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Contenido

PROCESO DE PRODUCCION............................................................................2
Perforacin y disparo:................................................................................. 2
Carguo y Acarreo:....................................................................................... 2
CONCENTRADORA.......................................................................................... 3
Chancado:................................................................................................... 4
Molienda:.................................................................................................... 4
Flotacin:.................................................................................................... 4
Filtrado y secado:........................................................................................ 4
Carguo y acarreo a fundicin:....................................................................4
FUNDICION..................................................................................................... 5
Descarga de concentrado y formacin de camas:......................................5
Descarga de concentrado y formacin de camas:......................................5
Fundicin y convertidores:..........................................................................5
REFINERIA...................................................................................................... 7
Planta electroltica:..................................................................................... 7
Embarque:................................................................................................... 8
PROCESO DE FUNDICIN: DEL MINERAL AL COBRE PURO..............................9
Primera etapa: Recepcin y muestreo........................................................9
Segunda etapa: Proceso de fusin..............................................................9
Convertidor modificado Teniente: sistema de fusin - conversin............10
Tercera etapa: Proceso de Conversin......................................................11
Cuarta etapa:............................................................................................ 12

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PROCESO DE PRODUCCION
MINA

El proceso de produccin de cobre empieza en las minas a tajo


abierto de Toquepala y Cuajone. El primer paso es la extraccin
del material rocoso que contiene cobre mediante perforacin y
voladura (usando explosivos). El material con una ley de cobre
por encima de 0.4% es cargado en vagones y enviado al circuito
de molienda.

Perforacin y disparo:

Para alcanzar el mineral se debe remover la roca en


el yacimiento, por lo q se perfora el terreno y se
coloca una carga explosiva. Una vez fracturada la
roca se procede a la seleccin del material para
determinar si debe ser empleado en la concentradora,
en el proceso de lixiviacin o en programas de
vegetacin

Carguo y Acarreo:

Las minas a tajo abierto tienen forma cnica, por lo


que para alcanzar el mineral se debe construir
niveles a manera de escalones gigantes de 15 mts de
altura, los que se encuentran comunicados por rampas
o caminos a desnivel.

El mineral extrado con una ley mayor al 0.3% es


cargado en palas y depositado en enormes camiones,
los que trasladan y depositan el material en vagones
de ferrocarril para ser transportado a la planta
concentradora.

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CONCENTRADORA
El material recibido es trasladado y depositando al circuito de
molienda, donde chancadoras giratorias gigantes reducen el
tamao de las rocas a menos de de pulgada. Luego, el mineral
es enviado a los molinos de bolas y barras, que lo muelen hasta
la consistencia de polvo fino.
El polvo finamente molido es agitado en una solucin de agua
y reactivos y luego transportado a las celdas de flotacin.
Se bombea aire a
las celdas, produciendo una espuma que lleva el mineral de
cobre a la superficie pero no los residuos de roca. Los
residuos de roca reciben el nombre de relave. Los relaves se
envan a espesadores, donde se recupera el agua. Los relaves
restantes se envan a Quebrada Honda, una instalacin para
almacenamiento de relaves de la Compaa.
El cobre concentrado a granel (cobre y molibdeno) es procesado
en la planta de molibdeno mediante flotacin en el circuito
Rougher. El flujo inferior de este circuito est constituido
por los concentrados de cobre finales. El rebose es procesado
mediante celdas de limpieza, flotacin en celdas de agitacin y
celdas columna de flotacin. Se incrementa el porcentaje
de slidos en el concentrado final de molibdeno y luego el
producto se filtra y se deja secar.
Finalmente, se le pesa y empaqueta para su envo. Los
concentrados de molibdeno producidos tienen un contenido de
54% a 55% de molibdeno, con una humedad promedio de 7.5%.

El cobre recuperado, que ahora tiene la consistencia de una


espuma, es filtrado y secado para producir concentrados de cobre
con un contenido promedio de 27% de cobre. Los concentrados de
ambas minas son luego enviados por tren a la fundicin de Ilo,
en la costa del Pacfico.

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Chancado:

Es el primer paso de la planta concentradora. El


mineral proveniente de la mina es triturado hasta
alcanzar un tamao cercano a pulgada. Aqu se
inicia el proceso de concentracin, el cual consiste
en la separacin de los minerales de aquello que no
tiene valor.

