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El imperialismo japons

Miguel Muntaner Marqus


NIUB: 14722993
Tutora: ngels Sol Parera Departament dhistria contempornea

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ndice

1. Introduccin
-Consideraciones previas pg. 4
-Objetivos 4
-Bibliografa consultada 5

2. Precedentes histricos del imperialismo japons


-Japn antes de la restauracin Meiji 6
-La era Meiji 7

3. Las bases ideolgicas y las manifestaciones culturales del nacionalismo y el


imperialismo japons.
-Las bases ideolgicas del nacionalismo y el imperialismo japons 12
-Las manifestaciones culturales del nacionalismo y el imperialismo japons 17

4. El imperialismo Japons hasta el final de la gran guerra


-Teoras sobre la naturaleza del imperialismo japons 19
-La primera guerra sino-japonesa 21
-El camino hacia la guerra ruso-japonesa 28
- La anexin de Corea 31
-La actuacin en China y la primera guerra mundial 32

5. El imperialismo japons en la era de entreguerras

-El contexto de la era Taisho 33


-Los tratados de Washington 36
-El activismo militarista radical 37
- El incidente de Manchuria y sus repercusiones 39

6. La gran guerra de Asia oriental


-El Incidente de China 43
-La guerra del pacfico 45
-La Gran esfera de co-prosperidad del Asia Oriental 47
-Derrota y ocupacin 49

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7. Conclusiones 51

8. Bibliografa 52

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1. Introduccin
1.1. Consideraciones previas

Los trminos japoneses, incluyendo nombres de personas y lugares, estn


transcritos segn el sistema Hepburn. Los trminos chinos estn romanizados usando
el sistema pinyin, y los coreanos segn la romanizacin revisada del coreano.

En Japn, as como en China y en Corea, el apellido es colocado delante del


nombre, y as se ha mantenido en este trabajo.

Segn la cronologa japonesa, las eras (Meiji, Taisho, Showa) abarcan el


reinado de cada emperador y toman el nombre que adopta dicho emperador al inicio
de su reinado. As, la era Meiji abarca el reinado del emperador Mutsuhito (1868-1912)
la era Taisho el del emperador Yoshihito y la era Showa el del emperador Hirohito
(1926-1989).

1.2. Objetivos

El objetivo de este trabajo es explicar sobre qu bases se sustent el


imperialismo japons y as poder dar respuesta a las preguntas de cmo se origin el
imperialismo japons y cmo se desarroll hasta su abrupto final.

El imperialismo japons es un caso de especial inters pues es la nica nacin


no-occidental que pas de sufrir el imperialismo occidental a ejercer el suyo propio en
la era del imperialismo de finales el siglo XIX y primera mitad del XX. En ese tiempo
Japn sufri una importante transformacin en todos los mbitos que les llev a ser la
nica nacin asitica que se trataba de igual a igual con las potencias europeas. Una de
las manifestaciones de ese cambio se reflej en la poltica exterior, en la que siguiendo
modelos europeos Japn trat de forjar un imperio sometiendo a los pases de
alrededor, apoyado en una ideologa que al mismo tiempo que pretenda liberar Asia
del imperialismo occidental afirmaba la superioridad de Japn sobre el resto de pases
asiticos.

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En este trabajo he partido de la base ideolgica del nacionalismo japons que
justificaba la expansin imperialista para luego desarrollar los acontecimientos
polticos claves que marcan el imperialismo japons.

1.3. Bibliografa consultada

Para este trabajo he combinado bibliografa en espaol y en ingls. La


bibliografa en espaol sobre este tema es muy escasa y se limita a la informacin
recogida en varios manuales. He empleado principalmente El imperio japons, una
obra clsica de J. W. Hall (Que tambin dirigi la serie de volmenes The Cambridge
History of Japan) y Breve historia de Japn de Mikiso Hane, que se centra
principalmente en la poca contempornea. Tambin he empleado un manual en
cataln, Histria del Jap, coordinado por Oriol Junqueras y con la colaboracin de
Dani Madrid i Morales, Guillermo Martnez Taberner y Pau Pitarch Fernndez. Estos
manuales los he usado principalmente para la parte del trabajo que trata los
precedentes histricos. Tambin en espaol me ha sido muy til La creacin de Japn,
de Ian Buruma, que trata las transformaciones de Japn desde la apertura a occidente
hasta 1964 con nfasis en el estudio del pensamiento.

