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IES SAN AGUSTIN

LA GUERRA DEL GUANO Y DEL SALITRE

I. PRELIMINARES
La guerra del guano y del salitre o guerra con Chile fue el episodio ms fatdico y triste de
la historia del Per republicano. La falta de preparacin de las tropas, el poco armamento
utilizable, la confianza desmedida y, principalmente, la poca unin entre los mismos peruanos
fueron los principales factores que llevaron a la prdida no slo de la guerra, sino tambin de una
porcin importante de nuestro territorio.

En la dcada de 1870 el Per se encontraba en una bancarrota total. La deuda externa


superaba los 30 millones de libras esterlinas y no haba recursos con qu pagar, pues el guano ya
no era de tan buena calidad; adems, los fertilizantes qumicos tenan mayor aceptacin en los
mercados internacionales.

As, el Per lleg a 1879 con muy pocas probabilidades de oponerse y vencer a un enemigo
que por muchos aos se haba preparado para la guerra. Resulta pues muy doloroso llegar a la
conclusin que el Per fue derrotado, ms que por las fuerzas del invasor, por su propia realidad,
por sus gobernantes y la clase dominante que no supo asumir el papel que le exiga la historia.

Sumado a toda esta desgracia, hubieron tambin de por medio grandes intereses
econmicos que se pusieron en contra del Per. Estos intereses capitalistas fueron los que en
realidad declararon la guerra al Per y Bolivia, utilizando a Chile y su ejrcito. A qu intereses
nos referimos?. Nos referimos a los intereses econmicos de la primera potencia mundial en ese
entonces: Inglaterra.

Esto se explica porque, tanto los gobiernos de Per y Bolivia al dictar medidas para el
mejor aprovechamiento del guano y del salitre, originaron una violenta reaccin de Inglaterra

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Benavidez
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SAN
que AGUSTIN
dichas medidas perjudicaban a 7 empresas inglesas que operaban en
Antofagasta.

As mismo, una vez iniciada la guerra, Inglaterra impidi un prstamo en Europa para el
Per, destinado a la compra de armamento, ya que a los ingleses no les convena por ningn
motivo un triunfo peruano.

En respaldo de todo lo planteado, citamos lo manifestado por James Blaine, secretario


de estado Norteamericano en su discurso al senado en 1881: "La Guerra del Pacfico fue
entre el capitalismo ingls y el Per, el instrumento de la guerra fue Chile". Luego agreg
"Chile jams habra entrado una sola pulgada dentro del Per, si no hubiera sido por el
respaldo del Capital Ingles", consigui de Inglaterra acorazados y material de guerra. Los
soldados chilenos marcharon hacia el Per con uniforme de tela inglesa, con fusiles ingleses
sobre sus hombros, la simpata inglesa respald a Chile en su conquista.

1. LIMITES ANTES DE LA GUERRA


Hasta antes de 1879, el Per no tena lmites con Chile. Nuestro pas vecino por el Sur era
Bolivia y el lmite natural era el ro Loa, cerca al paralelo 22 de latitud Sur.

Por su parte Bolivia, que tena acceso al mar, limitaba con Chile a partir del paralelo 25,
cerca al ro Paposo. Gran parte de la regin costera boliviana estaba representado por el
desierto de Atacama, que hasta antes de 1840 no tena ninguna importancia econmica.

2. CAUSAS DE LA GUERRA

Las causas principales de esta guerra fueron:


Poltica expansionista de Chile.- Desde los primeros Aos de su vida independiente Chile
siempre aspir a convertirse en una potencia en el Pacfico Sur.

Veamos algunos ejemplos histricos muy claros:


En el momento que Simn Bolvar quiso conformar la Confederacin de los Andes, Chile se
opuso rotundamente.
Cuando el libertador (Bolvar) decide crear la Repblica de Bolivia, Chile mostro su total
conformidad.
Cuando Andrs de Santa Cruz form la Confederacin Per-Boliviana, Chile le declar la
guerra organizando hasta dos expediciones restauradoras para destruirla. Su primer
ministro, Diego Portales, dijo aquella vez: La Confederacin Per-Boliviana es
insostenible, no puede ser tolerada por el pueblo chileno ni por su gobierno Debemos
dominar para siempre en el Pacfico. En otra oportunidad el mismo Diego Portales dijo: El
porvenir de Chile est en el Norte.

