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NUEVO ORGANON

Con su Novum Organum Francis Bacon pretendi construir un mtodo de


descubrimiento, una lgica para crear y aumentar el conocimiento. Sin
embargo, las estrategias inductivas que el autor desarrolla parecen ser ms de
evaluacin que de descubrimiento, hasta tal punto que algunos crticos actuales lo
sealan como un precursor de Popper. A pesar no lograr su propsito, el mtodo
baconiano ofrece una interesante perspectiva para la filosofa de la ciencia actual,
atrada por la temtica del descubrimiento cientfico. En este trabajo se intentar
evaluar -ms all de su efectividad-, qu lugar ocupa la induccin baconiana
dentro del proceso cientfico.

INTRODUCCIN
En su obra ms importante -el Novum Organum- Francis Bacon pretendi
construir un mtodo de descubrimiento, una lgica para crear y aumentar el
conocimiento (NO: Introduccin). Sin embargo, las estrategias inductivas que all
plantea parecen estar lejos de los objetivos que se propusiera en la primera parte
de su obra. Las tcnicas metodolgicas que el autor ofrece parecen ser ms de
evaluacin que de descubrimiento, hasta tal punto que la historiografa actual slo
las rescata como precursoras de tcnicas justificacionistas. Si bien el mtodo
baconiano fue elaborado en una poca en la que an no se haban desarrollado
tcnicas consecuencialistas de justificacin, ofrece una interesante perspectiva
para la metodologa y la filosofa de la ciencia actual, interesadas nuevamente en
la temtica del descubrimiento cientfico. En el presente trabajo nos proponemos
hacer una nueva lectura de esta obra, con el propsito de encontrar sugerencias
para una moderna metodologa del descubrimiento. Comenzaremos nuestra tarea
exponiendo el mtodo inductivo baconiano.
FRANCIS BACON (1561-1626)
Si el conocimiento es cientfico es porque debemos agradecer a los esfuerzos
que nombres como el de Bacon, representan a una clase de seres que se
preocuparon por la observacin de la naturaleza y por tener sentido en saber que
el control es significativo, y nos lleva a una aproximacin crtica y a la realidad,
apoyndose en el mtodo cientfico que, fundamentalmente, trata de percibir y
explicar desde lo esencial hasta lomas prosaico, el porqu de las cosas y su
devenir, o al menos tiende a este fin. A BACON, se le considera el padre del
empirismo moderno y un gran promotor de la idea de que el saber es til para la
vida prctica. Tras numerosas obras de crtica de la tradicin filosfica clsica,
medieval y hasta la renacentista de su tiempo, proyecta una obra enciclopdica, a

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la que da el nombre de LA GRAN RESTAURACIN, que se divide en seis partes,
de las que el Novum Organum, es la 2da parte de la obra, mientras que La
dignidad y el progreso de las ciencias, es su primera parte, y su Historia natural y
experimental para construirla filosofa o los fenmenos del universo), corresponde
a la parte tercera. PERO EL GRAN MRITO DE BACON ES HABER PREVISTO
LAUTILIDAD PRCTICA DEL SABER TERICO Y LA POSIBILIDAD
DETRANSFORMAR LA SOCIEDAD MEDIANTE LAS APLICACIONES DE LA
CIENCIA Y LA TCNICA. PARA ELLO, ENTREVI LA NECESIDAD DE UNA
REFORMA DEL SABER DE SU POCA, CONSISTENTE EN UNA
REORIENTACIN DE LA CIENCIA HACIA LA NATURALEZA Y HACIA LOS
HECHOS, Y EL RECURSO A UNA METODOLOGA ADECUADA, NO BASADA EN
LA LGICA ARISTOTLICA.

Este nuevo mtodo es el que expone en su Novum Organum, obra que


pretende ocupar el lugar otorgado hasta entonces a la lgica aristotlica, un
Organon. Su nueva lgica tiene dos partes: la destructiva, que consiste en la
doctrina de los dolos, y la constructiva, que expone las reglas del nuevo mtodo,
al que denomina interpretacin de la naturaleza. Los dolos son los errores o
prejuicios, que hay que evitar cuando se hace ciencia, y que emanan de la
naturaleza humana (denominados TRIBU), de la naturaleza del individuo (los de
caverna), de la comunicacin entre humanos (constituyendo los del foro) y de la
excesiva servitud a las teoras tradicionales (que componen los de teatro).