La parte ms importante de la bibliografa disponible se encuentra en ingls.


Me he basado principalmente en los libros Japanese imperialism 1894-1945 y The
making of modern Japan de W. G. Beasley y Marius B. Jansen respectivamente,
autores de reconocido prestigio dentro de ese campo, para trazar el desarrollo del
imperialismo japons. Tambin he empleado el libro de Saya Makito: The sino-
japanese war and the birth of japanese nationalism para explorar los orgenes del
nacionalismo y del imperialismo japons. En l el autor expone la idea de que la
primera guerra sino-japonesa llev al surgimiento del nacionalismo japons a nivel
popular. Por ltimo he empleado diversos artculos acadmicos para profundizar en
varios aspectos del trabajo, tales como el artculo sobre el Kokutai de Jhon S.
Brownlee, el estudio sobre el pan-asianismo de Sven Saaler o el artculo sobre la
ideologa imperialista japonesa de Ralph M. Miwa. Adems he podido encontrar
artculos en cataln (Formaci del concepte de naci japonesa de Koyasu Nobukuni, i

5
El xintoisme i la construccin de la identitat nacional al Jap de Raquel Buoso Garca)
Con estos artculos he cubierto fundamentalmente el campo ideolgico.

2. Precedentes histricos del nacionalismo japons


2.1. Japn antes de la restauracin Meiji

La geografa fsica de Japn ha marcado histricamente la evolucin del pueblo


japons. Se compone de un archipilago cuyas islas principales son, de norte a sur:
Hokkaido, Honshu, Shikoku y Kyushu, altamente montaosas, lo que hace que solo sea
cultivable un 16% de la tierra. En ellas se desarroll una agricultura intensiva del arroz,
enormemente productiva y basada en un fuerte empleo de mano de obra. Su situacin
sobre la costa de Asia oriental llev a Japn a enmarcarse dentro de la civilizacin del
oriente asitico, cuyo centro era China. No obstante, la relativa amplitud del estrecho
de Corea (120km) le permiti mantener su independencia y desarrollar un cierto
aislacionismo, adems de mantener ciertas caractersticas propias (Hall, 1970).

El primer estado japons se form en torno al siglo IV a.c.. En torno al siglo VII
Japn recibi una enorme influencia de China, a la que emul conscientemente. De
ella recibi el budismo, el confucianismo, la escritura y un modelo de estado
burocratizado y centralizado con un emperador divinizado en la cumbre. No obstante
el poder del estado se vio socavado por la clase guerrera samuri, y en el siglo XII el
poder efectivo pas a manos de un jefe militar o shogun, si bien se mantuvo la figura
del emperador. No obstante en torno al siglo XIV el poder del shogunato termin
disgregndose por las luchas entre los diversos clanes militares, que envolvieron el pas
en guerras civiles (Hall, 1970)

El shogunato Tokugawa.

Las guerras civiles llegaron a su fin con la victoria de Tokugawa Ieasyu en laa
batalla de Sekigahara (1600) estableci el shogunato Tokugawa (1603-1868) durante el
cual Japn vivi un largo periodo de paz, pero tambin de aislamiento. De forma
progresiva se prohibi el cristianismo en el 1612 y a partir de 1623 fueron expulsados
los ingleses, seguidos de los espaoles y los portugueses. Quedaron nicamente los

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comerciantes holandeses como representantes europeos, pero lo hicieron confinados
en la isla de Dejima, frente a Nagasaki. Entre 1633 y 1638 se promulgaron diversos
edictos que restringan las relaciones de los japoneses con el exterior, hasta el punto
de prohibir viajar ms all de la costa de Corea, con lo que Japn se encerr
enormemente en s mismo (Junqueras, 2011).

