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El decreto N 48/84 define caldera como un recipiente metlico en el que se genera vapor a

presin mediante la accin del calor.

La caldera es un recipiente metlico, cerrado, destinado a producir vapor o calentar agua,


mediante la accin del calor a una temperatura superior a la del ambiente y presin mayor que la
atmosfrica.

El generador de vapor es el conjunto formado por una caldera y sus accesorios.

El objetivo de una caldera es: generar agua caliente para calefaccin y uso general/ generar vapor
para plantas de fuerza, procesos industriales o calefaccin.

Funcionan mediante la transferencia de calor, producido generalmente al quemarse un


combustible, el que se le entrega al agua contenida o que circula dentro de un recipiente metlico.

En toda caldera se distinguen dos zonas importantes:

La zona de liberacin de calor u hogar o cmara de combustin: lugar donde se


quema el combustible. Puede ser interior o exterior con respecto al recipiente.
1. Interior: el hogar se encuentra dentro del recipiente metlico o rodeado de paredes
refrigeradas por agua.
2. Exterior: el hogar se encuentra fuera del recipiente metlico. Puede estar parcialmente
rodeado o sin paredes refrigeradas por agua. La transferencia de calor en esta zona se
realiza principalmente por radiacin.

Zona de tubos: zona donde los productos de la combustin (gases o humos) transfieren
calor al agua principalmente por conveccin (gases-agua). Est constituida por tubos
dentro de los cuales pueden circular los humos o el agua.

Clasificacin:

Atendiendo a su posicin.
1. Horizontales.
2. Verticales.
Atendiendo a su instalacin.
1. Fija o estacionaria.
2. Mviles o prtatiles.
Atendiendo a la ubicacin del hogar.
1. De hogar interior.
2. De hogar exterior.
Atendiendo a la circulacin de gases.
1. Recorrido en un sentido (de un paso)
2. Con retorno simple (de dos pasos)
3. Con retorno doble (de tres pasos)
Con respecto a su forma de calefaccin.
1. Cilndrica sencilla de hogar exterior.
2. Con un tubo hogar (liso o corrugado).
3. Con dos tubos hogares (liso o corrugado).
4. Con tubo Galloway (caldera horizontales o verticales).
5. Con tubos mltiples de humo (igneotubulares o pirotubulares).
6. Con tubos mltiples de agua (hidrotubulares o acuotubulares).
7. Con tubos mltiples de agua y tubos mltiples de humo (acuopirotubular o mixtas).
De acuerdo a la presin del vapor que producen.
1. De baja presin (hasta 2,0 kg/cm2)
2. De mediana presin (sobre 2,0 kg/cm2 hasta 10 kg/cm2).
3. De alta presin (sobre 10 kg/cm2 hasta 225 kg/cm2).
4. Supercrticas (sobre 225 kg/cm2).
Con respecto al volumen de agua que contienen en relacin con su superficie de
calefaccin.
1. De gran volumen de agua (ms de 150 Ltrs. x m 2 de superficie de calefaccin SC).
2. De mediano volumen de agua (entre 70 y 150 Ltrs. x m 2 de superficie de
calefaccin SC).
3. De pequeo volumen de agua (menos de 70 Ltrs. x m2 de superficie de calefaccin
SC).

Se entiende por superficie de calefaccin, la superficie total de planchas y tubos de la


caldera que por un lado estn en contacto con los gases y por el otro con el agua que
se desea calentar. La superficie de calefaccin se mide por el lado de los gases.

Segn su utilizacin.
1. De vapor.
2. De agua caliente.
Segn la circulacin del agua dentro de la caldera.
1. Circulacin natural: El agua circula por efecto trmico.
2. Circulacin forzada: El agua se hace circular mediante bombas.
Segn el tipo de combustible.
1. De combustible slido.
2. De combustible lquido.
3. De combustible gaseoso.

Adems, existen calderas que obtienen el calor necesario de otras fuentes de calor, tales como
gases calientes de desperdicios de otras reacciones qumicas, de la aplicacin de la energa
elctrica o del empleo de la energa nuclear.

Calderas diversas.

Todas las calderas pueden clasificarse segn las caractersticas mencionadas en el punto anterior.
Cada fabricante ha tomado o seleccionado algunos de estos aspectos, creando tipos de calderas
que han llegado a popularizar en el ambiente industrial. A continuacin, damos una breve
descripcin de las que son ms comunes:

