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CRITERIOS DE

DISEO ESTRUCTURAL
PARA EDIFICIOS EN
ALTURA

Introduccin
Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 1
Definicin

Se denomina edificio en altura a aquel edificio que se va a ver sometido a esfuerzos horizontales
de tal magnitud que condicionan el conjunto del sistema estructural. No es la altura especfica la
que caracteriza a una construccin para ser denominada de altura, sino los efectos de viento y
sismo de la zona sobre el edificio; y estos dependen, obviamente, de la esbeltez del conjunto.

Como cualquier otro edificio debe responder a las funciones bsicas de un edificio, teniendo en
cuenta ciertas consideraciones especiales de su tipologa. Los sistemas de comunicacin dentro del
edificio adquieren gran relevancia, al igual que las instalaciones necesarias para climatizar y
abastecer de las funciones tpicas a los espacios. El conjunto de las instalaciones del edificio suele
suponer ms de un tercio del presupuesto global.

Historia

Con la industrializacin y a partir de mediados del siglo XIX comienzan los primeros intentos de
construir edificios en los que se superponen varias plantas en altura. El empleo de materiales poco
adecuados (ladrillo para muros de carga, que en las plantas inferiores ocupaban gran espacio), y
sobre todo la falta de mecanismos automticos para acceder a los niveles superiores, posponen el
verdadero nacimiento de esta tipologa estructural hasta finales del siglo pasado. Con el empleo del
acero en entramados espaciales (en los que todava haca su aparicin el ladrillo), y del ascensor
(el primero surge en 1851), se empiezan a alcanzar alturas cada vez mayores. En 1891 se emplea
por primera vez los sistemas de pantallas verticales para rigidizar frente a esfuerzos horizontales.

No es hasta despus de la segunda guerra mundial que se introducen nuevos conceptos


estructurales que permitan conseguir mayores alturas, pues desde los aos treinta segua siendo el
Empire State Building el referente en cuanto a mxima cota alcanzada. Tras la depresin de la
guerra comienza una nueva poca en la historia de esta tipologa, llegando a nuestros das con la
importante ventaja del empleo de ordenadores para el diseo, proyecto y clculo de estas
construcciones cada vez ms complejas.

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Condicio-
nantes
generales

Junto a los aspectos ya indicados de los esfuerzos horizontales, las instalaciones y las
comunicaciones en el interior del edificio, se puede aadir como condicionantes bsicos de
proyecto, el tipo de terreno, la proteccin contra incendios, el estudio econmico (no slo en cuanto
al proceso constructivo, sino a los costes de mantenimiento) y los mecanismos a emplear para
desarrollar la labor constructiva del edificio.

Coste de los elementos


Coste de la
resistentes frente a
estructura por cargas horizontales
2
m de planta

Coste de los elementos


resistentes frente a
cargas verticales
(soportes y muros)

Coste de los forjados de plantas

Nmero de plantas [Fig. 1]

El proceso constructivo presenta una peculiaridad que caracteriza a los edificios en altura de una
forma definitiva. Mientras que los costes de construccin de cada planta son invariables con el
nmero de plantas, el coste de los elementos transmisores de las cargas hasta el suelo aumenta
linealmente con la altura del edificio, y, lo que resulta ms importante, el coste de las soluciones
estructurales frente a las acciones horizontales crece exponencialmente respecto del nmero de
plantas [fig. 1].

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Tipologas estructurales

Muros de
carga

Esta tipologa permite alcanzar hasta veinte alturas, aunque obliga a una gran rigidez de los
espacios interiores, ya que los elementos estructurales (es decir, los muros - pantallas)
configuran tambin la distribucin global de las plantas. Por ello suele ser empleado slo para
hoteles dems edificios residenciales.

El comportamiento de este tipo de estructuras depende en gran medida de la relacin entre los
forjados y los muros, ya que la transmisin de cargas, tanto verticales como horizontales se
produce desde los forjados (actuando en su plano como una viga de rigidez infinita, o sea,
como un diafragma) hasta los muros.

Entrama-
dos de
nudos
rgidos

Los entramados de nudos rgidos, bien estn configurados a partir de un conjunto de prticos
planos paralelos o de prticos en dos direcciones, resultan econmicamente rentables hasta
las veinte plantas si se construyen con hormign, y hasta las treinta alturas si se emplean
elementos de acero.

La rigidez de las uniones en los nudos provoca que la absorcin de los esfuerzos horizontales
se lleve a cabo por la flexin tanto de las vigas como de los soportes, por lo que de su propia
rigidez depender el comportamiento global de la estructura. En ese sentido ser preferible
que las alturas entre plantas y las luces de vano no sean excesivas.

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Entrama- El empleo conjunto de muros pantalla, que tambin pueden absorber esfuerzos
dos de verticales, y entramados de barras permite subir un poco ms en la escala de
alturas. Hasta los cuarenta pisos funciona de una manera satisfactoria la
nudos colaboracin entre estos dos elementos estructurales, aunque a partir de esa
rgidos y cota se debe recurrir a otros mecanismos estructurales.
pantallas

La forma de deformacin relativa entre el entramado y la pantalla es complementaria, de


manera que en las plantas inferiores es el entramado el ms deformable (especialmente
susceptible al cortante), mientras que en las plantas superiores es la pantalla la que ms se
deforma (mecanismo puro de flexin en voladizo). De ah que en las plantas inferiores se
apoye el entramado sobre la pantalla, y en las superiores sea al revs [fig. 2].

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1 2 3

[Fig. 2]

Entrama- Si se quiere avanzar un poco ms mediante el empleo todava de entramados y


dos, pan- pantallas, se puede conseguir alcanzar las 60 alturas, si se emplean plantas de
tallas y rigidizacin. Generalmente en la ltima planta (aunque emplear una planta
celosas intermedia adicional mejora el comportamiento sensiblemente) se dispone una
serie de celosas rgidas de atado, de manera que la flexin antes libre en
rgidas mnsula del conjunto entramado - pantalla, queda ms rigidizada, y con ello se
reducen las deformaciones en cabeza [fig. 3]. Resulta conveniente que las
celosas se unan rgidamente al ncleo de pantallas, pero que se apoyen
simplemente en los soportes exteriores, pues su gran inercia provocara
flexiones excesivas en los soportes.

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Cuando se
observa la
gran
cantidad de
espacios
destinados a

[Fig. 3]

Ncleo instalaciones comunes y comunicaciones verticales que necesitan los edificios


rgido en altura, resulta obvio el plantear una solucin en la que dichos espacios se
concentren en una nica zona de la planta. A su vez, dada la necesidad de
iluminacin del resto de espacios funcionales, parece lgico disponer dicho
ncleo de diversas instalaciones en algn lugar centrado en el interior de la
planta, de manera que los recorridos desde dicho ncleo hasta cualquier punto
sean similares. En el mismo espacio pueden incluirse tambin los servicios,
dejando el resto de la planta prcticamente libre. Esta solucin es muy
empleada para edificios de oficinas.

