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Mdulo: I Unidad: II Semana: IV

2017 - 1

ANLISIS Y TRATAMIENTO DE LA
CONTAMINACIN DE SUELOS

MG.ING. FERNANDO
VASQUEZ PERDOMO

1
CONTAMINACIN DEL
SUELO

CONTAMINACIN
QUMICA DEL SUELO
2
ORIENTACIONES
Decida su horario de estudios, dado que esta modalidad
requiere de un autoaprendizaje, designe dos horas
adicionales semanales para el repaso permanente de
los apuntes de la tutora anterior y de la unidad
siguiente.

Realice el estudio y el anlisis del material didctico y


textos bibliogrficos, realice cuadros comparativos, para
determinar diferencias y relaciones. Desarrolle las
actividades sugeridas con el material audiovisual
recomendado, elabore sus preguntas con anticipacin a
la unidad a desarrollar en la semana, puesto que cuenta
con este material que le permite saber el tema preciso a
desarrollarse. 3
CONTENIDO TEMATICO

7.1. Contaminantes qumicos. Grados de


contaminacin del suelo.

7.2. Tipos y fuentes de contaminacin.

7.3. Efectos de la contaminacin del suelo.

7.4. Agentes contaminantes.

7.5. Contaminacin y efectos de hidrocarburos


en el suelo.
4
Contaminacin qumica del suelo

Entre los mltiples elementos y compuestos


que conforman un suelo natural, se
encuentran sustancias que por sus
caractersticas pudieran considerarse
contaminantes pero que salvo excepciones se
encuentran en el suelo, en niveles traza.
Se entiende por suelo contaminado una
porcin delimitada de terreno (superficial o
subterrneo) cuyas cualidades originales han
sido modificadas al incorporarse algn agente
contaminante
5
Elementos inorgnicos en el medio ambiente
Inorgnicos: Cationes y aaniiones
Elementos Mayores:
Cationes metlicos ((e.g. Ca, Fe, K, Mg, Na, Sr)
Aniones: Cl--, F--, NO3 --,,,SO2-4 ,CO-2, HCO3--
, PO3-4 etc
Elementos Traza: niveles <0.1 % en materiales
naturales , tales como suelo, agua o aire.
Incluye algunos metales pesados y metaloides
Metales pesados: Elementos con densidades
superiores a 5 g.cm-3,
Ej. Cd, Cr, Co, Cu, Pb, Hg y Ni
6
No esenciales (As, Pb, Cd)
Fuentes principales: Material parental,
fertilizantes, bioslidos, combustin de
carbn y combustibles fsiles, industria
minera, fundidoras, etc..
Su impacto en el medio ambiente depende
de la especiacin qumica suelo//solucin y
esta respuesta es funcin de las
condiciones fisicoqumicas y biolgicas de
los elementos
7
Elementos inorgnicos en el medio ambiente
Toxicidad: funcin del estado de oxidacin
(Cr+6, As+5, Hg Orgnico)
Iones metlicos mayores esenciales para
procesos biolgicos
K++, Na++, Mg2++ y Ca 2++
El Ca2+ se encuentra principalmente en sitios
extracelulares y enlazados a protenas por
medio de complejos que involucran grupos
carbonilo, carboxilatos y funciones alcohol. Se
asocia dbilmente a funciones nitrogenadas.
8
Fe esta presente en el centro activo de los
citocromos y en protenas como S-Fe
(Ferredoxina)
Muchos procesos bioqumicos requieren la
presencia de protenas o enzimas que
contienen iones metlicos como cofactor
Procesos de oxido-reduccin
Procesos de fotocatlisis
Procesos de Respiracin

