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Historia de Grecia

Da a da en la Grecia Clsica
Pastora Barahona

La poca alejandrina

Entre los siglos VIII y V, la polis o ciudad-estado dadana ateniense era ya tan amplia en la propia
fue la estructura poltica en la que los griegos Atenas, que no fue posible extenderla al exterior,
desarrollaron su civilizacin. La produccin esclavista pues esta medida habra impedido la participacin di-
sostuvo su economa y la lealtad de los ciudadanos recta en la Asamblea, realizable slo dentro de un
amalgam las instituciones cvicas y religiosas locales espacio geogrfico muy pequeo. As pues, los
y panhelnicas. Las polis no estaban demasiado pr- fundamentos democrticos interiores del imperialismo
ximas unas de otras y, aunque autnomas, en de Pericles generaron la explotacin dictatorial de sus
momentos claves de peligro exterior haban sabido aliados de la Liga de Delos, a los que convirti en
superar sus diferencias individuales, como ocurri en siervos.
la unin contra los persas. Las tensiones sociales En Atenas, aunque es cierto que la democracia
internas se fueron mitigando recurriendo a reformas directa que garantizaba la constitucin se dilua, en la
constitucionales, especialmente en el tica, y a la prctica, por el predominio informal de los polticos
expansin colonial, que trajo mayor prosperidad procedentes de las familias ricas de la ciudad, este
econmica a las respectivas metrpolis y reforz en predominio siempre estuvo expuesto a trastornos y
un primer momento el tradicional espritu de lealtad a enfrentamientos. La contradiccin entre ciudadanos
los fines comunes. ricos y ciudadanos pobres fue fundamental para la
estructura de la polis ateniense, como lo demuestra la
Decadencia de la polis condena unnime de la democracia de la ciudad
realizada por los pensadores que encarnaron su ini-
Durante el siglo v, estos elementos comenzaron a gualada cultura: Tucdides, Scrates, Platn,
perder vigor y en los siguientes cien aos los griegos Aristteles, Iscrates o Jenofonte. Ya vimos cmo
pasaron por vicisitudes polticas bastante delicadas, Aristteles era partidario de proscribir la ciudadana
aunque la polis an continu siendo el marco poltico entre los trabajadores manuales. El esclavismo que
y social en que aquellas se desenvolvieron. Por un subyaca a la civilizacin ateniense hall, pues, su
lado, desde el exterior, el imperio persa segua expresin ideolgica en el estrato social privilegiado
amenazando la libertad de las ciudades griegas ms de la ciudad, cuyas cimas intelectuales, sobre las que
pr-ximas a sus lindes. Por otro lado, en el interior, el nos detendremos en este captulo, se alcanzaron
expansionismo imperialista de las polis ms ambicio- gracias al sobretrabajo realizado por la masa
sas, Atenas y Esparta, haba reforzado en las dems silenciosa de la polis.
sus ansias de independencia, unindose entre s con As mismo, la propia naturaleza democrtica de
ms facilidad frente a la amenaza de aqullas. Atenas, cuyo principio era la participacin directa no
En cuanto a Atenas, los lmites de su hegemona la representacin, imposibilitaba la gnesis de una
se alcanzaron muy pronto. En el momento de su maquinaria burocrtica similar a la del imperio persa,
esplendor, durante la dcada de 440, el sistema por ejemplo, capaz de someter por medio de la
imperial ateniense abarcaba unas 150 ciudades, coercin administrativa a un vasto imperio territorial.
principalmente jnicas. Esta hegemona estimul, La democracia ateniense representaba,
bien es cierto, el comercio y las manufacturas en el precisamente, el rechazo a tal separacin entre
Egeo donde se extendi la moneda tica y se Estado y sociedad. El imperialismo ateniense, en
acab con la piratera, aunque los mayores consecuencia, se derrum-b relativamente pronto
beneficiarios de esta bonanza comercial fueron, como debido tanto a las caractersticas de su estructura
ya vimos, los metecos de la propia Atenas. Por otro poltica como a la resistencia de las ciudades ms
lado, el imperialismo ateniense goz de las simpatas oligrquicas de la Grecia interior, encabezadas por
de las clases ms desfavorecidas de las respectivas Esparta.
poleis aliadas, porque la tutela ateniense significaba, La liga espartana o del Peloponeso tena
por lo general, la instalacin en ellas de regmenes precisamente las ventajas contrarias a las debilidades
democrticos, y porque la carga de los tributos a la atenienses. Era una confederacin de oligarquas ba-
ciudad imperial recaa en las clases altas. Pero sada en la fuerza militar de los propietarios hoplitas
Atenas fue incapaz de conseguir la integracin de en Atenas, como sabemos, stas se mezclaron con
estos aliados en un sistema poltico unificado. La ciu- los marinos de la flota procedentes de la clase de los

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tetes y cuya unidad aliada no entraaba ninguna Las ciudades griegas del siglo IV se hundieron en
suerte de tributos monetarios ni tampoco, al el agotamiento a medida que el modelo de la polis
conservar sus propios ejrcitos, el monopolio militar clsica comenz a evidenciar crecientes dificultades
de Esparta, cuyo poder fue siempre menos econmicas y de reclutamiento militar. Al mismo tiem-
amenazante pa-ra sus aliados y otras ciudades po, haba sufrido un vasto proceso de secularizacin
griegas que el de Atenas. durante la etapa de Pericles. El campo estaba
Finalmente, la falta de un territorio anexo al tica, abonado, pues, para que los sofistas plantaran en l
como tena Esparta en la regin de Mesenia, hizo que sus corrosivas dudas sobre la naturaleza de la justicia
el podero militar de Atenas, tanto en reclutamiento y la reivindicacin de la autonoma individual. El
como en recursos, fuese demasiado dbil para resistir cambio de atmsfera econmica condujo a la
una ofensiva aliada por tierra. La guerra del profesionaliza-cin de la poltica y de la milicia, que se
Peloponeso fue la mejor muestra. A pesar de todo, se convirtieron en oficios, y consecuentemente se
precis el oro de Persia para que la flota espartana debilit el apego del ciudadano individual al Estado.
logra-se acabar con el dominio ateniense en el mar, Los aos de 404 al 336 cuyos aspectos polticos
antes de la derrota final del ejrcito ateniense en examinaremos en el presente captulo fueron un
tierra por mano de Lisandro. A partir de entonces no periodo de crisis atravesado por mltiples fuerzas
hubo ninguna posibilidad de que las ciudades griegas contradictorias. En las primeras dcadas se pretendi
generasen un Estado unitario y centralizado, a pesar cambiar el carcter de la polis, ya con la unificacin
de la recuperacin econmica relativamente rpida forzosa bajo la gida de los nuevos estados
que si-gui a los desastres de la guerra del hegemnicos de Esparta y Tebas, o con experimentos
Peloponeso. La propia igualdad y multiplicidad de las federalistas. Estos intentos fracasaron y, por ltimo,
polis neutralizaba intentonas expansionistas. una monarqua perifrica de la Hlade, la de
La guerra del Peloponeso desquici todas las Macedonia, apareci en escena y conquist toda
estructuras; los cambios que se introdujeron en todos Grecia. En conjunto, los cambios llevaron al mundo
los rdenes de la vida fueron considerables. Muchos Egeo directo a la gran explosin que se concluy con
campesinos se arruinaron definitivamente con las la conquista del Oriente Prximo a las rdenes de
destrucciones sucesivas a que los espartanos Alejandro Magno.
sometieron anualmente los campos del tica. La
emigracin forzada hacia la ciudad se convirti para Cambios de hegemona
muchos en un hecho ya definitivo e irreversible. La
prdida en vidas humanas fue tambin considerable. Tras la derrota de Atenas por Esparta en 404, el
El hundimiento moral ocasionado por la peste que ejrcito espartano no se retir a su fortaleza del
asol Atenas no hizo sino aumentar con la derrota Peloponeso, como habra sido previsible dada su
decisiva de 404 y la imposicin consiguente de un tradicional poltica de hacerse fuerte en su propio
rgimen oli-grquico, llamado de los Treinta, bajo la territorio. Los tiempos haban cambiado mucho.
supervisin espartana. El espritu cvico, que desde Probablemente la larga contienda de treinta aos que
Pisstrato se haba ido imponiendo con fuerza en acababa de finalizar demostrase a Lisandro y los
Atenas, decay de forma notoria, y cada vez ms se otros jefes espartanos que, en adelante, ya no iban a
pusieron de relieve elementos individualistas que estar seguros ni siquiera en la tierra de sus antepasa-
buscaban el beneficio y la salvacin personales en dos, a menos que consolidaran su dominio sobre toda
perjuicio de los intereses generales o pblicos. Grecia. La solidaridad unnime que haban
Uno de los mbitos ms afectados por la crisis demostrado sus aliados en la guerra contra la
moral fue, sin duda, el de la religin polada. El tirana de Atenas fue quiz lo que les llev a
escepticismo sobre el culto estatal a las divinidades infravalorar las dificultades de semejante empresa. Lo
protectoras empez a difundirse entre la gente ante la cierto es que Esparta decidi consolidar su
creencia, cada vez ms generalizada, de que los supremaca terrestre y naval, y esto la condujo directa
desastres del momento ponan de manifiesto un cierto al desastre total en 371.
distanciamiento de la divinidad. Este espritu En 395, ms de una dcada despus de la
escptico hall un amplio eco entre los sofistas y en conclusin de la guerra del Peloponeso, los
las obras de Eurpides. En consecuencia, se espartanos se hallaban otra vez envueltos en un
reforzaron las co-rrientes religiosas que abogaban por conflicto armado contra Tebas, Corinto, Argos e
un contacto personal ms intenso con la divinidad incluso Atenas. Al ao siguiente, tras la derrota sufrida
como forma de conseguir la salvacin individual frente a los persas con la ayuda ateniense, las islas
pitagorismo, orfismo, etc. . La polis como tal ya no de Asia Menor se separaron de la dominacin
ofreca esa sensacin protectora de cohesin social, espartana y formaron una liga propia. Grecia llevaba
que arropaba al individuo y le haca sentirse miembro treinta aos bajo la dominacin ms o menos total de
de un colectivo a travs de su participacin en las bri- Esparta, pero se hallaba cada vez ms dividida.
llantes ceremonias cvicas. Los cultos que ahora se Persia era ahora el rbitro de la suerte de los otros
imponan tenan, por tanto, una estrecha relacin con estados griegos y Esparta estaba completamente
el individuo y con sus posibilidades de salvacin arruinada: la guerra haba provocado cuantiosas
personal. prdidas no slo en hombres, sino tambin en
posesiones territoriales, de modo que algunos