El ncleo de servicios e instalaciones es el encargado adems de resistir los esfuerzos


horizontales que afecten al edificio, actuando como una viga cajn en voladizo empotrada en
el suelo. Puede ser de acero, de pantallas de hormign o mixto. El hecho de que adems de
los esfuerzos horizontales, el ncleo absorba cargas verticales mejora en gran medida su
comportamiento en flexin frente al viento y el sismo, sobre todo en el caso de colgar los
forjados, como se ver a continuacin. Las cargas verticales le confieren un pretensado que
reduce o incluso puede llegar a eliminar las tracciones que pudieran producirse en la flexin
frente a acciones horizontales.

Segn la modalidad que se elija para recoger las cargas verticales y transmitirlas hasta el
suelo se distinguen tres tipos de estructuras de ncleo rgido.

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La primera consiste en el ncleo mencionado junto con unos soportes
perimetrales, o incluso interiores (en el caso de que la distancia de la fachada al
ncleo sea elevada, por lo que el forjado no puede salvarla sin apoyos
intermedios). Esta solucin puede llegar a convertirse en otra tipologa que se
ver ms tarde si se hace trabajar a los soportes de fachada para absorber
esfuerzos horizontales adems del ncleo rgido interior (tipologa de tubo en
tubo).

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En todo caso, este tipo no resulta adecuado si se desea dejar una planta baja o cota de
entrada al edificio lo ms difana posible. Para cumplir ese objetivo se debe emplear alguna
de las otra dos soluciones que ahora se presentan.

Si se pretende resolver la recoleccin de cargas verticales mediante un sistema de forjados en


voladizo (slo es posible si las distancias a las fachadas no son excesivas), se puede emplear
el ncleo rgido tanto para absorber todos los esfuerzos horizontales como todas las acciones
verticales. El problema reside en las fuertes solicitaciones que sufre el sistema de forjados.

[Fig. 4]

Es posible resolver la recoleccin de cargas verticales mediante el sistema de luz libre (la
distancia entre fachada y ncleo rgido), como en el primer tipo de estructuras de ncleo rgido,
pero adems obtener la ventaja de liberar de gran parte de la estructura a la cota de acceso.
Basta colgar los forjados [Fig. 4]. Se observa como los esfuerzos terminan concentrndose de
forma indirecta en parte en el ncleo central.

Este sistema presenta otras grandes ventajas, como por ejemplo el hecho de que los soportes
perimetrales estn traccionados, por lo que no presentan la posibilidad de pandeo resultando
de secciones ms reducidas, con lo que ocupan menos espacio. Otra ventaja ya comentada
anteriormente reside en que el ncleo termina recibiendo todas las cargas verticales junto con
los esfuerzos horizontales. Las acciones verticales actan como pretensado del ncleo,
mejorando as su comportamiento en flexin. Una consideracin a tener en cuenta con este
tipo de sistemas es el del alargamiento acumulativo de los tirantes en fachada (sobre todo si
son de acero), que pueden provocar un desnivel en el forjado de cada planta (ms apreciable
conforme se van acumulando los efectos en plantas sucesivamente colgadas, de manera que
las inferiores presentan los mayores desniveles). Por ello se debe tener en cuenta dicho
alargamiento en el proyecto, y en ocasiones es preciso agrupar bloques de plantas que
cuelguen de celosas independientes en varios niveles. Es habitual colgar conjuntos de entre
ocho y quince plantas. A veces se prefiere emplear tirantes de hormign armado pretensado

[Fig. 5]

por consideraciones de proteccin contra el fuego.

Como se ha visto se pueden colgar los forjados desde su permetro de una grandes vigas que
se apoyan en el ncleo rgido, aunque la tipologa estructural de forjados colgados permite
otras soluciones tambin interesantes desde el punto de vista de liberacin de espacio en la
cota de acceso [Fig. 5]. El hecho de que los elementos resistentes verticales se concentren en
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el permetro de la planta supone un uso ms racional de las caractersticas de flexin frente a
acciones horizontales.

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Sistemas Dicho uso racional de los elementos resistentes frente a esfuerzos laterales se
tubulares explica analizando el complejo problema de una estructura en altura mediante la
simplificacin de considerarlo como una viga en voladizo empotrada en el
terreno. Ante esfuerzos ortogonales a su directriz (en este caso horizontales), la
viga debe responder generando un mecanismo de resistencia mediante la
interaccin entre el cortante y el momento (adems se presenta la circunstancia
de las elevadas cargas gravitatorias segn el eje de la viga, que en muchas
ocasiones pueden ser beneficiosas en la consecucin de la estabilidad del
conjunto, en base a un mecanismo de interaccin entre el axil, el cortante y el
momento). Frente a la accin del momento flexionante el edificio debe emplear
el mayor momento de inercia posible. Como es conocido, para una seccin de
rea constante, se consiguen mayores momentos de inercia conforme se va
separando la masa respecto del centro de gravedad de la seccin resistente.
Trasladando dicho anlisis al problema del edificio en altura, resulta que se
puede obtener un comportamiento mucho ms adecuado frente a fuertes
esfuerzos laterales, si se disponen los elementos resistentes frente a dichas
acciones en el permetro del edificio. La mejora no slo se obtiene en una
reduccin de las tensiones en los elementos resistentes, sino en una gran
disminucin de las deformaciones laterales.

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El problema surge cuando se desean emplear los mismos sistemas de pantallas pero
dispuestos en la fachada, pues se impide la iluminacin y/o ventilacin del interior. Por ello los
sistemas tubulares (la definicin proviene del comportamiento de la estructura como una viga
hueca en cajn) precisan de soluciones propias en las que la fachada se convierte en una
pared resistente del tubo, a pesar de estar perforada en multitud de puntos para permitir la
iluminacin y/o ventilacin. Lgicamente la fachada debe rigidizarse en la medida que sea
necesario para poder asegurar un comportamiento similar a la hiptesis adoptada de seccin
tubular [Fig. 6].

Triangulacin Celosas Diagonales Ncleos en esquinas Vigas de canto


en X horizontales
Diagonales cen- Columnas primarias Entramados rgidos de
Triangulacin Triangulacin trales y celosa en esquina y secun- bloques de tres
en K doble en cabeza darias interiores plantas

[Fig. 6]

Cabe tambin la posibilidad de aprovechar las ventajas de este sistema con las que permite el
propio ncleo rgido (ya que obligatoriamente se va a tener que construir un ncleo central
para instalaciones, aseos, etc.), de manera que se obtiene la tipologa de tubo en tubo. Este
sistema permite alcanzar un nmero muy elevado de plantas llegando fcilmente hasta las
cien alturas. Pero si se desea un mayor nmero de plantas se puede recurrir a la tipologa,
dentro de los sistemas tubulares, de macrotubo consistente en el ensamblaje de varios tubos,
como si de edificios independientes se tratara, cada uno con sus propio sistema de tubo, para
crear mediante su unin y trabajo en conjunto una estructura global de gran capacidad
resistente frente a esfuerzos laterales.