Tambin se llevaron a cabo importantes reformas en el interior. Se traslad la


capital shogunal a Edo (actual Tokio) y se impuso un rgido control sobre los daimyo
(seores feudales). Se dividi la sociedad en cuatro castas, los samuri, los
campesinos, los artesanos y los comerciantes, de origen hereditario, siendo la
diferencia ms importante aquella entre los samuris y el resto de la poblacin. Sin
embargo la sociedad no se qued estancada: la economa floreci y las ciudades
crecieron (Edo lleg a tener un milln de habitantes), apareci la clase de los
campesinos ricos (gono). Al mismo tiempo entr en crisis la clase dirigente samuri
que haba perdido la capacidad de generar ingresos y su utilidad en la sociedad como
clase guerrera. Los samuri de clase baja se empobrecieron enormemente y el
descontento creci. A partir de los aos 1830 una serie de malas cosechas aumentaron
el descontento popular y llevaron al sistema Tokugawa a la crisis (Junqueras, 2011).

2.2. La era Meiji

La apertura de Japn

El 8 de julio de 1858 cuatro navos estadounidenses fuertemente armados al


mando del comodoro Matthew Perry entraron en la baha de Edo, lo que caus un
fuerte impacto en Japn y result el principio del fin de su aislamiento. Dicha entrada
no cogi sin embargo a los japoneses por sorpresa. A finales del siglo XVIII ya haban
tenido enfrentamientos con los rusos en Ezo (Hokkaido, norte de Japn), y
peridicamente a lo largo de la primera mitad del siglo haba contactos espordicos
con buques occidentales (balleneros, nufragos) pero sin suponer una amenaza. Fue
a partir de la primera guerra del opio en China (1839-1842) que apareci el temor
entre los japoneses, sabedores de que pronto los occidentales trataran de penetrar en
Japn (Beasley, 2007). Adems la lite japonesa estaba realmente informada sobre los

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occidentales, mucho ms que lo que estaban estos sobre Japn. A travs de los
comerciantes holandeses de Nagasaki, surgi el Rangaku o educacin holandesa, que
revolucion el pensamiento japons (Buruma, 2003)

La llegada de las naves negras provoc un terremoto poltico en Japn. El


shogun Tokugawa se vio obligado a firmar el tratado de Kanagawa, que abri varios
puertos al comercio americano, seguido de nuevos tratados desiguales con EEUU y el
Reino Unido firmados en 1858, que ampliaron las concesiones e introducan la odiada
extraterritorialidad (Beasley, 2007). Con esto surgi el movimiento Sonno Joi
(reverenciad al emperador, expulsad a los brbaros) fuertemente xenfobo, que se
opuso al bakufu (que se consideraba que se haba vendido a los extranjeros y
reclamaron al emperador que asumiera el poder). Sus seguidores venan
principalmente de la regin suroeste, la ms abierta al exterior, de las clases samuri
inferiores. La violenta tensin entre partidarios y opositores del bakufu culmin en la
guerra boshin (1868-1869) que signific el fin del shogunato y la restauracin del poder
imperial.

Del sonno joi al fukoki kyohei

El 3 de febrero de 1867 subi al trono Mutsuhito, dando as inicio a la era Meiji.


Tras la victoria imperial en la guerra boshin, se traslad la residencia imperial a Edo
(que fue rebautizada como Tokio). Con el nuevo emperador asumi el poder una
nueva lite, surgida del movimiento sonno joi, que llevaron a cabo un amplio programa
de reformas modernizadoras. A pesar de sus tendencias xenfobas, sus miembros eran
conscientes del importante retraso tecnolgico, econmico, institucional de Japn
con respecto a occidente, y de la necesidad de ponerse a su altura. As pues, se
abolieron los dominios feudales, se reorganiz el territorio en prefecturas, se
centraliz la administracin, se reform la fiscalidad y se aboli el sistema de castas. En
este sentido la casta samuri perdi sus privilegios, lo que llev a rebeliones como la
de Satsuma (1877) de Saigo Takomori (1828-1877), y se cre un ejrcito nacional
moderno. Una poltica de viajes al exterior sirvi para aprender modelos occidentales
con los que formar un ejrcito fuerte y una economa desarrollada, tal como se refleja

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en el eslogan de la Era Meiji: fukoku kyohei (pas rico, ejrcito fuerte) (Junqueras,
2011).