9
Grados de contaminacin del suelo
Contaminacin de los suelos

La contaminacin del suelo consiste en la


introduccin de un elemento extrao al
sistema suelo o la existencia de un nivel
inusual de uno propio que, por s mismo o
por su efecto sobre los restantes
componentes, genera un efecto nocivo
para los organismos del suelo, sus
consumidores, o es susceptible de
transmitirse a otros sistemas.
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De forma general, la presencia de
contaminantes en el suelo se refleja de forma
directa sobre la vegetacin induciendo su
degradacin, la reduccin del numero de
especies presentes en ese suelo, y ms
frecuentemente la acumulacin de
contaminantes en las plantas, sin generar
daos notables en stas. En el hombre, los
efectos se restringen a la ingestin y contacto
drmico, que en algunos casos ha
desembocado en intoxicaciones por metales
pesados y ms fcilmente por compuestos
orgnicos voltiles o semivoltiles.
11
Indirectamente, a travs de la cadena
trfica, la incidencia de un suelo
contaminado puede ser ms relevante.
Absorbidos y acumulados por la vegetacin,
los contaminantes del suelo pasan a la
fauna en dosis muy superiores a las que
podran hacerlo por ingestin de tierra.
Cuando estas sustancias son
bioacumulables, el riesgo se amplifica al
incrementarse las concentraciones de
contaminantes a medida que ascendemos
en la cadena trfica, en cuya cima se
encuentra el hombre. 12
Las precipitaciones cidas sobre determinados suelos
originan, gracias a la capacidad intercambiadora del
medio edfico, la liberacin del ion aluminio,
desplazndose hasta ser absorbido en exceso por las
races de las plantas, afectando a su normal desarrollo.
En otros casos, se produce una disminucin de la
presencia de las sustancias qumicas en el estado
favorables para la asimilacin por las plantas. As pues,
al modificarse el pH del suelo, pasando de bsico a
cido, el ion manganeso que est disuelto en el medio
acuoso del suelo se oxida, volvindose insoluble e
inmovilizndose.

13
A este hecho hay que aadir que cuando el pH es
bajo, las partculas coloidales como los xidos de
hierro, titanio, zinc, etc. que puedan estar presentes
en el medio hdrico, favorecen la oxidacin del ion
manganeso. Esta oxidacin se favorece an ms en
suelos acidificados bajo la incidencias de la luz solar
en las capas superficiales de los mismos,
producindose una actividad fotoqumica de las
partculas coloidales anteriormente citadas, ya que
tienen propiedades semiconductoras. Otro proceso es
el de la biometilizacin, que es un proceso por el cual
reaccionan los iones metlicos y determinadas
sustancias orgnicas naturales, cambiando
radicalmente las propiedades fsico-qumicas del
metal.
14
Contaminantes qumicos. Grados de
contaminacin del suelo
Un suelo se puede degradar al acumularse en l sustancias
a unos niveles tales que repercuten negativamente en el
comportamiento de los suelos. Las sustancias, a esos
niveles de concentracin, se vuelven txicas para los
organismos del suelo. Se trata pues de una degradacin
qumica que provoca la prdida parcial o total de la
productividad del suelo.
Hemos de distinguir entre contaminacin natural,
frecuentemente endgena, y contaminacin antrpica,
siempre exgena.

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Contaminacin natural:
Es el proceso de concentracin y toxicidad que muestran
determinados elementos metlicos, presentes en los
minerales originales de algunas rocas a medida que el
suelo evoluciona. Un caso significativo se produce sobre
rocas serpentinizadas con altos contenidos de elementos
como Cr, Ni, Cu, Mn, etc. cuya edafognesis en suelos con
fuertes lavados origina la prdida de los elementos ms
mviles, prcticamente todo el Mg, Ca, ...y, en ocasiones
hasta gran parte del Si, con lo que los suelos residuales
fuertemente evolucionados presentan elevadsimas
concentraciones de aquellos elementos metlicos, que
hacen a estos suelos susceptibles de ser utilizados como
menas metlicas.

16
Los fenmenos naturales pueden ser causas de
importantes contaminaciones en el suelo. As es
bien conocido el hecho de que un solo volcn
activo puede aportar mayores cantidades de
sustancias externas y contaminantes, como
cenizas, metales pesados, H+ y SO4=, que varias
centrales trmicas de carbn.

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Contaminacin antrpica:

Las causas ms frecuentes de contaminacin son


debidas a la actuacin antrpica, que al desarrollarse
sin la necesaria planificacin producen un cambio
negativo de las propiedades del suelo. As los metales
pesados proceden directamente de las minas,
fundicin y refino; residuos domsticos; productos
agrcolas como fitosanitarios; emisiones atmosfricas
mediante actividades de minera y refinera de
metales, quema de combustibles fsiles, purines, etc.
Entre los principales agentes podemos considerar, el
papel, vidrio, plstico, materia orgnica, solventes,
plaguicidas, residuos peligrosos, etc.
18
19
Las emisiones cidas atmosfricas:
Un agente muy comn son las lluvias cidas que
modifican el pH del suelo y pueden incrementar la
concentracin de elementos nocivos, presente en el
suelo pero inmovilizados por insolubilizacin. El efecto
de las lluvias cidas es muy importante en las reas
industriales, pero se produce en todas las zonas con
mayor o menor intensidad. stas proceden de la
oxidacin en la atmsfera de diversos xidos de
nitrgeno y azufre que en contacto con el agua
atmosfrica generan grandes cantidades de cidos
sulfrico y ntrico preferentemente.
20
21
Adems de los desprendimientos industriales
colaboran en este fenmeno el consumo de
combustibles fsiles de los vehculos
terrestres y areos, as como la propia
desnitrificacin del suelo.