1. Calderas del tipo paquete-. Unidad autocontenida, que se instala con rapidez, ya que va
montada sobre un armazn de acero estructura, lista para su colocacin sobre una base
sencilla de concreto.
2. Calderas escocesas-. Probablemente la ms popular y la que ms se fabrica como
unidad generadora de fuerza. Algunas de sus caractersticas son: del tipo horizontal, con
tubos mltiples de humo, de hogar interior, de uno o ms pasos y que puede quemar
combustible slido, lquido o gaseoso. Son, adems, econmicas, ocupan un mnimo
material refractario y su instalacin es sencilla.
3. Calderas marinas-. Son calderas para la propulsin de barcos de guerra. Algunas de sus
caractersticas son:
Gran eficiencia y mnimo tamao y peso.
Diseo y formas especiales.
Gran seguridad del servicio.
Manejo sencillo.
Mxima accesibilidad.
Gran flexibilidad a las demandas de vapor.
4. Calderas residenciales-. Se presentan en gran variedad de formas y diseos, de los
cuales la mayora son para proporcionar agua caliente.
Pueden ser verticales u horizontales, tienen un volumen de agua reducido y un
calentamiento rpido.
5. Calderas continuas-. En estas calderas el agua de alimentacin es forzada a travs de
los tubos, en cuyo trayecto cambia de estado convirtindose en vapor.
Normalmente no necesitan colector de vapor. No requieren otra clase de bombeo que el de
las bombas de alimentacin de agua.
6. Calderas tipo express-. Son unidades capaces de levantar vapor rpidamente y a gran
presin. El nombre express proviene de estas caractersticas.
Sin embargo, la clasificacin ms aceptada se basa en la circulacin del agua y de los
gases calientes en la zona de tubos de las calderas.

Segn esto se tiene dos tipos generales de calderas:

Pirotubulares o de tubos de humos-. En estas calderas, los humos pasan dentro


de los tubos, cediendo su calor al agua que los rodea.
Acuotubulares o de tubos de agua-. El agua circula por dentro de los tubos,
captando calor de los gases calientes que pasan por el exterior.

Calderas con tubos mltiples de humo-.

Estas calderas son denominadas tambin igneotubulares o pirotubulares y pueden ser verticales u
horizontales. Entre las calderas verticales pueden encontrarse dos tipos con respecto a los tubos:

1. De tubos semisumergidos, y
2. De tubos totalmente sumergidos.

En el primer caso, el agua no cubre totalmente los tubos; en el segundo, stos estn totalmente
sumergidos.

Las calderas horizontales con tubos mltiples de humo, hogar interior y retorno simple o doble
retorno son las llamadas calderas escocesas y son las de aplicacin ms frecuente en nuestro
pas. Estas calderas, como cualquier otro tipo, puede ser utilizadas con hogar para quemar carbn,
lea o bien con quemadores de petrleo.

Se encuentran en este grupo de calderas los locomviles y las locomotoras que se caracterizan
principalmente por ser de mediano volumen de agua, tiraje forzado y cuentan con tres partes bien
definidas:

a) Una caja de fuego donde va montado el hogar; esta caja puede ser de seccin
rectangular o cilndrica; es de doble pared, por lo que el hogar queda rodeado de una masa
de agua. Debido a esta doble pared las planchas tienen que reforzarse con tirantes o
estayes (pernos o refuerzos con un orificio central para detectar filtraciones cuando se
cortan por corrosiones o exceso de tensiones).
b) Un cuerpo cilndrico atravesado, longitudinalmente, por tubos de pequeo dimetro, por
cuyo interior circulan los gases calientes.
c) Una caja de humos, que es la prolongacin del cuerpo cilndrico, a la cual llegan los
gases despus de pasar por el haz tubular, para salir hacia la chimenea. Estas calderas
trabajan, casi siempre, con tiraje forzado, el cual se consigue mediante un chorro de vapor
de la misma caldera (vapor vivo) o utilizando vapor de escape de la mquina.
Por problemas de resistencia de materiales, su tamao es limitado. Sus dimensiones
alcanzan a 4,5 metros de dimetro y 10 metros de largo. Se construyen para capacidades
mximas de 15.000 kg/Hr de vapor y sus presiones de trabajo no superan los 18 kg/cm 2.
Pueden producir agua caliente o vapor saturado. En el primer caso se instala un estanque
de expansin que permite absorber las dilataciones del agua. En el caso de calderas de
vapor poseen un nivel de agua a 10 o 20 cm sobre los tubos superiores.

Ventajas:
Menor costo inicial, debido a la simplicidad de diseo en comparacin con
las acuotubulares de igual capacidad.
Mayor flexibilidad de operacin, ya que el gran volumen de agua permite
absorber fcilmente las fluctuaciones en la demanda de vapor.
Menores exigencias de pureza en el agua de alimentacin, porque las
incrustaciones formado en el exterior de los tubos son ms fciles de
atacar y son eliminadas por las purgas.
Facilidad de inspeccin, reparacin y limpieza.
Desventajas:
Mayor tamao y peso que las acuotubulares de igual capacidad.
Mayor tiempo para subir presin y entrar en funcionamiento.
Gran peligro en caso de explosin o ruptura, debido al gran volumen de
agua almacenado.
No son empleadas para altas presiones.

Calderas con tubos mltiples de agua (acuotubular)-.

