarwinismo: Sistemtica y origen de las especies, de Ernst Mayr,
quien posteriormente sera colega suyo en Harvard. Este libro fue para el
bilogo estadounidense como una epifana, pues le abra las puertas para
responder, con la gentica como base, a preguntas que la ciencia
tradicional no haba podido explicar.
En 1975, con toda la experiencia acumulada durante aos de investigacin
del comportamiento de las hormigas, Wilson public Sociobiology: The New
Synthesis. En esta obra intentaba responder a preguntas no resueltas por
los neodarwinistas y su teora sinttica de la evolucin. Introduca, por
ejemplo, la nocin de conducta altruista, y justifica su existencia en
numerosas especies (las sociedades de hormigas seran un caso
paradigmtico) por los beneficios que reporta el sacrificio de un individuo
en pro de la colonia: la conservacin de los genes que comparten todos los
miembros de una comunidad.

En la dcada de 1970 poda considerarse


novedoso, acertado y revelador el
hecho de que la seleccin
natural y la evolucin son
bsicas para explicar la
formacin de las especies y sus
complicadas relaciones conductuales,
la formacin de sociedades y la
existencia del altruismo en pro
de la especie. Muchos, en
cambio, no estaban preparados para el breve captulo final del libro,
dedicado a incluir al ser humano, el animal social por excelencia, entre los
sujetos de estudio de esta recin nacida disciplina.

As, Wilson propona que, al igual que en otros animales, la conducta


humana est sujeta a la seleccin natural y la herencia biolgica. Su teora
cont con adeptos desde un principio, pero tambin levant amplias
controversias: fue tachado, tanto por radicales de derecha e izquierda, de
racista y misgino, de proponer una nueva forma de eugenesia. Quiz el
golpe que ms le doli lo recibi de sus colegas de Harvard, Stephen Jay
Gould y Richard Lewontin. Afines al marxismo, rechazaban la idea de que la
mente humana pudiera perfilarse por nada ms que la propia experiencia.
Publicaron una dursima crtica del libro de Wilson, afirmando que su teora
conduca a las cmaras de gas de los nazis.

Era excesivo para un cientfico que slo pretenda establecer paralelismos


entre las distintas sociedades animales, desde los insectos hasta los
mamferos, incluido el ser humano, y vislumbrar la posible raz gentica de
algunas de las manifestaciones conductuales bsicas. Poco despus
publicaba On Human Nature (1978), donde profundizaba en la etologa
humana y reafirma la base evolutiva de la conducta de nuestra especie.
Esta importante obra le proporcion su primer premio Pulitzer. Ms
recientemente ha publicado Consilience: The Unity of Knowledge (1998),
donde propone una sntesis mucho ms amplia que la formulada por sus
admirados neodarwinistas de la dcada de 1930 o por su propia teora de la
sociobiologa: la integracin de la biologa y otras disciplinas cientficas con
las humanidades y ciencias sociales.
En The Theory of Island Biogeography (1967) estudi la formacin de
especies en las islas, as como la disminucin de la biodiversidad que
experimentan los ecosistemas insulares. Precisamente Wilson fue quien
acu en la dcada de 1980 el trmino biodiversidad, concepto
importantsimo en ecologa y de uso generalizado en la actualidad. Edward
O. Wilson es un apasionado conservacionista, que aboga por la
conservacin de los puntos calientes de biodiversidad (biodiversity
hotspots), reas equivalentes a un 1,4 % de la superficie de la Tierra, pero
que contienen el 60 % de las especies del planeta. Su conservacin sera el
nico medio de evitar la catstrofe ecolgica que el constante crecimiento
demogrfico humano podra causar. Muchos de los ms recientes trabajos
de Wilson tratan sobre la conservacin de las especies.

A lo largo de su vida, Wilson ha recibido numerosos premios y distinciones


en reconocimiento a la importancia de su obra y a su labor como
investigador. Entre los ms importantes destacan los ya mencionados
premios Pulitzer, el prestigioso premio Crafoord (1990) que otorga la Real
Academia Sueca, el premio Carl Sagan (1994) que reconoce su labor como
divulgador, el premio Nierenberg (2001) y el premio TED (2007). En 2007
recibi el XIX premio Internacional Catalunya, otorgado por la Generalitat
de Catalunya.
Edward O. Wilson. Bilogo estadounidense, iniciador de la teora de la
sociobiologa, que ofreca una nueva visin de la biologa evolutiva. Apasionado
conservacionista y reputado estudioso de las hormigas y otros insectos, acu el
trmino biodiversidad, hoy en da de uso generalizado, y realiz importantes
estudios en el campo de la ecologa, en relacin con la biogeografa y la formacin
de nuevas especies.

Infancia
Edward Osborne Wilson nacio en Birmingham, Alabama, 1929, pas sus primeros
aos en Washington y en Mobile, Alabama. A los siete aos de edad sus padres
se divorciaron, hecho que le marc profundamente. A causa de un accidente de
pesca a esa misma edad perdi la vista del ojo derecho. Adems, desarroll una
miopa severa en el ojo izquierdo y hered un problema auditivo que le impeda
percibir los registros ms agudos del canto de los pjaros. Todo ello hizo que
decantara su inicial inters por la fauna ms aparente, como mamferos, reptiles y
aves, por los seres ms pequeos, particularmente las hormigas.

Juventud
Tras la separacin de sus padres, vivi un periplo con su padre y su madrastra por
distintas ciudades y estados, con el consiguiente desarraigo. No obstante, esto
tambin le permiti investigar la naturaleza en diversos lugares, desarrollando an
ms su curiosidad. Se gradu como bilogo en 1949 en la Universidad de
Alabama. En 1951 vivi un suceso trgico, el suicidio de su padre, tras lo cual dej
Alabama y se instal en Harvard, en cuya universidad se doctor.

Trabajo
Obtuvo el puesto de profesor asistente en 1956; actualmente es profesor honorario
en esta misma universidad y conservador del Departamento de Entomologa
del Museo de Zoologa Comparada. Con el respaldo econmico del que careci en
su juventud, realiz numerosas expediciones que le permitieron conocer y estudiar
los ricos ecosistemas tropicales, los desiertos y las estepas.
Experto en hormigas, es uno de los mirmeclogos ms influyentes, y sus
numerosos estudios son bsicos para comprender la compleja organizacin social
de estos insectos. Tambin ha descrito un nmero ingente de especies: en su obra
Pheidole in the New World: A Dominant, Hyperdiverse Ant Genus (2003), describe
ms de trescientas nuevas especies del gnero Pheidole.

Aportaciones
Durante las dcadas de 1950 y 1960 alcanz hitos indiscutibles como el
descubrimiento de la comunicacin entre hormigas mediante seales qumicas
llamadas feromonas, teora que desarroll en el artculo Pheromones, publicado
en Scientific American en 1963, y en el que incluso apuntaba su posible existencia
en el ser humano. Describi adems la compleja organizacin en castas de estos
insectos sociales y la existencia de una divisin del trabajo segn la edad de cada
individuo de la colonia. Sus investigaciones enfatizaron la importancia de la
etologa, el estudio del comportamiento, para la comprensin de las relaciones
entre los insectos.

En Insect Societies (1971) ya se atisbaba la teora que pocos aos despus le hizo
famoso y atrajo a la vez novedad y controversia dentro y fuera del mbito
cientfico: la sociobiologa. Casi veinte aos despus gan el que sera su segundo
premio Pulitzer con la publicacin del libro The Ants, escrito en colaboracin
con Bert Hlldobler en 1990. Esta obra constituye un compendio fundamental para
todo estudioso de las hormigas.

