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Uso de Extractos de

Ascophyllum nodosum
Numerosos estudios han demostrado los beneficios de las
aplicaciones de extractos de algas en las plantas, tales mejoras se
aprecian en la germinacin, aumento en rendimiento, resistencia
al estrs bitico y abitico, mayor vida de anaquel de productos
perecederos, entre otros. Los beneficios de las algas observados en
el crecimiento, la sanidad y el rendimiento de los cultivos se ha
atribuido a: 1) el suministro de nutrientes esenciales por la
degradacin de la materia orgnica y 2) a la mejora de las
caractersticas del suelo. Las algas son especies con elevado
contenido en fibra, macro y microelementos, aminocidos,
vitaminas y fitohormonas.

Entre los extractos de algas ms utilizados e investigados se


encuentra la especie Ascophyllum nodosum, una alga parda cuyos
extractos han demostrado ser activos biolgicamente. Algunos de
Figura 1. Ascophyllum nodosum,
los usos de extractos de esta alga se tratan a continuacin. una alga con uso potencial para la
agricultura.
Ascophyllum nodosum como bioestimulante
Los extractos de Ascophyllum nodosum son utilizados como bioestimulantes, pues incentivan a la planta
a producir sus propias hormonas, contribuyen en la absorcin y translocacin de nutrientes presentes
en el suelo. Lo anterior trae beneficios como el aumento del crecimiento de la planta, rpida
germinacin de las semillas, retraso de la senescencia, incremento en la resistencia a enfermedades
fngicas y bacterianas, adaptacin a condiciones de estrs, entre otros. Los ingredientes activos que
contiene el extracto de Ascophyllum nodosum y que permiten entender su comportamiento y efecto en
la planta son: betanas, manitol, cido algnico, polifenoles, fucanos y laminarina.

Beneficios y efectos sobre el suelo


Estos productos tambin afectan las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo, favoreciendo el
crecimiento de los cultivos. Mejora la capacidad de retencin de humedad por su alto contenido en fibra
y promueve la actividad de microorganismos benficos del suelo. Estas algas pardas son ricas en
poliurnides como los alginatos y el fucano, donde los agentes gelificantes y quelatantes de estos
polisacridos junto con sus propiedades hidroflicas hacen estos compuestos importantes en el sector
agrcola.
Por ejemplo, los extractos de Ascophyllum nodosum contienen varias betanas que sirven como solutos
en las plantas para la tolerancia al estrs abitico como la salinidad y la sequa. El beneficio de la
aplicacin de los extractos de algas se debe entender como un efecto sinrgico de todos los
componentes, no pudiendo aislar el efecto de cada uno de los ingredientes activos (Cuadro 1).

Cuadro 1. Efecto de los ingredientes activos de Ascophyllum nodosum en las plantas.


Fuente: Aguilar, 2015.
Ingrediente
Efecto en la planta
activo
Sirven como un soluto que alivia el estrs osmtico inducido por salinidad y sequa y
Betanas
mejoran la clorofila de las hojas
Confiere flexibilidad y adaptacin a los fenmenos de estrs. Presentan un excelente
Manitol efecto bioestimulante en plantas y juegan un importante papel en la defensa frente a
enfermedades
Son sustancias con alto poder antioxidante para estabilizar y reforzar las paredes
Polifenoles celulares frente al ataque de patgenos y son a su vez sustancias con efecto
antimicrobiolgico
Laminarias Estimulan la sntesis de fitoalexinas y suelen ser sustancias con efecto antifngico
Tienen un papel importantsimo en la respuesta a estrs bitico, dado su efecto elicitor
Fucanos en el metabolismo vegetal y la induccin que promueven para la sntesis de sustancias
de respuesta
Efectos Posibles mecanismos
Tratamiento
Respuestas en crecimiento - Modulacin de fitohormonas
1. Mayor crecimiento de brotes y raz. - Aumento dela eficiencia
Aplicacin area 2. Mayor floracin y cuajado. fotosinttica y asimilacin de C
1. Tratamiento a la semilla Resistencia al estrs bitico - Retraso de la senescencia.
2. Inmersin de plntulas 1. Resistencia a hongos, bacterias * Anti-microbial
3. Aplicacin foliar y virus. * Repelente de insectos
2. Resistencia a insectos plagas * Regulacin de genes
resistentes a enfermedades.
Resistencia al estrs abitico
1. Tolerancia a la salinidad y sequa. - Reduccin de la transpiracin
2. Tolerancia la frio y heladas. - Mejora de la conductancia
estomtica
3. Mejor fotosntesis
* Altera el metabolismo.
Mejora en la calidad nutricional
* Regulacin de biosntesis de
enzimas.
Supresin de enfermedades y nematodos
del suelo - Anti-microbial
- Mejora el crecimiento de los
microbios.
Aplicacin al suelo
1. Incorporacin de bio-
productos marinos
* Altera el metabolismo.
2. En riego Mejora la nodulacin de
* Modula exudados radicales
3. Adicin de extractos en rizobacterias promotoras del crecimiento
hidropona de planas (PGPR) -Altera la arquitectura de la raz
Resistencia al estrs por agua y bajas - mejora la absorcin de agua y
temperaturas. nutrientes

Figura 2. Representacin esquemtica de los efectos fisiolgicos provocados por extractos de algas y
posibles mecanismos de la bio-actividad.
Fuente: Khan et al., 2009.

Mtodos de aplicacin
De acuerdo a sus presentaciones comerciales, el extracto de Ascophyllum nodosum puede aplicarse va
foliar, va suelo, ambas o en tratamiento a la semilla. Para el caso de va suelo se puede incorporar en el
riego, en fertirriego o en el riego por surcos. Adems, se puede aplicar ilimitadamente con otros
productos foliares o de aplicacin al suelo, siempre cuidando que exista un equilibrio hormonal, por lo
que resulta importante planificar las estrategias en trminos de tiempo y frecuencia en que se aplica.
En sntesis, el uso de extractos de Ascophyllum nodosum en la agricultura es una realidad y una
promesa. Una realidad, porque sus efectos resultan evidentes cuando se prueban; y una promesa
porque en la medida que esta prctica se extienda irn disminuyendo los costos de produccin, y en un
futuro sustituir el uso de los productos qumicos sintticos por orgnicos, favoreciendo una agricultura
sostenible.

Fuentes consultadas:
Norrie, J.; Neyli, W. 2015. Extractos de Ascophyllum nodosum en la Produccin Agrcola. Horticultivos.
Mxico.
Khan, W.; Rayirath, U. P.; Subramanian, S.; Jithesh, Mundaya. N.; Rayorath, P.; Hodges, D. M.; Critchley,
A. T.; Craigie, J. S.; Norrie, J.; Prithiviraj, B. 2009. Seaweed Extracts as Biostimulants of Plant Growth
and Development. Springer.