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RENE GUENON.

RESEA ACERCA DEL LIBRO: DEL EVANGELISMO AL


CATOLICISMO POR LA RUTA DE LAS INDIAS DE W.
WALLACE, S.J.

He aqu un libro muy interesante desde muchos puntos de vista: primero, en un


sentido a la vez religioso y psicolgico, como autobiografa del autor y como
descripcin de las fases por las cuales ha pasado y que le han llevado a su
conversin; a continuacin, por la crtica muy seria que se hace del
Protestantismo, especialmente en lo referente a la falta de principios y la
carencia de una autoridad; por fin, y es esto lo que sobre todo ha llamado
nuestra atencin, por las opiniones extraordinariamente justas que contiene
sobre el espritu de la India y el verdadero sentido de sus doctrinas.
El autor, originario del Norte de Irlanda, perteneca a la "Baja Iglesia", es decir
a la fraccin del anglicanismo que est ms alejada del Catolicismo, y cuyo
credo se reduce en suma a esta nica frmula: "Cree en el Seor Jess y sers
salvado". Hacia la edad de dieciocho aos, despus de largos esfuerzos, W.
Wallace alcanza el "acto de fe"; esta fe en Cristo no le abandonara jams, pero
puede decirse que ella era entonces la nica certeza que tena. Habiendo
entrado en la orden anglicana, fue enviado como misionero a Bengala a
peticin propia, despus de algunos aos de ministerio durante los cuales ya
experiment "un sentimiento de impotencia y de terrible esterilidad". All,
constatando los lastimosos resultados obtenidos por el Anglicanismo, descubri
que las causas de este fracaso "se basaban en una nica razn: la ausencia de
una autoridad cristiana suprema y universal". El hind se asombra de una
religin cuya ltima palabra le parece ser: "Haz lo que quieras", y la juzga
inferior a la suya que, como dice el P. Hnusse en su introduccin, "se impone a
la vez por el alto valor espiritual de una doctrina muy clara y por la autoridad
venerable de una tradicin multisecular". W. Wallace no vacila en reconocer y
proclamar francamente esta superioridad de la doctrina hind con respecto al
Cristianismo anglicano; y parece que nunca haya compartido ni por un solo
instante los prejuicios de sus cofrades, que, sin conocer nada de esta doctrina,
la descartan en bloque como indigna de su examen.
Era ya necesario estar desprovisto de ciertos perjuicios para ponerse a hacer,
en semejantes condiciones, un estudio profundo de las doctrinas de la India;
haba que estarlo an ms, y de otra manera, para hallar en ellas lo que el
autor encontr, y fue probablemente porque no tena nada de "orientalista" de
profesin por lo que pudo llegar a comprender estas cosas. He aqu por otro
lado el juicio que hace sobre las traducciones inglesas de los libros sagrados de
la India: "a menudo la traduccin est oscurecida al punto de ser ininteligible, e
incluso all donde se la puede comprender, las ideas aparecen tan extraas que
no se puede sacar de ella prcticamente ningn partido. Rpidamente se me
hizo evidente que los trminos ingleses no podan corresponder exactamente a
las ideas que pretendan expresar, hasta el punto que estudiar los libros
sagrados de los hindes en sus traducciones inglesas era peor que una prdida
de tiempo...". Y, despus de haber aprendido suficientemente el snscrito
como para poder leer los textos, "reconoc lo que ya intensamente sospechaba,
que la lengua inglesa no traduca ni poda traducir el pensamiento del original,
y que las traducciones slo eran tiles en manos de aquellos que conocan por
otro medio el modo de pensar hind. A menudo el uso de ellas no se limitaba a
ser intil, pues no solamente el pensamiento no era traducido ni comprendido,
sino que en su lugar se estableca, en la mente del lector, una absurda
falsificacin". Es eso, muy exactamente, lo que nosotros mismos pensamos al
respecto, y se puede extender este juicio a todos los trabajos de los
orientalistas en general.
Citemos tambin la apreciacin del autor sobre los hindes, que no es menos
justa: "Aparte de sus virtudes naturales, descubra en ellos pensamiento y
espiritualidad. Eran pensadores, pensadores originales y religiosos, mostraban
gran fineza y verdadero poder de observacin. Hablo evidentemente sobre
todo de los brahmanes, pero tambin de los campesinos... Muchas veces su
fuerza lgica me asombraba tambin, y la profundidad de su pensamiento que,
sin embargo, pareca muy simple... Hay una cosa que puedo afirmar con
certeza: nunca he encontrado gente con quien fuese ms fcil entrar en