En estas calderas, por el interior de los tubos pasa agua o vapor y los gases calientes se hallan en
contacto con las caras exteriores de ellos. Son de pequeo volumen de agua. Las calderas
acuotubulares son las empleadas casi exclusivamente cuando interesa obtener elevadas presiones
y rendimiento, debido a que los esfuerzos desarrollados en los tubos por las altas presiones se
traducen en esfuerzos de traccin en toda su extensin. La limpieza de estas calderas se lleva a
cabo fcilmente porque las incrustaciones se quitan utilizando dispositivos limpiatubos accionados
mecnicamente o por medio de aire.

La circulacin del agua, en este tipo de caldera, alcanza velocidades considerables con lo que se
consigue una trasmisin eficiente del calor; por consiguiente, se eleva la capacidad de produccin
de vapor.

Principio de funcionamiento-.

Supngase una figura que representa una caldera con un solo tubo de agua. Slo una rama del
tubo se calienta, ya que la otra se encuentra protegida por una pantalla aisladora.

En la rama izquierda, el calor calienta el agua, generando vapor y haciendo que ambos (agua y
vapor) se muevan hacia arriba.

Esta mezcla entra al colector y el agua fra pasa a ocupar su lugar en el tubo calentado. El agua
fra se encuentra en el tubo no calentado y en la parte inferior del colector.

De esta forma, existe un movimiento continuo de agua-vapor en la direccin que sealan las
flechas, en las que siempre la mezcla de agua caliente y vapor sube al colector, mientras el agua
fra del fondo del colector baja y ocupa el lugar de esta mezcla.
Ventajas:
Menor peso por unidad de potencia generada.
Por tener pequeo volumen de agua en relacin a su capacidad de
evaporacin, puede ser puesta en marcha rpidamente.
Mayor seguridad para altas presiones.
Mayor eficiencia.
Son inexplosivas.
Desventajas:
Su costo es mayor.
Deben ser alimentadas con agua de gran pureza, ya que las
incrustaciones en el interior de los tubos son, a veces, inaccesibles y
pueden provocar roturas de los mismos.
Debido al pequeo volumen de agua, le es ms difcil ajustarse a las
grandes variaciones del consumo de vapor, siendo necesario trabajarlas a
mayor presin que la necesaria en las industrias.

Comportamiento de las calderas-.

El comportamiento de una caldera puede expresarse en funcin de los kilogramos de vapor


producido por metro cuadrado de superficie de calefaccin y por hora (coeficiente de evaporacin).
Esta produccin de vapor se ha ido elevando en los tiempos modernos.

La intensificacin de la produccin de vapor se basa principalmente en la circulacin de agua en el


interior de los tubos, con una velocidad tal, que el vapor que se va formando por el calentamiento
de los mismo, va saliendo con la misma corriente del agua que se evapora, porque de no ser as,
las burbujas de vapor formadas crearan espacios huecos en el lquido que no podran absorber el
calor transmitido, quemndose el material de los tubos.

Algunas caractersticas se ven en la tabla adjunta


Partes principales que componen una caldera-.

En este punto se tratarn slo aquellas partes generales relevantes propias del diseo de las
calderas.

Debido a que cada caldera dispone, dependiendo del tipo, de partes caractersticas, es muy difcil
atribuir a todas ellas un determinado componente. En razn a lo anterior se analizarn las partes
principales de las calderas en forma general, especificando en cada caso el tipo de caldera que
dispone de dicho elemento.

1. Hogar o fogn: es el espacio donde se produce la combustin. Se le conoce tambin con el


nombre de CAMARA DE COMBUSTION.
Los hogares se pueden clasificar en:
a) Segn su ubicacin.
Hogar exterior.
Hogar interior.
b) Segn el tipo de combustible.
Hogar para combustible slido.
Hogar para combustible gaseoso.
c) Segn su construccin.
Hogar liso.
Hogar corrugado.

Esta clasificacin rige solamente cuando el hogar de la caldera lo componen uno o ms tubos a los
cuales se les da el nombre de TUBO HOGAR.

2. Puerta hogar: es una pieza metlica, abisagrada, revestida generalmente en su interior con
ladrillo refractario o de doble pared, por ende, se echa el combustible slido al hogar y se
hacen operaciones de control del fuego.
En las calderas que queman combustibles lquidos o gaseosos, esta puerta se reemplaza
por el quemador.
3. Emparrillado: son piezas metlicas en forma de rejas, generalmente rectangulares o
trapezoidales, que van en el interior del fogn y que sirven de soporte al combustible
slido. Debido a la forma de reja que tienen, permiten el paso del AIRE PRIMARIO que
sirven para que se produzca la combustin.
a) Las parrillas deben adaptarse al combustible y deben cumplir principalmente los
siguientes requisitos:
Deben permitir convenientemente el paso del aire.
Deben permitir que se limpien con facilidad y rapidez.
Deben impedir que se junte escoria.
Los barrotes que la parrilla deben ser de buena calidad para que no
quemen o deformen.
Deben ser durables.