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espartiatas se vieron privados de sus derechos helnica por las incesantes luchas entre sus estados
polticos. En realidad, las dos quintas partes de la y entre estos y otras potencias extranjeras, provoc
propiedad de la tierra se hallaba entonces en manos un mayor ensalzamiento del sentimiento de unidad
de mujeres, para escndalo de los hombres ilustres panhelnica, lo que tuvo consecuencias notables en
de Atenas. Los dirigentes espartanos intentaron el plano poltico, ya que en aquellas zonas de la
compensar la situacin elevando al rango de ciudada- Hlade donde la polis no haba arraigado
na a personas de las clases inferiores, pero esta me- profundamente se desarroll el federalismo. Los
dida fue rechazada por los sectores ms intelectuales adquirieron mayor conciencia de la
conservadores encabezados por Agesilao. Estos necesidad de que Grecia se uniese. En Atenas, un
prefirieron, en su lugar, someter a los antiguos aliados portavoz de esta corriente de opinin fue Iscrates, el
en la guerra del Peloponeso al pago de un tributo primero que en su Panegrico de 380 puso en forma
para poder, as, financiar un ejrcito de mercenarios. escrita la idea de que todos los griegos deban unirse
Pero el resultado fue que, con su poltica mezquina y en una guerra santa contra Persia, que era, a la vez,
vengativa, los es-partanos perdieron su buena rica y dbil. Durante cuarenta aos este lema hall
reputacin y la Liga del Peloponeso se disolvi en amplia acogida entre el pblico, pero los intentos por
cuanto los tebanos se plantaron en la zona. llevarlo a la prctica fueron en vano. Iscrates se
A la hegemona de Esparta sucedi la de Tebas, dirigi primero a Esparta y despus a Atenas en
que dur nueve aos. La fuerza del Estado tebano ra- busca de un jefe noble y generoso que liderase la
dicaba en su posicin dominante en la Liga Beocia, cruzada griega, pero hacia me-diados de siglo, por las
que se haba reorganizado como una verdadera razones ya sealadas, las ms importantes ciudades
federacin de polis democrticas en esa regin. estaban reducidas a una situacin de completa
Tambin fuera de Beocia, Tebas alent este sistema parlisis. Por tanto, si haba una fuerza capaz de
federativo, que suavizaba las tradicionales tendencias unificar Grecia, sta deba provenir de fuera del
separatistas de las ciudades griegas. El podero sistema estatal helnico.
tebano fue tambin consecuencia, en buena medida,
del ge-nio de sus dos jefes supremos, Epaminondas, Macedonia a la conquista de Grecia
brillante general y estadista moderado y previsor, y su
colaborador Pelpidas. Este ltimo se asegur el El segundo gran ciclo de la conquista helnica
apoyo de los persas. Pero en 364, Pelpidas muri tuvo, pues, su origen en la periferia septentrional de
combatiendo en Tesalia. Epaminondas tuvo entonces su civilizacin. En un primer momento, Macedonia,
que enfrentarse a una coalicin formada por Esparta, estado mucho ms vasto que todos los dems del
Mantinea, la Elide, Acaya y Atenas, que acab en la mundo griego, fue una monarqua tribal de las
gran batalla de Mantinea dos aos despus (362) con montaas del interior, zona atrasada que haba con-
la victoria de los tebanos. Esto habra dado a Tebas la servado muchas de las instituciones de la Grecia
posibilidad de extender su dominio a toda Grecia, postmicnica. La mo-narqua macednica era
pero Epaminondas tambin result muerto en aquel hereditaria, aunque estaba sujeta a la confirmacin de
enfrentamiento. Los griegos firmaron entonces la paz la asamblea de los guerreros del reino. Legalmente,
y constituyeron una liga para mantener el orden, pero toda la tierra era propiedad del monarca, pero en la
ello, ajuicio de Jenofonte en las Helnicas, no trajo prctica la nobleza tribal, que alegaba parentesco con
sino mayor confusin e incertidumbre en el mundo el rey, posea fincas de este, formando un cortejo de
griego. compaeros reales del que salan los consejeros y
Hacia 355, las ms importantes polis griegas se gobernadores. La mayora de la poblacin estaba
hallaban polticamente desacreditadas. Esparta se re- formada por campesinos arrendatarios libres y haba
sista a admitir su prdida de prestigio, aunque, en pocos esclavos. La urbanizacin era escasa, y la
realidad, ya no tena ninguna influencia. Y Tebas propia capital, Pella, era muy pequea y de reciente
segua guerreando con sus vecinos, los focidios, que creacin.
se haban apoderado de Delfos y utilizaban el oro y la Los reyes macednicos haban alentado en sus
plata del santuario para comprar ejrcitos enteros de cortes la cultura griega y eran aceptados como
mercenarios. Atenas, que primero apoy a Tebas griegos en los Juegos Olmpicos, pero tanto los cam-
contra Esparta y despus a Esparta contra Tebas, ha- pe-sinos como los nobles, aunque afines a los
ba perdido de nuevo su predominio naval en el Egeo. griegos, no se consideraban como tales. A comienzos
Tanto en Grecia como en las colonias de Occidente, del siglo IV, el desarrollo del comercio haba hecho
los enfrentamientos polticos entre las ciudades surgir muchas ciudades, pero cuando en 359 el rey
facilitaron las cosas a las ansias expansionistas de macedonio Prdicas III cay en combate contra los
las potencias extranjeras. En este mismo periodo, ilirios, la zona costera de su Estado qued bajo el
Roma, en Italia, se reforzaba cada vez ms, y en dominio de la Liga calcdica, que se congregaba en
Grecia, Fi-lipo ya se haba proclamado rey de torno a Olinto. Filipo, hermano del rey fallecido,
Macedonia. asumi la regencia del jovencsimo heredero, pero
No sorprende, pues, que el arte de la guerra pronto se desembaraz de ste y se proclam rey.
hiciese bastantes progresos durante esta primera mi- Filipo II no tena mucho ms de veinte aos en el
tad del siglo IV, especialmente en el aspecto de la es- momento de esta imprevista ascensin al trono; de
trategia. Por otro lado, el hasto de la poblacin ellos haba pasado tres (367 365) como rehn en

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Tebas, donde contrajo una gran aficin por la cultura efectiva de este sector de la ciudadana en los
griega, as como una equivalente admiracin por la rganos de decisin. Con todo, Atenas mantuvo e
habilidad poltica y tctica de Epaminondas. incluso aument su flota, de modo que quiz habra
En el momento de su coronacin, la posicin de podido contar con el apoyo de varias otras polis si
Filipo II era muy dbil. Haba otros cinco hubiera decidido hacer frente a Filipo. Por entonces
pretendientes al trono y su reino, desorganizado, brillaba entre la pobla-cin ateniense la oratoria de
estaba rodeado por todas partes de poblaciones Demstenes, que sostena con pasin que Atenas
brbaras enemigas. Una de sus primeras medidas fue an poda ser poderosa si escuchaba sus consejos.
comprar el alejamiento de stas con dinero y ganarse Hacia 351, cuando probablemente pronunci la
el favor de Atenas retirando la guarnicin que primera de sus famosas Fil-picas, ya haba iden-
Macedonia mantena en la importante ciudad de tificado en Filipo al autntico ene-migo y previsto
Anfpolis. Despus, en los dos aos siguientes, cules iban a ser sus intenciones.
cambi de tctica: derrot con las armas primero a los La primera ruptura clara entre Macedonia y Atenas
peonios y despus a los ilirios, recuper Anfpolis y se produjo cuando Filipo decidi sujetar a Olinto en la
entabl una alianza con la Liga calcdica, enemiga de Liga calcdica, nica regin limtrofe que se mantena
Atenas. independiente, de modo que sta dej su orgullo
Mientras tanto, Filipo II tambin consolid su aparte y pidi la ayuda de Atenas. Demstenes, en
posicin en el interior de Macedonia, proceso cuyas sus tres discursos por Olinto, se declar a favor de la
fases es difcil de precisar. Un hecho decisivo que dio peticin y la Asamblea vot por mayora el envo de
impulso a su podero en los Balcanes y a la una expedicin militar. Sin embargo, Filipo maniobr
expansin exterior fue la anexin de las minas de oro para que en la vecina Eubea se desatase una
de Tracia, equivalentes a las minas de plata del tica revuelta, por lo que, obligados a intervenir tambin en
en el siglo anterior. De este modo, Filipo II pudo ser el este conflicto, finalmente la ayuda de los atenienses a
primer go-bernante europeo que imit al rey de los Olinto result demasiado pequea y lleg tarde. Los
persas acuando filipos de oro. En poco tiempo las habitantes de Olinto tuvieron que luchar solos y
fronteras de Macedonia se ensancharon y el prestigio fueron derrotados, en parte por la traicin de agentes
de su monarqua se reforz. Se fundaron numerosas introducidos por Filipo. ste, como advertencia
ciudades, que en vez de ser polticamente autnomas general, destruy la ciudad. Por tanto, los atenienses
quedaron bajo el control del rey, y la capital, Pella, se buscaron en vano aliados para emprender un
her-mose. esfuerzo conjunto de todos los helenos.
El xito de los ejrcitos de Filipo se deba MAPA 18
esencialmente a sus innovaciones militares, que
reflejaban la diferente composicin social del interior
tribal del norte de Grecia. La caballera, arma
aristocrtica, fue renovada y vinculada a la infantera,
que, a su vez, abandon parte de la pesada armadura
hoplita a cambio de una mayor movilidad y del uso
generalizado de la lanza en el campo de batalla. El
resultado fue la famosa falange macedonia,
flanqueada por la caballera, y que enlazara victoria
tras victoria desde Tebas a Kabul. Se trataba de un
verdadero ejrcito nacional, bien adiestrado,
constantemente en activo y dirigido por una
solamente. Pero la expansin de Ma-cedonia por el
Asia no se debi nicamente a la destreza de sus
jefes militares y soldados o a la posesin de metales Macedonia y la Liga de Filipo II
preciosos, sino a la previa absorcin de la propia
Grecia. El propio Demstenes tuvo que admitir que, en
Las ciudades griegas seguan divididas por sus esos momentos, Atenas no poda hacer otra cosa que
inveteradas rivalidades y sus ciudadanos estaban, firmar una paz con los ms importantes estados
como hemos visto, mucho menos dispuestos que en griegos. Pero la Fcide qued excluida de este
el pasado a sacrificar vidas y haciendas por el inters tratado e inmediatamente despus Filipo la conquist.
nacional. Las polis de la Grecia central estaban Aunque disolvi la liga poltica de los focidios, se
ocupadas en la mencionada guerra contra los neg a aceptar la vengativa propuesta de los beocios
focidios, y la liga naval de los atenienses acababa de de venderlos como esclavos, decidindose a cambio
disolverse. En Atenas, los ciudadanos se debatan en por ocupar su puesto en la Anfictiona de Delfos, que
sus asuntos internos, sobre todo por la cuestin de todava era la ms sagrada asamblea de los griegos.
procurarse fondos estatales para los ciudadanos ms Muchas ciudades griegas, sin embargo, vieron con
pobres, a los que haba que pagar por intervenir en la buenos ojos la supremaca de Filipo. Iscrates le
Asamblea, desempear cargos en los tribunales y dirigi una carta en 346 exhortndole a unir a los grie-
participar en las fiestas ciudadanas. No contamos, sin gos para marchar contra Persia. La ltima fase de las
embargo, con datos de porcentajes de participacin hostilidades comenz en 340, cuando Filipo avanz