La poltica econmica Meiji se bas en el impulso gubernamental a las


industrias estratgicas. Con la ayuda de expertos europeos, el Japn Meiji logr
incorporarse a la revolucin industrial a partir de los aos 1880, poco despus que
Alemania. La estructura econmica japonesa se bas en unos pocos grandes
conglomerados, llamados zaibatsu, con fuerte apoyo estatal. Entre los zaibatsu
destacaron Mitsubishi y Mitsui, fundados en 1870 y 1875 respectivamente (Buruma,
2003).

La modernizacin tambin conllev un fuerte proceso de occidentalizacin. De


entre todos los pueblos de Asia fueron los japoneses los que mostraron una
admiracin ms franca por la cultura occidental y una mayor inclinacin a conocerla
(Hall, 1973) Se permiti el proselitismo del cristianismo en 1873 y se difundieron
ampliamente los ideales occidentales, resumidos en progreso, cristianismo y ciencia. El
lema bunmei kaika (Civilizacin e ilustracin) agrup a una serie de intelectuales que
pretendan imitar de occidente su ciencia y sus valores sociales de igualdad y de
individualismo. Junto a estas corrientes, apareci tambin una reaccin tradicionalista
que defenda conservar el sentimiento de identidad cultural y los valores japoneses
frente a la influencia extranjera, si bien reconocan la utilidad de la tcnica occidental
(Hall, 1973).

La constitucin Meiji

La culminacin de este proceso de reformas fue la promulgacin de la


constitucin Meiji en 1889, que combinaba tcnica poltica occidental e ideas
japonesas tradicionales (Hall, 1973). En lo que respecta a la tcnica poltica occidental,
los japoneses tenan mltiples modelos para elegir y finalmente se decantaron por la
va alemana, que defina la nacionalidad en sentido cultural y tnico, tena una gran
desconfianza hacia el liberalismo y la poltica de partidos, y pona nfasis en la lealtad y
la disciplina militar. Insertar ideas alemanas en los valores japoneses fue la manera de
los oligarcas Meiji de crear un estado moderno manteniendo las tradiciones antiguas
(Buruma, 2003).

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El emperador se situaba en la cspide del sistema poltico, servido por un
ministerio de la casa imperial. Por debajo del emperador se encontraba el primer
ministro y su gabinete, responsables slo ante l. Los ministerios del ejrcito y la
marina se encontraban nicamente bajo el emperador, fuera del control civil. La
participacin popular se articulaba mediante la Dieta, compuesta por una cmara de
los pares y una cmara baja, con escaso poder efectivo, y elegidas por un sufragio muy
restrictivo. A pesar de su carcter claramente conservador, la constitucin Meiji fue
tambin una importante innovacin que constituy la base de un moderno estado de
derecho (Hall, 1973). Con todo, el principal defecto de la constitucin Meiji era su
extrema vaguedad respecto al papel del emperador. El emperador estaba dotado de la
soberana absoluta, pero no se esperaba que se implicara realmente en la poltica y
ejerciera su poder, sino que una lite burocrtica gobernara en su nombre. Adems las
fuerzas armadas slo deban obediencia a un emperador que deba ser ausente. Todo
esto gener un gran descontrol en el ejercicio del poder, sin que ningn individuo
llegara a asumir la responsabilidad ltima de sus actos, lo que tuvo graves
implicaciones en la deriva militarista posterior (Buruma, 2003).