Algunos diseos de parrilla permiten que por su interior pase agua para refrigerarla y evitar
recalentamientos.

b) Tipos de parrilla:
Segn su instalacin:
o Fijas o estacionarias: son aquellas que no se mueven durante el
trabajo.
o Mviles o rotativas: son aquellas que van girando o avanzando
mientras se quema el combustible.
Segn su posicin:
o Horizontales
o Inclinadas
o Escalonadas
4. Cenicero: es el espacio que queda bajo la parrilla y que sirve para recibir las cenizas que
caen de sta. Los residuos acumulados deben retirarse peridicamente para no
obstaculizar el paso de aire necesario para la combustin.
En algunas calderas el cenicero es un depsito de agua.
5. Puerta del cenicero: accesorio que se utiliza para realizar las funciones de limpieza del
cenicero. Mediante esta puerta regulable se puede controlar tambin la entrada del aire
primario al hogar.
Cuando se hace limpieza de fuegos o se carga el hogar, se recomienda que dicha puerta
permanezca cerrada con el objeto de evitar el retroceso de la llama (Lengua de Toro).
6. Altar: es un pequeo muro de ladrillo, refractario, ubicado en el hogar, en el extremo
opuesto a la puerta del fogn y al final de la parrilla, debiendo sobrepasar a sta en
aproximadamente 30 cm.
Los objetivos del altar son:
Impedir que caigan de la parrilla residuos o partculas de combustible.
Ofrecer resistencia a las llamas y gases para que stos se distribuyan en
forma pareja a lo ancho de la parrilla y lograr en esta forma una
combustin completa.
Poner resistencia a los gases calientes en su trayecto hacia la chimenea.
Con esto se logra que entreguen todo su calor y salgan a la temperatura
adecuada.
7. Mampostera: se llama mampostera a la construccin de ladrillos refractarios o comunes
que tienen como objeto:
a) Cubrir la caldera para evitar prdidas de calor, reducir el tiro necesario para
obtener una adecuada combustin.
b) Guiar los gases y humos calientes en su recorrido.

Para mejorar la aislacin de la mampostera se dispone, a veces, en sus paredes de


espacios huecos (capas de aire) que dificultan el paso del calor.

En algunos tipos de calderas se ha eliminado totalmente la mampostera de ladrillo,


colocndose solamente aislacin trmica en el cuerpo principal y cajas de humos.

Para este objeto se utilizan materiales aislantes, tales como lana de vidrio recubierta
con planchas metlicas y asbestos.
8. Conductos de humo: son los espacios por los cuales circulan los humos y gases calientes
de la combustin. De esta forma, se aprovecha el calor entregado por estos para calentar
el agua y/o producir vapor,
9. Caja de humo: corresponde al espacio de la caldera en el cual se juntan los humos y
gases, despus de haber entregado su calor y antes de salir por la chimenea.
10. Chimenea: es el conjunto de salida de los gases y humos de la combustin para la
atmsfera. Adems, tiene como funcin producir el tiro necesario para obtener una
adecuada combustin.
11. Regulador de tiro o templador: consiste en una compuerta metlica instalada en el
conducto de humo que comunica con la chimenea o bien en la chimenea misma. Tiene por
objeto dar mayor o mejor paso a la salida de los gases y humos de la combustin.
Este accesorio es accionado por el operador de la caldera para regular la cantidad de aire
en la combustin, al permitir aumentar (al abrir) o disminuir (al cerrar) el caudal.
Generalmente, se usa una combinacin con la puerta del cenicero.
12. Tapas de registro o puertas de inspeccin: son aberturas que permiten inspeccionar,
limpiar y reparar la caldera. Existen dos tipos, dependiendo de su tamao:
Las puertas hombre.
Las tapas de registro.

La puerta hombre por sus dimensiones permite el paso de un hombre al interior de


la caldera.
Las tapas de registro, por ser de menor tamao, permiten slo el paso de un
brazo.
13. Puertas de explosin: son puertas metlicas con contrapeso o resorte, ubicadas
generalmente en la caja de humos y que se abren en caso de exceso de presin en la
cmara de combustin, permitiendo la salida de los gases y eliminando la presin.
Slo son utilizables en caldera que trabajen con combustible lquido o gaseoso.
14. Cmara de agua: es el volumen de la caldera que est ocupado por el agua que contiene y
tiene como lmite superior un cierto nivel mnimo del que no debe descender nunca el agua
durante su funcionamiento. Es el comprendido del nivel mnimo visible en el tubo de nivel
hacia abajo.
15. Cmara de vapor: es el espacio o volumen que queda sobre el nivel superior mximo de
agua y en el cual se almacena el vapor generado por la caldera.
Mientras ms variable sea el consumo de vapor, tanto mayor debe ser el volumen de esta
cmara.
En este espacio o cmara, el vapor debe separarse de las partculas de agua que lleva en
suspensin, Por esta razn, algunas calderas tienen un pequeo cilindro en la aparte
superior de esta cmara, llamada domo, y que contribuye a mejorar la calidad del vapor
(hacerlo ms seco).
16. Cmara de alimentacin de agua: es el espacio comprendido entre los niveles mximo y
mnimo de agua. Durante el funcionamiento de la cmara, se encuentra ocupada por agua
y/o vapor, segn sea donde se encuentre el nivel de agua.