Sus investigaciones sobre las hormigas y su organizacin en castas contribuyeron


a ampliar la comprensin de la biologa evolutiva, a la que los estudios de Wilson
aadieron un factor hasta entonces obviado: el comportamiento social, que hasta
mediados de la dcada de 1950 era patrimonio casi exclusivo de la sociologa y
otras disciplinas de las Humanidades.
Fundacin de Historia
La Fundacin Biodiversidad fue lanzado en una reunin organizada en 2005 por el
Dr. Jay M. Short, quien invit a Edward O. Wilson, Neil Patterson, Charles J. Smith
y otros colegas y amigos para ayudar en la formacin de una organizacin sin
fines de lucro que utiliza estrategias de educacin, la tecnologa y de negocios
para fomentar la conservacin de la biodiversidad. La misin emergente de la
Fundacin haba sido tan locuentemente descrito y por primera vez por Edward O.
Wilson, a travs de sus aos de investigacin, hablar y escribir que el grupo le
pregunt Ed Wilson para permitir que la nueva Fundacin que lleva su nombre.
Con el consentimiento de Wilson, la organizacin ha anclado su planificacin y los
esfuerzos en la visin orientadora de las ltimas dcadas de su trabajo.

La inauguracin de la fundacin se celebr con una Bioblitz de dos das en el


Central Park de Nueva York el 22 a 23 de junio 2006, en colaboracin con el Club
de Exploradores, el Museo Americano de Historia Natural y el Museo de Ciencias
Naturales de Boston. En un Bioblitz, los voluntarios de la carrera para recoger e
identificar las especies tanto como sea posible, con lo que sus hallazgos a los
expertos para ser identificados y contados. La fundacin ha apoyado desde el
Bioblitzes numerosos, incluyendo Bioblitzes microbianos, inventadas por el
fundador de Jay corto, y durante la cual varios cientos de nuevas especies se han
identificado el uso de tecnologas genmicas.

La misin educativa de la fundacin se adelant con el apoyo para la produccin


de heredero natural de Darwin (2008), dirigida por David Dugan y producido por
Neil Patterson. Narrado por Harrison Ford, la pelcula detalla la vida y obra del
profesor Wilson, y se transmite por NOVA, la BBC, y en muchos museos.

El proyecto de la fundacin libro de texto digital, la vida de EO Wilson en la Tierra,


fue concebido durante el mandato de Neil Patterson como segundo presidente de
la Fundacin Wilson, y puso en marcha con el apoyo generoso de la Fundacin
Tecnologas de la Vida. Tratando de combinar el arte y la tecnologa en un nuevo
formato pionero, Patterson contrat a un equipo de personas con una cualificacin
nica con el objetivo de cambiar la manera de pensar acerca de los libros de texto.
Los compromisos para financiar la terminacin de la vida en la Tierra se finalizaron
en 2011, y se est trabajando dirigido por el actual presidente y la vida en la Tierra
el director del proyecto Morgan Ryan.

En 2012, la fundacin est poniendo en marcha un proyecto de formacin en los


nuevos medios de comunicacin en colaboracin con la Fundacin Gregorio C.
Carr y el Proyecto de Restauracin de Gorongosa. Con el apoyo de la Gordon and
Betty Moore Foundation, estamos usando la fuerza tecnolgica y de produccin,
reunida en la vida en el proyecto de la Tierra para apoyar el ecoturismo en
Goronogsa. Nuestros medios de comunicacin se centrar en dispositivos mviles
como el iPad con un e-documental sobre los aspectos cientficos y la comunidad
se estn abordando en Gorongosa, un ecoturismo virtual del parque, y la
capacidad de planificacin de viajes, para contribuir al modelo de desarrollo
sostenible, el ecoturismo impulsado por la gestin de el gran Gorongosa preservar.

Premios
El naturalista Edward O. Wilson ha sido reconocido con el Premio Fundacin
BBVA Fronteras del Conocimiento en la categora de Ecologa y Biologa de la
Conservacin. Wilson acu el trmino 'biodiversidad' y "contribuy
extraordinariamente a concienciar a la sociedad de su valor", segn recoge el acta
del jurado.

Este galardn tambin premia su gran aportacin en el estudio de las hormigas,


eslabn que le sirvi para ampliar su labor cientfica a todo el mbito de
la Ecologa y la Biologa de la Conservacin. El 'seor de las hormigas'

Hans Eysenck
(1916 - 1997)
(Y OTROS TERICOS DEL TEMPERAMENTO)

Dr. C. George Boeree

Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier

Este captulo est dedicado a las teoras del temperamento. Temeramento es ese
aspecto de la personalidad que est basado en la gentica, que se nace con l; ya
sea desde el nacimiento o incluso antes. Esto no quiere decir que la teora
temperamental diga que no tenemos aspectos de nuestra personalidad que hayan
sido aprendidos. Simplemente se focaliza en lo natural, y deja la crianza a
otros tericos.

El apartado de los tipos de personalidad, incluyendo el temperamento, es tan


viejo como la psicologa. De hecho, es bastante ms antiguo. Los antiguos
griegos, para seguir el ejemplo obvio, le dieron bastante atencin y decidieron
nombrar dos dimensiones de temperamento que llevaron a cuatro tipos,
basados en el tipo de fluidos (llamados humores), segn tuvieran en exceso o
defecto. Esta teora fue bastante popular en la Edad Media.

El tipo sanguneo es alegre y optimista; una persona agradable con quien estar y
cmodo con su trabajo. De acuerdo con los griegos, este tipo tiene una cantidad
disponible abundante de sangre (de aqu surge el nombre de sanguneo, del latn
sanguis para sangre) y por tanto es un sujeto caracterizado por una apariencia
siempre saludable, incluyendo los cachetes rojos.

El tipo colrico se caracteriza por un pronto importante; por un temperamento


inmediato en su expresin, usualmente de naturaleza agresiva. El nombre parte
de la bilis (una sustancia secretada por la vescula biliar para ayudar a la
digestin) Las caractersticas fsicas de la persona colrica incluye una tez
amarillenta y musculatura tensa.

Luego tenemos el temperamento flemtico. Estas personas se caracterizan por su


lentitud, desidia e inactividad. Obviamente, el nombre surge de la palabra flema,
que es el moco que extraemos de nuestros pulmones cuando sufrimos una gripe o
una infeccin pulmonar. Fsicamente, estas personas son consideradas como fras
y distantes, y estrecharles la mano es como estrecharlas a un pez.

Finalmente, tenemos el temperamento melanclico. Estas personas tienden a


estar tristes e incluso deprimidas y tienen una visin pesimista del mundo. El
nombre ha sido adoptado como un sinnimo de tristeza, pero viene de las
palabras griegas que designan a la bilis negra. Por supuesto, no sabemos a qu se
referan los griegos con esto. Pero, es de suponer que la persona melanclica
deba tener mucho de esto!.

Estos cuatro tipos son realmente los pilares de dos lneas


distintas: temperatura y humedad. Las personas sanguneas son clidas y
hmedas. La gente colrica es clida y seca. Los flemticos son fros y hmedos
y los melanclicos fros y secos. Hubo incluso teoras que sugeran que los
diferentes climas estaban relacionados a los distintos tipos, de manera que los
italianos (tierra clida y hmeda) eran sanguneos, los rabes (clida y seca)
colricos, los rusos (fro y seco) melanclicos y los ingleses (fros y hmedo)
flemticos.

Lo que debera sorprenderles es que esta teora, basada en tan poco, tiene
actualmente influencia en varios tericos modernos. Adler, por ejemplo, relaciona
estos tipos a sus cuatro personalidades. Pero, an ms relacionado con lo nuestro,
Ivan Pavlov, una verdadera fama mundial en el condicionamiento, us los
humores para describir las personalidades de su perro.

