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S E C A D O

Secado natural

La madera posee de forma natural un contenido de agua muy


superior al que debe presentar en sus condiciones normales de
utilizacin. As, la humedad de la madera verde (expresada en
relacin a la masa de madera anhidra) puede llegar a ser supe-
rior al 100%. La siguiente figura ofrece una referencia sobre
los niveles finales que corresponden a utilizaciones de exterior
e interior.

Tasa de humedad recomendada

Carpintera Parquet
Madera exterior mosaico
laminada 26 Parquet
tradicional
Carpintera 24
industrial Parquet
22 laminado
20
Carpintera
tradicional 18 Revestimiento
16
14
Estructuras 12 Muebles
10
8
Envases
y embalajes 6 Carpintera
interor

Carpintera Envases
interor 6 y embalajes
8
10
Muebles 12 Estructuras

14
16
Revestimiento Carpintera
18 tradicional
20
Parquet 22 Carpintera
laminado industrial
24
Parquet Madera
tradicional 26 laminada
Parquet Carpintera
mosaico exterior

Fuente: Le schage des rsineux. CTBA


Tasa de humedad comnmente utilizada

Este mtodo de secado requiere tan slo una disponibilidad de


terreno adecuada y no implica coste alguno derivado del consu-
mo de energa. No obstante, la principal desventaja de este
mtodo de secado viene dada por la dependencia de las condi-
ciones climticas del almacenamiento, que limita considerable-

82 aplicaciones industriales de la madera de pino pinaster


mente las posibilidades de alcanzar contenidos de humedad o la formacin de charcos. Tambin es recomendable proteger
compatibles con el uso final (especialmente en aplicaciones que las pilas en su parte superior. De esta forma, se favorecer el
precisen contenidos de humedad inferiores al 15%). Otra des- secado y la prevencin del ataque de hongos de azulado.
ventaja aadida viene dada por la falta de control sobre la cali-
dad final de la madera seca obtenida.
Tejadillo

Si bien esta tcnica presenta grandes diferencias (dependien-


do de factores como el sistema de apilado empleado, el espe-
sor de la madera y las condiciones ambientales) el promedio de
duracin del secado natural del pino pinaster (hasta conseguir
una humedad situada en torno al 20%) puede cifrarse en unos
80-90 das en invierno y 20-30 das en verano para madera
aserrada de 27mm de espesor.

Para obtener un secado natural correcto es importante asegu-


rar una buena circulacin de aire y disponer la pila de modo que
Dados de hormign
la prdida de calidad por deformaciones u otros defectos se
vean reducidas. Para ello es conveniente orientar la madera en 0,5
direccin perpendicular a los vientos dominantes, y disponer - 0,8
m.
0,2 m. m.
las pilas del modo indicado en la figura. Asmismo, se reco- - 1,5
mienda utilizar rastreles de conferas o frondosas claras (para 1,2
0,4 - 0,5 m.
evitar manchas por lavado de taninos).

La siguiente tabla incluye algunos valores de referencia sobre


la configuracin idnea de la pila, dependiendo del espesor de
madera utilizado.

Espesor de Espesor de los Separacin entre


la madera (mm) rastreles (mm) rastreles (m)
18-20 20 0.3-0.5
20-30 25 0.4-0.5
30-40 30 0.6-0.8
Apilado en tringulo
40-60 35 0.6-0.8 Apilado de pie
60-80 40 0.9-1.0
80-100 45 1

Teniendo en cuenta que el aire fro y hmedo tiende a descen-


der acumulndose en la parte baja de la pila, se recomienda
elevar la base de las pilas evitando la presencia de vegetacin

