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Dispraxia

en Autismo: Evidencia e Implicaciones



En la edicin de Septiembre de 2015, la publicacin trimestral sobre temas de
inters especiales de la Asociacin Americana de Terapia Ocupacional (AOTA),
Sensory Integration Special Interest Section Quarterly public un breve artculo
sobre dispraxia en trastornos del espectro autista (TEA).

El artculo (Dispraxia in Autistm Spectrum Disorders: Evidence and Implications;
Abelenda, J., Mailloux, Z., Smith Rolley, S., 2015) sintetiza los resultados de los
cada vez ms numerosos estudios sobre la presencia y las caractersticas de la
dispraxia en autismo y las recomendaciones que una variedad de autores
contemporneos ofrecen para su tratamiento.

Visiones Histricas

La doctora Ayres, creadora del modelo de integracin sensorial, fue una de las
primeras investigadoras en describir las diferencias sensoriales en las personas
con autismo. Ayres desarroll la hiptesis que sus dificultades para registrar,
modular e integrar sensaciones del cuerpo interferan con su habilidad de crear
los mapas corporales internos necesarios para las interacciones exitosas con el
ambiente. Aos antes de que se publicaran los primeros informes sobre las
diferencias neuroanatmicas de las personas con autismo, la Dra. Ayres expres
la conjetura de que sus dificultades para iniciar actividades indicaba dficits en el
sistema lmbico, lo que fue confirmado ms tarde.

En la poca en que Jean Ayres desarrollaba estos trabajos, durante los aos 70,
casi nadie escriba sobre dispraxia en autismo y su impacto sobre las
caractersticas nucleares del trastorno. Ella, mientras tanto, sostena que una
intervencin utilizando actividades naturales, rica en experiencias sensoriales, y

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en el contexto del juego, podra cambiar las funciones del sistema nervioso
central permitiendo mejorar la participacin social en personas con autismo. Su
trabajo se bas en un profundo estudio y en la empata por las personas autistas
con las que trabajaba. En sus escritos sugiere cmo evitar resistencias y
negativismo, asumiendo en todas las personas un impulso interno hacia el
crecimiento, siempre presuponiendo su capacidad y competencia.


Visiones Contemporneas

Algunos investigadores, a partir de la dcada de los 80, comenzaron a relacionar
las dificultades de imitacin en autismo con dficits en el sistema nervioso
central. Con ms fuerza a partir del siglo XXI, otros investigadores comenzaron a
reconocer la presencia generalizada de la dispraxia en las personas con autismo,
an sin entender la relacin entre dispraxia y procesamiento sensorial.

Algunos investigadores, utilizando bateras de pruebas no muy diferentes a las
usadas por la Dra. Ayres en sus investigaciones, concluyeron que las dificultades
para desarrollar representaciones mentales de los movimientos necesarios para
interactuar con el mundo (los mapas internos de los que hablaba Ayres dcadas
antes) y para decodificarlos en planes de accin, son la base para realizar
acciones sociales y gestos de comunicacin. Cuando las dificultades de praxis
estn presentes, la socializacin y comunicacin pueden verse afectadas. Otros
autores han conjeturado que esos mismos planes de accin y las sensaciones
concomitantes, cuando son usados anticipadamente, para entender lo que otros
hacen o van a hacer, seran responsables de los dficits en teora de la mente
observados en personas con autismo.

Aunque en la actualidad est ampliamente aceptado que las personas con
autismo tienen dificultades sensoriales y motoras, muchos autores han indicado
que la mayora de las intervenciones disponibles no reflejan el conocimiento de
que para comunicarse, participar, y relacionarse las personas requieren
organizar informacin en patrones motores sincronizados. De hecho, la mayora
de las intervenciones continan tratando al autismo como si su base fuera


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exclusivamente conductual o cognitiva. Si bien estas estos abordajes son tiles
para ensear cmo resolver problemas concretos en una situacin de
laboratorio, o artificial, no son suficientes para permitir su uso en situaciones
naturales, donde las demandas son implcitas antes que explcitas, y las variables
se multiplican.

Es por eso que algunos autores contemporneos han comenzado a hablar sobre
la necesidad de desarrollar un acercamiento sensible a las personas con autismo
y sus dficits sensoriales y motores, que no siempre son obvios a primera vista.
Algunos de ellos hablan de la necesidad de acercarse a la persona con inters por
comprenderla, de pasar tiempo con ella para conocer sus dficits pero tambin
sus fortalezas, creando relaciones de colaboracin antes que de control, sin
olvidar que el ingrediente principal de toda intervencin exitosa es la calidad de
la relacin teraputica.

Es en el contexto de relaciones significativas con otros que aprendemos a
atribuir significado a nuestras experiencias, pero las diferencias sensoriales y
motoras en las personas con autismo interfieren con este proceso. Por eso
algunos autores contemporneos sugieren que las intervenciones para nios con
autismo deben ayudarlos a aprender a resolver problemas sociales a medida que
aparecen de manera natural en el contexto de las intervenciones. Estas
intervenciones deberan darse en contextos ricos en afecto y en experiencias
sensoriomotoras. Para ello, sugieren, es necesario que el terapeuta est
dispuesto a participar de manera activa y afectiva en interacciones coordinadas
con los nios.

Las recomendaciones de este grupo de autores provenientes de profesiones
como la psicologa, la psiquiatra y la filosofa, reflejan ampliamente el tipo de
intervencin realizada por los terapeutas ocupacionales que aplican la
integracin sensorial de acuerdo con los lineamientos de Jean Ayres. Por otra
parte, un ya nutrido nmero de investigaciones utilizando ese abordaje ha
demostrado la que las dificultades de praxis y los dficits sociales y


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comunicacin concomitantes pueden tratarse exitosamente mediante esta
intervencin.

Si no comprendemos la raz sensorial y las dificultades de praxis que se
encuentran a la base de muchos de los comportamientos que vemos en las
personas con autismo, corremos el riesgo de clasificarlas como caprichosas, sin
significado, o de atribuirlas a una falta de inters en comunicarse, adems de no
tratarlas y ayudarlas a mejorar. Por eso es importante que la valoracin de las
dificultades sensoriales y de praxis forme parte de todas los procesos
diagnsticos de autismo y otros trastornos del desarrollo.

Afortunadamente para el campo de la terapia ocupacional, lo que los autores
contemporneos recomiendan es llevar a cabo intervenciones de acuerdo con lo
que la Dra. Ayres nos ha legado. Los terapeutas ocupacionales que practican
integracin sensorial ofrecen oportunidades para experimentar sensaciones
intensas que promueven niveles de alerta adecuados, promueven praxis y
control postural, y facilitan la organizacin del comportamiento en el contexto de
actividades realizadas de manera colaborativa. En el seno de esas interacciones
los nios con autismo se sienten exitosos, conectados, y encuentran significado y
placer compartido. As, los terapeutas ocupacionales trabajan sobre las
caractersticas centrales de las personas con autismo, empatizando con sus
diferencias individuales, y promoviendo la resolucin de problemas en terrenos
naturales.
El crculo parece haberse cerrado: los autores contemporneos nos recuerdan
que hagamos lo que por dcadas la profesin de terapia ocupacional, siguiendo
los principios de integracin sensorial, ha venido realizando.

La referencia completa del artculo es:

Abelenda, J., Mailloux, Z., Smith Rolley, S. (2015). Dyspraxia in Autism Spectrum
Disorders: Evidence and Implications. Sensory Integration Special Interest Section
Quaerterly, , September 2015, 38 (3).


Puedes ver el original aqu.


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