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sobre el Helesponto, va vital de comunicacin, como miembros de este pueblo, el enrolamiento co-mo
sabemos, para el comercio griego, y siti Perinto y mercenarios en el ejrcito macednico en su
Bizancio. Pero esta vez fracas debido sobre todo a siguiente expansin por oriente fue una salida
que Atenas envi su flota en ayuda de las dos obligada.
ciudades. Fue entonces cuando Filipo declar la En la primavera de 336, Filipo envi la vanguardia
guerra a Atenas y en 339 invadi la Grecia central. de su ejrcito ms all del Helesponto, pero antes de
Ante las circunstancias, Demstenes logr partir hizo los preparativos para su boda con
convencer a los atenienses de que se aliaran con su Cleopatra, hija del rey del piro. Para ello tuvo que
antigua enemiga, Tebas, y a sta de que se aliara con repudiar a su primera esposa Olimpia, madre de
Atenas y no con Macedonia en favor de la libertad Alejandro, quien encolerizada, abandon con su hijo
griega. Algunas otras ciudades se unieron a esta la corte. Pero ste regres pronto, justo a tiempo de
iniciativa, pero todo el Peloponeso permaneci prcti- producirse el asesinato de su padre a manos de un
camente neutral. En 338, los ejrcitos ateniense y noble macedonio durante la celebracin de una fiesta.
tebano avanzaron para cortarle el camino a Filipo, pe- Las fuentes aseguran que el asesino era un sicario de
ro fueron derrotados en la batalla de Queronea (338). los persas, pero tambin se refiere que Olimpia y el
Los supervivientes atenienses, entre ellos mismo Alejandro tomaron parte en la conspiracin
Demstenes, huyeron a Atenas, donde comenzaron contra Filipo. De hecho, a la muerte de Filipo, Olimpia
los preparativos para resistir un asedio. Filipo, sin volvi a Macedonia e hizo matar a Cleopatra, a la hija
embargo, no pretenda destruir la cuna de la cultura de s-ta y a otros muchos de sus enemigos. Fuese
griega, ni asediarla sin contar con una fuerza naval; como fuere, Alejando subi al trono a la edad de
de modo que ofreci a los atenienses un tratado de veinte aos.
rendicin generoso y estos lo aceptaron. Tebas, en
cambio, fue privada de su poder en Beocia y ocupada El nuevo debate poltico y filosfico
por tropas macednicas.
Demstenes haba fracasado y Filipo era dueo de Hemos visto cmo la larga y cruel guerra entre
toda Grecia. Tras la victoria, ste convoc en el istmo Atenas y Esparta trajo consigo una creciente
de Corinto a todos los estados griegos y constituy polarizacin social en el seno de la polis ateniense:
una liga que una a todos los del interior, menos a la los campesinos ticos fueron despojados de sus
obstinada Esparta, y a muchas islas. El poder le- medios de vida tradicionales, mientras la riqueza se
gislativo se confi a un consejo de representantes, y concentraba cada vez en menos manos. Este deterio-
el hegemn o jefatura efectiva recay en Filipo y sus ro de las condiciones de vida en el campo provoc
descendientes, que contrajeron una alianza formal una cre-ciente corriente migratoria hacia la urbe en
con la Liga. Los miembros se comprometieron a busca de nuevas oportunidades, alterndose as el
respetar las libertades recprocas, a luchar contra el equilibrio entre campo y ciudad que se haba
bandidaje y la piratera y a reprimir las sublevaciones alcanzado en la poca de Pericles. Para muchos
lo-cales, pues de nuevo los campesinos exigan la ciudadanos emigrados, la nica forma de superviven-
redistribucin de la tierra y la abolicin de las deudas. cia era la pequea subvencin estatal y el empleo en
En poltica exterior, la Liga declar en 337 la guerra a unas condiciones slo ligeramente superiores a las de
Persia para vengar la devastacin de los templos lle- los esclavos. Es probable que, en las nuevas
vada a cabo por Jerjes. circunstancias, este sector econmicamente
El hecho de que una de las tareas de la Liga de desfavorecido de la ciudadana viese disminuir su
Corinto instaurada por Filipo fuese la de defender la presencia e influencia en los rganos de gobierno de
estabilidad interna de Grecia da un indicio de la la polis, en beneficio de los ciudadanos ociosos de las
virulencia alcanzada en este periodo por la stasis o clases ms pudientes. El hecho es que el conflicto
lucha de clases en el interior de los estados griegos. entre ciudadanos ricos y pobres la-ta con ms vi-
Una de las consecuencias de la guerra del rulencia en el juego de tensiones que atravesaba a la
Peloponeso, como dijimos, fue la dislocacin de los sociedad ateniense del siglo IV, y tan-to la milicia
vnculos comunitarios tradicionales y el consiguiente como la poltica se convirtieron en actividades cada
recrudecimiento de la lucha entre las clases. Las vez ms profesionalizadas, lo que a su vez refleja la
grandes propiedades crecan a costa de los menor implicacin de los ciudadanos particulares en
campesinos, y tanto stos como los trabajadores de los asuntos pblicos.
las ciudades se enfrentaban a la galopante subida de Pero en la derrotada Atenas, la profesionalizacin
los precios. Pero ahora, sin embargo, los ricos tambin predominaba en el campo del saber. A pesar
tambin corran el riesgo de ser asesinados en de los consejos de Scrates, sofistas y filsofos
cualquier momento o enviados al exilio, de modo que componan una especie de aristocracia de la
se organizaron, como vimos, en res-tringidos crculos inteligencia que ahora reivindicaba con mayor nfasis
oligrquicos o heteras, con el fin de salvaguardar su y nuevos argumentos un papel ms destacado en el
posicin de predominio a cualquier precio. Estado: el vnculo entre el saber y el poder se
Incidentalmente, Aristteles en su Poltica menciona estrechaba. No era ya slo que estos sabios hubiesen
el juramento de una de estas heteras, en el que se hecho de la formacin poltica de los jvenes de las
deca: Yo ser enemigo del pueblo y tratar de familias adineradas un medio bastante holgado de
hacerle todo el dao que pueda. Para muchos ganar fama y dinero, sino tambin que su inters por

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identificar las causas de la crisis que afectaba a la Para los autores citados, uno de los principales
sociedad griega y proponer soluciones gener un defectos del sistema democrtico ateniense, que se
cuerpo de discursos en torno a la reforma poltica y al puso de manifiesto durante la guerra del Peloponeso,
estado ideal. fue el haber dejado en manos de una multitud
Iscrates, a cuya escuela de retrica acudan los apasionada decisiones determinantes que exigan la
hijos de las familias ms acaudaladas, tena el mediacin de un cierto saber especializado y una
propsito de formar a la lite intelectual de la que capacidad de reflexin que no estaba al alcance de la
tena ne-cesidad la Grecia de su tiempo. Vio en la mayora. Aristteles, en efecto, sostena que la
retrica la verdadera filosofa y el instrumento democra-cia ateniense haba degenerado en
necesario para el progreso y la civilizacin. Sin oclocracia (gobierno de las masas). Sin embargo,
embargo, alejndose de la mera elocuencia sofstica, esta opinin habra que contrastarla con la situacin
dio a su enseanza un valor poltico y moral. El socioeconmica de parte de la ciudadana ateniense.
programa educativo que elabor se mantuvo en vigor Si las masas nunca tuvieron un protagonismo pleno
durante las etapas helenstica y romana, llegando a en los rganos de gobierno, por el predominio
influir de este modo en el estudio de las humanidades informal de los ciudadanos liberados del trabajo
futuras. Entre las propuestas que avanz para productivo, a partir de la guerra del Peloponeso es
solucionar los problemas de la sociedad ateniense, legtimo dudar que dicho protagonismo se mantuviera
una fue la de conquistar territorios brbaros en los y ms an que aumentara no olvidemos los
que fundar colonias, cuya poblacin estara numerosos tetes ausentes con la flota en otros
constituida bsicamente por todas aquellas gentes lugares de la Hlade y que la mayor mortandad
que haban quedado sin medios de vida y pululaban blica se produjo entre sus filas. A pesar de ello,
por las ciudades ocasionando problemas de orden muchos historiadores actuales dan por vlidas las
pblico. Es decir, propona solucionar el pro-blema de explicaciones de estas figuras eminentes.
la pobreza desterrando a los pobres a lugares
alejados donde, adems, podan servir a Grecia de
LA VISIN ARISTOCRTICA
escudo protector contra las invasiones brbaras .Ya
vimos tambin cmo otro de sus argumentos des- JENOFONTE, escritor y filsofo griego, naci en un
tacados fue la apelacin a la unidad panhelnica que, demo cercano a Atenas en torno a 430 a.C., en el seno de
bajo un solo poder monrquico, emprendiera una una familia aristocrtica. Fue discpulo de Scrates. En 401
viaj a Persia junto a su amigo, el tebano Proxenos, que
campaa contra el brbaro. iba a dirigir el grupo de unos trece mil mercenarios griegos,
Un aspecto relevante de las reformas polticas y mandados en auxilio de Ciro el Joven en su lucha contra
sociales que durante esta poca se formularon, es su hermano Artajerjes. Cerca de Babilonia, Jenofonte estu-
que todas ellas lo hicieron sin salirse de la concepcin vo presente en la batalla donde muri Ciro y a
tradicional de la polis. sta haba constituido hasta consecuencia de la cual los griegos se vieron aislados en
entonces el entorno econmico, social y espiritual de medio de una tierra hostil, perdiendo a sus jefes militares,
la vida en cuanto comunidad de gentes (kioinona), incluido Proxenos, que fueron ejecutados por orden de
con independencia propia (autrkeia), bajo el imperio Artajerjes. Jenofonte se convirti entonces en uno de los
de una ley (nomos) y de una organizacin (politea) que dirigieron a los mercenarios en un penoso viaje de
cinco meses, durante el cual tuvieron que combatir
reguladoras de sus poderes y funciones. Este constantemente, hasta que llegaron a Bizancio con unos
carcter universal de la polis lo reflej Aristteles en siete mil supervivientes. Este viaje lo relat Jenofonte en
su de-finicin del hombre como zoon politikn (animal su obra ms im-portante, la Anabasis.
poli tico), y en su consideracin de la tica como una Aparte de la Anabasis, entre sus obras destacan Las
rama de la praxis del Estado, esto es, de la poltica. Helnicas, historia de Grecia que contina la de Tucdides,
Slo el ciudadano (poltes) era un hombre en plenitud, pero cuyo valor histrico es muy inferior, ya que en ella la
porque slo en cuanto tal estaba abocado a la objetividad cede paso a la defensa de sus actitudes
felicidad y a la perfeccin (arete). poltico-morales; la Ciropedia, especie de novela histrica
Otro aspecto que debemos considerar es que, en basada en la vida de Ciro, tambin de intencin
moralizante; varias obras donde se expone su visin del
el debate social sobre las causas y las consecuencias pensamiento de Scrates, y otros escritos de tema
de la crisis, fueron sin duda muchas y variadas las econmico, como el dilogo Econmica, y poltico, como
voces que se hicieron or, pero slo nos ha llegado el La constitucin de Es-parta. Se le atribuy tambin,
testimonio de una parte, la que componen los sabios errneamente, la autora del tratado La constitucin de
ms eminentes del momento Iscrates, Jenofonte, Atenas.
Platn, Aristteles cuya adscripcin aristocrtica,
como sabemos, les situaba en posiciones contrarias El hecho poltico inminente era que la democracia
al sistema democrtico, o al menos favorables a un ateniense deba adaptarse a la nueva situacin de
recorte de los derechos de ciudadana. Ya sealamos hegemona de la realeza macednica. Eri general, los
en otro lugar que la preeminencia de este carcter sistemas ideales de gobierno que estos intelectuales
conservador en el crculo intelectual ms influyente de avanzaron con el fin de afrontar con xito los nuevos
Atenas estuvo entre las causas de que en esta no se desafos y corregir las deficiencias de la polis, no con-
llegase a producir nunca una teora poltica de la sistieron en crear frmulas nuevas, sino en recurrir a
democracia o si lo hizo, la desconocemos. las ya conocidas, aunque con ligeros retoques. As,
estos sistemas ideales se resumieron en dos