Una de las cosas que Pavlov intent con su perro fue el condicionamiento
conflictivo (sonar una campana que sealaba la comida al mismo tiempo que
sonaba otra que sealaba el final de la misma) Algunos perros aprendieron bien,
y mantuvieron su comportamiento. Otros se enfadaron y ladraron como posesos.
Unos ms se tumbaron a dormir y algunos saltaban y se retorcan como si
tuvieran una crisis de nervios. Desde luego, no necesito decirles cul tipo de
temperamento tiene cada uno!.

Pavlov pens que poda explicar estos tipos de personalidad a travs de dos
dimensiones: por un lado est el nivel global de estimulacin (llamado
excitacin) que los cerebros de los perros tenan disponible. Por el otro, la
habilidad de estos cerebros de cambiar sus niveles de estimulacin; a saber, el
nivel de inhibicin que sus cerebros tenan disponible. Mucha estimulacin y
buena inhibicin: sanguneo. Mucha estimulacin y pobre inhibicin: colrico.
No mucha estimulacin y considerable inhibicin: flemtico. No mucha
estimulacin y pobre inhibicin: melanclico. La estimulacin sera algo anlogo
a la calidez y la inhibicin sera algo parecido a la humedad. Todo esto constituy
la inspiracin de la teora de Eysenck.

Biografa
Hans Eysenck naci en Alemania el 4 de marzo de 1916. Sus padres eran actores
que se divorciaron cuando l solo tena dos aos, de manera que Hans fue criado
por su abuela. Abandon el hogar cuando tena 18 aos, al tiempo
que los nazis llegaban al poder. Como simpatizante de los judos,
su vida estuvo en peligro.

En Inglaterra continu su educacin y recibi su licenciatura en


psicologa de la Universidad de Londres en 1940. Durante la
Segunda Guerra Mundial, asisti como psiclogo en la
emergencia de un hospital, donde investig sobre la exactitud de los diagnsticos
psiquitricos. Los resultados de estas investigaciones le conduciran a librar un
antagonismo durante toda su vida hacia la corriente principal de la psicologa
clnica.

Despus de guerra, empez a ensear en la Universidad de Londres,


compaginndolo con su inclusin como director del departamento de psicologa
del Instituto de Psiquiatra, asociado al Bethlehem Royal Hospital. Eysenck ha
escrito 75 libros y como 700 artculos, cosa que le ha establecido como uno de
escritores ms prolficos en psicologa. Se retir en 1983 y continu escribiendo
hasta su muerte el 4 de septiembre de 1997.

Teoria

La teora de Eysenck est basada principalmente en la psicologa y la gentica.


Aunque es un conductista que considera a los hbitos aprendidos como algo de
gran importancia, considera que nuestras diferencias en las personalidades surgen
de nuestra herencia hereditaria. Por tanto, est primariamente interesado en lo
que usualmente se le conoce como temperamento.

Eysenck es tambin por supuesto un psiclogo de investigacin. Sus mtodos


comprenden una tcnica estadstica llamada anlisis factorial. Dicha tcnica
extrae un nmero de dimensiones de un gran compendio de datos. Si, por
ejemplo, si ofrecemos una larga lista de adjetivos a un nmero considerable de
personas para que se auto evalen, ya tenemos un primer material para el anlisis
factorial.

Imaginen por ejemplo un test que incluye palabras como tmido,


introvertido, echado para adelante, salvaje y dems. Obviamente, las
personas tmidas tienden a puntuarse alto en las dos primeras palabras y bajas en
las ltimas dos. Las personas extravertidas harn lo mismo a la inversa. El
anlisis factorial extrae dimensiones (factores) tales como timidez-extraversin
del monto de informacin. Luego, el investigador examina los datos y nombra al
factor con un trmino como introversin-extraversin. Existen otras tcnicas
que buscan cotejar de la mejor manera posible los datos de varias posibles
dimensiones, y otras que incluso buscan niveles dimensionales ms altos
(factores que organizan los factores, as como los titulares organizan a los
subttulos.

La investigacin original de Eysenck nos mostr dos dimensiones principales de


temperamento: neuroticismo y extraversin-introversin. Veamos en que consiste
cada uno de ellos

Neuroticismo

Este es el nombre que Eysenck dio a una dimensin que oscila entre aquellas
personas normales, calmadas y tranquilas y aquellas que tienden a ser bastante
nerviosas. Su investigacin demuestra que estas ltimas tienden a sufrir ms
frecuentemente de una variedad de trastornos nerviosos que llamamos
neurosis, de ah el nombre de la dimensin. Pero debemos precisar que l no se
refera a que aquellas personas que puntuaban alto en la escala de neuroticismo
son necesariamente neurticas, sino que son ms susceptibles a sufrir problemas
neurticos.

Eysenck estaba convencido de que ya que todo el mundo se puntuaba en algn


punto de esta dimensin de normalidad a neuroticismo, era esto un indicador
verdadero del temperamento; es decir, que esto era una dimensin de la
personalidad apoyada gentica y fisiolgicamente. Posteriormente, l se dirigi
hacia la investigacin fisiolgica para buscar posibles explicaciones.
El lugar ms obvio para buscar era el sistema nervioso simptico. Esto es una
parte del sistema nervioso autnomo que funciona de forma separada del sistema
nervioso central y controla muchas de nuestras respuestas emocionales ante
situaciones de emergencia. Por ejemplo, cuando las seales del cerebro le dicen
que haga esto, los sistemas nerviosos simpticos dan una orden al hgado para
que libere azcar para que se use como energa, hace que el sistema digestivo se
enlentezca, abre las pupilas, eriza los pelos de la piel y les comanda a las
glndulas suprarrenales que liberen ms adrenalina (epinefrina) Esta altera
muchas de las funciones corporales y prepara los msculos para la accin. La
manera tradicional de describir la funcin del sistema nervioso simptico es que
nos prepara para pelear o volar.

Eysenck hipotetiz que algunas personas tienen una mayor respuesta simptica
que otras. Algunas se mantienen muy calmadas durante situaciones de
emergencia; otras sienten verdadero pnico u otras emociones y algunas otras se
aterrorizan con situaciones menores. El autor sugiere que estas ltimas tienen un
problema de hiperactividad simptica, lo que les hace ser candidatos principales a
sufrir variados trastornos neurticos.

Quizs el sntoma neurtico ms arquetpico es el ataque de pnico. Eysenck


explic los ataques de pnico como algo parecido al sonido agudo que uno
escucha si acerca un micrfono a un altavoz: los sonidos pequeos que entran al
micro se amplifican y salen por el altavoz y vuelven a entrar por el micro, se
vuelven a amplificar y as sucesivamente hasta que omos el tpico chirrido que
nos encantaba producir cuando ramos chicos (muchos guitarristas elctricos
usan este sistema para mantener notas durante mucho tiempo.)

Bien, el ataque de pnico sigue el mismo patrn: ests moderadamente asustado


por algo (cruzar un puente, por ejemplo) Esta situacin provoca que se active tu
sistema nervioso simptico, lo que te hace estar ms nervioso y por tanto ms
susceptible a la estimulacin, lo que hace que tu sistema est an ms atento, lo
que hace que ests ms nervioso y ms susceptiblePodramos decir que la
persona neurtica est respondiendo ms a su propio pnico que al objeto
productor del mismo! Desde luego puedo dar fe de la descripcin de Eysenck,
aunque sus explicaciones se mantengan solo como hiptesis.

Extraversin-introversin

Esta segunda dimensin se parece mucho a lo que Jung deca en los mismos
trminos y algo muy similar tambin a nuestra comprensin bajo el sentido
comn de la misma: personas tmidas y calmadas versus personas echadas para
adelante e incluso bullosas. Esta dimensin tambin se halla en todas las
personas, pero su explicacin fisiolgica es un poco ms compleja.