Las reas urbanas:


Son otra gran fuente de contaminacin por la
enorme produccin de residuos slidos.

22
Utilizacin de agua de riego salina:
El mal uso del agua de riego provoca la salinizacin y la
sodificacin del suelo. En el primer caso se produce una
acumulacin de sales que interfieren en el crecimiento de
la mayora de los cultivos y plantas no especializadas (se
evala por la elevacin de la conductividad elctrica del
extracto de saturacin). En el segundo caso se produce
una acumulacin de sodio intercambiable que tiene una
accin dispersante sobre las arcillas y de solubilizacin
de la materia orgnica, que afecta muy negativamente a
las propiedades fsicas del suelo (agregados menos
estables, sellado del suelo, encostramiento y disminucin
de la conductividad hidrulica), por lo que el medio ser
menos apto para el crecimiento de los cultivos. 23
Los metales pesados:
Al suelo llega tambin una apreciable cantidad de
metales pesados procedentes de los desechos
industriales, residuos domsticos y muy diversas
actividades humanas. Los aportes no suelen ser
importantes en algunos casos, como los residuos
urbanos, pero por su continuidad en el tiempo
pueden terminar ocasionando graves
perturbaciones.
En pequeas dosis pueden ser beneficiosos para los
organismos vivos y de hecho son utilizados como
micronutrientes, pero pasado un umbral se
convierten en elementos nocivos para la salud.

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Degradacin paisajstica:
La presencia de vertidos y acumulacin de residuos en
lugares no acondicionados, generan una prdida de
calidad del paisaje, a la que se aadira en los casos ms
graves el deterioro de la vegetacin, el abandono de la
actividad agropecuaria y la desaparicin de la fauna.

Agroquimicos:

Dentro de ellos agrupamos los plaguicidas, herbicidas y


los fertilizantes. Son, generalmente, productos qumicos
de sntesis y sus efectos dependen tanto de las
caractersticas de las molculas orgnicas (mayora de los
plaguicidas) como de las caractersticas del suelo.
25
Los abonos sintticos (urea, nitratos, fosfatos,
cloruros, etc.) deben ser usados con moderacin
y clculo, pues su abuso intoxica y mata la
fauna (lombrices, insectos, caros) y flora
(hongos, bacterias) del suelo. Con el agua los
abonos llegan a los ros, a los lagos y al mar,
afectando a plantas y animales acuticos.
Al introducirlos en el medio ambiente pueden
seguir diversos caminos: atmsfera, suelo y
agua, pudiendo intercambiarse de un sistema a
otro formando un ciclo tal y como se muestra en
el siguiente grfico:
26
Ciclo de intercambio de los agentes
contaminantes.

27
Por el uso de los plaguicidas, de forma adecuada e
inadecuada. Por el almacenamiento de plaguicidas en
mal estado, imposibles de utilizar, los que
constituyen un grave problema ambiental.

28
Los pesticidas o plaguicidas son compuestos
qumicos utilizados para controlar plagas (insectos,
hongos, bacterias, roedores, malezas, algas). Los ms
comunes son los insecticidas (matan insectos), herbicidas
(matan malezas), fungicidas (matan hongos), roedoricidas
(matan roedores), molusquicidas (matan caracoles y
babosas) y alguicidas (matan algas), entre otros.

Clasificacin de los fitosanitarios:

Hidrocarburos clorados: son compuestos qumicos


sintticos, derivados de hidrocarburos (petrleo, gas), que
tienen caractersticas txicas.
29
Una de dichas caractersticas, es su gran persistencia o
longevidad, es decir que no se descomponen o lo hacen
muy lentamente, permaneciendo mucho tiempo en el
ambiente. Entre ellos estn: DDT, Aldrn, Dieldrn, Endrn,
Heptacloro, Hexaclorobenceno, Mirex y Clordano. Por su
longevidad son muy dainos y se concentran en las
cadenas alimentarlas.
Organofosforados: compuestos qumicos muy
variados, con efecto primario y rpido sobre el sistema
nervioso. Son de vida muy corta, por lo que no tienen
efecto residual. Organoclorados: contienen cloro en su
estructura y tienen efecto residual.

30
Carbamatos: insecticidas selectivos de rpida
degradacin ambiental. Actan sobre el sistema
nervioso.

Naturales: obtenidos en base a plantas, como los


piretroides del piretro, la nicotina del tabaco, la
rotenona del barbasco, etc.