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propuestas: el estado espartano y la monarqua rgidamente en su posicin subordinada. Para los
absolutista vigente en Macedonia y Persia. La soldados, encargados de la seguridad, Platn
apelacin a la monarqua, de la que los griegos propone un rgido proceso educativo que desarrolle
apenas tenan memoria histrica, se deja sentir en los las cualidades bsicas para el desempeo de su
discursos de Is-crates y en los relatos de Jenofonte, misin; cualidades que no de-ban ser slo de ca-
dedicados a fi-guras como el persa Ciro o el rcter militar, como suceda en Es-parta, sino tambin
espartano Agesilao, que comenzaban a configurar lo intelectual, previendo la conveniencia de un proceso
que iba a ser el prototipo del monarca ideal, de crianza cuidadosamente programado, as como la
ejemplificado despus en Alejandro de Macedonia. tenencia colectiva de bienes y de mujeres, que, al
Por otro lado, ya se tratara de monarqua, eliminar el particularismo, cortara de raz toda
democracia u oligarqua, todos los sistemas ideales posibilidad de conflicto. La vida de la tercera clase
coincidan en reivindicar la presencia del sabio en el poda discurrir, en cambio, de forma me-nos austera,
poder, bien a modo de consejero y educador de los disponiendo de los recursos necesarios pero sin
nue-vos dirigentes, bien convirtiendo a stos en ese llegar a caer en la pobreza ni adquirir una riqueza
tipo de persona. Las especulaciones tericas de excesiva y peligrosa.
Platn, el mayor discpulo de Scrates, acerca del Para Platn, como para Jenofonte y otros
estado ideal responden sin duda a estos pensadores conservadores, el modelo estatal
planteamientos. Pero an-tes ya haban salido a la espartano era mucho ms atractivo que la mutable e
arena pblica iniciativas como la del arquitecto y individualista prctica de la democracia ateniense. En
urbanista Hipodamo de Mileto, quien, a juzgar por el el dilogo Menexeno, Platn satiriza incluso el
testimonio de Aristteles, postul que el estado ideal sistema democrtico de Pericles. Poco antes de
deba componerse de una comunidad de reducidas morir, volvi sobre el tema en Las Leyes, un largo
dimensiones que incluyera a unos diez mil dilogo didctico sobre las leyes necesarias en su
ciudadanos, divididos a su vez en tres clases: esquema de estado ideal, sobre todo con el fin de
artesanos, campesinos y soldados. A estas tres garantizar su base religiosa. Particularmente
clases correspondera una correlativa divisin te- importante es su elaboracin de una teologa astral,
rritorial del Estado en tres partes: una sagrada, que fundada en la idea de la animacin de los cuerpos
proporcionara los dones debidos a los dioses; una celestes, como religin del estado ideal y elemento
comunal para los soldados defensores, y una privada fundamental de cohesin y estabilidad. Por ello,
que estara en manos de los campesinos. propugna combatir, incluso mediante sanciones
El nico planteamiento reformista que se dirigi al penales, no slo la religiosidad popular, sino sobre
problema principal de la sociedad helnica, el desi- todo la irreligiosidad en sus distintas formas. En
gual reparto de la riqueza, lo formul Paleas de definitiva, Platn prescribe en esta obra, sin trminos
Calcedonia, segn el testimonio de Aristteles, medios, el control del estado sobre el pensamiento.
proponiendo un reparto igualitario de las propiedades
entre los ciudadanos. Pero, mientras que en las
EL MUNDO DE LAS IDEAS
ciudades de reciente fundacin el procedimiento para
llevarlo a cabo no resultara complicado, no suceda PLATN (427-347 a.C.), filsofo griego, naci en Atenas
lo mismo en los estados ya consolidados desde en una familia aristocrtica. Se inici en la filosofa de la
antiguo; de modo que Paleas abogaba en estos por mano de Cratilo, que segua las enseanzas de Herclito;
pero el hecho decisivo de su vida fue su encuentro con S-
un mecanismo regulador del desequilibrio mediante el crates hacia 408. Tras la muerte de ste en 399, se
cual los ri-cos dieran dotes y no las recibieran, traslad de Atenas a Mgara y, despus, hacia 388, al sur
mientras que los pobres las recibieran sin darlas .Y, de Italia, donde entr en contacto con el pitagrico Arquitas
junto a la igualdad en las propiedades, Paleas en Tarento, mientras que en Siracusa trab amistad con
introdujo tambin como condicin necesaria una Dion, pariente y consejero del tirano Dionisio. De regreso a
correlativa igualdad en la educacin. Atenas, en 387, fund la Academia, primera escuela de fi-
Con Platn volvemos a la jerarquizacin tripartita losofa de cuya existencia tenemos datos fidedignos.
de la sociedad. Su teora del estado ideal la expuso Platn fue el nico pensador de la Antigedad cuyas
en dos dilogos, La Repblica y Las Leyes. En el pri- obras nos han llegado ntegramente. Entre ellas hay
algunas obras maestras incluso desde el punto de vista
mero, nos presenta a Scrates y a otros amigos que literario, que han dejado profunda huella en todo el
en una conversacin se esfuerzan por establecer cul pensamiento occidental posterior. Pese a la fidelidad al
es la esencia de la justicia. Scrates enuncia el mtodo socrtico, como atestigua su predileccin por la
principio de que la justicia puede ejercerse mejor en forma del dilogo, su obra revela un proceso de
un Estado perfecto, lo que demuestra la tendencia investigacin que le lleva hasta la revisin de sus propias
an dominante entre los griegos a enlazar la tica con doctrinas. El corpus de las obras de Platn, tal como ha
la poltica ms que con la religin. Esta afirmacin da llegado hasta nosotros, comprende la Apologa de
lu-gar a que se pase a considerar cmo poda Scrates, 34 dilogos y 13 cartas. En total, 36 ttulos que
definirse la polis ideal. Bsicamente, sta tendra que fueron agrupados en 9 tetralogas por el gramtico Trasilo
en el siglo i d.C. Esta es la ordenacin seguida hasta ahora
estar diri-gida por filsofos educados en la bsqueda en las ediciones crticas de las obras de Platn, aunque no
del bien, tendra que estar defendida por una casta de todos los dilogos se consideran autnticos. La
solda-dos, a la que deberan servir las clases clasificacin general comnmente aceptada es la
inferiores, las cuales habran de ser mantenidas

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siguiente: 1) dilogos juveniles denominados socrticos: participacin democrtica de los ciudadanos con la
Apologa de Scrates, Gritn, Hiparco, Hipias menor, autoridad de un monarca. Y en cuanto al problema de
Alcibades primero, Protagoras, Eutifrn, Lisis, Cr-mides, la pobreza, en armona con su concepcin de la virtud
Laques, Hipias mayor, Ion y Menexeno; 2) dilogos como el ejercicio del justo medio, opinaba que para
demadurez (escritos entre el primer y el segundo viaje a
combatir las diferencias entre ricos y pobres haba
Sicilia): Gorgias, Menn, Eutidemo, Cratilo, La Repblica,
Fedn, El Banquete y Fedro; 3) dilogos de la vejez: que estimular el crecimiento de la clase media.
Teeteto, Parmnides, El Sofista, El Poltico, Filebo, Timeo, Tanto Platn como Aristteles tuvieron algn influjo
Cri-nas, Las Leyes; y las Cartas. en la evolucin poltica de su poca, ya que el
primero estuvo dos veces en Sicilia como consejero
Estas construcciones ideales reflejan, en efecto, de Dinisio II, aunque sus consejos sirvieran de poco;
las estructuras totalitarias del estado espartano, cuyo y, el segundo, como maestro de Alejandro, pudo
prestigio haba aumentado con su victoria militar ensalzar al mximo la pasin del joven por la cultura
sobre Atenas en la guerra del Peloponeso. Este griega. Pero lo que es indudable es la enorme
triunfo traduca la superioridad de las instituciones influencia del pensamiento de ambos en la historia de
espartanas respecto de las atenienses, segn el la filosofa, que posiblemente supera a la de cualquier
pensamiento de estos crculos intelectuales, que otro pensador en la historia.
admiraban sobre todo los aspectos ms autoritarios En La Repblica, una vez conseguida la definicin
del sistema. En los inicios de esta tendencia hay que de la justicia, Platn dedica el resto de la obra a la
situar quiz a la oscura figura de Critias, de quien sabidura, precisamente porque sin sta virtud
deriva posiblemente la Constitucin de los suprema del individuo y especfica de los filsofos,
Lacedemonios escrita por Jenofonte. En esta obra se rectores del estado no se realizara tampoco la
expresa la creencia de que la superioridad de Esparta justicia. En el libro VII, mediante el mito de la caverna,
resida en sus particulares leyes acerca de la familia y alego-ra del proceso del conocimiento humano,
la propiedad. La igualdad en la educacin y las res- Platn muestra cmo el filsofo debe elevarse desde
tricciones sobre la propiedad eliminaban, a su juicio, las co-sas sensibles hasta las ideas y regresar luego
las posibles diferencias entre ricos y pobres a este mundo, a fin de gobernarlo del mejor modo
siempre dentro de los lmites de la ciudadana. posible. Divide el proceso de conocimiento en cuatro
Esparta se converta, de esta forma, en un espejo grados: imaginacin (eikasa), que aprehende
donde se buscaba de forma desesperada la solucin imgenes sensibles aisladas; creencia (pstis), que
definitiva a los problemas concretos de Atenas, sin aprende los objetos que dan origen a dichas
que tales descripciones correspondieran en absoluto imgenes; razn discursiva (dinoia), que es el
con la situacin real en que entonces se hallaba el conocimiento de los objetos matemticos, y
estado espartano. entendimiento (nous), que aprende las ideas. El paso
Aristteles, discpulo de Platn, en su Poltica, ha- de los dos primeros grados de conocimiento que
ce de la familia entindase patriarcal el juntos constituyen la opinin (dxa) a los otros dos
fundamento natural de la sociedad junto con la que constituyen la ciencia (epistme) Platn lo
sociedad civil; pero niega que, sentado este presenta como el paso de la visin del mundo
fundamento, pueda sealarse de una vez por todas sensible a la visin del mundo de las ideas. Educado
cul es el orden racional ms adecuado para un en la aritmtica, la geometra del plano y del espacio
estado, como haba intentado Platn. La teora y la armona, el filsofo es capaz de acceder
poltica haba de fundarse en una indagacin objetiva eficazmente a la dialctica, la nica ciencia que se
de varias formas de gobierno histricamente funda en principios no hipotticos como los son las
atestiguadas, de modo que Aristteles recogi con ideas.
ayuda de sus discpulos nada menos que las Las ideas o formas son para Platn las
constituciones de 158 grandes y pequeos estados. entidades fundamentales del mundo, los universales
En su opinin, las formas de gobierno podan ser abstractos, como la justicia, la verdad, la belleza y,
democrticas, aristocrticas y monrquicas, y cada por encima de todas, el bien. Los tipos terrestres
una de ellas poda degenerar en tira-na, oligarqua y particulares de estas eternas ideas son
oclocracia, respectivamente. Aristteles observa que necesariamente im-perfectos, igual que el cuerpo
en la historia griega se haba verificado siempre una humano es menos perfecto que el alma. Es decir,
progresiva degeneracin de la forma buena de ms all de las realidades materiales, la verdadera
gobierno a su correspondiente mala, y ya vimos cmo esencia es la idea universal o forma, que existe
pensaba que en su poca Atenas era una oclocracia. separada de las cosas fsicas y a la que stas
Pero Aristteles no se aventura a de-cir en abstracto aspiran. Los cambios que observamos realmente en
cul de estas formas de gobierno es la mejor: toda la naturaleza seran producto de un proceso por el
forma de gobierno es buena si quien gobierna busca que la apariencia sensible de las formas se realizara
el bien de los gobernados.Teniendo tambin en en el espacio y el tiempo. Platn re-cogi este ltimo
cuenta la situacin de Atenas, donde se trataba de concepto, junto con otros muchos, de los pitagricos,
adaptar la tradicin democrtica al dominio que ejercieron sobre su pensamiento una influencia
macednico, Aristteles se inclinaba personalmente casi tan grande como su maestro Scrates. La
hacia una forma de gobierno, que combinase la matemtica, que era un instrumento necesario para
todos los pensadores, permita contemplar los