Los tratados desiguales

A pesar de sus defectos, la constitucin de 1889 situ al Japn entre las


naciones civilizadas a los ojos de los occidentales, lo que fue fundamental para la
revocacin de los tratados desiguales, uno de los principales objetivos de la poltica
exterior japonesa en el final del siglo XIX. El sistema de tratados desiguales fue la
principal manifestacin del imperialismo occidental en el este de Asia. Fueron una
creacin britnica inicialmente aplicada en China, aparecieron a partir de la primera
guerra del opio (1840-1842), tras la cual China se vio obligada a abrir diversos puertos
al comercio exterior. Este sistema de tratados desiguales se basaba en los treaty
ports en los que los extranjeros gozaran de facilidades para el comercio, y en el
principio de la extraterritorialidad, segn la cual los extranjeros slo estaran sujetos a
las leyes de su pas. Siguiendo a Gran Bretaa, otras naciones europeas firmaron
tratados similares con China. Adems, se sola emplear la clusula de nacin ms
favorecida, segn la cual si China (en este caso) firma mayores concesiones hacia otra
nacin posteriormente, dichas concesiones se extenderan automticamente a la

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nacin firmante de la clusula de la nacin ms favorecida. Las concesiones de
dichos tratados aumentaron considerablemente tras la segunda guerra del opio (1856-
1860) (Beasley, 1987).

El Treaty port system fue aplicado por primera vez en Japn con la llegada del
Comodoro Perry, cuando en 1854 se abrieron los puertos de Shimoda y Hakodate a los
navos americanos, mediante la denominada diplomacia de caonera. Los britnicos
y rusos firmaron tratados similares en 1854 y 1855 respectivamente. En 1858, al calor
de la segunda guerra del opio, se firm un nuevo tratado con EEUU mucho ms
amplio, y similar al firmado por los europeos en Tianjin con China ese mismo ao. Se
abran cinco puertos al comercio, se fijaba el impuesto a importaciones y
exportaciones, se inclua la extraterritorialidad Tratados similares fueron firmados
con otras potencias occidentales posteriormente (Beasley, 1987).

Como resultado de estos tratados, comerciantes occidentales se hicieron


pronto con el control del comercio exterior japons. Establecieron una relacin
econmica en la que Japn produca materias primas y compraba productos
manufacturados, principalmente americanos. Los tratados desiguales encontraron una
gran oposicin en Japn, provocaron ataques contra extranjeros y precipitaron la cada
del Bakufu (Beasley, 1987).

A partir de la era Meiji la revisin de los tratados desiguales y el establecerse


como un igual entre las grandes potencias se convirti en un eje de la poltica exterior
japonesa. Las limitaciones de los impuestos aduaneros dificultaban el desarrollo
industrial y la extraterritorialidad representaba una humillacin para los japoneses.
Ambas cosas asociaban a los japoneses al resto de Asia que rechazaba modernizarse (y
a la que Japn haba impuesto tratados desiguales en el caso de Corea en 1876). En
esta lnea de pensamiento Fukuzawa Yukichi escribi, en 1885, Datsu a ron (Adis a
Asia), donde defenda que Japn deba alejarse del rea cultural de la atrasada Asia y
asociarse a occidente. En este sentido el gobierno Meiji realiz diversas reformas y
programas para ganarse el respeto de los pases europeos, tanto en el plano
institucional como en el cultural (Jansen, 2000). Pero a pesar de estos esfuerzos los
resultados de los aos 1870 y 1880 fueron muy decepcionantes. Hubo que esperar a

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1894, una vez que Japn tuvo una constitucin moderna y cdigos comerciales y
jurdicos basados en los occidentales, para que se llegara a un acuerdo con Gran
Bretaa segn el cual la extraterritorialidad desapareca en 1899, a lo que siguieron las
dems potencias. La autonoma arancelaria, finalmente, se recuper en 1911 (Hall,
1973).