31
Persistencia de distintos grupos de
plaguicidas en el suelo

32
CONCLUSIN

Los principales efectos de los abonos sintticos y de los


plaguicidas en general, y especialmente de los de larga
vida, son los siguientes:
Los abonos sintticos, usados en forma exagerada,
matan a los organismos tiles del suelo (lombrices,
insectos, caros, bacterias, hongos, etc) y, al llegar al agua,
producen eutrofizacin, o sea, un crecimiento exagerado de
las plantas acuticas.

Los plaguicidas de larga vida se concentran en las


cadenas alimentarias y causan toxicidad para el ser
humano (cncer, mutaciones genticas, aborto, etc), matan
especies tiles y alteran el equilibrio natural.
33
El insecticida puede mantenerse por 10 aos o
ms en los suelos y no se descomponen. Se
ha demostrado que los insecticidas rgano
clorados, como es el caso del DDT, se
introducen en las cadenas alimenticias y se
concentran en el tejido graso de los animales.
Cuanto ms alto se encuentre en la cadena ,es
decir, ms lejos de los vegetales- ms
concentrados estar el insecticida.

34
Grados de contaminacin del suelo

En los estudios de contaminacin, no basta con detectar la


presencia de contaminantes sino que se han de definir los
mximos niveles admisibles y adems se han de analizar
posibles factores que puedan influir en la respuesta del suelo
a los agentes contaminantes, como son: vulnerabilidad, poder
de amortiguacin, movilidad, biodisponibilidad, persistencia y
carga crtica, que pueden modificar los denominados
"umbrales generales de la toxicidad" para la estimacin de los
impactos potenciales y la planificacin de las actividades
permitidas y prohibidas en cada tipo de medio.

35
Vulnerabilidad

Representa el grado de sensibilidad (o debilidad) del


suelo frente a la agresin de los agentes contaminantes.
Este concepto est relacionado con la capacidad de
amortiguacin. A mayor capacidad de amortiguacin,
menor vulnerabilidad. El grado de vulnerabilidad de un
suelo frente a la contaminacin depende de la
intensidad de afectacin, del tiempo que debe
transcurrir para que los efectos indeseables se
manifiesten en las propiedades fsicas y qumicas de un
suelo y de la velocidad con que se producen los
cambios secuenciales en las propiedades de los suelos
en respuesta al impacto de los contaminantes.
36
Poder de amortiguacin

El conjunto de las propiedades fsicas, qumicas y


biolgicas del suelo lo hacen un sistema clave,
especialmente importante en los ciclos biogeoqumicos
superficiales, en los que acta como un reactor
complejo, capaz de realizar funciones de filtracin,
descomposicin, neutralizacin, inactivacin,
almacenamiento, etc. Por todo ello el suelo acta como
barrera protectora de otros medios ms sensibles,
como los hidrolgicos y los biolgicos. La mayora de
los suelos presentan una elevada capacidad de
depuracin.
37
Por biodisponibilidad se entiende la asimilacin del
contaminante por los organismos, y en consecuencia la
posibilidad de causar algn efecto, negativo o positivo.
La movilidad regular la distribucin del contaminante y
por tanto su posible transporte a otros sistemas.
La persistencia regular el periodo de actividad de la
sustancia y por tanto es otra medida de su peligrosidad.
Carga crtica. Representa la cantidad mxima de un
determinado componente que puede ser aportado a un suelo
sin que se produzcan efectos nocivos.

38
CONTAMINACIN POR METALES
PESADOS EN SUELO

La extraccin minera en el rea data del ao 1600,


provocando disturbios al medioambiente y generando
suelos con limitaciones fsicas, qumicas y biolgicas
para el establecimiento de vegetacin y riesgos a la
salud. El objetivo del estudio fue evaluar la
contaminacin en el suelo por Plomo, Cadmio, Cinc y
Arsnico a diferentes distancias y niveles de profundidad
y determinar su relacin con caractersticas fsico-
qumicas. Se extrajeron 30 muestras de suelo para
anlisis de concentraciones de metales y de
caractersticas fsico-qumicas a tres diferentes
profundidades: 0-40, 40-60 y 60-80 cm en 10 sitios la

39
Metales tan conocidos y utilizados como el plomo,
mercurio, cadmio, nquel, vanadio, cromo, cobre,
aluminio, arsnico o plata, etc., son sustancias txicas
si estn en concentraciones altas. Especialmente
txicos son sus iones y compuestos.
La industrializacin ha extendido este tipo de polucin
ambiental. Por ejemplo en los pases ms desarrollados
la contaminacin con el plomo procedente de los tubos
de escape de los vehculos ha sido un importante
problema, aunque desde hace unos aos se est
corrigiendo con el uso de gasolinas sin plomo

40
Tambin la contaminacin en los alrededores de las
grandes industrias metalrgicas y siderrgicas puede
alcanzar niveles muy altos y desechos tan frecuentes
como algunos tipos de pilas pueden dejar en el
ambiente cantidades dainas de metales txicos, si no
se recogen y tratan adecuadamente.
Son cada ms frecuentes los daos ocasionados por el
mercurio, plomo, cadmio, adems de otros.