1. POTENCIA DE UNA CALDERA


El tamao de una caldera es determinado por su superficie de calefaccin que es aquella
parte de la caldera que por un lado est en contacto con el agua y por el otro con el fuego
y gases calientes, medida por el lado de los humos y se expresa en metros cuadrados.

Muchas veces por costumbre se designa la potencia de una caldera en caballos de fuerza,
lo cual es errneo, pues una caldera no tiene fuerza motriz sino vapor, el que podra ser
utilizado por una mquina que genere fuerza motriz. Segn sea la mquina producir
mayor o menor potencia con la misma cantidad de vapor.
La potencia de una caldera se puede expresar en cantidad de vapor generado en una
hora.
Desde luego, esto depender de la superficie total de calefaccin. A mayor superficie de
calefaccin se tiene ms vapor y, por lo tanto, mayor potencia. La potencia se mide
normalmente en kilogramo de vapor producido en una hora por metro cuadrado de
superficie de calefaccin (KVH/m 2). En la potencia de las calderas tiene influencia su
diseo, construccin, instalacin y manejo.
A modo de ejemplo podemos anotar los siguientes valores:

- Calderas con dos hogares interiores 14 a 22 (KVH/m 2)


- Calderas locomviles o de locomotora 12 a 20 (KVH/m 2)
- Caldera marina o escocesa 18 a 28 (KVH/m 2)
- Caldera vertical 10 a 14 (KVH/m 2)
- Caldera acuotubular-parrilla plana 15 a 28 (KVH/m 2)
- Caldera acuotubular- parrilla automtica 25 a 40 (KVH/m 2)
- Caldera acuotubular de gran potencia 40 a 66 (KVH/m 2)
- Caldera acuotubular de circulacin forz 60 a 150 (KVH/m 2)

En la produccin de vapor tiene importancia la clase de combustible utilizado.

Es frecuente medir la potencia de una caldera, expresando el calor total transmitido por la
superficie de calefaccin en kilocaloras por hora (Kcal/Hr.).

2. RENDIMIENTO DE UNA CALDERA

Se llama rendimiento al porcentaje de calor contenido en el combustible que se traspasa al


vapor generado por la caldera, al quemar dicho combustible.
Tambin podra definirse el rendimiento diciendo que: Es la relacin entre la energa
(calor) contenida en el vapor y el calor contenido en el combustible que se quema.
En otras palabras:

Los factores que influyen en una caldera, considerando que un rendimiento de un 70% es
el que se logra generalmente en la prctica, seran los siguientes:

a) Por combustin incompleta 9.80%


b) Por gases calientes de chimenea 14.00%
c) Por cenizas o escorias 2.85%
d) Por radiacin y otras causas 3.35%
e) Rendimiento de la caldera 70.00%

CONDICIONES QUE INFLUYEN EN UN MEJOR RENDIMIENTO


i. Mejorando la combustin y sistema de quemar el combustible, su efecto visible
ser menos holln saliendo por la chimenea.
ii. Procurando que los gases que van a la chimenea flucten entre los 200 a 300C
para no afectar el tiraje ni tener prdidas exageradas por los gases calientes.
iii. Disminuyendo las prdidas por radiacin. Esto se logra aislando la caldera y las
caeras conductoras de vapor o agua caliente con un buen aislamiento.
iv. Utilizando economizadores y precalentadores de aire.
v. Mantener la caldera y los conductos de humo siempre limpios.
vi. Haciendo buenos tratamientos al agua de alimentacin para evitar incrustaciones.

COEFICIENTE DE EVAPORACION O VAPORIZACION

Es el vapor que se obtiene dividiendo la cantidad de kilos de vapor generados en una


hora por el peso en kilos del combustible consumido en esa misma hora.

Esto nos indica el nmero de kilos de vapor que produce cada kilo de combustible
quemado.

Este factor es importante para conocer la cantidad de combustible y la forma de trabajo


o rendimiento de una planta generadora de vapor. O sea, cuanto mayor sea el
rendimiento de una caldera y mejor sea la calidad del combustible y el sistema de
combustin, mayor ser la cantidad de vapor generado por el combustible, es decir,
mayor ser su coeficiente de evaporacin.

3. COMBUSTIN

Combustin es la reaccin qumica mediante la cual las sustancias combustibles


reaccionan con el oxgeno, desarrollando luz y calor.
Sustancias combustibles son todas las que al combinarse con el oxgeno del aire que
recibe el nombre de comburente y una fuente de calor que entregue la temperatura
necesaria.
Si uno de estos elementos falta, no puede haber combustin. Ahora, si estn los tres
elementos, la combustin puede ser mala o incompleta si:

- El combustible es inadecuado o de mala calidad.