Eysenck hipotetiz que la extraversin-introversin es una cuestin de equilibrio


entre inhibicin y excitacin en el propio cerebro. Estas son ideas de las que
Pavlov se sirvi para explicar algunas de las diferencias halladas en las
reacciones al estrs de sus perros. La excitacin es el despertar del cerebro en s
mismo; ponerse a alerta; estado de aprendizaje. La inhibicin es el cerebro
durmiente, calmado, tanto en el sentido usual de relajarse como en el de irse a
dormir o en el sentido de protegerse a s mismo en el caso de una estimulacin
excesiva. Hay personas que sencillamente se desmayan ante un estmulo
demasiado poderoso. N.T.

Alguien que es extravertido, deca Eysenck, tiene una buena y fuerte inhibicin:
cuando se le enfrenta a una estimulacin traumtica (como un choque en un
automvil), el cerebro del extravertido se inhibe, lo que significa que se vuelve
insensible, podramos decir, al trauma y por tanto recordar muy poco de lo
que ha ocurrido. Despus del accidente de coche, el extravertido podra decir que
es como si hubiese borrado la escena y le pedira a otros que le recordasen la
escena. Dado que no sienten el impacto mental completo del accidente, podran
estar conduciendo perfectamente al da siguiente.

Por otro lado, el introvertido tiene una pobre o dbil inhibicin: cuando hay un
trauma, como el accidente de coche, su cerebro no le protege lo suficientemente
rpido; no se apaga en ningn momento. Ms bien estn muy alertas y
aprenden bastante, de manera que pueden recordar todo lo que ha pasado. Incluso
diran que han visto el accidente en cmara lenta! Es muy poco dado a querer
conducir despus del accidente e incluso podra llegar a dejar de hacerlo para
siempre.

Ahora bien, cmo esto conlleva a la timidez o al amor entre personas? Bueno,
imaginemos que tanto el extravertido como el introvertido se emborrachan, se
quitan las ropas y se ponen a bailar desnudos en una mesa de un restaurante. A la
maana siguiente, el extravertido nos preguntar qu ha pasado (y que dnde est
su ropa) Cuando se lo digamos, se reir y empezar a hacer planes para hacer otra
fiesta. Por otro lado, el introvertido recordar todas y cada una de las
mortificantes escenas de su humillacin y probablemente nunca saldr de su
habitacin. (Yo mismo soy bastante introvertido, y una vez ms apoyo en mis
carnes un montn de estas experiencias! Quizs, algunos de los extravertidos que
me estn leyendo en este momento me podran decir si Eysenck describe sus
experiencias tan bin como a m, asumiendo, claro, que pueden recordarlas.

Una de las cosas que Eysenck descubri fue que los criminales tendan a ser
extravertidos no neurticos. Es lgico, si lo pensamos detenidamente: es difcil
imaginarse a alguien dolorosamente tmido que recuerda sus experiencias
mientras est asaltando un Supermercado! Incluso es an ms difcil imaginarse a
alguien con ataques de pnico hacindolo. Pero, comprendamos que existen
muchos tipos de crmenes aparte de los violentos que los introvertidos y los
neurticos pueden llevar a cabo.

Neuroticismo y extraversin-introversin

Otra cosa que Eysenck seal fue la interaccin de ambas dimensiones y lo que
esto podra significar con respecto a varias problemticas psicolgicas. Hall, por
ejemplo, que las personas con fobias y con trastornos obsesivo-compulsivo
tendan a ser bastante introvertidos, y las personas con trastornos conversivos
(p.e. la parlisis histrica) o con trastornos disociativos (p.e. amnesia) tendan a
ser ms extravertidos.
Veamos la explicacin: las personas altamente neurticas sobre-responden a un
estmulo amenazante; si son introvertidos, aprendern a evitar las situaciones que
le causan pnico muy rpida y bruscamente, incluso hasta el punto de sentir
mucho miedo ante pequeos smbolos de esas situaciones; es decir, fobias. Otros
introvertidos aprendern (rpida y bruscamente) comportamientos particulares
para controlar sus miedos, como chequear muchas veces las cosas o lavarse las
manos innumerables veces a lo largo del da.

Los extravertidos altamente neurticos, por otro lado, son buenos para ignorar y
olvidar aquello que los sobresatura. Se valen de los clsicos mecanismos de
defensa, tales como la negacin y la represin. Convenientemente pueden olvidar
aquella dolorosa semana, por ejemplo, o incluso olvidar su habilidad para
sentir y usar sus piernas.

Psicoticismo

Eysenck lleg a reconocer que aunque utilizaba una gran poblacin para sus
investigaciones, haba un tipo de poblacin que no estaba considerando. Empez
a llevar sus estudios a las instituciones mentales de Inglaterra. Cuando se
analizaron estos datos mediante la tcnica factorial, un tercer factor significativo
empez a emerger, el cual llam psicoticismo.

De la misma forma que el neuroticismo, la alta puntuacin en psicoticismo no


necesariamente indica que eres psictico o que ests condenado a serlo,
simplemente que tienes cualidades que se hallan con frecuencia entre psicticos,
y que probablemente sers ms susceptible, en ciertos ambientes, a volverte
psictico.

Efectivamente, como podramos imaginarnos, los tipos de cualidades halladas


entre puntuaciones altas en esta dimensin incluyen una cierta temeridad; una
despreocupacin por el sentido comn o convenciones; y un cierto grado de
expresin inapropiada de la emocin. Es esta la dimensin que separa a aquellas
personas que terminan en instituciones del resto de la humanidad.

Para realizar una prueba muy abreviada (en ingls)

Discusin

Hans Eysenck era un iconoclasta (alguien a quien le gusta atacar a la opinin


establecida) Fue un crtico vigoroso y temprano de la efectividad de la
psicoterapia, especialmente de la variedad freudiana. Tambin critic la
naturaleza cientfica de muchas de las variedades acadmicas de la psicologa.
Como conductista fuerte, crea que solo el mtodo cientfico (tal y como lo
entenda) nos poda brindar una comprensin precisa de los seres humanos.
Como estadstico, crea que los mtodos matemticos eran esenciales. Como
psiclogo orientado fisiolgicamente, defenda que las explicaciones fisiolgicas
eran las nicas vlidas.

Por supuesto que podemos argumentar con l sobre todos estos puntos: la
fenomenologa y otros mtodos cuantitativos son tambin considerados
cientficos por muchos autores. Algunas cosas no son fcilmente reducibles a
nmeros, y el anlisis factorial en particular es una tcnica que no todos los
estadsticos aprueban. E incluso es ciertamente debatible que todas las cosas
tengan una explicacin fisiolgica (incluso B.F. Skinner, el arch conductista,
pens en trminos de condicionamiento ?proceso psicolgico- que en trminos de
fisiologa)

Y an as, sus descripciones de los diferentes tipos de personas y cmo pueden


entenderse fsicamente, nos resuenan como algo particularmente cierto. Y la
mayora de los padres, maestros y psiclogos infantiles apoyan bastante la idea
de que los nios tienen diferencias constitucionales en sus personalidades que
surgen desde el nacimiento (e incluso antes), y que ninguna re-educacin
posterior podr remover. Aunque personalmente no soy un conductista, odio las
estadsticas y estoy ms orientado hacia la cultura que hacia la biologa, estoy de
acuerdo con lo bsico de la teora de Eysenck. Por supuesto que usted debe
hacerse su propia reflexin terica.