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conceptos abstractos. Pero para llegar a comprender por Andrnico venan despus (meta) de los escritos de
el bien, afirma Platn, se necesita una mstica fsica; y las obras morales, polticas, de potica y de
comunin o comprensin que no puede expresarse retrica, entre las que figuran tica a Nicmaco, Etica
con palabras. mayor (cuya autenticidad se discute), Poltica, Potica,
Retrica y Constitucin de Atenas. A estas obras se suma
Para Platn, el cosmos material tiene una causa,
una serie de escritos dudosos y apcrifos y varios escritos
un principio representado por el Demiurgo, un artfice de historia, ciencias naturales y tica. El estudio y
divino que sac al mundo del caos, dndole orden y comentario de estas obras ha constituido ya en la
forma segn un modelo. Este modelo es lo vivo en Antigedad, la Edad Media y los primeros siglos de la
s: el mundo se presenta, pues, como un gran Edad Moderna uno de los aspectos ms relevantes de la
organismo dotado de un alma (alma del mundo) y de actividad de todas las escuelas filosficas.
un cuerpo. El alma del mundo est formada por la
esencia de lo indivisible, por la esencia de lo divisible Algunas de las primeras obras de Platn
y por una tercera esencia, que es una mezcla de lo recuerdan los ltimos das de Scrates, como la
idntico y lo diverso. El cuerpo est representado por Apologa, que no es un dilogo, el Gritn y el Feln.
los cuatro elementos de Empdocles (tierra, aire, En otras polemiza con los sofistas, como en los
agua y fue-go) y est dotado de movimiento circular. dilogos Pro-tgoras, Gorgias e Hpias. El resto se
Pero el De-miurgo no cre de la nada, sino que sac dedica a exponer las conclusiones de su
al mundo de una especie de materia prima, un re- especulacin sobre un tema particular, pero en la
ceptculo universal absolutamente informe, pues mayora de sus escritos la forma dialogada le permite
haba de ser capaz de acoger todas las formas: el mostrar el proceso de bs-queda de la verdad,
espacio (chora). El espacio es el reino de la ne- porque los interlocutores examinan un tema por todos
cesidad, en el que interviene la inteligencia del los lados, a veces con agudeza y siempre con una
Demiurgo. En el mundo operan, pues, dos tipos de lgica rigurosa. El Banquete (o Simposio), en el que
causas: las finales o primarias, de orden intelectual, y participan Alcibades y Aristfanes, considera la
las mecnicas, subordinadas a las primeras. Por ello, naturaleza del amor como fuente del ideal de belleza.
en Platn estn presentes tanto el mecanicismo como En el Feln, Platn se ocupa de la inmortalidad del
el finalismo, aunque el segundo es el que prevalece alma; en el Teeteto, del problema del conocimiento;
claramente. en el Timeo, de los orgenes del mundo. En este
LA CIENCIA FILOSFICA ltimo est contenida la famosa fbula de la Atlntida,
el supuesto continente perdido en occidente, que
ARISTTELES (384-322 a.C.). Filsofo griego que naci tambin aparece en un fragmento del Critias. En otros
en Estagira, hijo de un mdico del rey de Macedonia. En
varios escritos, Platn recurre a fbulas y mitos como
367 entr en la escuela ateniense de Platn, la Academia,
en la que permaneci hasta la muerte del maestro, metforas de la verdad que quiere ensear.
acaecida en 347. Ese ao dej Atenas para trasladarse a La Academia, escuela fundada por Platn en los
Atarneo y Mitilene (isla de Lesbos), donde se dedic a jardines atenienses del mismo nombre, sigui con
investigaciones de carcter biolgico sobre la fauna vida tras la muerte del maestro y no se cerr hasta el
marina. En 343 Filipo de Macedonia le encomend que se siglo VI d.C.A travs de ella, y ms an a travs de
hiciera cargo de la educacin de su joven hijo, el futuro los dilogos, que nunca se perdieron, el pensamiento
Alejandro Magno. Cuando ste subi al trono en 335, de Platn ejerci una vasta influencia. En la poca
Aristteles regres a Atenas y fund su escuela, llamada helenstica y romana, los hombres ms cultos, desde
Liceo por te-ner su sede en un lugar consagrado al dios
hebreos como Filn a romanos como Cicern, se vie-
Apolo Liceo, y tambin peripato, especie de paseo
cubierto que sola recorrer durante sus lecciones. Al morir ron muy influidos por sus teoras. Y los pensadores
Alejandro en 323, el partido antimacednico se afianz en cristianos posteriores utilizaron en amplia medida los
Atenas y Aristteles volvi a dejar la ciudad, retirndose a conceptos idealistas de Platn, que concordaban per-
Calis, en la isla de Eubea, donde muri en 322. fectamente con la teologa cristiana. La ltima gran fi-
Aristteles es, con Platn, la figura que ha dominado losofa no cristiana, el neoplatonismo, difundir los as-
todo el desarrollo de la historia de la filosofa desde la pectos ms msticos del maestro, como veremos ms
Antigedad hasta la Edad Moderna. Por vez primera, la adelante.
filosofa se configura en su pensamiento como una ciencia La originalidad de Aristteles respecto de su
dentro de un sistema global del saber; en la cima de ese
maestro, Platn, reside en el hecho de que, sin
sis-tema se sita la filosofa en su acepcin especfica de
me-tafsica, que seala a las otras ciencias sus lmites y abandonar las enseanzas de ste, dej de concebir
sus conexiones. El corpus de las obras aristotlicas que la filosofa como un ejercicio de sabidura, como una
hoy conocemos recoge slo los llamados escritos elevacin del alma hacia las ideas, y, por tanto,
acroamticos o esotricos, que no iban destinados al tambin como una ascesis, para entenderla ms bien
pblico en general, mientras se ha perdido todo un grupo como una actividad cientfica articulada en un sistema
de escritos, los exo-tricos, es decir, los destinados al gran de disciplinas diferentes cuyo propsito es abarcar
pblico, con una estructura literaria ms acabada. El todos los aspectos de la realidad.Toda su reflexin se
corpus comprende cuatro grandes grupos de obras: los refiere a tres aspectos bsicos: en primer lugar, la
escritos de lgica el Organon; un grupo de escritos de
filosofa como forma de saber, es decir, qu es lo que
filosofa de la naturaleza o fsica; los catorce libros
recogidos bajo el ttulo el filsofo sabe cuando filosofa; en segundo lugar, la
de Metafsica, as llamados porque en la serie ordenada filosofa como funcin intelectual o la funcin que

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desempea el saber filosfico en el resto de los El resto de la metafsica se desarrolla a lo largo de
aspectos de la vida, y en tercer lugar, la filosofa como estas dos lneas: el estudio del ser en general y el
modo de actividad, como forma de ser del filsofo. estudio de la sustancia divina. Por lo que hace al
Esta nueva concepcin de la filosofa naci de una primer aspecto, las nociones centrales que Aristteles
crtica del platonismo emprendida ya por los aos en desarrolla son las de sustancia y accidente, potencia
que estudiaba con Platn en la Academia. Aristteles y acto, materia y forma. Sustancia es la entidad. El
negaba que las ideas, en tanto que esencias y formas accidente indica una determinacin del ser que slo
de las cosas, subsistan separadas de las cosas puede darse en tanto que le sucede otra cosa distinta
mismas, y propona concebirlas ms bien como los a la sustancia, la cual, en cambio, no se apoya jams
predicados comunes de los entes de una misma en otro ser. A partir de esta distincin, Aristteles
especie, inseparables de estos. El sistema del saber cataloga en diez categoras los varios modos en que
elaborado por Aristteles se funda en la concepcin puede darse el ser: la primera es la sustancia, las
de la realidad expuesta en la Metafsica. Los catorce otras nueve son todas las posibles determinaciones
libros de esta obra, a pesar de que constituyen un accidentales de la sustancia (p. ej., la cantidad, la
conjunto de tratados, tienen un hilo conductor. cualidad, etc.).
Aristteles parte del problema de qu significa saber En la explicacin del devenir, la distincin de
en el sentido ms amplio del trmino y pasa revista a sustancia y accidente se superpone a la de materia y
las respuestas dadas por los filsofos del pasado; for-ma: el ncleo estable de la sustancia, que
discute despus las dificultades que se oponen a la permane-ce, soportando el cambio de las
bsqueda de la verdad y expone varias dudas acerca determinaciones, es la materia, la cual puede perder
de la ciencia, a la vez que ofrece una especie de una determinada for-ma y adoptar otras, como
vocabulario filosfico sobre algunos trminos clave. sucede, por ejemplo, en la produccin tcnica (la piel
Despus de esta parte, que puede considerarse una del animal se convierte en cuero y este en cinturn).
introduccin, esboza el sistema de las ciencias y la La forma es lo que hace que un cierto ente sea
posicin que ocupa la filosofa primera o aquello que es; en este sentido coincide con la
metafsica, es decir, las nociones de sustancia, esencia. La sustancia, sin embargo, no es pura
potencia y acto y la relacin entre lo uno y lo mltiple. esencia, sino siempre un conjunto de materia y
En el libro XII brinda un tra-tado completo de las forma. Las varias formas que pueden deter-minar
diversas sustancias, con particular atencin a la sucesivamente una materia haciendo de ella una
sustancia suprasensible, es decir, Dios. En los libros sustancia nunca estn ausentes por completo de tal
XIII y XIV critica la doctrina platnica de las ideas y materia. De hecho, no se puede imponer una forma
expone su teora personal de los n-meros. cualquiera a cualquier materia: antes de tener en acto
El enorme inters de Aristteles en toda clase de una cierta forma, la materia debe poseerla en
fenmenos observables y su deseo de explicarlos a potencia; por lo que el devenir es siempre un paso de
travs de sistemas de leyes fsicas y biolgicas le lle- la potencia al acto. Por ejemplo, slo la bellota tiene
varon a escribir sobre toda clase de temas, desde la en potencia la forma de la encina.
fsica a la potica, pasando por la lgica, la retrica, la En la distincin entre potencia y acto se funda la
tica, la biologa y la poltica. Para Aristteles, saber teologa aristotlica expuesta en el libro XII de la
significa conocer las causas y los principios. El saber Metafsica. Lo que existe en potencia slo puede
supremo es el que de alguna manera sabe todas las pasar al acto bajo la accin de algo que ya existe en
cosas, porque posee las causas y los principios su- acto (un cuerpo fro se calienta por la accin de un
premos de lo que todo depende. Los principios cuerpo que ya est caliente, un embrin se forma por
primeros no son los que hacen que se califique a las la conjuncin de las clulas germinales de individuos
cosas de un modo y no de otro, sino los principios adultos). Por eso, para explicar el movimiento del
que determinan el puro y simple ser de las cosas; es mundo, es necesario postular un primer motor, el
decir, la filosofa primera estudia los principios cual, puesto que ha de existir siempre en acto (ya que
primeros del ser en tanto que ser. En el libro VI dis- de lo contrario necesitara que otro ente lo pusiera en
tingue Aristteles entre ciencias tericas, prcticas acto), slo puede ser inmvil, eterno e inmutable.Y,
(que con-ciernen a las acciones y comportamientos por ser eterno, el motor inmvil debe ser tambin in-
del hombre) y poiticas, relativas a la produccin de material, puesto que la materia y sus elementos estn
objetos, es decir, la tcnica o manufactura. Entre las sujetos a cambio y corrupcin. Y, si no es material,
ciencias tericas, la matemtica estudia los principios entonces su esencia no puede consistir ms que en el
del ser entendido como cantidad; la fsica estudia el pensamiento mismo; as, para Aristteles, dios es
ser en tanto que devenir, cambio; la filosofa primera o motor in-mvil, inmaterial, pensamiento que slo se
metafsica estudia el ser cuanto ser. En todos los piensa a s mismo.
entes hay una estructura bsica que constituye su Aristteles concibe el universo como un mundo
ser; dicha estructura aparece con mayor claridad all finito, encerrado dentro de la esfera o cielo de las
donde es independiente de la cantidad material o el estrellas fijas, las cuales son cuerpos incorruptibles,
movimiento; de ah que a la filosofa primera mo-vidos nicamente por un movimiento circular. Ms
Aristteles la llame tambin teologa; su objeto all de este cielo slo existe el motor inmvil; bajo el
privilegiado es el ente, que no tiene cantidad ni cielo de las estrellas fijas estn los varios cielos del
movimiento, es decir, la sustancia divina. Sol, de los planetas y de la Luna, todos ellos dotados