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Espacio El edificio se inserta en la ciudad y debe presentar una relacin con la misma
en cota pensada y coherente, de manera que el acceso al edificio se pueda realizar de
manera sencilla y agradable. Por ello es importante plantearse el problema de
de las sombras que el edificio genera sobre su propio terreno de acceso. El edificio
acceso puede presentar retranqueos en altura de manera que se aumente la incidencia
solar en sus alrededores. Hay ejemplos bien conocidos en los que en vez de un
retranqueo progresivo, se ha
optado por reducir las
dimensiones del edificio en planta
dejando grandes espacios libres a
la ciudad a cambio de aprovechar
la edificabilidad en altura [Fig. 7].
Por una parte, el retranqueo
sucesivo se adapta mejor a la
absorcin de esfuerzos, pues los
esfuerzos son mayores en las
plantas inferiores, donde el
edificio presenta mayor anchura,
pero por otra parte, el
comportamiento al sismo de estos
edificios de volmenes algo
complejos est muy lejos de ser
comprendido en detalle, por lo
que su anlisis requiere estudios
especializados.
[Fig. 7]

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Otro aspecto importante en el diseo estructural de los edificios en altura es la intencin
habitual de liberar la mayor superficie posible en planta baja, en la cota de acceso, de manera
que se permitan aberturas mayores a las de fachada y as poder dar entradas racionales al
edificio. La tipologa que ms ventajas a este respecto proporciona es aquella que presente los
forjados colgados mediante algn sistema especfico, dejando libre la cota de acceso a
excepcin de los elementos resistentes que definitivamente transmiten todas las cargas a la
cimentacin (ya sea el ncleo rgido o soportes en las esquinas o cualquier otra solucin).

Con cualquier otra tipologa se presenta el problema de la gran cantidad de superficie de la


planta baja que queda ocupada por todos los sistemas estructurales verticales que deben
llegar hasta la cimentacin, ya sean soportes, pantallas, ncleos, etc. Existen numerosas
soluciones posibles para reducir el nmero de soportes que atraviesan la cota de acceso, entre
las que se pueden destacar dos fundamentales. La primera consiste en reunir dos o ms
soportes en un nico elemento en planta baja, en base a cambiar la direccin de los soportes y
as dirigirlos al elemento que se anclar en la cimentacin [Fig. 8]. Esta solucin es bastante
racional si se tiene en cuenta que los cambios de direccin de las directrices de los soportes
sean suaves y pequeos, ya que
cambios bruscos y/o grandes pueden
provocar esfuerzos enormes que
requeriran otros mecanismos
especiales para poder ser soportados.

[Fig. 8]

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Otra solucin posible es
realizar un cambio
efectivamente brusco en la
direccin de los soportes al
interrumpirlos en su direccin
vertical y transmitir su axil por
cortante y flector a travs de
grandes elementos
estructurales hasta un nmero
reducido de puntos en la
planta baja. El empleo de
grandes vigas (de cantos
equivalentes a una, dos o
incluso tres plantas), o de
arcos permite resolver este [Fig. 9]
problema e incluso dotar de un aspecto particular, a modo de basamento, al
edificio en su planta baja [Fig. 9].

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Estos dos mtodos comentados
presentan, sobre todo el segundo, un
comportamiento forzado en la transmisin
de cargas hasta la cimentacin, pues las
cargas verticales no fluyen ya en su
direccin natural, sino que deben ser ms
o menos desviadas. Esta circunstancia se
paga con la necesidad de reforzar
especficamente los elementos para que
puedan absorber los nuevos esfuerzos
introducidos [Fig. 10]. En las uniones de
soportes segn direcciones inclinadas se
permite una transmisin ms o menos
adecuada de los esfuerzos, si se puede
asegurar que las cabezas superiores de
los soportes quedan perfectamente
atadas, ya que stas sufrirn unos
esfuerzos que tendern a separarlas.

Puede darse la circunstancia de que alguna de estas soluciones genere un estado tan
desfavorable que frente a los esfuerzos generados por un sismo, pudiesen entrar en fatiga y
plastificacin los elementos de transicin entre los soportes superiores y los elementos de
planta baja, llegndose al colapso. Siempre que un elemento de transmisin de cargas
fundamentalmente verticales no discurre directa y libremente hasta la cimentacin se
producirn puntos crticos que debern ser reforzados en gran medida. Dichos puntos sern
problemticos en el caso de un sismo severo, y el peligro reside en que se encuentran en las
zonas inferiores del edificio, por lo que existe un riesgo de colapso completo de la estructura.
Se debe prestar especial atencin a estas grandes vigas si el edificio se encuentra en una
zona ssmica de alto riesgo.

[Fig. 10]

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Resumen En edificios de hasta diez plantas se puede suponer que el dimensionado de los
de las elementos resistentes nicamente frente a esfuerzos verticales no va a producir
un resultado muy distinto de si se tienen en cuenta los esfuerzos horizontales. A
tipologas partir de esa altura ya no se puede hacer tal suposicin y deben disponerse
mecanismos especficamente proyectados para soportar esfuerzos laterales. El
conjunto de elementos que habitualmente se emplean va desde la colaboracin
entre pantallas y entramados de nudos rgidos, la rigidizacin mediante celosas
en coronacin (y si es necesario en plantas intermedias tambin), hasta ncleos
rgidos en el interior o ms eficazmente en el exterior, llegando finalmente a las
estructuras de fachadas resistentes (o de tubo), y a los macrotubos. Por
supuesto que como ya se ha comentado, los costes aumentan
considerablemente conforme vamos subiendo de altura, sobre todo por el
hecho de hacer colaborar a la fachada en misiones estructurales, lo que obliga
a una solucin particular y difcilmente estandarizable, con el consiguiente
aumento de costes.

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Anlisis bsico del comportamiento estructural
Materiales

Tras una primera etapa en la que todava se empleaban elementos de mampostera en la


construccin de edificios en altura, se advierte la imposibilidad de usar materiales que no sean
de alta resistencia (pues si no presentaban una alta resistencia, se requeran superficies
enormes en las plantas inferiores), y que no permitan absorber esfuerzos de traccin (todos los
elementos construidos a base de piezas sueltas y enlazadas con ciertas materias adolecen del
problema de no poder soportar estados de traccin, pues bajo cargas muy reducidas se
despegan las distintas piezas). Pronto se aprecian las ventajas del acero (en sus progresivos
tratamientos), y se le concede la primaca en la construccin de edificios en altura. Los
rascacielos de acero y vidrio se convierten en el estndar de la poca.

Pero el problema de la proteccin contra el fuego y del mantenimiento de este material, [Fig.
da11]
paso a la investigacin de otros materiales tambin aptos para los edificios en altura. Si bien
el hormign por s mismo no puede soportar tracciones (al menos en la teora de estados lmite
no se le supone ninguna capacidad resistente frente a esfuerzos de traccin, aunque una
pequea resistencia s que presenta), resulta que de su colaboracin con el acero, primero en
el hormign armado, y posteriormente en el hormign pretensado, se puede obtener un
material adecuado para absorber grandes esfuerzos incluso si son de traccin.