Referencias

Es muy difcil escoger solo unos pocos libros de Eysenck (hay tantos!) Lo
bsico de su teora est probablemente ms explicado en The Biological Basis of
Personality (1967), pero es un poco complejo. Su libro ms popular
es Psychology is about People (1972) Si est interesado en psicoticismo,
intente Psychoticism as a Dimension of Personality (1976) Y si quiere entender
su punto de vista sobre los criminales, refirase a Crime and Personality (1964)
Su inusual, pero interesante teora acerca de la personalidad y el cncer y la
enfermedad cardaca (l cree, por ejemplo, que la personalidad es ms
significativa que fumar!) est resumida en Psychology Today (Diciembre, 1989)

OTRAS TEORAS DEL TEMPERAMENTO


Hay literalmente docenas de otros intentos por descubrir los temperamentos
bsicos humanos. A continuacin, veremos algunas de las teoras ms conocidas.

Tu cuerpo y tu personalidad

En los 50, William Sheldon (nacido en 1899) se interes en las diversas


variedades corporales humanas. Desarroll un sistema de medicin muy preciso
que resuma las siluetas corporales con tres nmeros. stos se referan a cun
precisamente encajabas estos tres tipos:

Ectomrfico: personas esbeltas, usualmente altas con largos brazos y piernas


y caractersticas finas.
Mesomrfico: personas de estirpe. Con amplios hombros y buena
musculatura.
Endomrfico: personas rechonchas, como ovejas.
Debemos observar que estos tres tipos tienen un buen estereotipo personal
asociado a ellos, por lo que el autor decidi probar la idea. Entonces vino con
otros tres nmeros, esta vez diseados para ver cun precisamente encajabas en
estos tres tipos de personalidad:
Cerebrotnicos: Tipos nerviosos, relativamente tmidos y usualmente
intelectuales.
Somatotnicos: Tipos activos, fsicamente en forma y enrgicos.
Viscerotnicos: Tipos sociables, amantes de la comida y de la comodidad
fsica.
Este autor teoriz que la conexin entre los tres tipos fsicos y los tres tipos de
personalidad era de origen embriognico. En las etapas tempranas de nuestro
desarrollo prenatal, estamos compuestos de tres hojas o capas: el ectodermo o
capa externa, la cual se convierte en piel y sistema nervioso; el mesodermo o
capa media, que se convertir en msculo; y el endodermo o capa interna, la cual
se convertir en las vsceras.

Algunos embriones muestran un mayor desarrollo en una u otra capa. Este autor
sugiere que aquellos que tienen un gran desarrollo ectodrmico sern
ectomrficos, con ms superficie de piel y un mayor desarrollo neurolgico
(incluyendo al cerebro; por tanto cerebrotnicos) Aquellos con un gran desarrollo
del mesodermo, sern mesomrficos, con una gran cantidad de musculatura (o
cuerpo; es decir, somatotnicos) Y aquellos con un gran desarrollo endodrmico,
sern endomrficos, con un buen desarrollo visceral y una gran atraccin hacia la
comida (viscerotnicos) Y as se establece su medicin.
Ahora bien, ntese que ms arriba he utilizado tipos entre comillas. Esto es una
cuestin importante: este autor considera estos dos grupos de tres nmeros como
dimensiones o rasgos, no como tipos (clasificacin) en absoluto. En otras
palabras, somos ms o menos ecto, meso, Y endomrficos, as como ms o
menos cerebro, somato, Y viscerotnicos.

Treinta y cinco Factores

Raymond Cattell (nacido en 1905) es otro terico-investigador prolfico como


Eysenck que hizo uso extensivo del mtodo de anlisis factorial, aunque de
forma un tanto diferente. En sus primeras investigaciones, aisl 16 factores de
personalidad, los cuales agrup en un test llamado, por supuesto, 16PF.

Las investigaciones subsiguientes aadieron siete factores ms a la lista. Incluso,


las investigaciones posteriores aadieron doce factores patolgicos usando
variables extradas del MMPI (Minnesota Multiphasic Personality Inventory)

Un anlisis factorial de segundo orden del total de los 35 factores demostraron


ocho factores ms profundos. Estos son, en orden de fortaleza, los siguientes:

QI. Exvia (Extraversin)

QII. Ansiedad (Neuroticismo)

QIII. Corteria (Alerta cortical, prctico y realista)

QIV. Independencia (tipos muy solitarios)

QV. Discrecin (tipos socialmente prudentes y perspicaces)

QVI. Subjetividad (distante y que no encaja bien)

QVII. Inteligencia (CI)

QVIII. Buena crianza (estable, dcil)

Bebs Gemelos

Arnold Buss (nacido en 1924) y Robert Plomin (nacido en 1948), ambos


trabajadores de la Universidad de Colorado en su tiempo, tomaron u
acercamiento diferente: si se supone que algunos aspectos de nuestro
comportamiento o personalidad tienen una base gentica o de nacimiento,
hallaremos estos rasgos ms claramente en nios que en adultos.

De manera que Buss y Plomin decidieron estudiar a los infantes. Adems, ya que
los gemelos idnticos tenan la misma carga hereditaria, deberamos ver en ellos
aquellos aspectos de la personalidad genticamente basados. Si comparamos
gemelos idnticos con gemelos fraternales (digamos, genticamente hablando
como simplemente hermanos o hermanas o mellizos, como tambin se les
conoce), podemos extraer cosas que son ms genticas que aquellas otras debidas
ms al aprendizaje del beb en sus primeros meses.

Buss y Plomin instaron a las mams de bebs gemelares a que rellenaran un


cuestionario sobre el comportamiento y personalidad de sus bebs. Algunos de
los bebs eran idnticos y otros mellizos. Usando una tcnica similar al anlisis
factorial, separaron aquellas descripciones que parecan ms genticas de
aquellas otras que parecan ms basadas en el aprendizaje. Hallaron cuatro
dimensiones del temperamento:

1. Emocionalidad-impasividad: cun emotivos o excitables eran los


bebs? Algunos reaccionaban con gran cantidad de estrs, miedo y rabia y
otros no. Esta fue la dimensin ms fuerte que hallaron.

2. Sociabilidad-separacin: los bebs, cunto disfrutaban o evitaban el


contacto y la interaccin con otras personas? Algunos bebs muy sociables
y otros muy solitarios.

3. Actividad-letargia: cun vigorosos, cun activos, cun enrgicos eran


los bebs? De la misma manera que los adultos, algunos bebs siempre
estaban activos, movindose de un lado a otro, ocupados y otros no.

4. Impulsividad-deliberatividad: cun rpido cambiaban los bebs de una


actividad a otra? Algunas personas actan de forma inmediata ante sus
deseos; otras deliberan y piensan ms sus acciones antes de llevarlas a
cabo.

La ltima dimensin es la ms dbil de todas, y en la investigacin original


solamente se encontr en varones. Desde luego esto no quiere decir que no
existan mujeres impulsivas o dubitativas; simplemente parece ser que aprenden
su estilo, mientras que los chicos de una forma u otra, parecen venir al mundo
directamente de la barriga de la madre. Pero las ltimas investigaciones de estos
autores demostraron la ocurrencia de esta dimensin tambin en chicas, aunque
no tan fuertemente. Es interesante destacar que los problemas de impulso como el
dficit de atencin e hiperactividad, son ms en varones que en chicas, y eso se
ve en que, mientras a las nias se les ensea a sentarse rectas y a mostrar
atencin, algunos chicos no pueden hacerlo.

El Nmero Mgico

En el ltimo par de dcadas, un considerable nmero de investigadores y tericos


han llegado a la conclusin de que el cinco es el nmero mgico para las
dimensiones del temperamento. La primera versin, llamada El Gran Cinco, fue
introducida en 1963 por Warren Norman. Consista en una revisin y
actualizacin de un informe tcnico de las Fuerzas Areas de E. C. Tupes y R. E.
Cristal, quienes a su vez haban hecho una reevaluacin de la investigacin
original de los 16 Factores de la Personalidad de Cattell.