relacin de ideas que los hindes, ni que fuesen ms interesantes en este
gnero de charla, ni que tuviesen ms placer por este tipo de conversacin...
Solamente haca falta aprender su lenguaje metafsico y religioso y poder
hablar en trminos que respondiesen a su pensamiento; cuando les servamos
las frmulas de nuestras concepciones religiosas, apenas las entendan y les
gustaban menos todava."
En cuanto a la comprensin misma de las ideas y las doctrinas, "el primer
hecho que arroj alguna luz sobre la cuestin, fue la afirmacin de un nativo de
que, en la religin hind, todo tenda a adquirir la "absorcin" o el xtasis
(SAMADHI-estado supraconsciente) como medio de alcanzar el Ser Supremo".
Era se un excelente punto de partida, y era fcil entonces darse cuenta de
que las mltiples figuras simblicas estaban todas dispuestas de manera que
fuesen "ayudas para la concentracin del espritu", lo que efectivamente es su
papel esencial. "Con insistencia, los hindes nos manifestaban que el dolo no
era sino una comodn, como el signo x, empleado por los algebristas para
designar la cantidad desconocida... Yo me preguntaba hasta qu punto ese
culto de las cosas creadas se mereca, con respecto a ellos, el nombre de
idolatra". Nosotros, por nuestra parte, podramos afirmar ms netamente que
en verdad no hay all ninguna idolatra, pero debemos reconocer que es la
primera vez que vemos esta idea expresada por un occidental, aun cuando sea
bajo una forma simplemente dubitativa.
Si bien el autor no ha llegado a una asimilacin perfecta y total de la
intelectualidad hind, no obstante ha ido ya muy lejos en este sentido, mucho
ms incluso que lo que comportara un conocimiento simplemente terico.
Tenemos la prueba de ello en las pginas que consagra al Nirvna, y de las que
queremos reproducir algunos pasajes: "Consultaba al respecto los diccionarios,
los autores de Europa, comparaba los libros snscritos, estaba seguro de una
cosa: esto no era lo que describan mis libros, un puro y simple anonadamiento.
Pues, como deca el Smkhya refirindose a esta cuestin, el gran vaco no
podra ser el objeto de la ambicin del hombre... perciba que alguna cosa en la
religin hind se me escapaba, no la poda asir, sin saber por qu. No obstante,
un da, meditando esta enseanza, esta perpetua enseanza sobre el Nirvna y
el Samdhi, tratando de sondear su sentido, Dios, pienso, vino en mi ayuda.
Como en el resplandor de un relmpago, percib lo que estas frmulas quiz
antes escondan ms que expresaban; me di cuenta, "REALIC" el sublime
trmino de la aspiracin hind, ese ideal que fascinaba toda mente hind, que
influa sobre toda actividad hind. Fue ms bien una iluminacin interior que un
descubrimiento. Ello desafiaba toda descripcin." Y esta "iluminacin"
verdadera, sobre la naturaleza de la cual no es posible engaarse cuando se
conoce de qu se trata, le mostr que el Nirvna NO era una "absorcin en
Dios", al menos en el sentido en que lo entienden los occidentales que se
ponen a hablar de l sin saber nada: "No haba, ciertamente, extincin de la
personalidad, extincin del ser, sino ms bien una REALIZACIN DE
PERSONALIDAD en una absorbente comunin de esplendor infinito." No se
podra decir mejor, y somos nosotros quienes subrayamos las palabras
"realizacin de personalidad", porque son las mismas que, por nuestro lado,
hemos adoptado desde hace mucho tiempo como la mejor expresin que las
lenguas occidentales pueden proporcionarnos para traducir, en la medida de lo
posible, aquello de lo que se trata; hay ah, muy ciertamente, otra cosa que
una simple coincidencia. Y el P. Wallace reproduce seguidamente lo que l
escriba en esa poca: "Absorbida en un unin trascendente, el alma no ve ms
que al Supremo, no es consciente sino del Supremo... Para quien se encuentra
en presencia de lo eterno, nada, de esta flotante fantasmagora, parece
permanecer sino en l, nada, ni siquiera el ser propio que, aunque existe de
hecho puesto que conoce y disfruta infinitamente de conocer, no es sin
embargo conocido conscientemente, hasta tal punto est absorbido en la
contemplacin. Nada queda, sino esta realizacin del Supremo que
transfigura el espritu en s mismo por una transfiguracin eterna... El Nirvna,
a la vez abolicin de todo y realizacin de todo; la abolicin de la
fantasmagora del sentido y del tiempo, de todas estas sombras que, sea cual
sea nuestra estima por ellas, no son, sean lo que puedan ser, cuando
realizamos lo nico que es... No es en absoluto una extincin, sino una