3. Las bases ideolgicas y las manifestaciones


culturales del nacionalismo y el imperialismo
japons

El nacionalismo naci en Japn como respuesta al imperialismo occidental que


oblig a este pas a abrirse al exterior para permitir la introduccin de productos
norteamericanos y consumirlos. Primero fue una idea defensiva pero luego pas a ser
una idea ofensiva, es decir imperialista. Las ideas que dieron lugar y difundieron tanto
el nacionalismo como el imperialismo se forjaron en diversos mbitos que exponemos
a continuacin en dos subapartados

3.1. La formacin del concepto de nacin japonesa

El proceso de formacin del concepto de nacin japonesa se inici a mediados


del siglo XIX cuando las potencias occidentales forzaron la obertura de los puertos
japoneses al comercio, lo que llev a la restauracin Meiji (1868), que comport la
conversin de Japn en un estado-nacin moderno al estilo occidental. A pesar de que
el factor que origin el nacionalismo japons (evitar la subordinacin a una nacin
extranjera) ya estaba presente en el inicio de la era Meiji, ello no se tradujo en el
surgimiento del concepto de nacin. Dicho concepto fue una aportacin fornea
(Nobukuni, 2006).

El trmino nacin fue adaptado al japons como minzoku (tipo de pueblo).


Sin embargo el trmino minzoku no apareci en el representativo diccionario Genkai,
redactado a partir de 1875, y no se acept como palabra normativa hasta 1886

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(Nobukuni, 2006). La formacin del trmino de minzoku se bas, al igual que el modelo
poltico o el ejrcito, principalmente, en el modelo alemn. Ambos pases haban
tenido una vertebracin nacional tarda y entonces trataban de consolidar su unidad
como estados nacionales fuertes frente a los pases capitalistas ms avanzados.
Alemania ofreci un concepto de nacin fuertemente tnico basado en la raza y en la
lengua que Japn adopt para constituirse como estado nacin.

El nacionalismo japons temprano tuvo como intelectuales destacados al grupo


Seikyosha, que tena como rgano de expresin la revista Nihonjin (los japoneses)
fundada en 1888. Este nacionalismo japons tena como premisa un concepto racial de
la nacin, que constituira un modo central de la identidad de Japn y los japoneses
durante la primera mitad del siglo XX. En esta revista tambin se afirmaba que la
presin europea sobre Asia haba propiciado el despertar de Japn, de raza monglica,
y que Japn deba competir con los europeos y oponerse a su presin (Nobukuni,
2006).

3.2. El pan-asianismo

El pensamiento desarrollado por estos nacionalistas japoneses tempranos se


puede encuadrar dentro de la corriente del pan-asianismo, que defenda la liberacin
de los pueblos asiticos del yugo europeo. Cabe aclarar que en dicho pan-asianismo el
trmino Asia hace referencia principalmente a Asia oriental y nororiental, en
concreto al rea de influencia de la cultura china caracterizada por el uso de los
caracteres chinos y el confucianismo y el budismo, rea que fue definida tambin
racialmente, usando el concepto europeo de raza amarilla. El pan-asianismo surgi
como reaccin al imperialismo europeo. En un principio lo hizo como un movimiento
cultural idealista, inserto en discusiones sobre si Japn deba ser asitico u occidental,
cuya contraparte fue la ideologa expresada por Fukuzawa Yukichi en su Datsu a Ron,
publicado el 1885. Hacia finales de la era Meiji (1868-1912) el pan-asianismo adquiri
connotaciones imperialistas, al tiempo que tena una relevancia poltica cada vez
mayor. La expresin poltica del pan-asianismo a finales de la era Meiji se articulaba
en forma de pequeas sociedades polticas (o sociedades patriticas), como Toa-
dobunkai o Kokuryukai, en un fenmeno que alcanz una importancia mucho mayor

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en los aos 1930. Formadas por intelectuales, polticos, miembros de la nobleza y
especialmente miembros de la antigua clase samuri, estas sociedades conectaban el
discurso intelectual con la poltica (Saaler, 2000).