Molienda:

El material triturado es trasladado a los molinos,


donde las rocas pulverizadas. En esta etapa del
proceso se emplea agua, lo que permite liberar
partculas de cobre y molibdeno.

Flotacin:

Luego de molienda se pasa a etapa de flotacin, donde


se obtiene el concentrado, partculas de mineral de
cobre o molibdeno.

Filtrado y secado:

El concentrado de cobre es deshidratado mediante


filtros de alta presin o con el uso de calor. Aqu
culmina la operacin minera. El concentrado obtenido
debe ser trasladado a la fundicin para su posterior
procesamiento.

Carguo y acarreo a fundicin:

Luego del filtrado y secado el contenido metlico en


el concentrado alcanza entre 26% y 28%. Tras la
recuperacin del agua empleada, esta se vuelve a
usar, haciendo de nuestras operaciones una de las ms
amigables del ambiente. La mayor parte de los
concentrados de cobre son transportados a travs de
camiones o ferrocarril a nuestra fundicin de Ilo en
Per. Mediante el proceso de la fundicin, el cobre
contenido se purifica adicionalmente hasta
convertirse en una barra de metal con contenido de
99.7% de cobre llamado nodo.

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FUNDICION

En la fundicin, los concentrados son mezclados con fundente y


luego enviados a los hornos reverberos y al convertidor El
Teniente, produciendo mata de cobre y escoria (bsicamente
hierro y otras impurezas).
La mata de cobre contiene, aproximadamente, 35% de cobre y la
mata del convertidor El Teniente aproximadamente 73% de cobre.
Luego, la mata de cobre es enviada a los convertidores, donde
se oxida el material en dos etapas:

a) Los sulfuros de hierro en la mata se oxidan usando


slice, lo que produce una escoria que es devuelta a los
hornos de reverbero.

b) Luego, el cobre contenido en los sulfuros de la mata es


oxidado para producir cobre, que luego del moldeado es
denominado cobre blister, con un contenido de 99.3% de
cobre. Parte de la produccin de
cobre blister es vendida a clientes, el resto se enva a
la refinera.

Descarga de concentrado y formacin de camas:

Al llegar a la fundicin, el concentrado es


descargado y organizado en camas que servirn para
alimentar a la fundicin.

Descarga de concentrado y formacin de camas:

Al llegar a la fundicin, el concentrado es


descargado y organizado en camas que servirn para
alimentar a la fundicin.

Fundicin y convertidores:

El concentrado procedente de las minas es llevado a


la fundicin donde ser sometido a temperaturas
mayores a los 1100 C. En esta etapa, el concentrado
se ha convertido en cobre lquido. La mata de cobre o
cobre lquido que contiene aproximadamente 65% de
cobre, se enva a los convertidores en donde se
transforma en cobre ampolloso, con contenido de cobre
de 98% a 99% o cobre andico con 99.7% de cobre.

La etapa final del proceso de fusin del cobre es el


moldeo. El cobre lquido es vertido en moldes, donde
una vez condensado se obtienen las barras de nodos
de cobre. Los nodos pesan 435kg y tienen una pureza
de 99.7% de cobre.

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Transporte a Refinera:
A continuacin, los nodos pasan por un control de
calidad, los que renen los estndares de la empresa
son agrupados en paquetes de 10 unidades y
trasladados por ferrocarril o por camiones hacia la
refinera. Cabe sealar que en mundo tambin existe
demanda de nodos, por lo que aquellos que no son
enviados a la refinera son transportados hacia los
puertos para ser comercializados.

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REFINERIA

En la refinera, el cobre blister es fundido nuevamente en un


horno para producir nodos de cobre con un contenido de 99.8%
de cobre. Luego, los nodos son
suspendidos en tanques que contienen cido sulfrico y sulfato
de cobre. Una corriente elctrica de baja intensidad pasa a
travs de los nodos y la solucin qumica y el cobre disuelto
se deposita en planchas iniciales de cobre muy delgadas para
producir ctodos de cobre. Los ctodos de cobre con-
tienen aproximadamente 99.99% de cobre. Durante este
proceso, la plata, el oro y otros metales (paladio, platino,
selenio, etc.) junto con otras impurezas se asientan en el
fondo del tanque. El lodo andico es
procesado en la planta de metales preciosos, donde se recupera
la plata y el oro.
La Compaa tambin produce cobre refinado de bajo costo, usando
la tecnologa SX/EW. Durante el proceso SX/EW, el mineral
de baja ley se lixivia con cido sulfrico para permitir la
recuperacin del contenido de cobre. Luego, la solucin de
cido y cobre se agita con un solvente que contiene aditivos
qumicos los que atraen los iones de cobre. En la medida que
el solvente es ms ligero que el agua, flota a la superficie
llevando consigo el contenido de cobre. Luego, se separa el
solvente usando una solucin cida y liberando el cobre. La
solucin cida con el cobre es llevada entonces a los tanque de
extraccin electroltica, donde se transforma el cobre en
ctodos, de manera similar al proceso de refinacin llevado a
cabo en la refinera de Ilo.