Pero no fue hasta que R. R. McCrae y P. T. Costa, Jr. presentaron su versin,


llamada la Teora del Quinto Factor en 1990, cuando se asent realmente la
idea de las diferencias individuales en la investigacin comunitaria. Cuando
introdujeron su NEO Personality Inventory, muchas personas creyeron, y siguen
pensando, que finalmente habamos llegado a la Tierra Prometida!

Los siguientes son los cinco factores junto a algunos adjetivos definitorios:

1. Extraversin

Aventurero
Asertivo
Franco
Sociable
Hablador (comunicador)

Vs. Introversin
Quieto
Reservado
Tmido
Insociable

1. Simpata (agradabilidad)

Altruista
Gentil
Amable
Simptico
Clido

1. Diligencia (Escrupulosidad)

Competente
Obediente
Metdico
Responsable
Minucioso, cabal

1. Estabilidad Emocional (Norman)

Calmado
Relajado
Estable

Vs. Neuroticismo (Costa y McCrae)

Enfadado
Ansioso
Deprimido

1. Cultura (Norman) o Apertura a la Experiencia (Costa y McCrae)

Culto
Esttico
Imaginativo
Intelectual
Abierto

Para llevar a cabo una mini-prueba

EL MODELO PAD

Albert Mehrabian tiene un modelo de temperamento tridimensional que ha sido


bien recibido. Se basa en su modelo tridimensional de las emociones. En este
sentido, el autor teoriza que se puede describir prcticamente cualquier emocin
con estas tres dimensiones: placer-displacer (P), estimulacin-no estimulacin
(A) y dominancia-sumisin (D).

Explica que aunque variamos de un extremo a otro en diversas situaciones y


momentos en estas tres dimensiones, algunos de nosotros somos ms dados a
responder de una forma u otra; es decir, tenemos una predisposicin
temperamental ante ciertas respuestas emocionales. En ingls, el autor utiliza las
mismas iniciales para los distintos temperamentos: Rasgo placer-displacer;
Rasgo estimulacin y Rasgo dominancia-sumisin.

La P significa que, en general, experimentas ms placer que displacer. Se


relaciona positivamente con la extraversin, afiliacin, crianza buena, empata y
logros; y negativamente con el neuroticismo, la hostilidad y la depresin.

La A significa que respondes mas fuertemente ante situaciones complejas,


cambiantes o inusuales. Se relaciona con la emocionalidad, el neuroticismo, la
sensibilidad, la introversin, la esquizofrenia, enfermedad cardaca, trastornos
alimenticios y mucho ms.

La D sugiere que te sientes en control sobre tu vida. Se relaciona (en su polo


positivo) con la extraversin, la asertividad, la competitividad, afiliacin,
habilidades sociales y educacin. En su extremo negativo con el neuroticismo,
tensin, ansiedad, introversin, conformismo y depresin.

Paralelos

An cuando podran ustedes sentirse un poco saturados con todas estas variadas
teoras, de hecho, los tericos de la personalidad estn ms animados que
desanimados: es fascinante para nosotros ver cmo todos estos diferentes tericos
que surgen muchas veces de diferentes direcciones, pueden llegar a manejarse
con grupos muy semejantes de dimensiones temperamentales.

En primer lugar, cada terico coloca la Extraversin-introversin y la de


Neuroticismo/Estabilidad Emocional/Ansiedad dentro de sus listas. Poco
personlogos tienen dudas con respecto stas.

Eysenck aade la de Psicoticismo, lo que muchos de sus seguidores han re-


evaluado como un factor sugerente de agresividad, impulsividad y tendencia a la
bsqueda de sensaciones. Hasta cierto punto, esto encaja con la Impulsividad de
Buss y Plomin y podra ser lo opuesto a la Agradabilidad y Conciencia del Gran
Cinco.

La teora de Buss y Plomin encaja mejor con la de Sheldon: los Cerebrotnicos


son emocionales (y no Sociables), los Somatotnicos son Activos (y no
Emocionales), y los Viscerotnicos son Sociables (y no Activos). En otras
palabras, los factores de estos dos modelos rotan ligeramente sobre los otros.

Los otros factores de Cattell, que no sean el de Ansiedad y Exvia, son ms


difciles de situar. La discrecin suena como Agradabilidad; la Buena Educacin
se parece al de Conciencia; la Independencia aadida quizs al de Inteligencia, se
parece un poco al de Cultura. La Subjetividad, Corteria e Independencia juntas
podra ser similares al Psicoticismo de Eysenck.

Los factores PAD de Mehrabian son un poco ms difciles de cotejar con los
dems, lo que tiene sentido considerando sus diferentes races tericas. Pero
podemos observar que la Estimulacin se parece mucho al
Neuroticismo/Emocionalidad y que la Dominancia no es como la
Extraversin/Sociabilidad. La de Placer parece relacionada a la de Extraversin
sin Neuroticismo.

Tambin podramos echarle un vistazo al test de Jung y Myers-Briggs:


Extraversin e Introversin son obvios. Sentimiento (vs. Pensamiento) suena un
poco como Agradabilidad. Juicio (vs. Percepcin) suena a Conciencia. E
Intuicin (vs. Sensibilidad) suena un poco a Cultura. En todo caso, nos ayuda el
ver que Jung consider estos tipos y funciones como esencialmente genticos; o
lo que es lo mismo, temperamentales!

Hans Eysenck
Hans Jurgen Eysenck:
Psiclogo britnico
especializado en el estudio de la personalidad.

Sntesis biogrfica
Naci el 4 de marzo de 1916 en Berln.

Estudios

Curs estudios en la Universidad de Londres, ciudad en la que desarroll toda su


actividad profesional como psiclogo, entre 1942 y 1945 en el Mill Hill Emergency
Hospital, y desde 1945 en el Maudsley Hospital de la Universidad de Londres.

Trayectoria
Conocido por ser el creador del EPI
(Inventario de Personalidades de Eysenck).
Basndose en las teoras de Carl Jung,
estableci una jerarqua que va desde la
personalidad de reacciones y rasgos
habituales, que sita en la parte ms baja de
la escala, pasando por la neurtica, hasta
llegar a la personalidad psictica, situada en
la cspide. Sus controvertidos mtodos de
anlisis se basan en la psicologa y la
gentica.

Otra de sus contribuciones a la psiquiatra ha sido la terapia conductista en el


tratamiento de las enfermedades mentales como la neurosis. Esta terapia,
denominada 'de la aversin' es utilizada con el fin de que los pacientes mejoren su
comunicacin o se aparten de conductas no aceptadas socialmente, como ocurre
con la violencia. En la terapia de la aversin, una de las formas de terapia del
comportamiento, se somete a los pacientes que sufren fobias al objeto o la
situacin que las produce hasta su total eliminacin.
Entre sus obras destacan: Dimensiones de la personalidad (1947), Estudio
cientfico de la personalidad (1952), Raza, inteligencia y educacin (1971) y su
autobiografa Rebelde con causa (1990).

Muerte
Hans Eysenck falleci en Londres el 4 de septiembre de 1997.

Obras
Dimensin y personalidad (1947)

Estudio cientfico de la personalidad (1952)

La dinmica de la ansiedad e histeria (1957)

Las bases biolgicas de la personalidad (1967)

Manual de la personalidad anormal (1967)

Raza, inteligencia y educacin (1971)

El estudio experimental de las teoras freudianas (1973)

Sexo y personalidad (1976)

Inteligencia y lucha de la mente (1981)

Un modelo para la inteligencia (1982)

Decadencia y cada del imperio Freudiano (1985)

Las causas y cuidados de la criminalidad (1988)

Rebelde con causa (1990)


LA TEORA DE EYSENCK.