41
42
Las aguas procedentes de las industrias como
la minera, la de recubrimientos metlicos, las
fundidoras y otras ms contaminan el agua
con diversos metales. Por ejemplo, las sales
de metales como el plomo, el zinc, el mercurio,
la plata, el nquel, el cadmio y el arsnico son
muy txicas para el suelo, la flora y la fauna
terrestres y acuticas.

43
distancia entre sitios fue de 300 m. La
concentracin de metales se evalu utilizando la
tcnica ICP((Inductively Coupled Plasma), las
muestras con pequeas concentraciones se
leyeron mediante absorcin atmica. El anlisis
estadstico fue modelos de regresin entre
caractersticas fsico-qumicas, distancias,
profundidades y concentraciones de metales
pesados.
44
pH del suelo
La concentracin de iones hidrgeno es una
propiedad importante cuando se estudia un suelo. La
escala de pH se utiliza como un indicador de la
concentracin de los iones hidrgeno en el suelo.
El pH se mide en una escala logartmica y representa
el logaritmo negativo de la concentracin de los iones
hidrgeno en la solucin suelo, expresado en moles/L
(pH = - log [H+]). Por ejemplo, un pH de 2 representa
una concentracin de 1 x 10-2 moles/L de iones H+, y
un pH 8 representa una concentracin de 1 x10-8
moles /L de iones H+.

45
Cuando el suelo presenta una alta
concentracin de iones hidrgeno, se
considera cido y cuando presenta una baja
concentracin se considera bsico. Un pH 7 se
considera neutro. La escala de pH se encuentra
en un rango de 1 a 14, siendo 1
extremadamente cido y 14 extremadamente
bsico.

46
El pH controla muchas de las actividades qumicas y
biolgicas que ocurren en el suelo y tiene una influencia
indirecta en el desarrollo de las plantas. Segn el pH del suelo
la disponibilidad de ciertos elementos nutritivos puede
favorecerse, as por ejemplo, en los suelos de pH cido se
tratar de subir el pH por la adicin de cal u otra enmienda
alcalinizante para mejorar disponibilidad de los elementos
nutritivos que se fijan a un pH cido como ocurre por ejemplo
con el fsforo.
Conductividad elctrica del suelo
Todos los suelos frtiles contienen por lo menos pequeas
cantidades de sales solubles. La acumulacin de sales
solubles en el suelo se atribuye principalmente a problemas de
drenaje y a la accin de riegos continuados, seguidos de
evaporacin y sequa. 47
Cuando un suelo tiene un exceso de sales solubles se le
denomina suelo salino. La medida de la conductividad
elctrica (CE) del suelo y de las aguas de riego permite
estimar en forma casi cuantitativa la cantidad de sales
que contiene. El anlisis de la CE en suelos se hace
para establecer si las sales solubles se encuentran en
cantidades suficientes como para afectar la germinacin
normal de las semillas, el crecimiento de las plantas o la
absorcin de agua por parte de las mismas.
Las sales solubles que se encuentran en los suelos en
cantidades superiores al 0.1 % estn formadas
principalmente por los cationes Na+, Ca2+ y Mg2+
asociados con los aniones Cl-, SO42-, NO3- y HCO3-.

48
Fuentes de contaminacin del suelo

El foco de contaminacin pueden ser puntual (fuente fija)


o difuso (provocada por dispersin elica o hdrica)
La distribucin del contaminante puede ser bsicamente
de tres tipos:

Generalizada:
Puntual:
Plumas:

49
Mecanismo de dispersin

50
Puntual:

Afecta un rea de extensin limitada.


Contaminante qumico o liquido inmiscible con
agua,
Escasa capacidad de infiltracin,
Por su naturaleza
Poco volumen o por la estructura del suelo.

51
52
Generalizada:
Impacta todo un acufero o suelo.
Contaminacin directa
Sales en disolucin, con un potencial de difusin alto

53
Plumas:
Contaminacin puntual,
Persistente con el tiempo
Volumen grande
Dispersin elica o hdrica
Sales disueltas

54
As: 4,000-8,000 ppm
Pb: 900-3,000 ppm

55
Erosin Elica

56
Erosin Fluvial

57
7.5. Contaminacin y efectos de hidrocarburos
en el suelo.