La Riqueza del Salitre.- El desierto de Atacama, uno de los ms ridos del mundo,
aparentemente no representaba ninguna riqueza econmica. A partir de 1840 se
descubren all grandes yacimientos de salitre y minas de plata, al mismo tiempo en el
litoral boliviano existan grandes reservas de guano. La regin peruana de Tarapac
contaba tambin con grandes yacimientos de salitre. Es por esto que Atacama y Tarapac
resultaban territorios enormemente codiciados. Chile deseaba apoderarse, por cualquier
medio, de estas regiones.
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El Tratado de Alianza Defensiva.- El progresivo avance chileno sobre las costas
bolivianas, aprovechando que estas no tenan fuerzas navales, crea la preocupacin de
Bolivia, as como del Per.

Para evitar el peligro que representaba Chile y resguardar las salitreras de Tarapac,
el Per acepta firmar con Bolivia el TRATADO SECRETO de alianza defensiva, el 6 de
febrero de l873. Mediante este Tratado ambos pases se obligaban mutuamente a
defenderse de cualquier agresin exterior.

3. CONFLICTO ENTRE BOLIVIA Y CHILE


Chile a partir de l842 intento apoderarse del territorio comprendido entre los paralelos
23 y 25 Latitud Sur, para explotar el guano y salitre que all exista. El presidente
boliviano Mariano Melgarejo, por la amistad que le una con chile y para evitar conflictos
posteriores, firm un tratado, por el cual Bolivia reconoca la extensin de Chile hasta el
paralelo 24, adems se daba facilidades para que las empresas chileno-inglesas exploten el
guano y el salitre existentes en esa rea.

Sin embargo, en 1871, el nuevo gobierno boliviano declara la nulidad de las concesiones
hechas por Bolivia.
Las relaciones entre ambos pases se hicieron ms tirantes an, es en esas situaciones
que Bolivia solicita al Per la firma del Tratado de Alianza Defensiva.

Para evitar un conflicto con Chile, en 1874 se firma otro tratado entre Bolivia y Chile por
el que se vuelven a sealar las fronteras en el paralelo 24, adems Bolivia se comprometa a
no aumentar los impuestos por la salida del quintal de salitre que realizaban las empresas
chilenas e inglesas por el puerto de Antofagasta.

Con este tratado parecan resueltos los problemas entre Chile y Bolivia, sin embargo,
Chile solo trataba de ganar tiempo, hasta que llegaran sus blindados Cochrane y Blanco
Encalada que haba mandado construir en Inglaterra en l874.

El Per al enterarse de ello, quiso, con autorizacin del Congreso, mandar a construir dos
fragatas blindadas, pero no pudo por el dficit econmico por el que estaba atravesando.

3.1. EL PLEITO DE LOS DIEZ CENTAVOS.- El 14 de febrero de l878, el presidente


boliviano Hilarin Daza (que haba llegado al poder mediante un movimiento
revolucionario), promulg una ley imponiendo un impuesto de 10 centavos a cada quintal
de salitre que se exportase por el puerto de Antofagasta. Los grandes perjudicados eran
las empresas chilenas e inglesas.

El gobierno de Chile protesto por esta medida, manifestando que era violatorio al
tratado de l874 que estableca que estas compaas quedaban libres de impuestos hasta
1899.
Como los empresarios se negaron a pagar los impuestos, el 1 de febrero de 1879, el
gobierno boliviano decret la NACIONALIZACIN de las empresas salitreras.