Eysenck combina la tradicin correlacional (modelo descriptivo o taxonmico) con la experimental (modelo
causal o explicativo). El modelo descriptivo habla de tres dimensiones independientes para describir la
personalidad: Psicoticismo (P), Extraversin (E) y Neuroticismo (N). El modelo causal enlaza las dimensiones
con procesos psicofisiolgicos que explican las diferencias individuales conductuales.

Para l. Estas diferencias se deben a diferencias en el funcionamiento del SN.

Antecedentes e influencias.

Acercamiento tipolgico:

o a) A Galeno se atribuye la formulacin de la teora de los cuatro temperamentos


(melanclico, colrico, flemtico y sanguneo).
o b) Otra contribucin se debe a Kant, que actualiz, popularizo e hizo creble la doctrina de
Galeno.

Aportaciones de Wundt: Dio el salto y pas a considerar las categoras separadas (tipos)
como dimensiones continuas.

Tradicin psiquitrica:

o a) Gross fue el primero en relacionar la dimensin extraversin con una propiedad funcional
cerebral.
o b) Heymans y Wiersma fue el primero en darse cuenta de la importancia de cuantificar las
relaciones entre variables, proponiendo el uso de mtodos correlacionales. Tambin fue pionero en
realizar estudios experimentales de personalidad.
o c) Jung populariz los trminos Extraversin-Introversin.
o d) Kretschmer atribua gran importancia a la constitucin morfolgica como elemento
etiolgico de la enfermedad mental.

Aportaciones psicomtricas:

o a) Spearman introdujo el AF en psicologa, lo que permiti sustituir las especulaciones por


datos objetivos y cuantitativos, y fue el primero en demostrar la existencia de factores definidos y
medidos de manera estricta (extraversin y emocionalidad o Neuroticismo).
o b) Tambin es deudor de Guilford, pues el primer cuestionario elaborado por Eysenck para
medir las dimensiones de Extraversin y Neuroticismo constaba de tems que procedan de escalas
creadas por este autor.

Aportaciones experimentales:

o a) Recoge la influencia de la escuela rusa que desarrolla una gran cantidad de estudios
experimentales sobre diferencias individuales de tipo psicofisiolgico.
o b) Tambin los conceptos de inhibicin reactiva y condicionada de Hull influyeron en
Eysenck.
o c) El trabajo de Duffy sobre el arousal como enegizacin no especfica del SNC en
respuesta a la estimulacin, tambin influye en su teora notablemente.
La estructura de la personalidad: modelo descriptivo o taxonmico.

Eysenck propone un modelo jerrquico de personalidad con diferentes niveles de creciente generalidad:

Primer nivel: Respuestas especficas que pueden observarse una vez y que pueden o no ser caractersticas
del individuo.

Segundo nivel: Respuestas habituales que seran respuestas especficas que se repiten cuando las
circunstancias son similares.

Tercer nivel: Rasgos que son constructos tericos basados en las intercorrelaciones entre respuestas
habituales que s son observables. Seran factores de primer orden, porque salen de los primeros AF.

Cuarto nivel: Tipos que surgen de las intercorrelaciones entre los diferentes rasgos, y seran factores de
segundo orden. Son considerados dimensiones continuas, a lo largo de las cuales se puede posicionar el
individuo, y no categoras separadas y puras.

Los tres tipos o superfactores (Extraversin, Neuroticismo y Psicoticismo) son suficientes para describir
adecuadamente la personalidad. Las razones para utilizar los tipos y no los rasgosson:

1. Diferentes anlisis conducen a la aparicin de estos tres factores, y si se obtienen ms, no suelen
ser importantes.

2. Los factores de primer orden son ms inestables de una investigacin a otra.

3. A partir de estros tres tipos se pueden hacer predicciones satisfactorias en distintos niveles:

Fisiolgico (diferencias individuales en activacin cortical, etc.), psicolgico (diferencias individuales en


rendimiento, etc.) y social (diferencias en conductas delictivas, etc.).

Extraversin.

Los individuos extravertidos son sociables, comunicativos, desinhibidos, activos, habladores y dominantes.
Adems buscan excitacin y estimulacin. Eysenck ha planteado dos teoras para explicar el comportamiento
diferenciado de introvertidos y extravertidos:

El modelo de excitacin-inhibicin: Utiliza procesos fisiolgicos sin localizarlos especficamente. Propuso


que las personas que estn predispuestas a desarrollar pautas de comportamiento extravertido son las que
tienen: potenciales excitatorios dbiles e inhibicin reactiva fuerte. Las personas que desarrollan patrones de
conducta introvertido son las que poseen: potenciales excitatorios fuertes e inhibicin reactiva dbil. Por
tanto, la inhibicin fisiolgica es inversamente proporcional a la inhibicin conductual.
La teora de la activacin cortical: Aparece porque la anterior propuesta no permita hacer predicciones
empricamente contrastables. Segn esta teora las personas que tienen, en condiciones de reposo, un nivel
de arousalarousal crnicamente alto, se comportan de forma introvertida. As, a mayor activacin cortical,
menor activacin conductual y a la inversa. Propone el SARA (Sistema de activacin reticular ascendente)
como base neurolgica responsable del nivel de activacin. crnicamente bajo tienden a comportarse
siguiendo el patrn extravertido. Los que tienen

Algunos estudios han demostrado que los extravertidos se orientan hacia fuentes de estimulacin del
ambiente que les reportan un mayor nivel de estimulacin. Con dichos trabajos slo se constata que los
extravertidos prefieren esas situaciones, pero no que tengan un mayor arousal cortical crnico. Demostrar
esto no es fcil por varias razones:

a) Por la falta de una nica y directa medida del arousal, ya que hay especificad individual de
respuesta (una persona reacciona ante los estmulos aumentando su frecuencia cardaca y otra
aumentando su respiracin).

b) Porque existe especificad de la respuesta al estmulo (distintos estmulos producen patrones de


activacin diferentes).

c) Las relaciones entre estmulos y respuestas son de U invertida (Ley Yerker-Dodson). El


rendimiento ptimo se obtendra con niveles medios de activacin.

Los resultados muestran que los introvertidos presentan mayor reactividad a la estimulacin sensorial, y que
introvertidos y extrovertidos no difieren en arousa en condiciones neutras o crnicamente. Por tanto, aunque
la teora no es completamente exacta, tiene razn sobre la sensibilidad de los introvertidos a la estimulacin.

En estudios sobre rendimiento, los introvertidos rinden mejor en situaciones con niveles de estimulacin
moderados, y los extravertidos con niveles altos. Lo cual indica que difieren en el nivel de estimulacin para
rendir mejor.

Neuroticismo (Estabilidad-Inestabilidad Emocional).

Las personas con puntuaciones altas en esta dimensin tienen cambios de humor frecuentes, suelen estar
preocupados, ansiosos, deprimidos y sentirse culpable. Reaccionan fuertemente ante los estmulos.

Las bases neurolgicas se encuentran en el sistema lmbico o cerebro visceral, que est relacionado con la
activacin de tipo neurovegetativa (sudoracin, frecuencia cardaca, tensin muscular, etc.). Para Eysenck, lo
sujetos ms inestables presentan una mayor activacin neurovegetativa. Este sistema y el SARA son slo
parcialmente independientes, debido a que a travs de la activacin visceral se puede producir arousal
cortical.

La evidencia emprica sobre esto es insatisfactoria. No hay evidencia de que los sujetos altos en neuroticismo
sean ms reactivos fisiolgicamente. Esta inconsistencia se puede deber a varias razones:
1. Las medidas de activacin automtica no estn correlacionadas entre s (el aumento de latidos no
conlleva mayor respuesta electrodrmica).