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Apilado en caballete Apilado horizontal
(para tablones de tarima)
El sistema de apilado en vertical permite incrementar la veloci- Secaderos de aire caliente climatizado
dad de secado (de 1,5 a 2 veces). No obstante, el riesgo de
deformaciones es ms elevado por lo que no se recomienda uti- El funcionamiento de este sistema consiste en tomar aire del
lizarlo con humedades inferiores al 30%. exterior para impulsarlo, a travs de unos ventiladores, sobre
una batera calefactora y un sistema de humidificacin. De este
modo el aire es acondicionado, a una temperatura y humedad
relativa determinadas, en funcin de las necesidades de seca-
Tcnicas de secado artificial do. El aire climatizado pasa a travs de la pila, absorbiendo el
vapor de agua extrado de la madera. Con ello el aire se enfra,
Si bien el secado al aire libre es una opcin ventajosa en algu- cargndose de humedad, por lo que es necesario reemplazar-
nos aspectos (simplicidad, coste energtico, coste de mante- lo por aire exterior ms seco.
nimiento, requerimientos de inversin, ) en la actualidad
existe una tendencia hacia la incorporacin del secado artificial
en cmara. Este hecho viene motivado por los siguientes fac-
tores:

- Necesidad de asegurar la obtencin de un producto final


compatible con aplicaciones que requieren bajos contenidos
de humedad (suelos, revestimientos, ).
- Conveniencia de mejorar el tiempo de secado, reduciendo las
existencias de productos en curso de fabricacin, para obte-
ner importantes ventajas financieras y una mayor flexibilidad
organizativa.
- Optimizacin del transporte de la madera aserrada al redu-
cir el peso de la madera.
- Eliminacin de la posibilidad de degradacin de la madera
aserrada (por azulado u otras causas).

Entre las tecnologas de secado artificial se distinguen los


siguientes tipos:
Secado a media
temperatura (<100 C)
Cmaras de secado a media temperatura (menos de 100C).
Secado en cmara
Secado a alta
Aire caliente climatizado temperatura
(100-120 C) Este tipo de secadero es el ms utilizado con pino martimo.
Secado convencional
Tneles de secado Los ciclos de secado obtenidos son relativamente cortos (3-
(presin atmosfrica) 3,5 das para tabla de 25-27 mm de espesor).
De circuito cerrado
Secaderos de bomba de
Secado artificial calor De circuito abierto
La cmara se fabrica normalmente a partir de paneles mixtos
aislantes con recubrimiento de acero o aluminio, en los que se
Vaco discontinuo dispone una serie de bateras calefactores y ventiladores que
Secado mediante
vaco Con placas
Vaco continuo
Con vapor sobrecalentado

84 aplicaciones industriales de la madera de pino pinaster


producen una corriente de aire caliente en direccin transver- Cmaras de secado a alta temperatura (mayor de 100C)
sal a la madera. La conduccin del secado se efecta a partir
de sondas de humedad y temperatura colocadas en el interior Durante los ltimos aos se han desarrollado cmaras de
de la cmara. Un dispositivo electrnico realiza una regulacin secado de alta temperatura (115C-130 C) que permiten
automtica de las condiciones ambientales en funcin del pro- reducir drsticamente el tiempo de secado en las conferas (en
el caso del pino martimo se llega a reducir el ciclo entre 2,5 y
grama de secado seleccionado para cada especie de madera y
3 veces).
espesor de producto. Este tipo de secaderos suelen utilizar
velocidades de aire en el interior de las pilas de 1,5 a 3 m/s.
La instalacin de variadores de frecuencia permite regular la Espesor (mm) Humedad de la madera Tiempo total (h)
velocidad en las distintas etapas de secado. Inicial (%) Final (%)

El sistema de calefaccin ms utilizado son bateras de inter- 27 54 11 15


cambiadores de calor por las que circula agua caliente, aceite 50 66 18 19
trmico u cualquier otro fluido trmico. Habitualmente el calor Valores de referencia sobre la duracin del secado a alta temperatura con vapor sobrecalentado