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Flexible
vs. Rgida

Es por tanto que se plantea la controversia, todava no decidida, sobre las ventajas e
inconvenientes de las estructuras en altura flexibles y rgidas. Aunque es obvio que no hay
ninguna estructura completamente rgida, tambin est claro que el empleo de ciertos
materiales, elementos estructurales y soluciones constructivas puede aumentar la rigidez de
una estructura considerablemente.

Aunque ms tarde se ver en detalle la accin del sismo, se puede adelantar que los esfuerzos
que el sismo provoca en la estructura se deben a que el edificio mantiene, debido a su inercia
(masa), la voluntad de permanecer en su estado vigente de movimiento relativo (inicialmente
nulo respecto del suelo). Cuando el suelo se mueve bruscamente, el edificio pretende
inercialmente quedarse en su configuracin original, y es a causa de su flexibilidad el que
tarde un tiempo en transmitirse ese movimiento desde la cimentacin al conjunto del edificio.
Si el edificio fuese infinitamente rgido, se movera en conjuncin con el suelo de forma
inmediata, pero como no lo es, se produce un retraso en la respuesta debido a la inercia
enorme del conjunto. Es pues diferente el comportamiento frente al sismo de una estructura
flexible y el de una estructura rgida. El tiempo de respuesta es un indicativo directo de la
flexibilidad / rigidez de la estructura y es un factor importante a la hora de analizar la
deformacin dinmica de la estructura. Este anlisis es fundamental para evitar que dicha
deformacin dinmica provoque la entrada en resonancia del edificio con las acciones
laterales, que provocara el colapso completo. En todo caso el sismo presenta, al igual que el
viento, una amplia gama de frecuencias de accin, por lo que el problema se complica un
poco ms.

Como ventajas de las estructuras flexibles se puede citar el que son especialmente apropiadas
para lugares con periodo corto (frecuencia alta) de vibracin ssmica y para edificios con
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periodos largos de respuesta. Tambin es favorable una estructura flexible si se pretende
alcanzar un mayor grado de ductilidad (almacenar ms energa de deformacin en rgimen
plstico), y por ltimo tambin se ha de destacar que son ms fciles de analizar. Como

desventajas se tiene obviamente que no son adecuadas para lugares con periodo alto de
vibracin ssmica, y que el no tener en cuenta los elementos constructivos no estructurales en
el anlisis puede llevar a invalidarlo (las compartimentaciones interiores, aunque no muy
resistentes, s que aumentan en gran medida la rigidez del conjunto). Adems se complica el
detallado de los elementos no estructurales, pues se les debe dar holguras para aceptar los
movimientos mayores de una estructura flexible.

Las estructuras de mayor rigidez son favorables en lugares de periodo largo de vibracin
ssmica, adems de facilitar el detallado de los elementos no estructurales. Como principales
desventajas, se cuenta con que no son aptas para lugares con periodo bajo, que es ms difcil
alcanzar la ductilidad y que son ms difciles de analizar.

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Cimenta-
cin. Re-
lacin
suelo
estructura

Si hay algo que es importante destacar en el anlisis estructural de un edificio en altura, es la


solucin de cimentacin. A pesar de la importancia fundamental de este aspecto, muy poco se
ha investigado en este campo. La relevancia reside en las hiptesis de anlisis que se adoptan
desde el comienzo. Se considera al edificio como una viga en voladizo empotrada en el
terreno. Esta suposicin slo ser vlida si el terreno es capaz de generar el estado tensional
adecuado para provocar un empotramiento realmente. Aunque esto depende en gran medida
del suelo (no es lo mismo una roca que limos arcillosos), resulta que casi siempre se puede
lograr el objetivo empleando los mecanismo convenientes. Si el terreno no es suficientemente
bueno a una cierta cota, ser necesario cimentar en capas ms profundas, y en caso de que
stas no sean alcanzables de una manera racional, se puede proceder a una cimentacin por
losa. Slo en casos de estructuras muy altas o terrenos de una capacidad portante baja o de
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una excesiva variabilidad de las propiedades en planta, se puede dar por imposible la
construccin de un edificio de altura, por lo que se deber cambiar de ubicacin [Fig. 12].
Adems de
poder
soportar los
enormes
esfuerzos
axiles que un
edificio en
altura
transmite a la
cimentacin,
se da la
circunstancia
de tener que
poder generar
un momento
estabilizador
frente al
momento de
vuelco que
las acciones
horizontales
provocan.
Como ocurre
con el

comportamiento de la superestructura frente a dichos esfuerzos, resulta conveniente alejar en


lo posible los elementos que deben generar el par estabilizador, pues de esa manera se
aumenta el brazo de palanca, y las tensiones en los elementos resistentes se reducen.

[Fig. 12]

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Un mtodo sencillo y bsico de comprobar la respuesta de la cimentacin frente al estado de
cargas actuantes consiste en evaluar la resultante de fuerzas en la hiptesis de viento y sismo
(en ambas resulta ms desfavorable si las cargas verticales variables no se mayoran, pues la
carga vertical acta como agente estabilizador). La resultante de cada hiptesis debe pasar
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por la cota de cimentacin en el tercio central (ncleo central de la seccin) de la base para
que no se generen tensiones de traccin en la cimentacin (despegues del terreno). Si
empleamos mecanismo especiales para anclar la cimentacin al terreno o bien sta es de un
tipo que permite absorber tracciones (por ejemplo los pilotes trabajando por rozamiento en el
fuste, pues el rozamiento es tanto frente a movimientos ascendentes como descendentes), se
puede permitir que la resultante pase por la base de la cimentacin a una distancia del borde
al menos de un sexto de la dimensin de dicha base. En ese caso s que aparecen tensiones
de traccin que la cimentacin debe poder absorber. Si no se puede asegurar ningn
mecanismo frente al despegue de la cimentacin, se debe cumplir la condicin previa de
atravesar la resultante por el tercio central de la base. Cuando esto no pueda ocurrir, slo
quedan dos soluciones. La primera, y nica realmente razonable, es aumentar las dimensiones
de la cimentacin en base [Fig. 13]. Otra posibilidad es aumentar el peso propio de la
estructura (por ejemplo con forjados ms pesados), que es un factor estabilizador frente a
viento, aunque tiene consecuencias negativas frente a sismo (recurdese que el sismo genera
esfuerzos en el edificio debido a la inercia de la construccin, lo cual es proporcional a la
masa). Por ello esta segunda opcin debe evaluarse con cuidado para no provocar un estado
ms desfavorable en la hiptesis de sismo .

La colaboracin y el trabajo en conjunto de la superestructura y la cimentacin es fundamental


para que el resultado sea el esperado y adecuado.