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de movimiento circular. En la regin sublunar, es modo determinado, que se adquieren mediante la
decir, entre la Luna y el centro de la Tierra, se hallan enseanza y la repeticin. Es caracterstico de la
los elementos dotados de movimiento rectilneo: la virtud el atenerse al justo medio entre excesos
tierra y el agua se mueven hacia abajo; hacia arriba, opuestos, mas no se trata de una abstracta media
el aire y el fuego. En esta regin, que Aristteles aritmtica, sino de una mesura referi-da siempre a
estudia en la Meteorologa y en Del nacimiento y la cada uno de los individuos y a sus exigencias.
muerte, se na-ce y se muere porque los elementos, La enorme coleccin de estudios especializados
gracias a su mo-vimiento rectilneo, pueden en- dejados por Aristteles era, en la prctica, una
contrarse y separarse, determinando el nacimiento y enciclopedia del saber del momento, pasada por el fil-
la disolucin de las co-sas. Nacimiento y muerte son tro de sus ideas. En el Organn, codific las
cambios sustanciales; otros tipos de cambio son el conquistas lgicas de los griegos ms antiguos de
crecimiento y la disminucin, o bien la alteracin de manera tan sistemtica, que la lgica aristotlica y los
las cualidades.Todos estos tipos de cambio quedan trminos fi-losficos empleados en ella han
enmarcados en un orden riguroso que la razn puede constituido la base del pensamiento filosfico hasta el
describir. Esta teora completa del movimiento siglo xix de nuestra era. Tambin su ensayo sobre la
constituye el contenido de la Fsica, que, como Potica, aunque fragmentario, se convirti en un texto
ciencia, incluye todo el conocimiento de la naturaleza, de crtica literaria. A diferencia de Platn, Aristteles
al que dedica sus grandes obras sobre los animales. se ocup slo incidentalmente de la fsica y las
La psicologa, expuesta en el tratado Del alma, es matemticas, y sus obras en este terreno estn llenas
para Aristteles una parte de la biologa: el alma se de errores fundamentales. En las ciencias slo
define como el acto primero del cuerpo natural que destac en biologa, utilizando un mtodo cientfico
tiene vida en potencia. Como acto primero, el alma recogida de datos, elaboracin de hiptesis y
es el principio que da el ser; no es, por tanto, una verificacin de stas que despus se desarrollara
realidad separable del cuerpo, sino que es el mismo ms en el periodo helenstico. La biologa y la
ser viviente en cuanto viviente. Para Aristteles, el mecnica aristotlica dominaron durante toda la Edad
alma es tripartita: dado que es el principio de la vida y Media, cuando la escolstica, en especial Santo
esta se manifiesta en tres niveles fundamentales Toms de Aquino, consideraban a Aristteles una
vegetativo (nacimiento, nutricin, crecimiento), sensiti- autoridad slo superada por la Biblia. En el
vo (sensacin y movimiento) e intelectivo Renacimiento, sin embargo, este empleo de
(conocimiento y decisin) habr, por consiguiente, Aristteles como ltima prueba de lo justo y lo injusto
un alma vegetativa, una sensitiva y una intelectiva, constituy un obstculo para la libre investigacin de
esta ltima slo presente en el gnero humano. las leyes fsicas y mecnicas de Galileo y otros
Distingue entre intelecto potencial (porque se investigadores que luchaban por la moderna
convierte en todas las cosas) e intelecto activo revolucin cientfica, mientras que sus trabajos de
(porque produce todas las cosas); este ltimo, del que biologa no fueron superados en la prctica hasta la
se dice que est separado y que es inmortal y poca de Linneo, en el siglo xvm d.C.
eterno, se configura como una realidad sustancial, El nexo entre su concepto de forma y el de las for-
capaz de fundamentar la actividad de abstraccin y mas o ideas de Platn es evidente; pero mientras que
deduccin del conocimiento humano: las formas en Platn el elemento trascendental es primario y di-
universales estn contenidas en potencia en las ferente de sus encarnaciones terrestres, Aristteles
sensaciones y en las imgenes de la fantasa; el parti siempre de la observacin emprica del mundo
intelecto, en potencia respecto del conocimiento de real para llegar a los conceptos ms generales. Las
todas las formas, es tambin actividad, capacidad de concepciones aristotlica y platnica fueron opuestas,
conocer en acto las formas transformadas en pero no por ello hay que considerar a los dos filsofos
conceptos. como enteramente enfrentados. Tenan en comn las
En la tica a Nicmaco, Aristteles procede ante ideas polticas y su especulacin sobre los problemas
todo a la individualizacin del fin que debe guiar la ac- del individuo llev a las grandes filosofas ticas del
tividad del hombre. Ese fin es la felicidad; ella no helenismo.
reside en los placeres sensibles, que el hombre tiene
en comn con los animales, ni en la riqueza, que es
EL CNICO
slo un medio. Para el hombre significa ejercicio de la
ac-tividad que le es ms propia, es decir, la vida DIGENES DE SNOPE (413-323 a.C.), llamado el
intelectiva. El ejercicio de la inteligencia no excluye, Cnico, fue un filsofo discpulo de ANTSTENES (466-336
sin embargo, el goce moderado de los placeres a.C.), a su vez alumno de Gorgias y de Scrates, que ha-
ba fundado la escuela cnica, as llamada porque sola
sensibles y de otros bienes, como las riquezas, con reunirse en el Cinosargos, es decir, el perro blanco, gim-
tal de que es-te no impida la contemplacin de la nasio ateniense. La fama de Digenes super a la de su
verdad. Sobre es-ta base desarrolla Aristteles su maestro. En Atenas se hizo popular por la extravagancia
teora de las virtudes. Estas se dividen en dianoticas de sus costumbres y su desvergonzada independencia an-
y ticas. Las primeras se refieren al ejercicio de la te las instituciones y los poderosos. Vesta de harapos, ca-
inteligencia, las segundas a las relaciones de estas minaba siempre descalzo, beba en el hueco de la mano,
con la sensibilidad y los afectos.Todas las virtudes se alimentaba de mendrugos y dorma en un tonel. En
son hbitos, es decir, disposiciones para obrar de un pleno da sola encender una linterna diciendo que

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buscaba un hombre, por considerar indignos a todos los pa-siones. Todos sus trabajos se han ido perdiendo, y los
conocidos por l. tes-timonios posteriores sobre el estoicismo se refieren
Su filosofa est formada por un slido ncleo doctrinal, generalmente a las formulaciones ms elaboradas de
que se traduce en un extremado rigorismo tico de la Crisipo.
conducta y expresado en muchas obras hoy
desaparecidas. En su pensamiento, el bien supremo se En el otro extremo estaban los cirenaicos, as
identifica con un retorno al estado de naturaleza y se llamados por su lugar de origen, Cirene. Los
alcanza mediante la liberacin de toda necesidad individual cirenaicos, que tomaban sus concepciones de la vida
(autarqua), concebida no slo en la dimensin del de Aristipo, nieto de un amigo de Scrates,
individuo, sino, ms all de los lmites civiles y estatales, consideraban que el placer es el objetivo de todo ser
en una perspectiva ampliada al universo humano vivo y que, en consecuencia, la vida del hombre deba
(cosmopolitismo). En el plano social, Digenes predicaba estar orientada a la satisfaccin de sus necesidades,
un comunismo extremo y patriarcal, extendido a la
nica va de alcanzar el placer. En su interpretacin,
propiedad comn de las mujeres y los nios. Su mensaje
constituye un preludio de la tica es-toica y, en algunos el momento presente es la nica realidad y los
aspectos, de la cristiana. sentidos el nico camino que lleva a la verdad. Esta
corriente fue seguida y perfeccionada por Epicuro.
El gran fermento del pensamiento filosfico Mientras los estoicos afirmaban, con ciertas
provocado por la crtica de los sofistas y de Scrates reservas, la realidad de las sensaciones, Epicuro
no se agot en la obra de Platn y Aristteles. Un aceptaba plenamente este principio y erigi sobre l
discpulo de Scrates, Euclides de Megara, fund la uno de los sistemas filosficos ms coherentes
escuela megarense, que una a las ideas monistas de elaborados hasta entonces. Los hombres, para l,
Parmnides las concepciones ticas de Scrates. buscan el placer y aborrecen el sufrimiento, por lo que
Otro dis-cpulo de Scrates fue Antstenes de Atenas, la meta de la vida debera ser asegurarse este
que fun-d la escuela cnica e inspir a su personaje agradable fin: Decimos que el placer es el principio y
ms me-morable, Diogenes de Snope. Vagando con el trmino de una vida feliz. Para librarse del miedo
una linterna en busca de un hombre honrado y a la muerte y a la intervencin divina, para el epicreo
viviendo en un barril, Diogenes pretenda manifestar no haba nada mejor que el conocimiento de la
el escepticismo de los cnicos y su indiferencia por el naturaleza del universo: Sin conocimiento de la
lujo exterior, pero tanto Antstenes como Diogenes naturaleza ningn goce perfecto es posible.
tenan un concepto positivo de la virtud de una vida Epicuro fue el nico filsofo ateniense en formar
sencilla y autosuticiente, que desprecia las una escuela el Jardn que admita a mujeres y
convenciones formales y sigue las leyes naturales. esclavos. l y sus discpulos retomaron la teora
Por la misma poca, Zenn de Cicio fund otra atmica de Demcrito, que describimos en el captulo
influyente escuela, conocida como estoica por haber 5, y la perfeccionaron para demostrar que el universo
si-do instalada en el prtico (Stoa) de las pinturas del est compuesto por tomos, pero con un matiz
gora ateniense. Sus principales preocupaciones menos determinista, ya que dejaba un lugar para el li-
tambin fueron de ndole moral. Su doctrina se bre albedro. Al estar sometidos cuerpo y alma a la
basaba en una concepcin de la naturaleza segn la combinacin de los tomos no haba que temer al
cual todo procede del fuego y vuelve a l cumpliendo destino, ni a los dioses, ni a la muerte, puesto que el
un ciclo que se renueva constantemente. Este fuego alma, tambin de naturaleza atmica, sera incapaz
se identifica con la divinidad o ley racional que de sobrevivir al cuerpo. Siguiendo a Demcrito,
gobierna el mundo y a la que el filsofo debe sostena que los cuerpos se formaban debido a que
conformarse. Esta escuela fue evolucionando a lo las interacciones entre los tomos provocaban
largo del tiempo hacia actitudes ms espiritualistas, colisiones que los engarzaban unos con otros,
convirtindose en una de las principales corrientes mediante antenas. Supuso la existencia de un
filosfico-morales del helenismo y el mundo romano, nmero limitado de formas, e infinitos tomos de cada
que tuvo una enorme influencia sobre el cristianismo, una de ellas. La com-binacin de tomos dara lugar
como veremos ms adelante. a una infinidad de universos con un espacio infinito.

EL GERMEN DEL ESTOICISMO EL JARDN DEL PLACER


ZENN DE CICIO (333-263 a.C.), filsofo griego, naci EPCURO (341-270 a.C.), filsofo griego, fue fundador
en Cicio (Chipre). Fenicio de origen y de lengua materna, de la escuela que lleva su nombre, una de las ms
se traslad en 313 a Atenas, donde frecuent las lecciones importantes en la poca helenstica y romana, seguidora
del acadmico Polemn, del megrico Diodoro Crono y del de la corriente del materialismo atomista desarrollada por
cnico Crteres. En 300 aproximadamente empez a dar Dem-crito de Abdera. Naci en Atenas en una familia
sus propias lecciones bajo el Prtico Pintado (Stoa Poikile) humilde. Estudi primero con el platnico Panfilo, luego en
del agora ateniense, de donde surgi el nombre de Teos, en las costas de Asia Menor, con el demcrito
estoicismo para indicar su doctrina filosfica. Fund su Nausfanes. A la edad de 32 aos fund su escuela
propia escuela a cuyo frente estuvo hasta su muerte. filosfica, primero en Mitilene y en Lampsaco, finalmente
Todava bajo la influencia del cnico Crteres, escribi en Atenas en 306, en un jardn contiguo a su casa en el
una obra titulada La repblica, y seguidamente una que hosped a sus discpulos. El Jardn de Epicuro, en el
veintena de obras, entre las que sobresalen Los signos, El que tambin fueron admitidos mujeres (como la clebre
discurso, La naturaleza, La vida segn la naturaleza y Las hetaira Leoncio) y esclavos, estuvo intensamente