proviene de calderas a fuel o gas, o bien de calderas de bioma-


sa que se abastecen de los residuos generados por la empre-
El sistema de funcionamiento es similar al de las cmaras de
sa. Actualmente est en fase de desarrollo un nuevo sistema
media temperatura. La principal diferencia radica en la utiliza-
basado en el uso de un quemador de gas en el acondiciona- cin de velocidades de aire mayores (entre 5 y 6 m/s) y una
miento trmico directo del aire. Esta variante permite utilizar anchura de pilas inferior (< 2 - 2,5 m) que asegure la homoge-
como combustible gas natural, propano o butano. neidad del secado. Esta ltima circunstancia hace que los seca-
deros tengan normalmente una capacidad reducida (15 - 50
Para la regulacin de la humedad del aire de estos secaderos, m3). Adems, para conseguir estas temperaturas de aire es
se utilizan sistemas de humidificacin basados en inyectores necesario utilizar fluidos trmicos a una temperatura del orden
de agua fra pulverizada o vapor a baja presin. Asimismo, para de 160 C (aceite trmico o agua sobrecalentada).
reducir la humedad del aire, se disponen conductos o trampi-
llas regulables que permiten la renovacin el aire. Estos dispo- Con el fin de reducir las deformaciones de secado es conve-
niente efectuar un apilado muy cuidadoso y hacer uso de pesos
sitivos pueden ser equipados con motores de extraccin.
repartidos uniformemente en la parte superior de la pila. Se
recomienda emplear una carga de 1.000 kg/m2.
La capacidad til de este tipo de secaderos puede llegar a 100
m3, si bien las unidades ms funcionales suelen tener una Los dos grandes problemas que presentan estos secaderos son
capacidad comprendida entre 30 y 80 m3. Normalmente, la la regulacin del proceso y la determinacin del punto final del
capacidad til suele corresponder al 20 - 25% de la capacidad secado. El primer aspecto viene dado por la dificultad existente
total. De esta forma, un secadero de 50 m3 requiere una en la determinacin de la humedad relativa del aire a tempera-
cmara con un volumen de 200 - 250 m3. turas superiores a 100C y humedades de equilibrio higroscpi-
co inferiores al 5%. Entre las soluciones existentes destaca la
Para el secado de pino, normalmente, se recomienda que la utilizacin de una atmsfera pura de vapor de agua (secado en
potencia calorfica instalada sea de unas 700.000 kcal/h para vapor sobrecalentado). Este sistema permite regular el proce-
so en funcin de la temperatura del bulbo seco. Otros mtodos
un secadero de 80 m3 tiles de capacidad.

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consisten en mantener constante las temperaturas de los bul- Donde:
bos seco y hmedo, y regular la operacin por tiempo. T: Temperatura seca dentro del secadero en las fases de secado e igualacin.
Tms, Tmi: Temperatura de la madera en el momento final de las fases de
secado e igualacin (medida por termopares de 3 mm, tipo T, introducidos
Temperatura seca transversalmente y por el canto de las piezas testigo hasta una profundidad
Ts (C) 127 124 121 118 115 113 110 107 104 102 100 de 50 cm).
Hr (%) 42 45 49 53 59 65 70 77 85 94 100 HEHs, HEHi: Humedad de equilibrio de la madera que corresponde a la tem-
HEH (%) 3.1 3.4 3.8 4.2 5.0 5.8 6.9 8.7 11.3 15.5 19.5 peratura de la madera alcanzada al final de las fases de secado e igualacin.
Temperatura hmeda constante a 100C

Tneles de secado
Asimismo, existen una serie de importantes condicionantes a
tener en cuenta: Este tipo de secaderos de gran capacidad son utilizados prin-
cipalmente en los aserraderos de gran produccin que produ-
- La madera con altos contenidos de resina presenta proble- cen tabla con espesores comprendidos entre 25 y 35 mm.
mas derivados de la migracin de la resina hacia la superfi- Este secado se basa en ir desplazando las pilas de madera por
cie. Esta resina puede cristalizar produciendo una coloracin una cmara de gran longitud, en la que la madera pasa por
oscura en la madera de difcil eliminacin posterior. varias condiciones o etapas de secado.