- El aire es poco o insuficiente.
- La temperatura es baja.

Como el aire es el que da el oxgeno necesario para la combustin, siempre debe


mantenerse una adecuada relacin aire-combustible para que la combustin sea correcta o
completa.

Combustible + oxgeno = productos de combustin + calor

Em general todos los combustibles estn constituidos por: carbono (C), hidrgeno (H 2),
azufre (S), nitrgeno (N2), oxgeno (O2), humedad y cenizas. Los distintos combustibles
tienen estos elementos, pero en diferentes proporciones, siendo el carbono el elemtno
fundamental, ya que mientras mayor sea la proporcin de carbono, el combustible al
quemarse genera mayor calor.

COMBUSTIN DEL CARBONO


La combustin del carbono depende de la cantidad de oxgeno. Segn esto, la
combustin puede ser completa o incompleta:
a) Combustin completa: si la cantidad de oxgeno es suficiente, la
combustin del carbono es completa y se obtiene anhdrido carbnico
(CO2). Se aprovecha en este caso la mayor cantidad de calor del
combustible.
El porcentaje mnimo de anhdrido carbnico que recomienda es 12%,
siendo el ideal 14,5%.
b) Combustin incompleta: si el oxgeno que se entrega a la combustin es
insuficiente, el combustible no se quema totalmente. En este caso se
forma monxido de carbono (CO) y la cantidad de calor que se aprovecha
es mucho menor.
El monxido de carbono no debe estar presente en la combustin. Adems
de significar un dao a la salud, significa que la combustin no es buena,
lo que se manifiesta con gases oscuros en la chimenea.
La eliminacin del monxido de carbono en el proceso de combustin es
de vital importancia. Esto se logra agregando aire (secundario) para
convertir este CO en CO2, antes que salga por la chimenea.

COMBUSTION DE OTROS ELEMENTOS

a) La combustin del hidrgeno (H2) produce agua en estado de vapor que


sale con los gases y humos por la chimenea.
b) La combustin del azufre produce anhdrido sulfuroso. Si ste absorbe
oxgeno forma anhdrido sulfrico, que con el agua o humedad de los
mismos gases de la combustin da origen a la formacin de cido
sulfrico. Este cido produce corrosin en las planchas y tubos. El azufre
se considera como una impureza perjudicial en los combustibles.
c) El nitrgeno es un gas inerte que no se quema, pero llega al hogar, se
calienta y arrastra ese calor hacia el exterior por la chimenea.
d) El porcentaje mximo de oxgeno que debe salir por la chimenea debe ser
de un 6%, siendo el ideal un 2%.
e) La humedad, por ser agua, no se quema y slo se transforma en vapor,
que se pierde junto con el calor que absorbe.
f) Las cenizas tambin son sustancias incombustibles; luego no se queman.

CONTROL DE UNA BUENA COMBUSTION

Hay varios factores que influyen para que una combustin se realice en buena
forma. Los principales son:
La cantidad de aire
El tiro
La temperatura del hogar
El estado de la instalacin
El tiempo necesario para asegurar una buena combustin

a) CANTIDAD DE AIRE (AIRE TEORICO-AIRE PRACTICO)


Para quemar una cierta cantidad de combustible, se puede calcular por
frmula el aire necesario (aire terico). Sin embargo, para obtener una
buena combustin, no basta disponer del aire necesario para el
combustible. Es importante que cada partcula del combustible encuentre la
cantidad de oxgeno que necesita para quemarse. Para ello debe existir
mezcla homognea entre el aire y el combustible
Nunca un combustible puede quemarse bien con el aire del clculo terico;
es necesario un exceso de aire. El porcentaje de este exceso de aire
puede variar entre un 15% y un 40% dependiendo del tipo de combustible y
del tipo de hogar.
El exceso de aire no se ocupa en la combustin, pero es necesario para
asegurar el oxgeno que necesita el combustible, ya que la mezcla aire-
combustible no siempre se efecta correctamente.
Para obtener el aire necesario para una combustin completa existen dos
medios:
AIRE PRIMARIO: que entra directamente con los combustibles
lquidos o gaseosos o por debajo de las parrillas, en el caso de
combustibles slidos. Es el aire necesario para quemar
completamente un combustible.
AIRE SECUNDARIO: que es el aire adicional o en exceso que se
agrega al hogar para lograr una buena combustin.

En las calderas que queman combustibles slidos, este aire se


introduce sobre el techo del combustible a travs de la puerta del
hogar o de las aberturas que ste tiene.
En las calderas que queman combustibles lquidos o gaseosos,
este aire entra por una puerta regulable bajo al quemador.
La combustin requiere tanto aire primario como secundario. Lo
importante es que ambos entren en la debida proporcin.