LA PARTE CONSTRUCTIVA DE LA LGICA es la exposicin de la teora de la


induccin baconiana, o mtodo baconiano (que posteriormente veremos ms a
fondo). ste no consiste en una simple recogida de datos, sino en una
observacin cuidadosa y completa de los hechos, que llama historia natural y
experimental, realizada segn tablas de presencia, ausencia y comparacin o
grados. La induccin baconiana supone de hecho la obtencin de hiptesis o
conjeturas por eliminacin, las cuales somete de nuevo a otras pruebas. Algunos
autores han visto en la induccin baconiana elementos del posterior mtodo
hipottico-deductivo, pero otros la consideran ms acertadamente un mtodo
cientficamente inerte.

EL NOVUM ORGANUM
Bacon escribe el Novum Organum en clara oposicin al Organum aristotlico,
es decir la lgica utilizada para demostrar la validez de conocimientos ya
adquiridos. Pero como este arte no puede ser de utilidad para el progreso de la

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ciencia es necesario desarrollar una nueva lgica que sirva para crear y
aumentar el conocimiento, un nuevo arte de la invencin. Para encontrar
causas generales -nos dice Bacon- es preciso buscar una clase de induccin
distinta de la [induccin simple] empleada hasta hoy, (...) la cual slo conduce a
conclusiones precarias. Y agrega: La induccin que ha de ser til para el
descubrimiento en las artes y las ciencias, debe analizar los fenmenos realizando
exclusiones legtimas (...); mas, para construir de modo completo esta induccin,
es preciso elaborar una multitud de reglas, las que jams han sido imaginadas por
hombre alguno... . Para construir esta legtima y verdadera induccin, Bacon
propone, en primer lugar, recolectar y ordenar los hechos en tres tablas. La
primera contiene las instancias positivas, es decir los casos en los que el
fenmeno se halla presente. La segunda enumera las instancias negativas, es
decir las situaciones similares en los que el fenmeno se halla ausente. La tercera,
denominada tabla de comparaciones, ordena los hechos en los que el
fenmeno investigado se presenta en diferentes grados. Bacon se lamenta a esta
altura de su obra de la pobreza de la Historia Natural existente por entonces. Crea
que con un acopio de informacin seis veces mayor de la disponible sera capaz
de explicar todos los fenmenos naturales. Luego de esta exhaustiva tabulacin
de fenmenos, comienza la verdadera tarea de induccin, lo que Bacon denomina
mtodo de eliminacin: excluir las causas que no aparecen en los casos en que
el fenmeno investigado est presente, y excluir las causas que aparecen en los
casos en que el fenmeno investigado est ausente. En este punto aparecen las
principales conjeturas acerca de las causas del fenmeno en estudio, o lo que se
denomina primera vendimia o primera recoleccin de hiptesis. El paso final del
mtodo pretende discriminar, entre todas las conjeturas, la verdadera. Para esto,
Bacon aconseja recurrir a los hechos auxiliares del entendimiento. Entre ellos
vale mencionar las instancias positivas (que son aquellas que apoyan una
hiptesis), las instancias luminferas (aquellas en las que el fenmeno se
manifiesta en su forma ms intensa) y las instancias sustentatorias (aquellas
que adems de apoyar una hiptesis como lo hacen las instancias positivas,
refutan a las dems hiptesis rivales). El propsito de muchas de estas instancias
es el de explotar la asimetra lgica entre la confirmacin y la eliminacin de
hiptesis: aunque ningn nmero de casos favorables puede validar una hiptesis
general, basta un slo caso desfavorable para que sta quede invalidada.
Es la obra principal del filsofo britnico Francis Bacon, quien conceba
la ciencia como tcnica, capaz de dar al ser humano el dominio sobre
la naturaleza. El Novum organum trata sobre la lgica del procedimiento tcnico-
cientfico, una lgica contrapuesta a la aristotlica (cuyo tratado se titulaba,
precisamente, organon), y que segn Bacon resultaba buena slo para la disputa
verbal.