[Fig. 13]

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Viento El viento es el aire en movimiento. El aire tiene un peso especfico y se mueve
en una direccin con una velocidad determinada. Por ello posee energa
cintica. Cuando el aire encuentra un obstculo en su camino, lo sortea como
lo hace un fluido, pero para poder desviar el flujo de partculas, el obstculo
debe ejercer una fuerza. Esta fuerza y el empuje del
viento llegan al equilibrio en la forma accin -
reaccin. De las dos, en el anlisis estructural,
tomamos como dato la fuerza del viento sobre el
edificio, y estudiamos de qu manera el edificio
moviliza determinados mecanismos para conseguir
llegar a dicho equilibrio. Dado que el peso especfico
del aire es constante, lo nico que puede aumentar
su energa es la velocidad, y en concreto, aumenta
con el cuadrado de la misma. Por ello, en la
normativa siempre se indica la presin del viento a
travs de la velocidad del aire. Esta velocidad
aumenta con la altura donde se mida, ya que en las
capas cercanas al suelo el aire se ve frenado por el
rozamiento con el terreno y sus accidentes y
obstculos. Como consecuencia, la energa (fuerza)
que solicita al edificio en su altura no es constante
sino que aumenta hacia la plantas superiores. Este
hecho provoca que en el anlisis de edificios
excepcionalmente esbeltos se deban tomar unas
hiptesis ms detalladas de las que normalmente se
suponen. En cualquier otro caso se considera la
accin del viento como una carga uniformemente
repartida (constante, por tanto, en toda la altura,
aunque de un valor mayor para estar del lado de la
seguridad) en todas las superficies y actuando en
direccin perpendicular a dichas superficies, bien
como una presin o como una subpresin [Fig. 14].
[Fig. 14]

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Adems se debe tener en cuenta que el viento es una accin dinmica que presenta un amplio
espectro de frecuencias de rachas. En edificaciones no excepcionalmente esbeltas se suele
hacer la simplificacin de considerar el problema como puramente esttico, aunque realmente
sea dinmico. Debido a que el empuje del viento depende tambin de la oposicin que contra
l haga el edificio, resulta que el efecto global que debe incluirse en el mtodo simplificado
debe considerar a su vez la interaccin dinmica del empuje del viento y de la deformacin de
la estructura. Como con toda accin dinmica, se presenta el grave peligro de la entrada en
resonancia entre el edificio y la frecuencia de rachas de viento, con lo que se produce un
mecanismo acumulativo de energa en la estructura hasta el colapso. A este respecto es ms
recomendable un edificio con mayor rigidez, pues las rachas de corto periodo (alta frecuencia)
no suelen repetirse consecutivamente durante mucho tiempo. Por contra, como se ver ms
tarde, frente al sismo puede resultar habitual preferir una estructura algo ms flexible, por lo
que siempre se deber llegar a un compromiso de equilibrio entre los dos esfuerzos laterales
principales.

En edificaciones exageradamente esbeltas, con previsin de velocidades del aire muy


importantes en situaciones expuestas, se deber realizar un modelo a escala y analizar en
tnel de viento la concentracin de presiones sobre las fachadas del edificio, incluyendo
diversas direcciones de empuje (aunque habitualmente el empuje ms perjudicial es el que se
produce en la direccin perpendicular a las fachadas). El modelo debe incluir tambin el
conjunto de construcciones adyacentes para poder estudiar su influencia.

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 26


El mecanismo por el que el empuje del viento llega a afectar a todo el conjunto
de la estructura comienza por la fachada que es el primer elemento (no
estructural normalmente) que recibe dicha carga. Las distintas piezas de la
fachada debern poder resistir dicho empuje tanto por consideraciones de
rotura, como por aspectos de deformacin e incluso vibraciones y sonido. Una
vez la fachada a entrado en carga, su propia deformacin provoca la puesta en
carga de los distintos elementos de la carpintera (puede ser una subestructura)
que terminan anclndose al borde del forjado o a los soportes de fachada si los
hay. En el caso de estructura de tubo, no se produce este paso intermedio entre
la fachada y el forjado, sino que se supone que es nicamente la fachada la
que resiste como viga en cajn los esfuerzos laterales. En el caso de
estructuras de tubo en tubo, s que se moviliza el mecanismo de diafragma del
forjado (indeformable en su plano) para que colabore el o los ncleos centrales.
A partir de ese momento se puede decir que la carga del viento se encuentra
repartida en el forjado de cada planta. Como estos elementos son
completamente rgidos en
su plano, provocan que
todos los elementos
estructurales vinculados a
los forjados deformen de
igual manera, pues el forjado
en su propio plano no
presenta deformaciones
relativas. Si todos (soportes
y pantallas) deforman de
igual manera, se repartir la
fuerza horizontal entre todos
ellos proporcionalmente a
las rigideces particulares. De
esa manera los elementos
ms rgidos absorbern ms [Fig. 15]
esfuerzos, y los ms
flexibles recibirn menos carga. Por eso los ncleos rgidos son los principales
receptores de las cargas horizontales [Fig. 15]. Una distribucin no simtrica en
las dos direcciones de los mismos puede provocar torsiones en los elementos
de unin entre forjados que pueden llegar a ser peligrosos si no se analizan con
detalle y se adoptan las soluciones adecuadas para ello. Sobre este aspecto se
comentar ms en el apartado de sismo.

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 27


Cuando la carga de viento ha sido repartida ya a los distintos elementos estructurales, esta
carga termina llegando a la cota de cimentacin donde debe ser absorbida y transmitida al
terreno. Dependiendo de las distintas soluciones en planta baja, stanos y cimentacin se
movilizan distintos mecanismos para generar el par de fuerzas necesario para conseguir el
equilibrio con el momento de vuelco debido a las cargas laterales [Fig. 16]. El efecto de las
cargas gravitatorias es estabilizador frente al vuelco debido al empuje de viento, por lo que un
aumento del peso propio de los forjados mejorara el comportamiento del conjunto frente a
viento, pero no, como ya se ha comentado, frente a sismo.

[Fig. 16]

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 28


Sismo Debido al movimiento relativo opuesto de las placas tectnicas, se producen
estados tensionales enormes que terminan por destruir los puntos de contacto
provocndose un deslizamiento brusco entre las placas en cuestin. Este
movimiento, originado en el epicentro del terremoto, se propaga en forma de
ondas en todas direcciones. Las ondas de movimiento son, simplificando los
mecanismos de propagacin, tanto longitudinales como transversales. Las
longitudinales son las que propagan un movimiento ms o menos peridico del
suelo en direccin horizontal, y las ondas transversales propagan un
movimiento tambin ms o menos peridico en sentido vertical. De los dos
tipos de ondas, el ms peligroso para la integridad de las estructuras es el tipo
de onda longitudinal que provoca movimientos horizontales bruscos del suelo.
El otro tipo no es tan peligroso, principalmente porque los edificios estn
suficientemente dimensionados frente a esfuerzos verticales.