- Los nudos muertos tienden a desprenderse sobre todo si van Estas instalaciones tienen como grandes ventajas, su gran
acompaados de resina. capacidad de produccin, un bajo coste energtico y la posibi-
lidad de automatizacin de la alimentacin y descarga de la
- Cuando hay diferencias importantes en la humedad inicial en madera. El mayor inconveniente se encuentra en la dificultad
la carga, se da lugar a dispersiones importantes en conteni- que presenta el control de la humedad final de la madera.
do de humedad final de la madera. Este sistema est indica- Adems es necesario que toda la carga de madera sea homo-
do para el secado de conferas desde el estado verde. gnea, tanto en la especie como en el contenido de humedad
inicial y en el espesor.
- Este secado es recomendable para espesores inferiores a
50 mm. Con espesores mayores y, sobre todo, con seccio- La duracin del secado de madera de pino martimo de 27 mm.
nes cuadradas, normalmente aparecen grietas internas en de espesor hasta contenidos de humedad del 10-12% es del
las testas que se pueden extender hasta 20-25 cms. orden de 3 das (a una temperatura mxima de 85C). Con un
secado a alta temperatura la duracin se puede reducir a 1da.
A continuacin se recoge el programa de secado propuesto por
el CIFOR-INIA para el secado a alta temperatura en vapor
sobrecalentado:

Programa de secado a alta temperatura en vapor sobrecalentado para pino pinaster


Fase de secado Fase de igualacin

T ( C) Tms ( C) HEHs (%) T ( C) Tmi ( C) HEHi (%)


120 103 13,5 107 105 11,8

86 aplicaciones industriales de la madera de pino pinaster


Secaderos de bomba de calor Existen dos tipos:

Este tipo de secadero utiliza una bomba de calor (semejante a Secadero de bomba de calor de circuito cerrado
las utilizadas en las maquinas frigorficas) para deshidratar el
aire de la cmara. El inters de esta tecnologa reside en la En este tipo de cmaras, el aire hmedo que sale de la pila
mejora del rendimiento energtico del proceso. pasa por un deshumificador que condensa el vapor de agua
extrado de la madera, que se evaca al exterior del secadero.
Estos secaderos funcionan a temperaturas no muy altas (nor- El aire seco pasa por el condensador para calentarse, siendo
malmente inferiores a 60 C).En muchos casos estos secade- necesario, principalmente en las primeras fases de secado,
ros disponen tambin de bateras de calefaccin y extractores incorporar una batera de calefaccin de apoyo (normalmente
lo que les permite trabajar durante las primeras etapas, cuan- de tipo elctrico). En este tipo de secaderos la velocidad del
do ms fcilmente pierde humedad la madera, como un seca- aire suele ser de 1,5 a 2,5 m/s.
dero convencional.
Secadero de bomba de calor de circuito abierto
Ventilador
En este caso los secaderos disponen de clapetas de extraccin
Resistencias
y de entrada de aire con el fin de regular las condiciones clim-
elctricas
ticas del interior del secadero.
Condensador
principal

Secado por vaco

El mtodo de secado de vaco se basa en aplicar condiciones


de presin que hagan incrementar la velocidad de circulacin
del agua en la madera (coeficiente de difusin mayor), disminu-
Condensador
secundario yendo por otro lado la temperatura de ebullicin del agua.

100
Evaporador
Compresor
90
Temperatura de ebullicin

80

70
En general, este tipo de cmaras son poco utilizadas por la 60
industria de aserrado de pino martimo, destinndose ms
50
comnmente al secado de maderas de frondosas. Los ciclos de
secado normales con piezas de pino pinaster de bajo espesor 40

son del orden de unos 5 das. Las cmaras suelen tener una 30
0 100 200 300 400 500 600 700 800
capacidad de 30 a 80 m3. presin (mm Hg)

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Ambos hechos hacen posible que el secado sea ms rpido que
Espesor de la Humedad Humedad Duracin del
en condiciones de presin atmosfrica. madera: 27 mm inicial (%) final (%) secado (das)