Sistema de combustin Exceso de aire (%)


-Carbn parrilla fija, manual 45-50
-Carbn, parrilla mvil, esparcimiento 30-45
-Carbn pulverizado 15-20
-Madera, 40% humedad, pila 35-40
-Petrleo, atomizado mecnico y con aire 15-18
-Gas 10-12

En general, un dficit de aire o un exceso bajo recomendado


conducen a una combustin incompleta, con el consiguiente
desaprovechamiento de la energa del combustible. Si el exceso es
muy alto, el aire enfra el fuego, perdindose gran parte del calor del
combustible en los gases que salen por la chimenea.

b) EL TIRO

Se llama tiro a la diferencia de presin que existe entre los gases del hogar
y el aire ambiente, lo que permite el paso necesario de aire para la
combustin.
El tiro puede ser:
Natural
Compensado
Artificial

TIRO NATURAL: por este medio se obtiene el aire para la combustin y


es proporcionado por la chimenea, que al mismo tiempo tiene por objeto
lanzar los gases productos de la combustin, a una altura suficiente
para evitar prejuicios o molestias al vecindario (gases y no humos).
La accin de la chimenea est basada en la diferencia de temperaturas
entre los gases calientes y el aire ambiente. A medida que los gases se
calientan en el fogn de la caldera, se hacen ms livianos al disminuir
su densidad y toman un movimiento ascensional; suben por la
chimenea y provocan cierta aspiracin de aire que da origen a una
corriente que, desde la sala de calderas, atraviesa el cenicero y toda la
instalacin, suministrando a los fuegos el aire de combustin necesario.
Los gases que salen por la chimenea deben tener una temperatura no
menor de 180C, a fin de poder conservar la velocidad necesaria para
mantener la aspiracin de aire nuevo. Este fenmeno recibe el nombre
de tiro o tiraje.

El tiraje aumenta en la relacin a la altura de la chimenea; tambin


influye la diferencia de temperatura entre los gases de la combustin y
el aire ambiente; a mayor diferencia de temperatura mayor ser la
velocidad y fuerza de la corriente de aire.

TIRO ARTIFICIAL: algunas veces es necesario suplementar el tiraje


natural con uno artificialmente provocado. Esto se consigue utilizando
un ventilador u otro medio cualquiera, incluso vapor. Con tiraje artificial
se tiene la posibilidad de variar la cantidad de aire que llega al hogar
dentro de amplios lmites.

El tiraje artificial se usa de preferencia:

-Cuando se queman determinados combustibles slidos.

-Cuando hay grandes oscilaciones de carga

-En calderas de tres o ms pasos.

-El tiro artificial puede ser forzado o inducido.

En el tiraje artificial forzado, obligan al aire ingresar dentro de la caldera,


manteniendo una sobrepresin en el hogar, utilizando ventiladores o
inyectores de vapor.

En el tiro artificial inducido, un ventilador se ubica a la salida de la


caldera succionando los gases desde el interior, impulsndolos hacia la
chimenea.

Tienen a producir depresiones en el hogar.

VENTAJAS DEL TIRO ARTIFICIAL SOBRE EL NATURAL

-Es independiente de las condiciones atmosfricas.

-Se adapta ms fcilmente a las variaciones de carga.

-Permite quemar carbones de menos calidad, carbones pequeos y


capas gruesas de carbn.
Con el tiro artificial se puede varias, dentro de los lmites amplios, la
cantidad de aire que llega al hogar; esto permite hacer trabajar a las
calderas con sobrecargas mucho mayores que con tiro natural.

c) TEMPERATURA DEL HOGAR

Segn sea el tipo de combustible, necesitar mayor o menor temperatura


para que se queme.
Interesa conocer bsicamente dos tipos de temperatura:
TEMPERATURA O PUNTO DE INFLAMACION: es la temperatura a
la cual un combustible empieza a desprender vapores inflamables.
TEMPERATURA O PUNTO DE IGNICION: es la temperatura a la
se inicia la combustin.

En el hogar, la combustin slo se produce cuando se alcanza la


temperatura de ignicin.

Con el objeto de lograr altas temperaturas en los hogares, stos se


revisten con ladrillos y materiales refractarios. Estos elementos
soportan altas temperaturas y permiten mantener temperaturas
elevadas dentro del hogar.

d) ESTADO DE LA INSTALACION

El estado de la instalacin es importante para una buena combustin.