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 29


Como el caso del viento, el sismo tambin es una accin dinmica sobre la estructura, pero
dada la complejidad de la misma (depende del tipo de terreno, del tipo de frecuencias e
intensidades de los movimientos con respecto a la estructura, etc.) se suele estudiar
simplificadamente mediante un anlisis esttico de fuerzas. Estas fuerzas no son otra cosa
que las fuerzas de inercia del edificio frente al brusco movimiento del suelo, y se suponen
concentradas a la altura de cada forjado de planta, siendo dependientes de la masa que se
adscribe a cada planta. El modelo que se analiza en sus distintos modos de vibracin es el de
una viga en voladizo con cargas laterales concentradas a lo largo de su directriz. Por otra parte
es obvio que dada la gran inercia (masa) del edificio, se produce un retraso en la respuesta al
movimiento del suelo por parte de la estructura (menor cuanto ms rgida sea la construccin)
[Fig. 17].
Como
consecuencia
de ello, resulta
que un
incremento de
las cargas
verticales
gravitatorias,
estabilizador
por otra parte
frente al
viento,
provoca un

comportamiento ms desfavorable frente al sismo, por lo que en este caso se recomienda una
mayor ligereza de los pesos propios de forjados, etc. (sobre todo en las plantas altas del
edificio). A su vez, tambin es ms recomendable (aunque depende de la frecuencia de
vibracin ssmica habitual de la zona) que la estructura sea flexible, pues provoca
aceleraciones menos fuertes en la estructura, aunque en caso de sismo genera una mayor
cuanta de daos sobre elementos no estructurales.

[Fig. 17]

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 30


Investigaciones relativamente recientes proponan un mecanismo, llamado
planta suave, para mejorar el comportamiento frente al sismo de los edificios.
Se trataba de crear una planta baja muy flexible y ligera, frente a un conjunto
superior mucho ms rgido y pesado, en espera de que los movimientos del
suelo slo se transmitiesen a esa primera planta, dada su alta respuesta
(flexible), y dejasen al resto de la estructura inafectada dada su mucho mayor
inercia relativa. Desgraciadamente muchos edificios modernos construidos en
base al concepto de planta suave no se han comportado satisfactoriamente.
Los ingenieros estadounidenses, entre otros, estn en contra de esta solucin.

Por contra existen ya soluciones contrastadas en las que se han empleado sistemas de
disipacin de energa. Se trata de permitir que la energa cintica que origina un sismo se

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 31


emplee para mover unas grandes masas dentro del edificio de manera que contrarresten en
parte con su inercia los efectos sobre el conjunto de la construccin. Con sistemas
informatizados se puede as mantener controlado el movimiento pendular de la estructura.

La mayora de normas destinadas al anlisis frente al sismo de estructuras se basan en la


teora de la masa inercial concentrada al nivel de cada forjado. El comportamiento real, como
ya se ha mencionado, es dinmico y de gran complejidad dada la influencia de la interaccin
terreno, cimentacin estructura que lo condiciona. El mtodo esttico habitual estima un valor
caracterstico para el cortante (el movimiento brusco inicial del terreno es asimilable a un
cortante aplicado en la base) mximo previsible, y se reparte dicho cortante en toda la altura
en funcin de las masas asociadas a cada planta. Este mtodo simplificado puede refinarse
estudiando los distintos modos de vibracin de la estructura. El objetivo final consiste en que la
estructura pueda soportar sin dao alguno la accin de terremotos suaves, que soporte
terremotos medios permitindose daos en elementos no estructurales, y que no colapse bajo
la accin de un sismo severo, aunque se hayan producido daos incluso estructurales.

Adems de cumplir la normativa y analizar la estructura segn el mtodo ms adecuado,


resulta conveniente observar una serie de recomendaciones ya desde la primera etapa de
proyecto. La regla bsica que se puede recordar es que cuanto ms simple y simtrico, mejor.
No slo porque no conocemos de forma suficiente el comportamiento de las estructuras bajo la
accin del sismo, sino porque una forma simple no presenta puntos dbiles o conflictivos,
donde los esfuerzos generados durante el terremoto se concentraran [Fig. 18]. De esta regla
se derivan las recomendaciones habituales de ser una forma simple, simtrica (incluso en las
dos direcciones), no ser demasiado alargada en planta y altura (los edificios en altura
claramente no cumplen este recomendacin ya desde el principio), tener una resistencia
distribuida de forma uniforme y continua, poseer unas vigas en las que se formen las
articulaciones plsticas antes que en los soportes (es mejor que se hunda el techo, que no que
se hundan los pilares, con lo que tambin se hunde el techo, junto con todas las plantas
superiores), y tener rigideces que tomen en consideracin las
propiedades del suelo.

[Fig. 18]

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 32


Si la forma es simple y simtrica se evitan concentraciones de esfuerzos y
torsiones entre plantas, siendo ambas situaciones claramente perjudiciales y
difciles de evaluar. En el caso de tener una planta de dimensiones alargadas
es recomendable subdividirla en distintas partes por medio de juntas de sismo
(ver el apartado correspondiente). Es recomendable que los soportes se
distribuyan uniformemente por toda la planta, y que sean continuos hasta la
cimentacin.

Las recomendaciones en cuanto a material se pueden resumir en que tenga la mayor


ductilidad posible, y que presente una alta relacin resistencia / peso. As se consigue reducir
el peso de la estructura que frente a esfuerzo de sismo resulta claramente perjudicial. Se
puede deducir de este apartado y del anterior, que para las estructuras que deban soportar
fundamentalmente esfuerzos de sismo es ms recomendable el uso del acero, mientras que
para las estructuras frente a acciones de viento puede ser conveniente emplear algo de
hormign armado o pretensado para aumentar la componente vertical gravitatoria que es
estabilizadora.

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 33


Efectos Dado que ninguna estructura puede absorber cargas sin deformarse (no existen
de 2 materiales infinitamente rgidos), y que un edificio de altura es una
superposicin numerosa de elementos deformables, resulta que ante las
orden acciones verticales y horizontales hasta ahora comentadas se produce, adems
de las deformaciones tpicas de un edificio de mediana o pequea altura, una
flexin considerable del conjunto de la construccin. Dicha flexin debe
limitarse tanto por motivos de seguridad, como por cuestiones de confort
humano y de prevencin de daos en elementos no estructurales como
fachadas, compartimentacin interior, etc. Dependiendo del uso del edificio nos
encontramos con una mxima deflexin horizontal en coronacin de entre 1.5 y
3 por mil de la altura del edificio.

A pesar de controlarse dicha deformacin (en un edificio de 50 plantas se permite, por tanto un
movimiento en cabeza de aproximadamente +/- 45cm), no puede ser considerada
despreciable, por lo que provoca efectos de segundo orden. Estos no son otra cosa que la
accin de los axiles en lo soportes actuando fuera de la vertical sobre su punto de anclaje a la
cimentacin. Esa excentricidad provoca un momento que no puede ser despreciado, dado el
elevado nivel de cargas axiles que presenta un edificio de tantas plantas. El problema de la
evaluacin de estos efectos, es que se trata de una situacin de bucle, en el que el efecto de
esa excentricidad adicional, provoca un momento adicional, que a su vez aumenta la
excentricidad adicional, y as sucesivamente. Se pretende poder asegurar que esa serie
converge a un valor estable y evaluar entonces que aumento de tensiones se ha producido en
los elementos resistentes verticales. Gracias a la limitacin del anterior prrafo se puede
asegurar dicha convergencia. Para poder conocer el nuevo estado tensional despus de los
efectos de segundo orden debemos calcular la relacin entre carga vertical total y carga
crtica de pandeo del conjunto. A partir de dicha relacin P/P cri, se puede obtener el llamado
factor P-, segn:
Este factor es el que se debe emplear para mayorar todos los esfuerzos obtenidos de los
anteriores anlisis para as tener en cuenta los efectos de segundo orden. En todo caso,

1
P
P
Criterios de diseo estructural para edificios en altura1-Proyectos de Estructuras 00/01 34
Pcri
incluso para edificios considerablemente altos, este factor no suele exceder del 5%, es decir
dicho factor suele encontrarse en el intervalo ]1.0;1.05].