En esta versin imperialista se afirmaba que Japn, basndose en su


modernizacin y industrializacin, deba sustituir a China como centro del mundo
asitico y deba liderar Asia para liberarla del yugo colonial occidental (aunque la idea
de sustituir a China como reino del centro ya estaba presente en la era Edo desde la
conquista manch de China, basndose en la continuidad de la dinasta imperial
durante 2500 aos segn la mitologa). Por tanto, el pan-asianismo japons no se
diriga slo contra occidente sino tambin contra China, el poder hegemnico
tradicional. Estas ideas dejaban entrever un sentimiento de superioridad japons
frente a los dems asiticos, que hicieron que se pasara del liderazgo a la
supremaca sobre Asia. Estas ideas culminaron con el establecimiento de la Gran
esfera de co-prosperidad del Asia oriental en la segunda guerra mundial, que
constituy un autntico imperio colonial (Saaler, 2000).

3.3. El sintosmo estatal

El sintosmo es la religin tradicional de Japn. En sus orgenes consista en una


serie de prcticas y cultos locales de carcter animista, se adoraban divinidades
tutelares (kami) que se manifestaban en los bosques, ros, montaas, animales e
incluso en seres humanos, y se realizaban ritos para conseguir su proteccin. A finales
del siglo VII el emperador fue elevado a la categora de kami viviente y se realiz una
gran recopilacin de la mitologa japonesa, que sirvi para afirmar la autoridad
imperial sobre la base de la ascendencia divina de los emperadores, descendientes de
la diosa solar Amaterasu y a partir de entonces sacerdotes principales del sintosmo. La
introduccin del budismo durante el siglo VIII, lejos de desplazar el sintosmo, provoc
una fusin de ambas religiones hasta crear un culto sincrtico. Slo a partir de la era
Edo figuras intelectuales empezaron a alejar el sintosmo del budismo (Bouso, 2006).

Con la restauracin Meiji, el nuevo rgimen encontr al sintosmo idneo para


apoyar la ideologa estatal, pues contaba con un canon de escrituras oficiales, una
visin de la singularidad de ser japons, una doctrina desvinculada de otras tradiciones
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espirituales y reafirmaba la autoridad del emperador. El ao 1868 el estado separ
oficialmente sintosmo de budismo y estableci la dependencia institucional del
budismo (Bouso, 2006). Con ello se reestructur el culto, separando los santuarios
sintostas de los templos budistas, estableciendo una clasificacin jerrquica de
santuarios (con Ise al frente) Entre 1870 y 1884 el gobierno llev a cabo la Campaa
de promulgacin de la gran educacin que promova la creacin de una religin
estatal. En un principio no fue explcitamente sintosta, pero ms adelante el santuario
de Ise se hizo cargo de la campaa y el sintosmo se convirti oficialmente en la
religin estatal. A partir de entonces el sintosmo estatal se convirti en un culto al
emperador y fue una moral patritica nacional a la que todos los ciudadanos deban
adherirse (pese a que la constitucin de 1889 garantizaba la libertad religiosa), y se
propag mediante el ejrcito y la educacin pblica. En los libros de texto la mitologa
entorno a la casa imperial se presentaba como verdica (Bouso, 2006). Fue un medio
de lograr la solidaridad nacional y un patriotismo exaltado, y llevaron a la fusin de la
religin y el estado, que sera la base para el ultranacionalismo posterior (Martnez,
2007).

3.4. El papel del emperador en la formacin del


nacionalismo japons. El Kokutai.

La mayor expresin de la ideologa nacionalista japonesa del periodo tratado en


este trabajo es, sin duda, el Kokutai, traducible como "esencia nacional". La palabra
hace referencia, en palabras de John S. Brownlee (2000), a los aspectos eternos e
inmutables de la poltica japonesa, derivados de la historia, la tradicin y las
costumbres, concentrados en el emperador, y diferenciado del Seitai, que es
meramente la forma de gobierno, histricamente contingente y cambiante con el
tiempo. De esta manera la constitucin Meiji no es sino una nueva forma de Seitai.