Planta electroltica:

En la refinera, los nodos son sometidos a un


procesos de electro refinacin, que consiste en
introducirlos en tanques de cido sulfrico y sulfato
de cobre. Luego se les aplica una carga elctrica de
baja intensidad y, mediante una solucin qumica, el
cobre de los nodos migra hacia las placas de
arranque, dejando impurezas en la solucin. En
adelante, el cobre contenido en las placas de
arranque se les denominara ctodos cuyo contenido de
cobre es de 99.99%.

Parte de la produccin de ctodos es remitida a la


planta de alambrn de nuestras operaciones mexicanas,
donde las planchas son fundidas nuevamente para darle
la forma caracterstica de los alambres, los cuales
son empleados como conductores de energa elctrica.

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Embarque:

Esta es la fase final del proceso minero metalrgico,


mediante la cual se despachan nuestros principales
productos concentrados, nodos y ctodos y alambrn,
a travs del ferrocarril o camiones hacia los puertos
de la empresa, en algunos casos, para su posterior
embarque hacia los principales centros industriales
del mundo

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PROCESO DE FUNDICIN: DEL MINERAL AL COBRE
PURO

El concentrado de cobre seco con una concentracin


del 31 % de cobre, se somete a procesos
depirometalurgia en hornos a grandes temperaturas,
mediante los cuales el cobre del concentrado es
transformado en cobre metlico y se separa de los
otros minerales como fierro (Fe), azufre (S), slice
(Si) y otros.

El proceso de fundicin se realiza en etapas que son:

Recepcin y muestreo.
Fusin.
Conversin.
Pirorrefinacin.

Primera etapa: Recepcin y muestreo

Cul es el objetivo?
Como normalmente se trabaja con concentrados de
diferentes procedencias, es necesario hacer un
muestreo de ellos y clasificarlos de acuerdo con la
concentracin de cobre, hierro, azufre, slice y
porcentaje de humedad que tengan.

Cmo se hace?
El concentrado proveniente de la planta se almacena
en canchas, desde donde se obtienen muestras que son
sometidas a anlisis de laboratorio para determinar
los contenidos de cobre, hierro, azufre, slice y la
humedad, informacin que es fundamental para iniciar
el proceso de fusin. El contenido mximo de humedad
es de 8%, ya que con valores superiores, el
concentrado se comporta como barro difcil de
manipular y exige ms energa para la fusin.

De acuerdo con los resultados de los contenidos de


cobre, el material se clasifica y almacena en silos,
desde donde se despacha a los hornos de fundicin de
acuerdo a las mezclas que se determinen.

Segunda etapa: Proceso de fusin

Cul es el objetivo?
El objetivo de la fusin es lograr el cambio de
estado que permite que el concentrado pase de estado

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slido a estado lquido para que el cobre se separe
de los otros elementos que componen el concentrado.

Qu ocurre en la fusin?
En la fusin el concentrado de cobre es sometido a
altas temperaturas (1.200 C) para lograr el cambio
de estado de slido a lquido. Al pasar al estado
lquido, los elementos que componen los minerales
presentes en el concentrado se separan segn su peso,
quedando los ms livianos en la parte superior del
fundido, mientras que el cobre, que es ms pesado se
concentra en la parte baja. De esta forma es posible
separar ambas partes vacindolas por vas distintas.

Tradicionalmente la fusin puede realizarse de dos


maneras, utilizando dos tipos de hornos: el horno de
reverbero para la fusin tradicional y el convertidor
modificado Teniente (CMT) que realiza en una sola
operacin la fusin y la conversin. En las
divisiones de Codelco no se utiliza el horno de
reverbero, sino que solo se realiza el proceso de
fusin-conversin, utilizando el convertidor
midificado Teniente.