La respuesta chilena no se hizo esperar. Chile rompe relaciones diplomticas con


Bolivia. El 14 de febrero el ejrcito chileno desembarca en el Puerto de Antofagasta,

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ocupando violentamente parte del litoral boliviano, respaldado por sus modernos y
poderosos blindados Cochrane y Blanco Encalada

El gran deseo expansionista chileno haba empezado a caminar, ya que despus de


Antofagasta, los chilenos ocuparon todo el litoral boliviano, quedando este pas, desde
entonces, encerrado en las estribaciones andinas como pas mediterrneo.

4. LA ACTITUD PERUANA Y LA MISION LAVALLE


Al conocerse en nuestra Patria la ocupacin del litoral boliviano, el pueblo peruano puso
de manifiesto su apoyo y respaldo a Bolivia y exigi al gobierno nacional una actuacin
inmediata y decidida; pero era claro que nada poda hacerse frente al podero naval chileno.

El gobierno peruano para evitar la guerra entre Bolivia y Chile, encarga al diplomtico
Jos Antonio De Lavalle para que viaje a Chile y trate de encontrar una solucin al problema
mediante negociaciones diplomticas.

Lavalle viaja a Santiago el 22 de febrero de 1879, llegando a Valparaso el 4 de marzo,


siendo recibido muy hostilmente por el pueblo chileno.

Las conversaciones de Lavalle con el gobierno chileno de Anbal Pinto fueron


prcticamente intiles. Lavalle exigi el retiro inmediato de las tropas chilenas de
Antofagasta y propuso la creacin de una zona de protectorado con la participacin de Chile,
Bolivia y Per.

Cuando el gobierno chileno se encontraba estudiando la propuesta peruana, el presidente


boliviano, Hilarin Daza, declara la guerra a Chile (14 de marzo de l879) malogrando por
completo la misin Lavalle.

En respuesta a esto, Chile exigi al Per que se mantuviera neutral.

5. DECLARATORIA DE GUERRA DE CHILE AL PER


El ministro chileno se entera en Lima de la existencia del Tratado Secreto entre Per y
Bolivia, y que Lavalle haba negado en Chile. Empeoraba la situacin del Per.

La cancillera chilena acus al Per de haber traicionado la amistad chilena, por la


existencia del pacto secreto con Bolivia, por lo cual el Per no poda declarar su neutralidad.
La misin Lavalle haba fracasado por completo.

El 3 de abril Chile rompe relaciones diplomticas con el Per y Lavalle regresa a Lima.

El 5 de abril de 1879 Chile declara formalmente la guerra al Per. Ese mismo da la


escuadra chilena haca su aparicin frente al puerto peruano de Iquique, declarando que
quedaba bloqueado. Chile haba preparado cuidadosamente el comienzo de su guerra
expansionista.

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Presidente Mariano
Ignacio Prado.
Gobern al Pas en el
periodo de la Guerra con
Espaa, fue reelegido en
1876 y fue en su
periodo que Chile nos
declara la guerra.

ACTIVIDADES

I. RESPONDE BREVEMENTE
1. Qu ejemplos histricos que nos muestran la poltica expansionista de
Chile?
2. Por qu los territorios de Atacama y Tarapac fueron codiciados por Chile?
3. Cul era el objetivo real del tratado secreto firmado entre Per y Bolivia?
4. Te parece correcto la aplicacin del impuesto de 10 centavos a las empresas
salitreras? Por qu?
5. Cul fue el motivo para que Chile rompa relaciones diplomticas con Bolivia?
6. Qu hace el gobierno peruano para evitar la guerra entre Chile y Bolivia?
7. Por qu fracas la misin Lavalle?
8. Qu pas es el que en realidad estaba detrs de las riquezas de Bolivia y
Per?

II. VOCABULARIO:
Fatdico Litoral Nacionalizacin
Episodio Concesin Estribacin
Salitre Paralelo Mediterrneo
Yacimiento Blindado Neutral

III. GRAFICA EL MAPA DE LOS LIMITES DE PER, BOLIVIA Y CHILE, ANTES


DE LA GUERRA.

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