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Es necesario que la inteligencia humana se apropie de instrumentos eficaces para
dominar la naturaleza. Este instrumento son los experimentos que interpretan y
dan forma a los datos de la experiencia sensible. Es necesario librarse de los
prejuicios que obstaculizan las nuevas ideas. Los prejuicios son los "dolos", que
Bacon clasifica de la siguiente manera:

dolos de la tribu (Idola tribu), que son aquellos prejuicios comunes al


gnero humano.

dolos de la caverna (Idola specus), aquellos que proceden de


la educacin y hbitos de cada persona.

dolos de la plaza pblica, o foro (Idola fori), aquellos nacidos del uso
del lenguaje.

dolos del teatro (Idola theatri), aquellos nacidos de la falsa filosofa, que
no es otra cosa que una fbula puesta en escena. 1
La teora de los prejuicios constituye la parte crtica y destructiva del tratado.
La parte constructiva estudia el modo en que debe ser organizada la
experiencia. Es un discurso sobre el mtodo cientfico. La viga maestra de este
mtodo es la induccin. Para organizar e interpretar los datos de la experiencia (y
para hacer experimentos) Bacon propuso su "teora de las tres tablas" (o tres
registros):

En la primera ("Tabla de presencia") Hechos en los que se da ese


fenmeno o naturaleza. (Ejemplo, rayos del sol: produce calor)

En la segunda ("Tabla de ausencia") Hechos en los que no se da ese


fenmeno o naturaleza.(Ejemplo: los rayos de la luna, no producen calor.)

En la tercera ("Tabla de grados") se sealarn los casos en los cuales la


naturaleza observada aparecen en distintos grados de intensidad.(Hechos en
que vara)2
A partir de esta investigacin interviene la induccin: se comparan los
diferentes casos, se interpretan, se construye una primera hiptesis y se procede
a la experimentacin. Tras un largo trabajo se llegar a una hiptesis crucial, que
de verificarse ser la causa y la naturaleza del fenmeno examinado. Bacon
investigaba la naturaleza de las cosas, su sustancia y su esencia. Sin embargo, la
ciencia moderna (la de Galileo) no se ocupa tanto de la naturaleza de las cosas
como de las relaciones existentes entre ellas: sera una ciencia de
relaciones lgico-matemticas y no de sustancias. En las ciencias naturales es
necesaria una estrategia de observacin atenta y paciente.

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CONTEXTO HISTRICO Y DESCUBRIMIENTO

El objetivo de Bacon es preciso y explcito: construir un mtodo de


descubrimiento cuya aplicacin mecnica conduzca a las verdaderas causas de
los fenmenos. Aqu, es necesario evaluar dos cuestiones: Qu es lo que
entiende Bacon por descubrimiento cuando nos habla de un mtodo de
descubrimiento?; y adems, por qu este mtodo ha fracasado? Para iluminar
el primer punto, podemos comparar la posicin de Bacon con el esquema
standard en filosofa de la ciencia (compartido por filsofos como Popper,
Reichembach, Hempel, etc.). Este esquema distingue, dentro del proceso
cientfico, entre contextos de descubrimiento y justificacin, concibindose al
descubrimiento como el breve acto de intuicin o iluminacin que de origen a una
idea.
[Postura standard] Esta postura, clsica en filosofa de la ciencia, concibe al
descubrimiento como creacin o generacin intuitiva de una hiptesis, como un
inspirado acto no racional. La estructura del mtodo de Bacon refleja claramente
que ste concibe al descubrimiento en el sentido de construccin de hiptesis a
partir del tratamiento sistemtico y mecnico de la evidencia disponible. Dicha
estructura puede esquematizarse del siguiente modo: 1) recoleccin exhaustiva
de todos los hechos relacionados con el fenmeno a estudiar; 2) clasificacin de
los mismos hechos en tres tablas; 3), supresin sistemtica de las correlaciones
accidentales; 4) recoleccin de las hiptesis viables alternativas, y 5) evaluacin
de las mismas (por medio de diferentes instancias) con el objeto de eliminarlas
gradualmente hasta llegar a una hiptesis verdadera.
[Postura de Bacon] La comparacin de los esquemas sugiere inmediatamente dos
cuestiones:
a) Cul es el lugar de la justificacin en la metodologa baconiana? Y
b) en qu momento se detiene Bacon?; es decir, qu le permite determinar que
ha llegado a una causa verdadera?
Respecto la primera pregunta slo diremos que durante los siglos XVII y XVIII
se esperaba que los mismos mtodos de descubrimiento, al ser considerados
como infalibles, fueran los que justificaran las leyes que ellos mismos producan.
La idea de una justificacin generativa del descubrimiento -que ms tarde estar
en la raz del principio epistemolgico de Vico, el verum ipsum factum (lo
verdadero es lo obrado) - era parte de la cosmovisin de Bacon.