Convertidor modificado Teniente: sistema de fusin - conversin

El convertidor Teniente,
desarrollado y patentado por
la Divisin El Teniente de
Codelco, es un horno
basculante, formado por un
cilindro metlico de 5 m de
dimetro por 22 m de largo,
dispuesto en posicin
horizontal y revestido por El concentrado sufre
ladrillos refractarios en su un proceso de
interior. Este horno est fusin. Se separa el
montado sobre un sistema de eje de la escoria.
cremalleras que le permiten
oscilar.

Cmo funciona?
El convertidor Teniente es cargado en forma continua
con concentrado de cobre y slice (cuarzo) por una
abertura ubicada en su parte superior. La slice
tiene por objeto captar el hierro contenido en los
minerales sulfurados fundidos y concentrarlo en la
parte ms liviana de la mezcla fundida.

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El convertidor Teniente tiene un sistema de
caeras en el interior, las cuales insuflan
aire enriquecido con oxgeno, el cual permite E
la oxidacin del hierro y del azufre presentes n
en los minerales que constituyen el e
concentrado. El hierro forma magnetita, que se l
concentra en la escoria, y el azufre forma p
gases (monxidos y dixidos) los cuales son r
evacuados a travs de gigantescas chimeneas, o
junto a otros gases, donde son captados en gran c
parte para producir cido sulfrico (H2SO4). e
s
Las reacciones que se producen producto de la o
oxidacin de los distintos elementos, y entre d
ellos, libera energa la que es aprovechada e
para ayudar a la fusin. f
u
En el convertidor Teniente los s
elementos se concentran en fases, de i
acuerdo a su peso:
n
Metal blanco : corresponde a la c
parte ms pesada del material fundido o
y que se encuentra en la parte baja n
del convertidor. Contiene un 70% a v
75% de cobre. e
r
Escoria : es la parte ms liviana s
del fundido, la cual se enva de i
vuelta al horno de reverbero o a
hornos destinados a limpieza de n
escoria para recuperar el contenido s
de cobre que an le queda. e
s
Tercera etapa: Proceso de Conversin e
p
Cul es el objetivo? a
r
Mediante el proceso de conversin se a
tratan los productos obtenidos en la l
fusin, para obtener cobre de alta a
pureza. Para esto se utilizan hornos e
convertidores convencionales llamados s
Peirce-Smith, en honor a sus c
creadores. o
r
Cmo se hace? Dnde se hace? i
a
El convertidor Peirce-Smith consiste d
en un reactor cilndrico de 4,5 m de e
dimetro por 11 m de largo, l
aproximadamente, donde se procesan m
separadamente el eje proveniente del e
horno de reverbero y el metal blanco t
proveniente del convertidor Teniente. a
Este es un proceso cerrado, es decir, l
b
l
a
n
11
c
o
una misma carga es tratada y
llevada hasta el final, sin
recarga de material. Finamente se El
obtiene cobre blister, con una cobre
pureza de 96% de cobre. andi
co
Cuarta etapa: Proceso de obten
pirorrefinacin ido
en la
Cul es el objetivo? piror
refin
Mediante la pirorrefinacin o refinacin a acin
fuego se incrementa la pureza del cobre es
blister obtenido de la conversin. Consiste molde
en eliminar el porcentaje de oxgeno ado
presente el este tipo de cobre, llegando a en
concentraciones de 99,7 % de cobre. nodo
s.
Cmo se realiza?
Este es un proceso especial que se aplica en algunas
fundiciones, como en la fundicin de Caletones, donde
el cobre blister es sometido a un proceso final de
refinacin en un horno basculante, mediante la
introduccin de troncos de eucaliptus. En este caso,
la ignicin de la madera permite captar el oxgeno
que contiene el cobre blister como impureza y lo
transforma en anhdrido carbnico (CO2), que es
liberado a la atmsfera. De esta manera, la pureza
del cobre se incrementa a 99,7% y el producto se
denomina cobre RAF (refinado a fuego).

Cul es el producto?
El cobre RAF es moldeado en placas gruesas, de forma
de nodos, de un peso aproximado de 225 kg, el cual
es enviado al proceso de electrorrefinacin o vendido
directamente en diversas formas.

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