El agua que sale de la madera, en forma de vapor, es succio- Pino martimo 80 - 90 10 - 12 3 - 3,5
nada hacia el exterior del secadero por la accin extractora de Pino silvestre 80 - 90 10 - 12 3-5
la bomba de vaco, o bien es condensada en un condensador Roble 60 - 70 10 - 12 28 - 30
para ser expulsada al exterior. Haya 70 - 80 10 - 12 10 - 15
Chopo 170 10 5 - 11
Entre los mtodos ms comunes, en funcin de los medios
empleados para transmitir el calor a la madera, cabe distin-
guir: A continuacin se recoge la duracin de los ciclos normales de
secado del pino martimo (expresado en das) en funcin del
espesor de la madera y la tcnica de secado empleada:
- Vaco discontinuo:
Calentamiento por conveccin interrumpiendo peridicamen-
te el vaco. Aire caliente Bomba de calor en Bomba de calor en
climatizado circuito abierto circuito cerrado
- Vaco continuo:
Calentamiento por conduccin. Humedad final desde estado verde 30% 12% 30% 12% 30% 12%

Placas metlicas en contacto directo con la madera. 27 1,8 3,5 4 8 5 10


Espesor de la 41 2,8 5,8 6 13 8 17
Calentamiento mediante vapor de agua sobrecalentado. madera en mm
54 4 8 9 19 11 24

La principal ventaja del mtodo de secado al vaco viene dada


por la reduccin de la duracin del secado entre 3 y 6 veces En el caso de utilizar el secado a alta temperatura (120 C), el
respecto del secado tradicional, con igual calidad de secado. secado del pino martimo (para espesores de 27 mm) puede
Asimismo, hace posible el secado de maderas de gran espe- reducirse desde ciclos de 3 3,5 das, a ciclos de secado de
sor. un slo da.

Estos secaderos suelen utilizarse como equipos de apoyo para Duracin del ciclo
4
reducir el tiempo de secado en el caso de especies de madera
difciles de secar, principalmente frondosas como el haya o el 3,5
roble.
3

2,5
Das

Duracin de los ciclos de 2


secado para madera de pino pinaster
1,5

En la siguiente tabla se recogen los ciclos normales de secado 1


para varias especies para el secado con aire caliente climatiza-
do a media temperatura (80 C), obtenidas por experiencias 0,5
del CTBA en colaboracin con otros organismos: 0
80C Temperatura 120C

88 aplicaciones industriales de la madera de pino pinaster


Programas de secado - Programa de secado recomendado por Hildebrand para espe-
sores menores de 30 mm.:
El secado de la madera se realiza aplicando una serie de eta-
pas en las que las condiciones ambientales de la cmara se van Humedad de Temperatura Temperatura Humedad Humedad de Gradiente
la madera seca C hmeda C relativa % equilibrio de secado
adaptando progresivamente a la evolucin del proceso. higroscpico %

60 75 72,5 90,5 16 -
A continuacin se incluye como referencia varias cdulas de
60 45 75 70 80 12 5
secado establecidas mediante experimentacin. Estas cdulas
deben ser eventualmente adaptadas en funcin del origen de la 45 30 75 66,5 67 9 5
madera y las caractersticas de los equipos utilizados. 30 20 80 65 49 6 5
20 11 80 56 31,5 4 5

- Programa de secado recomendado por el CTBA:


- Programa de secado recomendado por Hildebrand para espe-
sores comprendidos entre 30 y 60 mm:

Humedad de Temperatura Temperatura Humedad Humedad de Gradiente


equilibrio
la madera seca C hmeda C relativa % de secado
higroscpico % Humedad de
Humedad de Temperatura Temperatura Humedad equilibrio Gradiente
la madera seca C hmeda C relativa % higroscpico % de secado
Verde 70 66,5 85 15,0 -
35 70 66,0 83 14,0 2,5 > 60 70 67,5 89,5 16 -
32 70 63,0 72 10,7 3,0 60 45 70 65 78,5 12 5
30 75 66,0 65 8,6 3,5 45 30 70 63 70 10 4,5
28 75 64,0 60 7,8 3,6 30 20 80 65 49 6 5
25 75 60,0 50 6,5 3,8 20 11 80 56 31,5 4 5
20 80 60,0 40 5,0 4,0
15 80 54,0 28 3,7 4,0

- Programa de secado recomendado por Hildebrand para espe-


sores de ms de 60 mm:

- Programa de secado recomendado por el BRE (Cdulas ingle- Humedad de


Humedad de Temperatura Temperatura Humedad Gradiente
sas de secado) para madera de hasta 4 cm de grosor: la madera seca C hmeda C relativa % equilibrio de secado
higroscpico %

> 60 65 62,5 88,5 16 -


Humedad de
Humedad de Temperatura Temperatura Humedad equilibrio Gradiente 60 45 65 60,5 80,5 13 4,6
la madera seca C hmeda C relativa % higroscpico % de secado
45 30 65 56 63 9 5
Verde 93,5 84,5 70 - - 30 20 80 65 49 6 5
50 99 81,5 50 - - 20 11 80 56 31,5 4 5

S E C A D O
Consideraciones generales sobre el secado del pino pinaster extrada) obtenidos en distintos estudios realizados por el
CTBA en colaboracin con otros organismos.
- El pino pinaster es una especie de madera relativamente fcil
de secar, siendo los ciclos de secado bastante cortos con los
sistemas de secado convencionales, incluso para espesores Contenido de Necesidades energticas
importantes. Espesor de la humedad Kwh/kg de agua extrada
Especie de madera madera (mm)
- La duracin de los ciclos de secado aumenta de forma impor- Inicial (%) Final (%) Media temperatura Alta temperatura
80 C 120 C
tante al aumentar el espesor de los productos.
Pino martimo 27 80-90 10-12 1,3-1,4 1,6-1,7
- El aumento de la temperatura de secado permite reducir los
Pino silvestre 27 90 15 1,4-1,5 -
ciclos de secado, pero en la prctica el uso de temperaturas 27 80-90 10 - 1,5-1,6
superiores a 100 C requiere disponer de tcnicas altamen- Roble 27 55 12 1,9 -
64 50 14 2,1 -
te eficientes y especficas.
Chopo 27 170 10 1,2-1,7 -
- Para poder exudar la resina de la madera y evitar posterio- 27 150 10 - 1,9-2,3
res problemas en la aplicacin de esta madera, es suficien-
te una temperatura de 80 C.

Consumo de energa elctrica

Consumo energtico La potencia de ventilacin a instalar depende de la geometra


asociado al secado de pino pinaster de las pilas (anchura esencialmente) y de la velocidad de circu-
lacin de aire. Generalmente para secaderos convencionales
En el secado artificial de la madera deben considerarse dos con una capacidad de 30 a 80 m3 la potencia requerida es del
tipos de gasto energtico: orden de 0.3 Kw/m3 de capacidad til. Este valor es sensible-
mente superior en el secado a alta temperatura.

Energa calorfica de secado Consumo elctrico del sistema de ventilacin para el secado de
pino martimo con aire caliente climatizado a temperatura
Energa elctrica destinada al funcionamiento de la ventilacin media:
y extraccin de aire. Si bien en todos los casos el sistema de
ventilacin e intercambio de aire es alimentado con energa - 20 Kwh/m3 o 0,06 Kwh/kg de agua extrada (espesores de
elctrica, en el caso de la energa calorfica existen distintas 27 mm y humedades de 80% a 10%).
posibilidades. - 40 Kwh/m3 o 0,13 Kwh/kg de agua extrada (espesores de
54 mm y humedades de 80% a 15%).
En el caso de los secaderos de bomba de calor el calentamien-
Los datos anteriores permiten constatar la gran cantidad de
to se logra al pasar el aire por el condensador por lo que su
energa que es necesaria para el secado de la madera (del
funcionamiento es totalmente elctrico. En el caso de los seca-
orden de 450 Kwh/m3 lo cual equivale a aproximadamente 10
deros de aire caliente climatizado se suele utilizar energa calo-
veces la energa utilizada en el aserrado). Por esta razn, el
rfica procedente de la combustin de los propios residuos de
conocimiento y la gestin del consumo energtico asociado al
la industria, o bien de otros combustibles como el gas o el fuel.
secado constituye un factor determinante en el control de los
En la siguiente tabla se recogen, a ttulo indicativo, los consu-
costes de produccin del proceso.
mos de energa calorfica (expresados en Kwh por kg de agua

90 aplicaciones industriales de la madera de pino pinaster


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