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En relacin al planteo acerca de la verdad -que es uno de los puntos ms
debatidos entre los analistas del Novum Organum, sealaremos que no es tarea
fcil determinar qu entenda el propio Bacon al respecto, porque si bien afirma
repetidamente que llegar a causas verdaderas, en algunos pasajes sostiene que
su mtodo sirve para determinar grados de certeza. Creemos que la ambigedad
de Bacon respecto a este tema es producto de la tensin entre su ideal respecto a
los alcances de su mtodo y la compleja realidad de la selva (sic) de la
experiencia que pretenda abarcar con l.
En su poca, el conocimiento infalible que ofreca la Autoridad (ya sea de la
Iglesia o de los `padres filosficos) estaba en plena decadencia. Dentro de este
marco conceptual y existencial, comenzaron a desarrollarse lgicas que
retransmitieran el valor de verdad verdadero desde la base emprica hasta las
leyes de la cspide. Los intentos de construccin de lgicas inductivas de los
siglos XVII y XVIII sirvieron a ese propsito. Pero si como actualmente se admite,
no es posible preservar la verdad a travs de canales inductivos que vayan de los
hechos a teoras o leyes, debe entonces la metodologa cientfica renunciar a los
mtodos mecnicos de descubrimiento como los de Bacon y a retomar la tesis del
descubrimiento por intuicin? Esta parece ser la posicin de William Whewell
-importante metodlogo del siglo XIX- cuando sostiene: El descubrimiento
depende de alguna idea afortunada de la cual no es factible trazar su origen. No
se pueden dar mximas que nos conduzcan, inevitablemente, al descubrimiento
cientfico.
ESTRATEGIAS
Sin embargo, parece existir un camino alternativo: abandonar tanto el ideal de
infalibilidad en la construccin del conocimiento como la paralizante tesis del
descubrimiento por iluminacin, y dedicarse a la tarea de recuperar, elaborar y
ordenar reglas que conduzcan, aunque no infaliblemente, -o inevitablemente,
como deca Whewell- al descubrimiento cientfico. Este es el papel que en la
actualidad cumplen las as denominadas estrategias. stas pueden ser
entendidas como reglas de tanteo, consejos o mximas que sugieren respuestas
adecuadas a problemas determinados, tales como el dar cuenta de las
regularidades de los fenmenos o -preocupacin baconianael descubrir la causa
de un fenmeno determinado.

CONCLUSIONES
A modo de conclusin podemos sealar que a pesar de que el Novum
Organum no logra constituirse en un mtodo de descubrimiento en el sentido en
que pretenda su autor, contribuye con un conjunto de reglas estratgicas

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generales a la metodologa de investigacin cientfica contempornea; y del
mismo modo en que algunas de las reglas baconianas han sido adoptadas por los
metodlogos modernos como mximas de justificacin, abandonando las
pretensiones de infalibilidad, otras pueden ser instrumentadas como mximas de
descubrimiento. En cuanto al estado actual de la investigacin, se puede sealar
que los trabajos que en la dcada del 60 comenzaron revisando la profundidad
filosfica de conceptos como los de descubrimiento y creatividad y que se
abocaron en el aspecto lgico a recuperar el estudio de las inferencias ampliativas
(cfr., por ejemplo, Hanson 1977), se han ido desplazando hacia el examen de las
estrategias involucradas en el descubrimiento cientfico (cfr., por ejemplo, Simon
1989). Algunos de los resultados obtenidos de estas investigaciones, sumados a
los aportes de disciplinas empricas tales como la psicologa cognitiva, han llegado
incluso a ser modelizados en programas de computacin que simulan o realizan
descubrimientos sobre la base de estas estrategias (cfr., por ejemplo, Langley et
al. 1987). Dentro de este nuevo marco, algunas reglas del Novum Organum
tambin pueden ser valiosas como estrategias de descubrimiento. Reglas
inductivas tales como buscar siempre instancias sustentativas, pueden pasar a
formar parte de la quiz inacabable taxonoma de estrategias racionales de
investigacin, muchas de las cuales estn sin duda presentes, implcita o
explcitamente, en el trabajo creativo de los cientficos.