Cada puerta que tenga el hogar, sea de carga de combustible, de entradas
de aire primario o secundario, etc., deben mantenerse en buenas
condiciones mecnicas y de funcionamiento. Deben permitir abrirse y
cerrarse con facilidad, deben ajustarse bien, impidiendo que el aire se filtre
sin control sobre el proceso de combustin. Es importante tambin la
ubicacin correcta del quemador.
Deben repararse las grietas o partiduras que haya en la estructura de
ladrillos o albailera para evitar entradas indebidas de aire.
Todo operador debe asegurarse que la instalacin a su cargo est en
buenas condiciones de trabajo. Si se observan algunas fallas que impidan
la buena marcha del equipo, deben tomarse las medidas necesarias para
repararlas.

e) ASPECTOS GENERALES

La chimenea debe contar con un regulador de tiro que tiene que ser
accionado por el operador en el momento oportuno para dosificar el aire de
acuerdo a las necesidades.
Para controlar que la combustin sea correcta, la instalacin debe contar
con instrumentos que indiquen la proporcin de los gases que salen al
exterior y su temperatura. Esto permite al operador regular la combustin de
acuerdo a lo que le indiquen estos instrumentos.
Si alguna instalacin no cuenta con estos instrumentos, el operador debe
recurrir a sus conocimientos y experiencias para controlar eficazmente la
combustin.
Una forma prctica de hacerlo es observando el extremo de la chimenea,
sin abandonar su puesto de trabajo. Se recomienda abrir una claraboya o
colocar un espejo que permita ver el extremo superior de la chimenea.
Si no existe forma de observar la chimenea, la combustin puede
controlarse observando el color de la llama y de los gases en el hogar.
Una buena combustin debe eliminar a la atmsfera slo gases calientes
incoloros, sin que se aprecien humos visibles.
Cuando se trabaja con un exceso de aire, no se ven humos por la
chimenea, pero, despus de cierto tiempo, la combustin puede
descontrolarse al bajar la temperatura del hogar por el aire en exceso.
Como se sabe, la comunicacin es una reaccin y, por lo tanto, requiere de
tiempo para que se efecte en buena forma. Por esta razn, el encendido
debe ser lento y a medida que se va calentando el hogar se puede
aumentar paulatinamente el combustible y el aire hasta llegar a un
momento en que es posible obtener y mantener un rgimen normal de
trabajo, sin ningn descontrol.
Las personas a cargo de calderas, que deben dar un servicio a una hora
determinada, tendrn que iniciar el encendido con la anticipacin necesaria,
para no verse obligadas a apurar los fuegos en perjuicio de una buena
combustin.
Toda combustin en que se observen humos oscuros visibles es una mala
combustin. Puede deberse a falta de aire, exceso de combustible o baja
temperatura en el hogar.

4. COMBUSTIBLE

Existen muchas sustancias combustibles, tanto no renovables como renovables, pero no


todas pueden usarse en procesos con fines prcticos o para utilizarse en caldera. En
general, los combustibles se dividen segn su estado fsico en slidos, lquidos y gaseosos
y, asimismo, stos pueden ser naturales o artificiales.

Como se dijo anteriormente, en general, todos los combustibles estn constituidos por los
mismos elementos, variando sus proporciones. Para ser clasificados segn su rendimiento,
es decir, la cantidad de calor que generan al quemarse cierta cantidad de combustible, se
utiliza un valor llamado PODER CALORIFICO. Es la cantidad de calor que obtiene al
quemar un kilogramo de combustible.
Cuando se trata de combustibles slidos se expresa en Kcal/Kg. Cuando se trata de
combustibles lquidos Kcal/m3, o Kcal/ltrs. y para los combustibles gaseosos se expresa en
Kcal/m3.
En el cuadro siguiente se expresa el poder calorfico de algunos de los combustibles ms
usados:
5. QUEMADORES

i. QUEMADORES DE COMBUSTIBLES LIQUIDOS

Los combustibles lquidos deben ser vaporizados antes de ser quemados.


Algunos quemadores de baja capacidad (hasta 25 kg de combustible/hr),
denominados quemadores de vaporizacin, realizan esta accin en una sola etapa
mediante calentamiento.
Sin embargo, todos los quemadores industriales de alta capacidad realizan la
vaporizacin en dos etapas: atomizacin o separacin de lquido en finas
partculas y vaporizacin mediante calentamiento directo de las partculas.
Segn el mecanismo o medio de atomizacin utilizado, los quemadores se
clasifican en:
-Quemadores de atomizacin con aire a baja presin.
-Quemadores de atomizacin con aire o vapor a alta presin.
-Quemadores de atomizacin mecnica.
-Quemadores centrfugos o de copa rotatoria.

ii. QUEMADORES DE COMBUSTIBLES GASEOSOS

Son los que presentan menos dificultad en el proceso de combustin. Las


partculas de gas que se mezclan ntimamente con el aire permiten una buena
combustin con una mnima cantidad de aire.
Se clasifican segn la zona donde se mezclan el aire y el combustible:
-Quemadores de premezcla: mezclado antes del quemador.
-Quemadores cerrados: mezclado antes del quemador.
-Quemadores abiertos: mezclado mixto.

Sus capacidades cubren un rango muy amplio. Desde fracciones de kilogramos


por hora (domsticos), hasta unos 1.500 kg/hr. (industriales y calderas grandes).