Los productos del petrleo constituyen una de las


fuentes ms importantes de contaminacin de
hidrocarburos que se difunden en el aire, las aguas
superficiales y subterrneas, y los suelos e
interfieren en la determinacin de parmetros como
la textura, pH, conductividad elctrica, materia
organica, capacidad de intercambio catinico,
densidad real y aparente, as como porosidad.

58
Disminuye la densidad aparente del suelo debido
al incremento de carbono orgnico, sin embargo,
despus de algunos meses los hidrocarburos
residuales, sobre todo los muy meteorizados, reducen
la capacidad del suelo para volver a su situacin
natural luego de una compresin temporal, esto se
debe al carcter parcialmente oxidado de los
hidrocarburos residuales, como una consecuencia de
los procesos naturales de recuperacin o debido al
tratamiento del suelo mediante programas de
remediacin (Zavala et al., 2005: 293).

59
Phillips et al. (2005: 125) Plantean que los hidrocarburos
generan consecuencias de degradacin de suelos por
prdida de elementos nutrientes (N, P, S, K, Ca,
Mg) y puede ser de manera directa o bien al ser
eliminados por el petrleo que se infiltra en el suelo, o
bien por erosin a travs de las aguas de escorrenta, o
de la forma indirecta por procesos de remediacin de
suelos. De acuerdo a estos planteamientos, producto de
los derrames, el suelo pierde microorganismos que
fertilizan y promueven la produccin de alimentos (Prez
et al., 2011: 297).

60
Alteracin del contenido de arcilla y materia orgnica
(Bohn et al., 2001: 30).
Por otra parte, en suelos contaminados por largos
perodos, conocidos como suelos intemperizados, los
compuestos contaminantes llegan a ser inaccesibles
(no biodisponibles) para los microorganismos nativos
debido a las fuertes interacciones que se producen
entre dichos compuestos y la materia orgnica del
suelo (De Jonge et al., 1997: 771).

61
Cuando los hidrocarburos penetran los suelos de cultivo,
estos se compactan, pierden su pH original y sobretodo
eliminan, por sus efectos txicos, la biota del sistema,
reduciendo la fertilidad de los suelos. De acuerdo con
Prez et al. (2011) las partculas del suelo se ven muy
afectadas por la contaminacin con hidrocarburos; debido
a que el petrleo produce un desequilibrio ecolgico.
Tambin ocasiona la inhibicin de la mesofauna del suelo
(Michael et al., 2000: 113; Cicerone, 2009: 37).
Es por ello que cuando los hidrocarburos entran en
contacto con las partculas del suelo, se adhieren a ellas,
modifican sus propiedades y los agregados del suelo se

62
vuelven ms estables al endurecerse con el
tiempo volvindose menos porosos, ms
hidrofbicos y su contenido en aire disminuye
(Cassidy e Irvine, 1998: 259).
La compactacin del mismo, dao o
destruccin de la rizsfera y suelo superficial,
erosin y prdida de suelo debido a muerte de
la vegetacin y la contaminacin con
compuestos inorgnicos (sulfatos y sales) y
orgnicos (especialmente hidrocarburos)
(Canada y Rivadeneyra, 2001: 567). 63
La extincin de especies vegetales y animales es
uno de los sntomas ms preocupantes del deterioro
ambiental, cada especie ocupa un nicho ecolgico
peculiar que con su extincin, su espacio es
ocupado por otras especies ms ubicuas; con lo
cual se simplifican o desaparecen cadenas
alimenticias singulares (Frers, 2009: 4).

64
La Vulnerabilidad y Autodepuracin del
Suelo

8.1. Propiedades del suelo y reaccin a los


contaminantes.
8.2. El suelo como bomba qumica de tiempo.
8.3. Poder de autodepuracin del suelo.
8.4. La descontaminacin de suelos contaminados.
8.5. Tratamiento, planificacin. Casos prcticos

65
Propiedades del suelo que influyen en el
comportamiento de los contaminantes

Textura
Estructura Eh. El
Porosidad y permeabilidad ambiente
oxidante
Capacidad de cambio inico aumenta el
poder
Materia orgnica autodepurador
al facilitar la
actividad
Eh (potencial redox ) microbiana de
pH
Mineraloga de arcillas

Microorganismos

66
El Potencial Redox de los Suelos

Se denomina potencial redox de un suelo a su


capacidad reductora u oxidativa. Tal atributo se
encuentra estrechamente vinculado con la aireacin
del sistema edfico, as como con el pH, ya que ambos
condicionan tanto la actividad microbiana como el tipo
de reacciones que acaecen en l. El agua influye en
estos procesos al modificar la distribucin del aire
en el suelo, y por ello la difusin del O2 y la
concentracin de CO2. La principal materia
reductora del suelo, bajo un buen drenaje, resulta ser
la materia orgnica, ya que se suele incorporar de
forma reducida en los aportes de la biomasa y
necromasa.