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comprometido en la difusin de la doctrina del maestro, en completamente arrasada por las tropas macedonias,
polmica con las escuelas socrtica, platnica y que slo dejaron en pie la casa del poeta Pndaro y
aristotlica, cnica y megrica, y con el naciente los templos de los dioses. Con Atenas, sin embargo,
estoicismo. De los muchos escritos de Epi-curo quedan, Alejandro hizo gala de una cierta moderacin,
gracias a la completa lista de Digenes Laercio, tres
siguiendo el ejemplo de su padre.
epstolas doctrinales, a Herdoto, Meneceo y Pito-cles,
junto con las Doctrinas capitales, que compendian en Una vez sometida Grecia, Alejandro, que a la
forma divulgativa su pensamiento fsico, tico y intrepidez de la juventud una la creencia de estar
astronmico. Quedan, adems, las sentencias morales del llamado a realizar una gesta heroica similar a la de
llamado Gnomologio vaticano epicreo y numerosos los antiguos hroes helnicos, se propuso llevar a
fragmentos de sus cartas. Los papiros de Herculano, trmino los planes de expansin en Asia que haba
descubiertos alrededor de 1750, nos han restituido tambin concebido Filipo; pero para ello necesitaba primero
fragmentos de obras perdidas, entre las que destaca de ver el suelo griego libre de tensiones internas, por lo
modo especial De la naturaleza de las cosas, en 37 libros. que disfraz sus intenciones expansionistas con una
El atomismo fue una teora minoritaria y marginal gran campaa propagandstica en la que propona
frente al platonismo y el aristotelismo imperantes una autntica cruzada antipersa, una guerra de
hasta el siglo XVI de nuestra era, y tuvo grandes represalias por las ofensas que los persas haban
detractores como Cicern, Galeno, Sneca y, en infligido a Atenas durante las Guerras Mdicas. Sin
general, toda la escuela estoica, as como el duda, persegua unos objetivos mucho ms
cristianismo posterior, que persigui a los epicreos ambiciosos, concebidos adems desde una
por su atesmo. Otros hombres de la Roma perspectiva macedonia. Sin embargo, Alejandro,
republicana, como Csar, admiraron profundamente mediante esta campaa de propaganda panhelnica,
las ideas epicreas, pero despus la influencia de trat de convertir su aventura personal en un proyecto
esta doctrina se debilit. Era demasiado contrario al mucho ms amplio, en el que fue capaz de implicar a
carcter fundamentalmente religioso del pensamiento una buena parte de las ciudades griegas, tanto las del
dominante. Fue un epicreo romano, Tito Lucrecio (98 viejo continente como aquellas otras, muy
55 a.C.) a quien se debe el ltimo gran poema de la numerosas, situadas dentro del propio imperio persa
Antigedad sobre la naturaleza de las cosas, De a lo largo de las costas de Asia Menor.
remm natura. Hombre de gran cultura, enfrent En 334, Alejandro confi Macedonia a su
siempre la filosofa a la supersticin y a las religiones lugarteniente, Antpatro, y flanque el Helesponto con
de su poca, defendi el libre pensamiento y se 37.000 hombres y contingentes griegos de todas las
mostr partidario del atomismo. Gracias a su obra, el ciudades, excepto Lacedemonia. Nada ms
atomismo sobrevivi a lo largo de la Edad Media desembarcar en tierra asitica Alejandro realiz uno
hasta la revolucin cientfica moderna, en que de los muchos gestos simblicos de que tanto gus-
definitivamente fue aceptada como la mejor teora taba: cla-v su lanza en el suelo y declar esa tierra
compatible con la nueva ciencia. objeto de conquista. Inmediatamente, rindi visita a la
supuesta tumba de Aquiles, uno de los hroes a los
La aventura de Alejandro Magno que deseaba emular, y procedi a la reconstruccin
del templo de Atenea en Ilion, la ciudad que ocupaba
En la personalidad del joven Alejandro se entonces el solar de la antigua Troya. Despus de
mezclaron la inteligencia poltica y la energa de su imponerse a los persas en las riberas del ro Grnico,
padre con la aguda sensibilidad y tendencia al mar-ch a travs de las ciudades griegas de Asia
misticismo de su madre. La educacin que recibi Menor, en la mayora de las cuales fue acogido
bajo la tutela de Aristteles le hizo familiarizarse favorablemente. A tono con su poltica de
desde muy temprano con la cultura griega y admirar a propaganda, emprendi la reconstruccin de algunos
sus hroes legendarios. Pero Alejandro era ante todo de sus templos y procedi a liberarlas de las tiranas
un prncipe macedonio, que pronto se interes por las pro-persas que las gobernaban, restableciendo en
tareas de gobierno y los ambiciosos proyectos de su ellas la democracia. En realidad, sin embargo, las
padre. Su experiencia militar fue tambin precoz, ciudades cambiaban simplemente de dominador, ya
pues con slo dieciocho aos se puso al frente de la que las guarniciones macedonias sustituyeron a las
caballera macednica. persas y los impuestos fueron a parar a manos del
El asesinato de Filipo le llev al poder antes de lo nuevo administrador macedonio en lugar de al
previsto y tuvo que hacer frente a la resistencia strapa persa. Cada una de las ciudades reciba,
interna de ciertos sectores de la corte que no vean adems, un trato diferente en funcin de la actitud
con buenos ojos su ascenso al trono.Tambin le toc ms o menos entusiasta con que haban acogido la
afrontar el conato de resistencia de los griegos que, presencia de Alejandro.
tras la desaparicin de Filipo y la llegada al poder de Despus de someter a las regiones del sur Licia,
un joven prncipe, haban concebido ciertas Panfilia y Pisidia, en vez de proseguir camino hacia
esperanzas de liberacin del yugo macedonio. Pero la oriente, Alejandro dio un giro inesperado a su ruta y
campaa helnica de Alejandro result arrolladura. volvi a adentrarse de nuevo hacia el interior de
Anteriormente vimos cmo la ciudad de Tebas, que Anatolia, donde an quedaban importantes focos de
haba encabezado el inicio de la rebelin, fue resistencia. En Gordion, la antigua capital del reino de
Frigia, Alejandro entr en el templo de Zeus para in-

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tentar desatar el nudo que una el yugo al timn del 33 aos, habindose convertido en un rey absoluto.
carro del rey Gordio; pero, como no pudo, lo cort de La vida breve y gloriosa de Alejandro Magno represent
un slo tajo.1 A comienzos del verano del ao 333, una tal encarnacin del ideal heroico griego una rplica
emprendi la ruta de Cilicia con el propsito de seguir de Aquiles que se insert de manera natural en el mundo
de la ficcin. Conquistador transfigurado en apasionado
avanzando hacia Oriente, pero en Tarso sufri una
enamorado del misterio y de lo inaccesible desde la
enfermedad que lo tuvo al borde de la muerte. La in- Historia de Alejandro Magno del seudo- Calstenes,
certidumbre que provoc este acontecimiento pona carcter que se mantuvo durante la Edad Media en obras
de manifiesto las dbiles bases de la campaa, pues como el Romn d'Alexandre, de Lambert le Torts, y
toda la expedicin dependa por completo de los Alexander de Pars, o el Libro de Alexandre del Marqus
designios y proyectos personales del rey. de Santillana, donde aparece como aventurero en busca
Tras atravesar las denominadas Puertas Cuidas, de lo absoluto, unido al de modelo de caballero feudal
un estrecho desfiladero que comunicaba Asia Menor segn Albric de Briacon o Gautier de Lile (Alexandreis).
con las llanuras del norte de Siria, Alejandro tuvo que Posteriormente Racine lo consider el precursor del
soberano civilizado de Versalles (Alejandro). El oriente
hacer frente a una nueva batalla en toda regla. Esta
rabe lo convirti en Du-1-Qarmayn, el hroe bicorne del
vez se enfrentaba al propio monarca persa, Daro III Corn, o en el Iskander de Firdusi (Libro de los Reyes) y
Codomano, que diriga personalmente sus tropas. de Nazami, hasta que Lami (La sabidura de Alejandro) lo
Otro golpe de fortuna y los errores tcticos del present como un peregrino mstico. Todava en la
enemigo dieron la victoria a Alejandro. Con este actualidad es el rey de trboles de la baraja.
triunfo no slo consigui la derrota de los ejrcitos
persas, sino que se hizo, adems, con toda la familia Su entrada en Egipto fue completamente triunfal:
real y el tesoro que estaba depositado en Damasco. el gran Alejandro apareci ante la poblacin indgena
La moral de las tropas y las finanzas de la expedicin como un autntico liberador de la tirana persa. Fue
recibieron as un fuerte espaldarazo. Alejandro opt coronado como rey del pas y adopt a rengln segui-
por continuar el camino del sur, hacia Egipto, con el do la titularidad tradicional de los faraones. Mantuvo
objetivo principal de hacerse con el control de los buenas relaciones con el clero egipcio, que constitua
importantes puertos de la costa fenicia desde los que la clave de cualquier intento duradero de dominar el
el imperio persa ejerca su dominio naval. En el pas. Prosigui su poltica de restauracin y
trayecto tuvo que superar dos grandes obstculos. La reconstruccin de los templos y fund una ciudad en
ciudad de Ti-ro le opuso una enconada resistencia el delta del Nilo, junto al mar, a la que dio su nombre:
que dur seis meses, le caus graves prdidas e Alejan-dra. Dividi el pas en tres monarquas que
importantes trastornos.Tras la cada final de la ciudad, fueron gobernadas por egipcios, si bien el mando
Alejandro orden masacrar a ocho mil de sus militar que-d en manos macedonias. Realiz ms
habitantes y vendi como esclavos a otros treinta mil. tarde una visi-ta al santuario y orculo de Arrimn en
La oposicin de Ga-za le cost dos meses de asedio. Siwah, un oa-sis en medio del desierto, para ser
Al igual que en Tiro, impuso un castigo ejemplar al reconocido como hijo de Zeus, inicindose
comandante de la plaza, arrastrndole por los tobillos posiblemente con este acto simblico el proceso que
a la manera que Aqules haba hecho con Hctor ms tarde desembocara en su propia divinizacin en
alrededor de las murallas de Troya. vida.
En su retorno hacia el norte por la ruta de las
ALEJANDRO EL GRANDE capitales fenicias, Alejandro llev a cabo importantes
ALEJANDRO III de Macedonia naci en Pella, capital del reformas administrativas. En lnea con su campaa
reino macedonio, 356 a.C., hijo de Filipo II de Macedonia y de propaganda, procedi a la liberacin de los
de Olimpia, princesa del piro. Aristteles, que, en 343, mercenarios atenienses que haban combatido del
pas a ser su preceptor, le transmiti una parte de su lado de Daro. Sin embargo, al rechazar por segunda
abundante informacin cientfica, geogrfica e histrica. El vez una propuesta de Daro, contribuy a ampliar de
joven Alejandro aprendi el arte militar en las campaas de manera decisiva la brecha que ya se haba abierto
su padre contra los tracios y los ilirios y particip en la entre l y su estado mayor. Las tropas persas se
batalla de Queronea (338 a.C). A la muerte de Filipo II en
336, Alejandro hered el trono, hizo suprimir a todos
reagruparon y decidieron presentar batalla abierta en
aquellos que pudieran oponrsele y se hizo nombrar la llanura de Gaugamela, en el ltimo intento por
estratega de los helenos en la asamblea de la Liga de frenar el imparable avance de Alejandro hacia el
Corinto (335). Tras haber sometido a las poblaciones interior del imperio. Alejandro consigui otra
brbaras del norte de Macedonia y reprimido la rebelin de aplastante victoria sobre Da-ro, que logr escapar
algunas ciudades griegas, en 334 reanud los proyectos indemne. Poco ms tarde hizo su entrada en
de conquista asitica de su padre. En once aos de Babilonia, donde fue objeto de otra acogida fastuosa.
campaa recorri 26.000 km y nunca perdi una batalla. Fue as mismo coronado rey de la ciudad, mantuvo
Conquist Egipto, Palestina, Siria, el Asia Menor, Chipre, una buena relacin con el clero local e inici una
Mesopotamia, Irn, Afganistn, llegando hasta el valle del
Indo en la India, donde se detuvo. Dueo ya del mundo
poltica de colaboracin con la nobleza irania.
oriental, Alejandro muri en 323 en Babilonia, a la edad de Despus orden la restauracin del templo de
Marduk, la deidad principal de la ciudad.
1
Se trata del famoso nudo gordiano acerca del cual un orculo ha- MAPA 19
ba predicho que quien lograra deshacerlo se convertira en el amo
de Asia.