realizacin, la realizacin de lo Verdadero por lo verdadero." Todos los intentos
de interpretacin de los orientalistas aparecen absolutamente irrisorios al lado
de estas lneas donde un hombre que haba adquirido otra cosa que un
conocimiento "libresco" intentaba describir lo que haba visto "aunque
solamente por transparencia, oscuramente".
Estas ltimas palabras prueban bien que, como decamos, no haba llegado
hasta el fin; "pero lo que haba visto, lo haba visto", aade l, y un
conocimiento de este orden, incluso si permanece oscuro y cerrado, es para
aqul que lo ha adquirido algo que nada podr jams hacerle perder. Todos los
hindes con quien W. Wallace estaba en relacin reconocieron sin duda a qu
punto haba llegado; por sus palabras y su actitud, ellos le aseguraron "que
haba encontrado", y uno de ellos le dijo: "todo lo que tiene usted que valga, es
de nosotros que lo ha aprendido", lo que l mismo no pona obstculo en
admitir, pensando "haber recibido de la India ms que lo que l jams podra
darle".
Despus de haber comprendido estas cosas (y todava hay muchas otras
consideraciones que, a pesar de su inters, nos vemos obligados a pasar por
alto), el Rev. Wallace no poda ya quedar como era antes: de ninguna manera
haba perdido la fe cristiana, pero en l "el Protestantismo se haba minado
lentamente"; as, su conversin al Catolicismo fue bastante prxima a su
retorno a Europa, tras una estancia en Amrica que le hizo efectuar, entre la
civilizacin hind y la civilizacin occidental llevada al extremo, una
comparacin sin ningn punto de ventaja para esta ltima. Hubo an no
obstante algunas luchas en el momento de su conversin, e incluso al
comienzo de su noviciado en la Compaa de Jess: lo que se le presentaba le
pareca "pequeo" y "estrecho" al lado de lo que l conoca; no se encontraba
precisamente con dificultades de carcter positivo, pero se exiga de l
negaciones que probablemente procedan sobre todo de una cierta
incomprensin entre sus directores, y diversos pasajes muestran que, a
continuacin, debi percibir que la oposicin y la incompatibilidad supuestas
entre las concepciones hind y catlica eran inexistentes:
no escribe que el Santana Dharma (la "ley eterna" o religin eternade los
hindes) es el natural "pedagogo que lleva a Cristo", y no expresa el lamento
de que "los catlicos no se den cuenta de ello plenamente"? " El Santana
Dharma de los sabios hindes, leemos todava en otro lado, tal como lo
entenda ahora, proceda exactamente del mismo principio que la religin
cristiana. nicamente, se trataba de una tentativa de ejecutar cada uno para
s, solo, lo que Cristo, segn mi creencia, haba ejecutado para nosotros, de
una manera universal. Haba rivalidad; no haba antagonismo."
Ya es mucho haber reconocido esto; hay bien pocos occidentales que lo hayan
comprendido, y quiz menos todava que hayan osado proclamarlo, pero
podemos ir ms lejos todava y decir que NI SIQUIERA HAY rivalidad, porque, si
bien el principio es el mismo en efecto, el punto de vista no lo es. Tocamos aqu
el punto esencial sobre el cual la comprensin de las doctrinas hindes ha
permanecido imperfecta en el P. Wallace: es que no ha podido evitar
interpretarlas en un sentido "religioso", segn la acepcin que los occidentales
dan a esta palabra; no hemos de rebuscar si este lado por el cual su espritu
haba permanecido occidental a pesar de todo no fue el que le detuvo en esa
va de "realizacin" que tan bien haba entrevisto; pero lo que hay de cierto es
que es esto lo que le hace cometer algunas confusiones, especialmente ver
como idnticas la idea de MOKSHA (liberacin definitiva del ciclo de las
reencarnaciones) y la de "SALVACIN", y decir que el Cristianismo ha puesto al
alcance de todos el mismo ideal que el hinduismo no poda proponer sino a una
elite. A pesar de esta reserva que la verdad nos obliga a formular, no por ello el
libro del P. Wallace deja de constituir para nosotros un testimonio de un valor y
de una importancia excepcionales, ni quita que hayamos tenido la gran
satisfaccin de encontrar en l, sobre muchos puntos, una brillante
confirmacin de lo que pensamos y decimos nosotros mismos sobre la India y
sus doctrinas.

DEL EVANGELISMO AL CATOLICISMO POR LA RUTA DE LAS INDIAS


(De lEvanglisme au Catholicisme par la route des Indes)
Traduccin del ingls al francs por L. Humblet, S.J. Introduccin de Th.
Hnusse, S.J.
Un vol. in-8 de 306 pp. Albert Dewit, Bruxelles, 1921
Revue de Philosophie, mars-avril 1922.
Reproducido en la revista Science Sacre, numro spcial "Ren Gunon".