67
El metabolismo del suelo tiende a oxidarla, mediante
la intervencin de otros de sus elementos que pasan as
a formas ms reducidas. Del mismo modo, el oxgeno es
el principal agente oxidante. Entre estos dos
extremos, muchos elementos constitutivos del medio
edfico poseen la capacidad de oxidarse o reducirse
(a lo que se denomina carga variable) segn el ambiente
que predomine en el suelo (aireacin que induce a la
oxidacin; encharcamiento o hidromorfa que provoca
la carencia de oxigeno y gnesis de un ambiente
reductor). El potencial redox afecta a aquellos
elementos que pueden existir en el suelo en dos o
ms estados de oxidacin, como es el caso del O, C, N,
S, Fe, Mn, C y Cu).

68
Las condiciones de oxido-reduccin resultan ser
de vital importancia en los procesos de
meteorizacin o alteracin de los minerales del
suelo y las rocas de las que proceden, por lo que
repercuten directamente en la formacin de los
tipos de suelo (edafotaxa), as como en la actividad
biolgica de los mismos. Del mismo modo, afectan a
su fertilidad, ya que condicionan la
biodisponibilidad de varios elementos nutritivos
indispensables para el desarrollo de las plantas, va
modificacin del pH. En este sentido, el color de
los suelos es un buen indicador de su potencial
redox.
69
Recodemos que las atmsferas de la tierra
primigenia eran netamente reductoras, por lo
que el metabolismo del suelo era muy
diferente de los que acaecen en la actualidad.
Por el contrario, una oxidacin de la materia
orgnica, en ausencia de ambientes
reductores, termina por decomponer tales
compuestos en anhdrido carbnico y agua.
Si el ambiente es anxico, tal proceso de
degradacin puede generar la emisin de
metano a la atmsfera. Este post va
destinado a jvenes estudiantes, ms que a
expertos en edafologa.

70
Colores de un suelo oxidado y otro reducido

Colores de un
suelo oxidado y
otro reducido

71
La formulacin qumica de las reacciones de oxidacin-
reduccin es la siguiente:

ESTADO OXIDADO + ELECTRONES <=> ESTADO REDUCIDO

Los procesos de oxidacin reduccin envuelven a elementos


que pueden actuar con diferentes valencias y entre ellos
tenemos: Fe, Mn, S, N. Algunos ejemplos de procesos de de
oxidacin en el suelo son:Oxidacin: del Fe+2 de minerales primarios
en Fe+3 formando xidos e hidrxidos; la transformacin de Mn+2 en
Mn+4; la oxidacin de compuestos sulfurosos, por ejemplo de pirita,
en sulfatos; la nitrificacin o sea la transformacin de NH4 en nitritos
y nitratos.

72
Por el contrario muchos procesos suceden bajo
condiciones reductoras como la desnitrificacin, la
desulfuricacin, la formacin de compuestos Fe+2 y
Mn+2. () En los suelos normales el ambiente es
aireado y por tanto la tendencia general es
oxidante. En los suelos hidromorfos la saturacin en
agua tiende a provocar un ambiente reductor (figura
6). Los valores de pH y potencial redox (medidas
Eh) delimitan los campos de estabilidad de los
materiales del suelo. Los compuestos de Fe y Mn son
muy sensibles a cambios de pH y Eh.

73
El Manual de Edafologa de Jaume Porta, Marta
Lpez-Acevedo y Carlos Roquero aporta
informacin ms tcnica, de la cual extraemos los
siguientes prrafos.

Las reacciones en las que los estados de


oxidacin cambian se denominan
reacciones redox e implican transferencia
completa de electrones de unas especies
qumicas (agentes reductores) a otras
(agentes oxidantes).