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Ruta de Alejandro
Alejandro emprendi la persecucin implacable de
Daro, que ya haba logrado escapar en dos
ocasiones. A causa de las disensiones internas entre
los consejeros de Daro, ste fue primero
abandonado y despus asesinado a manos de dos
strapas rebeldes. Alejandro, sin embargo, se erigi
en vengador del monarca y le tribut los debidos
honores fnebres en Perspolis. A partir de entonces
comenzaban los momentos ms difciles de toda la
campaa. Alejandro tuvo que marchar a travs de un
territorio montaoso y escarpado, habitado por unas
poblaciones n-madas que le acosaban
continuamente en su marcha, y, para colmo, la
oposicin de sus propias tropas iba creciendo de da
en da.
A partir de 330, Alejandro acometi una poltica de
urbanizacin en la zona de las satrapas superiores,
obligando al asentamiento de poblaciones nmadas
como los coseos, oxeos o mardos. La finalidad era in-
Primera incursin de Alejandro en el tegrar dentro del circuito agrcola productivo y, por
Imperio Persa tanto, fiscal, a unas poblaciones rebeldes que se
En su marcha imparable, Alejandro lleg a Susa, mantenan fuera del control del rey. Ante la enconada
capital del imperio persa donde se hallaba el tesoro resistencia de los strapas y las numerosas bajas,
real. Su captura le report importantes recursos Alejandro adopt una nueva estrategia de conquista
financieros. Inici tambin una poltica de que consisti en sembrar el terror entre los sometidos
sedentarizacin de las poblaciones nmadas que mediante masacres indiscriminadas y destrucciones
dificultaban su avance y el control de los territorios masivas. Esta campaa acab en 327 con el
sometidos. La toma de Perspolis adquiri un valor asesinato por los escitas de Espitmenes, cuya
simblico cuando la ciudad fue incendiada a cabeza entregaron a Alejandro. Con ello, se pona
comienzos del ao 330 para demostrar a los griegos trmino a una etapa de inusitada crueldad. El
con este gesto que la guerra de represalias haba matrimonio de Alejandro con Roxana, la princesa
culminado, poniendo fin de este modo al dominio local, confirm el acuerdo alcanzado y los aparentes
aquemnida y anunciando a los persas la deseos de paz por ambas partes. Pero tambin tuvo
implantacin de un nuevo imperio. Licenci a las Alejandro que abortar varias conspiraciones contra su
tropas griegas que haban figurado en la expedicin persona, que supu-sieron la ejecucin de su
como aliados, ya que Alejandro era el he-gemn de la historiador oficial, el griego Calstenes, y la de su
Liga de Corinto. La guerra de represalias pregonada general Parmesin y su hijo Pi-lotas. Las tropas y los
por la propaganda quedaba concluida de esta forma y miembros de su estado mayor mostraban tambin su
empezaba una aventura personal y exclusivamente descontento ante la poltica de orientaliza-cin que
macedonia. Alejandro haba puesto en marcha con la adopcin de
los ceremoniales y las costumbres de la corte persa,
MAPA 20 como la proskynesis, es decir, la postracin de los
subditos ante el monarca.
Alejandro andaba preparando desde haca tiempo
la conquista de la India. Posiblemente haban influido

15
en l las fantasas y maravillas que haba podido leer y pendenciero; el eglatra irascible que en un
en Ctesias de Cnido, pero tambin las cuantiosas ri- banquete mat a su queridsimo amigo Clito, que le
quezas de todo tipo que albergaban aquellas tierras. 2 haba salvado la vida, por haberle criticado, lo cual le
En la primavera de 326, la expedicin macedonia depar una violenta desesperacin; el parricida, el
alcanz el ro Indo. La victoria contra el rey Poro le ladrn de pueblos y el despiadado asesino; en
abri el camino hacia el este en direccin al otro gran definitiva, el prncipe depravado adornado con todos
ro de la zona, el Ganges; pero sus soldados se los vicios.
negaron a continuar y le obligaron a emprender el re- En la imaginacin popular, Alejandro se convirti
greso desde aquel punto/Alejandro, entonces, erigi pronto en un gran hroe cuyas gestas proporcionaron
doce altares a los dioses sobre la ribera izquierda del tema para relatos cada vez ms fantsticos. Fue un
Hfasis, que sirvieron para marcar los lmites de la personaje de leyenda desde Albania a Afganistn,
dominacin macedonia y constituyeron a partir de pero tambin entre los griegos. La historia, y con ella,
entonces un lugar emblemtico de la geografa mtica la literatura y el folclore, construyeron para la
griega. Despus, Alejandro restaur las fronteras del posteridad la figura gigantesca e inimitable de
viejo imperio aquemnida y se lanz a la conquista Alejandro el Grande.
feroz de las regiones colindantes, imponiendo Resulta imposible saber cules eran sus
dursimos castigos a los rebeldes. Fund ms verdaderos objetivos, aunque parece que se
ciudades y situ guarniciones en puntos estratgicos consideraba a s mismo una especie de semidios o, al
de la zona. Por fin, en 325, emprendi el regreso a menos, un h-roe destinado por los dioses a
travs de tres ru-tas diferentes. convertirse en el rey del mundo, aspiracin esta que
Los ltimos aos de Alejandro no fueron hara fortuna entre al-gunos monarcas medievales
precisamente fciles. Por un lado, hubo de hacer europeos. De hecho, en 324 orden que en Grecia se
frente a su-cesivas rebeliones de los strapas locales, le deificara, para ponerse por encima de las deidades.
algunos de los cuales aspiraban a restaurar la Bajo su dominio absoluto, macedonios, griegos,
dinasta aque-mnida. Por otro, su poltica de persas y otros pueblos de-ban prestar sus servicios
acercamiento creciente a la nobleza irania acab por unos al lado de los otros bajo su regia y divina
desatar las iras y el descontento de los macedonios, potestad.
que iniciaron una rebelin contra Alejandro en Opis. En el plano militar, s hay ms elementos objetivos
Este no abandon, sin embargo, sus grandes que permiten situarlo como uno de los mejores o
proyectos y todava tuvo tiempo de organizar quiz el mejor general de toda la historia. En sus once
suntuosas ceremonias de carcter simblico, como aos de campaa recorri 26.000 km y nunca perdi
las bodas de Susa, en las que to-dos sus compaeros una batalla, si bien la suerte tambin tuvo bastante
contrajeron matrimonio con princesas de la nobleza que ver en algunas de sus victorias. Contaba, no
irana. Prepar tambin nuevas expediciones, como obstante, con ms informacin sobre el terreno que
la conquista de la pennsula arbiga, con el objetivo iba a conquistar que los propios nativos e insuflaba a
de apoderarse de las considerables ganancias del sus hombres valor y moral. Desde el punto de vista
comercio de las especias que con-trolaban los rabes tctico y estratgico, demostr rapidez y solidez de
de las regiones del sur. Sin embargo, en 323, la enfer- juicio; y, por ltimo, siempre llev a buen fin sus
medad dio el golpe de gracia a un cuerpo muy planes elaborados con minuciosidad.
debilitado por el esfuerzo continuado. Con l mora En otros aspectos, Alejandro tuvo, as mismo,
tambin la idea de un imperio universal que abarcara miras audaces. En el terreno econmico, haba
toda la oikoumne (ecumene, mundo habitado). proyectado unir las distintas partes de su reino
A la hora de valorar la personalidad de Alejandro y mediante la construccin de grandes puertos:
sus hazaas nos encontramos con versiones muy Alejandra en Egipto y Patala en las bocas del Indo.
dispares. En un extremo surge el estadista que marc Reorganiz el sistema de tributacin del imperio
una nueva poca y cuya personalidad, ms que persa, dividindolo en nuevos distritos independientes
ninguna otra, contribuy a cambiar el curso de la de las satrapas. Las ce-cas de Anfpolis, Babilonia y
historia en su etapa antigua; tambin el rey-filsofo otras ciudades comenzaron a emitir monedas con el
que superaba en sabidura a los sabios indios y los modelo tico, que deban servir de medio de
magos persas, el cientfico educado por Aristteles, intercambio vlido en todo el imperio.
impresionado por las maravillas de todo tipo que iban El espritu cosmopolita de la etapa helenstica
surgiendo ante sus ojos, el profeta visionario que posterior asign a Alejandro el mrito de haber
auspiciaba grandes ideales de hermandad entre los proyectado la unin de oriente y occidente en un
pueblos, el brillante estadista que haba concebido mundo nico. El amotinamiento de sus tropas en
una nueva forma de organizacin universal. En el otro Opis, cerca de Babilonia, se produjo, de hecho,
extremo, milita el aventurero sin escrpulos, borracho porque estaba adiestrando a las tropas persas segn
el uso macednico para insertarlas en su ejrcito, y
2
Ctesias de Cnido (ciudad de Caria en Asia Menor) es un se cuenta que, tras el motn, Alejandro invit a los
historiador griego del siglo v (h. 405-398 a.C.), que fue, adems, amotinados a una fiesta de reconciliacin por la
mdico de Ciro el Joven y de Artajerjes. Compil los archivos armona y amistad, en el imperio, entre macedonios y
persas de Susa. Sus obras Persika e Indica, de las que se
conservan algunos fragmentos y resmenes, utilizan fuentes persas. Igualmente, l y muchos de sus oficiales se
orientales. casaron con mujeres persas, aunque no existe

16
constancia de que ningn noble persa se casara con episodios de resistencia griega heroica, como los de
una mujer macedonia. Mileto, Halicarnaso o Aspendos, y el herosmo de
Alejandro tena una visin del imperio ms vasta algunos individuos como Memnn, que muri com-
que la de Aristteles, quien, segn cuenta Plutarco en batiendo contra Alejandro, o el propio Calstenes, eje-
La fortuna de Alejandro, le aconsejaba que fuera el cutado por haberse opuesto a la proskyne - 5/5,
jefe de los griegos y el amo de los dems pueblos, contribuyeron a alimentar, sin duda, esta clase de
que considerara a los griegos como amigos y afines y sentimientos en el mundo griego.
que se comportara con todos los dems pueblos A lo largo del periodo helenstico se fue
como si fueran plantas o animales. Sin embargo, constituyendo toda una literatura sobre Alejandro en
parece que la mayor preocupacin de Alejandro fue la la que predominan los elementos fantsticos y ma-
de ejercer un imperialismo de carcter cultural, ravillosos, dando origen a toda una tradicin
extendiendo la cultura helnica por todo su vasto legendaria que de-riv en un gnero literario llamado
reino. Las setenta colonias militares, la novela de Alejandro o romances alejandrinos.
aproximadamente, que fun-d, sobre todo en Asia Algunos de estos materiales se encontraban ya
central, se construyeron como ciudades griegas, presentes en los escritores de su tiempo, como el
aunque a menudo se alzaran sobre las ruinas de historiador Onescrito, que lo acompa hasta la
ciudades anteriores. En el florecimiento econmico India, en Clitarco de Alejandra, autor de una Historia
del mundo helenstico, ciudades como Kandahar y de Alejandro, que se lea como una especie de novela
Herat seguiran durante mucho tiempo irradiando por la abundancia de sus detalles ms pintorescos
influencia griega. Las conquistas de Alejan-dro, en que exactos, aunque fue durante cuatro siglos la
suma, representaron una explosin de la civilizacin principal fuente de los estudios alejandrinos. A partir
helnica en el Prximo Oriente. de estos escritos comenzaron a circular versiones
La actitud griega hacia Alejandro, en general, no completamente ficticias de algunos episodios de la
fue favorable. Desde el principio, se le vio como un campaa, supuestas entrevistas de Alejandro con
simple conquistador que haba acabado con la otros personajes, como los filsofos indios, cartas atri-
independencia de las ciudades griegas, y slo la buidas a su persona dirigidas a personajes tan
fuerza de las circunstancias (y por supuesto la destacados como Aristteles, citas literales
presencia de las guarniciones macedonias) mantuvo supuestamente extradas de los diarios reales, etc. La
las cosas dentro de una tranquilidad aparente. La literatura helenstica se encarg de de-sarrollar estos
hostilidad de casi to-dos los griegos hacia el monarca temas y motivos en un ambiente en que predomin el
macedonio se refleja en la persistencia de la cam- gusto por lo sensacional y lo extico.
paa propagandstica de Alejandro, empeado en
cambiar su mala imagen insistiendo en el carcter
liberador y panhelnico de su campaa, as como
tambin en las rebeliones que estallaron entre los
Historia de Grecia
griegos cuando se tuvieron noticias de su muerte. Los Da a da en la Grecia Clsica
autores griegos desplegaron toda una leyenda negra Pastora Barahona
sobre la persona de Alejandro, poniendo el acento en
La poca alejandrina
los excesos y defectos de toda clase que
caracterizaban su conducta. Los casos de brutalidad, Editorial Libsa
como la destruccin total de Tebas, al-gunos Madrid 2.008

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