2. Existe el problema de la especificad individual de respuesta.

3. Distintos estresores producen distintos patrones de activacin fisiolgica.

4. Inducir estados emocionales no resulta tico.

5. La dimensin es heterognea, y como la ansiedad no es su nico componente, no todos los que


puntan alto en esta dimensin tienen elevada ansiedad.

6. Las personas que puntan alto se caracterizan por su preocupacin, insatisfaccin, pesimismo
crnicos, y no por reacciones agudas.
Psicoticismo.

Las personas con altas puntuaciones en esa dimensin son fras, egocntricas, impulsivas y agresivas. No les
importan los dems y se muestran indiferentes ante el peligro. A pesar de las muchas caractersticas
socialmente negativas, Eysenck relaciona esta dimensin con la creatividad y el pensamiento divergente (ya
que inclina a la gente a todo tipo de conductas raras o anormales).

La Impulsividad propiamente dicha sera tambin uno de sus componentes, aunque algunos aspectos de esta
caracterstica (atrevimiento y bsqueda de sensaciones) se incluyen en la Extraversin.

Eysenck ha propuesto que el Psicoticismo est relacionado con un exceso de dopamina y una disminucin de
serotonina. La dopamina reduce la inhibicin cognitiva, y la serotonina la incrementa. Varios estudios apoyan
esta idea, ya que se vincula el Psicoticismo con niveles inferiores de serotonina. Tambin se confirma la
relacin de la dimensin con la creatividad.

Bases genticas.

Aunque la teora propone que las diferencias de funcionamiento de los distintos sistemas neurofisiolgicos
(responsables de las dimensiones propuestas) son de origen gentico, Eysenck no cree que la conducta est
en los genes. Los genes no causan la conducta directamente, sino que el ADN afecta a toda una serie de
mecanismos biolgicos intermediarios (fisiolgicos, hormonales y neurolgicos) que en interaccin con
factores sociales producen la conducta.

Propone, por tanto, que el individuo hereda ciertas caractersticas fisiolgicas y neurolgicas como el SARA,
que influye en el nivel de arousal cortical, el cual determina las posibilidades de condicionamiento, los
umbrales sensoriales y otros procesos bsicos. As los introvertidos se condicionan mejor y tienen umbrales
sensoriales ms bajos. La diferente interaccin de los individuos con su ambiente produce los rasgos
comportamentales que caracterizan a introvertidos y extravertidos.

Muchos hallazgos sugieren que los factores biolgicos son importantes en la gnesis de diferencias
individuales:
a) Estabilidad o consistencia temporal: los individuos tienden a mantener su posicin en cada
dimensin a travs de largos perodos de tiempo. Parece que los sucesos diarios influyen poco en las
dimensiones.

b) Las dimensiones se han encontrado en estudios transculturales, por lo que los factores biolgicos
deben ser importantes.

c) Los estudios con gemelos mono y dicigticos revelan que los factores genticos explican cierto de
la varianza de las diferencias individuales.
Cuestionarios de personalidad de Eysenck.

MMQ: Slo evaluaba el Neuroticismo.

MPI: Evaluaba la Extraversin y el Neuroticismo.

EPI: Como el MPI que ponderaban tanto en Neuroticismo como en Introversin y recibi crticas por la
supuesta dependencia de ambas dimensiones, depur los elementos problemticos en este inventario.

EPQ: Evala los tres superfactores.

EPQ: Evala los tres superfactores.

Dimensiones de personalidad y bienestar.

En los ltimos aos se estn realizando muchos estudios sobre la asociacin entre la Extraversin y el
Neuroticismo con distintas medidas relacionadas con aspectos positivos y negativos.

Por lo que respecta al afecto, se han encontrado dos dimensiones dominantes, Afecto Positivo (AP) y Afecto
Negativo (AN), y un nivel inferior con estados emocionales especficos. AN es una dimensin general de
malestar e insatisfaccin sujetiva, y AP de satisfaccin, alegra, entusiasmo e inters.

Los estados emocionales negativos tienden a suceder conjuntamente, y lo mismo pasa con los positivos. AP y
AN no son dos polos opuestos, sino dimensiones independientes, y pueden entenderse como estados o como
rasgos.

Se ha encontrado una relacin positiva entre Extraversin y el rasgo AP, tambin entre Neuroticismo y AN.
Pero la Extraversin no correlaciona con AN, ni el Neuroticismo con AP. Tambin parece que a las personas
extravertidas les ocurren ms sucesos positivos, tienen ms sentimientos positivos y se perciben ms felices y
optimistas. Los que puntan alto en Neuroticismo tiene ms sentimientos negativos y se consideran menos
felices.

Si esto es as, los efectos de la Extraversin y el Neuroticismo deberan aparecer tambin en


el procesamiento cognitivo de estmulos afectivos. Esto es consistente con la teora de Bower que dice que las
emociones imponen una estructura organizativa de la informacin en la memoria. Esto se podra aplicar
tambin a rasgos de personalidad estables. As, los individuos desarrollaran redes asociativas debido a su
predisposicin a aquellas emociones. De acuerdo con esto, se espera que Extraversin y Neuroticismo se
asocien a un mejor procesamiento y recuerdo de material emocional positivo y negativo respectivamente.

Los resultados de los estudios ponen de manifiesto el procesamiento diferencial de los individuos
extravertidos y altos en Neuroticismo. Los primeros completan ms palabras de forma positiva, cometen
menos errores con palabras positivas y las recuerdan mejor. Lo contrario pasa con los segundos que tienen
facilidades con las palabras negativas.

Se ha propuesto la teora de Gray para explicar esta asociacin. Para l los sujetos extravertidos seran
impulsivos y bajos en ansiedad, y los introvertidos no seran impulsivos, pero puntuaran alto en ansiedad.

Propone dos sistemas neurofisiolgicos para las dimensiones de Ansiedad e Impulsividad: El BIS (sistema de
inhibicin conductual) que sera el sustrato de la Ansiedad, y el BAS (sistema de activacin conductual) como
soporte de la Impulsividad.

Los extravertidos, al ser altos en impulsividad, tendran mayor sensibilidad a seales de recompensa (BAS
alto), y los introvertidos, al tener alta ansiedad, seran ms sensibles a indicios de castigo (BIS alto).

Tambin se ha sugerido, respecto a la relacin entre Neuroticismo y AN, que las personas que puntan alto en
ella reaccionan de manera ms negativa a los sucesos que les ocurren, lo que provoca que sientan
frecuentemente emociones negativas. Puede, de cualquier modo, que exista un solapamiento entre las
medidas de la dimensin Neuroticismo y las de AN (sentimientos de ansiedad, culpa o preocupacin), que
caracterizan a ambas.

Valoracin.

Eysenck ha sido de los pocos defensores de los rasgos que se ha dedicado a explicar los
mecanismos neurofisiolgicos que podan explicar las diferencias entre personas. Aunque existe
considerable soporte para su teora del arousal, se requiere ms investigacin sobre Neuroticismo y
Psicoticismo.

La teora no ha tratado un tema fundamental de la personalidad como es la motivacin.

No ha valorado el impacto diferencial que las situaciones tienen en las personas. Su manera de
entender las situaciones es demasiado global.

Su teora propone un isomorfismo entre los rasgos y los sistemas cerebrales. Sin embargo, dada la
complejidad tanto del SN, como de las interrelaciones entre el comportamiento y los sistemas
neurofisiolgicos, es posible que cualquier rasgo est influido por diferentes sistemas, y que cualquier
sistema contribuya a ms de un rasgo. Se requiere por tanto un modelo ms completo que no slo se
centre en el arousal.