Consideraciones adicionales

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 35


Proteccin
contra
incendios

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 36


Uno de los condicionantes ms significativos en el proyecto y diseo de edificios en altura que
no tiene relacin directa con el problema estructural es el de la proteccin contra incendios. La
peculiaridad de los edificios en altura es precisamente su propia altura, que impide el rescate
desde el exterior de las personas atrapadas en un incendio. Los sistemas que pueden emplear
los bomberos actualmente suelen llegar hasta las 12-15 plantas, y en algunas unidades
especiales hasta las veinte. Esto plantea un grave problema para los verdaderos rascacielos.
La normativa es muy clara al respecto, instando a disponer recintos y recorridos interiores
protegidos del fuego durante un periodo de tiempo lo suficientemente amplio como para poder
esperar la llegada del rescate. De ah la posibilidad de disponer un ncleo centrado para el
recinto de evacuacin vertical. Al tener que estar lo ms hermticamente cerrado respecto de
los otros recintos puede emplearse el ncleo central estructural a tal efecto.

Para asegurar una suficiente estabilidad y resistencia al fuego, as como para evitar o reducir
al mximo las emisiones de gases durante el incendio, se debe prestar especial atencin a la
eleccin de los materiales interiores. Es habitual el disponer recintos especiales a diferentes
alturas del edificio (por ejemplo coincidiendo con las plantas
tcnicas) que permitan acoger a las personas hasta su
rescate. Dichos recintos deben tener un estudio mucho ms
exhaustivo de las condiciones de los materiales frente al
fuego. Si los recintos de comunicacin verticales quedan
asegurados, y la estabilidad y resistencia al fuego de las
superficies de separacin entre los recintos recolectores y
sus adyacentes funcionan correctamente, no parece correr
peligro la vida de los usuarios del edificio. Adems de evitar
el paso del fuego a travs de compartimentaciones exteriores
es necesario cuidar que no se produzca el paso del fuego de
una planta a otra a travs de la fachada, mediante la eleccin
de unos materiales adecuados o incluso de parapetos como
alfizares, barandillas, repisas, etc. [Fig. 19].

La proteccin contra el fuego debe poder asegurar la resistencia y estabilidad contra el fuego
de la propia estructura. En el caso del hormign no se precisa ninguna otra consideracin ms
que las propias recomendaciones que hacen al respecto las normas vigentes. Resulta de
especial importancia el mantener un buen recubrimiento, significando esto, no slo un espesor
de recubrimiento adecuado y suficiente sino una buena calidad del hormign de ese [Fig. 19]
recubrimiento. En el caso de estructura metlica se recubre la estructura mediante pinturas
retardadoras, proyeccin de espumas hignfugas, o recubrimiento directo de hormign u otro
material de buen comportamiento frente al fuego. Por otra parte la propia proteccin de los
elementos estructurales puede ayudar a resolver el problema de la dilatacin trmica
diferencial de los elementos resistentes verticales en el exterior con respecto a los del interior,
o incluso de los propios elementos de fachada entre su cara expuesta y su cara interior. Este
problema no se puede obviar ya que los elementos son de gran longitud (altura), y sus efectos
son acumulativos. En el apartado de detalles de soportes se pueden ver figuras al respecto.

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 37


Sistemas En los edificios de altura se produce un problema importante de trfico de
de personas en su interior, fundamentalmente en direccin vertical. El volumen de
comunca- trfico aumenta principalmente por la gran concentracin de personas que
pueden trabajar, vivir, etc. dentro del edificio. A su vez los recorridos pueden
cin ser muy largos dada la altura del conjunto, por lo que se deber estudiar
vertical cuidadosamente el sistema de comunicacin vertical para evitar tiempos de
espera y de circulacin excesivos. Esto no slo se arregla con ascensores ms
rpidos (desde 70 pisos/minuto hasta 200 pisos/minuto como lmite mximo de
confort), sino con una organizacin por grupos de niveles independientes,
interconectados por plantas de circulacin horizontal (se pueden hacer coincidir
con las plantas tcnicas y los recintos de seguridad frente al fuego).

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 38


Para poder absorber el caudal de trfico se debe contar con un nmero mnimo de ascensores
que para edificios de oficina se puede estimar en un ascensor por cada 3000-4000m 2 de
oficina efectiva (descontando los usos comunes, aseos, circulaciones verticales, etc.). Dentro
de este conjunto de ascensores se deben organizar grupos con caractersticas diferentes. En
primer lugar se encuentran los ascensores directos shuttle que comunican desde cota de
acceso hasta el comienzo de un grupo de plantas sin paradas intermedias y a una alta
velocidad. Desde cualquiera de los niveles en los que deja este tipo de ascensores deben
partir un segundo tipo de ascensores de alta, aunque menor velocidad, que den servicio
nicamente a las plantas de su bloque de alturas. Por otra parte tambin se deben reservar
ascensores de servicio para cargas especiales y que, aunque lentos, puedan acceder a toda la
altura del edificio [Fig. 20].

[Fig. 20]

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 39


Aspectos En el proceso constructivo se ha de prestar especial atencin a aspectos que
varios en no resultan relevantes en otras construcciones de menor altura, como son las
fase medidas de seguridad, los mecanismo importantes para izar los elementos
construc- hasta su posicin definitiva, etc. Al ser edificios de gran altura, se deben
guardar mayores precauciones con respecto a la seguridad de los trabajadores
tiva pues el viento a elevadas alturas puede ser muy intenso, adems de fro. En
cuanto a los sistemas necesarios para elevar las distintas piezas a su posicin
final, se debe recurrir a grandes gras que se van elevando conforme crece la
propia construccin. Las cargas que se derivan del proceso constructivo,
incluyendo las que se deben a la gra y dems sistemas tienen que ser
detalladamente evaluadas para poder ser analizadas en la hiptesis ms
desfavorable durante la fase de ejecucin. En el caso de emplear estructura
metlica es habitual que el estado ms desfavorable durante la construccin
no sea condicionante del dimensionado de las piezas, aunque en el caso de
emplear elementos de hormign (sobre todo forjados que deberan ser
encofrados y apuntalados) puede resultar un estado ms desfavorable que
alguna hiptesis de cargas tras la fase de construccin [Fig. 21].

[Fig. 21]

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 40


Las fases de ejecucin de un edificio en altura con la tipologa de ncleo rgido consisten
bsicamente en la construccin del ncleo rgido mediante un sistema de encofrados
deslizantes (trepando hacia arriba) en los que se dejan los huecos mediante rellenos
conformados. Una vez ejecutado el ncleo rgido, se construye la planta de celosas de la que
colgarn los forjados. Se dispondrn los tirantes que irn cogiendo a los sucesivos forjados
colgados. Estos se montarn a cota cero, para mayor facilidad, y se izarn terminados hasta
su posicin final. Es posible comenzar con el montaje de los forjados incluso antes de ejecutar
el ncleo rgido, e ir acumulndolos para, en su momento, izarlos hasta la cota que les
corresponda, con lo que se puede acelerar el proceso [Fig. 22].