74
75
8.1. Propiedades del suelo y reaccin a los
contaminantes
Disolucin de gases
La disolucin de gases puede transferir cantidades
significativas de masa entre los gases del suelo y las
aguas subterrneas. Normalmente, este proceso puede
estudiarse de acuerdo a los conceptos de equilibrio
basados en la ley de Henry, que relaciona la
concentracin de gas disuelto en el agua con la presin
parcial del mismo gas en una atmsfera en contacto con
la disolucin.
La ley de Henry para el CO2 es:
KH = CO2(aq) / PCO2
76
Donde KH es la constante de la ley de Henry (m atm-1),
PCO2 es la presin parcial de CO2 (atm) en la fase
gaseosa y CO2(aq) es la concentracin molar de CO2 en
el agua.

La adquisicin o prdida de gases en el agua puede


jugar un importante papel en la qumica del agua
subterrnea. Por ejemplo, la disolucin de CO2 edfico
incrementa la concentracin de HCO3-.

77
Volatilizacin
La volatilizacin es un proceso de evaporacin de
fases lquida o slida que ocurre cuando los
contaminantes lquidos en fase no acuosa o disueltos
en agua contactan con una fase gaseosa. Esta
situacin normalmente implica a contaminantes
orgnicos en las zonas saturada y no saturada, o
durante el muestreo y anlisis de compuestos
voltiles. El proceso est controlado por la presin de
vapor del soluto orgnico.
La presin de vapor de un slido o un lquido es la
presin del gas en equilibrio respecto al slido o al
lquido a una temperatura dada.
78
En el equilibrio, la ley de Raoult describe la presin
parcial de equilibrio de un compuesto voltil en la
atmsfera sobre un disolvente ideal (como el benceno):
Porg = Xorg Poorg
donde Porg es la presin parcial del vapor en la fase
gaseosa, Xorg es la fraccin molar del disolvente
orgnico, y Poorg es la presin de vapor del disolvente
orgnico puro.
La volatilizacin de los solutos orgnicos disueltos
responde a la ley de Henry. La constante de la ley de
Henry (KH), expresada normalmente como
atm.m3/moles, es igual a la Po en atmsferas dividida
por la solubilidad en agua del compuesto (moles/m3).

79
Disolucin de compuestos orgnicos
Algunos lquidos no acuosos, como los hidrocarburos u otros
contaminantes orgnicos, pueden fluir con el agua
subterrnea como una fase lquida propia (flujo multifsico) o
en disolucin.
La solubilidad de los compuestos orgnicos es muy variada.
Algunos, como el metanol, son extremadamente solubles en
agua mientras que otros, como los PCB,s o el DDT, son muy
poco solubles o hidrofbicos. Como norma general, los
compuestos orgnicos ms solubles son especies cargadas o
las que contienen oxgeno o nitrgeno, como ocurre con los
alcoholes y con los cidos carboxlicos.

80
Hidrlisis
La hidrlisis es un tipo de transformacin de
compuestos orgnicos que, a diferencia de la
biodegradacin, no requiere ser catalizada por
microorganismos. En la reaccin, una molcula orgnica
reacciona con agua o un componente inico del agua:
R-X R-OH + X- + H+
donde R-X es una molcula orgnica en la que X
representa un halgeno, carbono, fsforo o nitrgeno.
La introduccin de un grupo hidroxilo en la molcula
convierte el compuesto en ms soluble y en ms
susceptible de sufrir biodegradacin.

81
Biotransformacin de compuestos orgnicos
La oxidacin de la materia orgnica produce compuestos
inorgnicos simples, tales como CO2 y H2O. Estas
reacciones se conocen como de biodegradacin o
biotransformacin ya que se catalizan por
microorganismos.
Las reacciones de biotransformacin son importantes
cuando los compuestos orgnicos son contaminantes de
las aguas subterrneas. Si la biotransformacin ocurre
rpidamente, la reaccin puede atenuar las
concentraciones de los contaminantes y quizs alterar la
qumica de los iones mayoritarios.

82
8.2. El suelo como bomba qumica de tiempo
Carga crtica de contaminantes:
Mxima cantidad de un contaminante dado, que, a largo
trmino, no causar efectos dainos en la estructura y
funcionamiento de los ecosistemas.
Carga crtica de acidez
Prdida de bases
Descenso del pH
Solubilizacin de Al
Capacidad de neutralizacin de un suelo
Mecanismo de proteccin frente a modificaciones bruscas
del pH.

83
El suelo como Bomba Qumica de Tiempo

84
Capacidad de autodepuracin y las
propiedades del suelo

Mecanismos :

Neutralizacin
Degradacin
Adsorcin
Complejizacin
Insolubilizacin
solubilizacin

85
Propiedades que influyen en los suelos

Materia orgnica
Textura
Estructura
Porosidad y permeabilidad
Capacidad de cambio inico
Eh ( potencial de oxidacin , reduccin )
Salinidad
pH
Atmsfera

86
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