[Fig. 22]

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 41


Detalles La eleccin de una adecuada tipologa de forjado resulta crucial para los
de aspectos econmicos, de facilidad constructiva, y de comportamiento
forjados estructural, ya que dichos elementos van a presentarse numerosamente
(muchas plantas) en la estructura. Como se ha visto, el aumento de las cargas
gravitatorias puede resultar favorable en tanto en cuanto estabilizan frente a
empujes horizontales de viento, aunque resultan inconvenientes frente a
acciones ssmicas. Por otra parte, el aumento de las cargas gravitatorias
termina siempre aumentando la superficie ocupada por los soportes, adems
de encarecerlos. Durante la fase de ejecucin resulta tambin inadecuado el
empleo de forjados muy pesados ya que al final deben ser dispuestos a una
cota muy elevada, y el gasto en energa de izado puede ser considerable. Es
pues lgico concluir que la solucin para la ejecucin de los forjados debe
buscar la ligereza y facilidad de montaje. Una tipologa muy extendida es la de
un entramado de vigas y nervios de acero sobre los que se disponen forjados
de acero y hormign (chapa grecada de acero con capa colaborante de
hormign) o placas de hormign aligeradas de poco espesor. Con criterios
puramente econmicos puede resultar interesante el mantener lo ms reducida
la altura libre entre plantas y los cantos de forjado, de manera que puedan
conseguirse ms plantas, lo cual en edificios tan altos puede resultar
determinante. A pesar de esto, resulta habitual que debido a la necesidad de
espacio en falso techo para las instalaciones se obtenga una altura entre
plantas entre 3 y 3.5m (las plantas tcnicas, suelen ser un poco ms altas para
poder disponer la maquinaria con holgura). En todo caso, existe una amplia
variedad de soluciones aptas para ser empleadas, segn las necesidades de
resistencia, cantos, etc. que se produzcan [Fig. 23 y Fig. 24].

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 42


[Fig. 23]

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 43


[Fig. 24]

Detalles
de
soportes

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 44


Como ya se ha indicado anteriormente en los elementos resistentes verticales, y a causa de su
gran longitud, se debe prestar mucha atencin a los alargamientos y acortamientos por
cambios de temperatura. Esto afecta fundamentalmente a los soportes de fachada pues los
interiores mantienen una carrera de temperaturas bastante reducida. Adems, los soportes de
fachada sufren problemas de dilatacin diferencial entre sus caras
exteriores y las que dan al interior, producindose flexiones hacia
el exterior de la fachada en verano. Si los soportes presentan
elevados niveles de carga axil de compresin, esa flexin inducida
por la dilatacin trmica diferencial, puede provocar efectos de
segundo orden no previstos inicialmente en el clculo. Por ello es
siempre recomendable aislar mediante recubrimientos
especialmente diseados los soportes de fachada en su cara
exterior. A su vez, los soportes interiores, y los de fachada deben
comportarse bien frente al fuego por lo que si son de acero,
debern estar recubiertos adecuadamente como se indic en el
apartado correspondiente [Fig. 25].

[Fig. 25]

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 45


Detalles Se indican esquemticamente los tipos de juntas principales en los edificios
de juntas altos. Con respecto a las juntas de dilatacin se siguen las recomendaciones
habituales para los materiales usuales, si bien es obvio que en los soportes no
se pueden hacer juntas, por lo que es de aplicacin todo lo indicado en el
apartado inmediatamente anterior.

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 46


En el caso de presentarse una configuracin geomtrica compleja, esta debe simplificarse
generando juntas que subdividan los distintos volmenes en cuerpos prismticos lo ms
simples y simtricos posibles (recurdese todo lo especificado en el apartado correspondiente
a sismo). Dichas juntas de sismo, suelen presentar un espesor de unos 10cm, de manera que
en el movimiento del edificio no se pueda producir el choque entre los dos cuerpos. Este
sistema para conseguir cuerpos simples, tambin debe emplearse si el centro de rigideces no
coincide con el centro de masas del conjunto, para as evitar las torsiones entre plantas. Los
cuerpos en L, H, T, U, etc. deben independizarse de manera que cada ala funcione frente al
sismo de manera independiente [Fig. 26].
Bibliografa

Bibliografa I.
para
edificios en
altura

Unidad Temtica 5. Modelos estructurales y diseo estructural. Eugenio Abdilla Muedra.


Luisa Basset Salom
II. Structural Systems. Henry J. Cowan. Forrest Wilson
III. Sistemas de estructuras. Heinrich Engel
IV. High-Rise Building Structures. Wolfgang Schueller [Fig. 26]
V. The Vertical Building Structure. Wolfgang Schueller

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 47


VI. Tall Building Structures. Analysis and Design. Bryan Stafford Smith. Alex Coull
VII. Building Structural Design Handbook. Richard N. White. Charles G.
Salmon
VIII. Razn y ser de los tipos estructurales. Eduardo Torroja Miret
IX. La estructura resistente en los edificios altos. J. Manterola
X. Construccin de edificios en altura. Fritz Rafeiner
XI. Simplified Building Design for Wind and Earthquake Forces. James Ambrose.
Dimitry Vergun

Indice de
figuras

Figura 1, Referencia II, p. 142.


Figura 2, Referencia V, p. 107.
Figura 3, Referencia V, p. 534.
Figura 4, Referencia II, p. 74.
Figura 5, Referencia II, p. 74.
Figura 6, Referencia IV, p. 71.
Figura 7, Referencia V, p. 39.
Figura 8, Referencia IV, p. 73.
Figura 9, Referencia IV, p. 74.
Figura 10, Referencia V, p. 100.
Figura 11, Referencia V, p. 446; Referencia V, p. 89; Referencia IV, p. 53.
Figura 12, Referencia V, p. 138.
Figura 13, Referencia II, p. 174; Referencia V, p. 80.
Figura 14, Referencia XI, p. 41.
Figura 15, Referencia V, p. 102.
Figura 16, Referencia V, p. 103.
Figura 17, Referencia V, p. 203; Referencia XI, p. 60; Referencia XI, p. 61.
Figura 18, Referencia V, p. 90; Referencia V, p. 92.
Figura 19, Referencia V, p. 71.
Figura 20, Referencia VII, p. 84-87.

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 48


Figura 21, Referencia V, p. 123.
Figura 22, Referencia VI, p. 51.
Figura 23, Referencia VI, p. 57-63.
Figura 24, Referencia V, p. 327.
Figura 25, Referencia IV, p. 40.
Figura 26, Referencia V, p. 213.

A continuacin se presentan algunas de las figuras ampliadas, para facilitar su estudio.


Tambin se aaden otras figuras de la referencia III.

Criterios de diseo estructural para edificios en altura - Proyectos de Estructuras 00/01 49

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