Las races del Kokutai se remontan al periodo Tokugawa, siendo su mximo


exponente Aizawa Sheishisai (1781-1863), que en su obra Shinron (nueva tesis) de
1825 se basaba en la historicidad de la mitologa recogida en el Kojiki y el Nihon Shoki,
donde los dioses fueron los creadores de Japn. La ms grande de ellos, la diosa del sol
Amaterasu, dio origen a una lnea ininterrumpida de emperadores que llega hasta la

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actualidad. Este origen divino de la nacin y del emperador eran los fundamentos, la
esencia de Japn.

En el periodo Meiji, el Kokutai fue reinterpretado de manera ms liberal. En


concreto, el idelogo modernizador Fukuzawa Yukichi (1835-1901) afirmaba que el
concepto de Kokutai no se limitaba a Japn sino que cada nacin tena el suyo propio y
que su base era la soberana nacional y no el pasado mtico ni la lnea de sucesin de
los emperadores, aunque reconoca y respetaba al emperador y su papel como jefe de
estado.

A pesar de propuestas renovadoras como sta o la de Katou Hiroyuki, en la


Constitucin de 1889 se aprob la versin ms clsica y mstica del Kokutai. Con dicha
constitucin la distincin Kokutai-Seitai se convirti en la teora de estado oficial. Esto
gener el importante problema de que el poder emperador no poda ser limitado de
ninguna manera, excepto el que l mismo se limitara al aceptar el Seitai. Por eso tena
tericamente unos poderes absolutos, que no se esperaba que los ejerciera, as como
una completa irresponsabilidad. Por otro lado, por medio de un edicto dirigido a los
soldados y marineros en 1882, las fuerzas armadas se pusieron bajo la lealtad exclusiva
del emperador, lo que contribuy a generar un descontrol absoluto de estos cuerpos
en el futuro (Brownlee, 2000)

En virtud de esta doctrina del Kokutai y a travs del edicto imperial de


educacin de 1890 se inculc en todas las escuelas el culto al emperador como
elemento sustancial de la mentalidad japonesa. El sintosmo, hasta entonces un
conjunto de rituales relacionados con la naturaleza, se potenci enormemente y se
convirti en religin del estado, centrada en el emperador considerado un ser
semidivino (Martnez, 2008). Todo esto termin impregnando la sociedad japonesa de
un fuerte nacionalismo mstico que tuvo graves consecuencias en el futuro.

En el Japn del perodo, la devocin al emperador y a la nacin eran


virtualmente sinnimos, debido al nfasis, expresado en la propia constitucin de
1889, en la lnea de descendencia ininterrumpida de los emperadores japoneses por
milenios hasta sus orgenes divinos. La divinizacin imperial enlazaba este
nacionalismo con el pasado mtico y converta al emperador en una representacin de

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Japn y su elemento de cohesin bsico. En un problema nico, Japn fue incapaz de
librarse de su devocin fantica por el emperador al tiempo que construa una nacin-
estado moderna (Makito, 2011).

B. Las manifestaciones culturales del nacionalismo y el


imperialismo japons

La primera guerra sino-japonesa supuso un gran estallido del nacionalismo


japons, que por primera vez pudo dirigirse contra un enemigo externo y dejar de lado
las luchas internas que haban marcado el perodo alrededor de la restauracin Meiji.
Se trat de la culminacin de la restauracin Meiji, que quera crear un estado-nacin
moderno en Japn, lo que inclua la aparicin de un patriotismo moderno de estilo
europeo, si bien tuvo caractersticas muy particulares como la devocin al emperador
(Makito, 2011).

Saya Makito (2001) en su obra The sino- japanese War and the birth of
Japanese nationalism desarrolla el surgimiento del nacionalismo popular a travs del
anlisis de distintos elementos de expresin cultural como las canciones populares, los
reportajes periodsticos, la propagacin de historias heroicas e incluso el teatro...
durante la primera guerra sino-japonesa.

Saigo Takomori, hroe rebelde de la rebelin Satsuma, haba propuesto una


guerra punitiva contra Corea (Seikanron) y era an considerado como un hroe, lo que
se refleja en algunas canciones populares analizadas por Makito que unen a Saigo con
la guerra coreana y reflejan un sentimiento favorable dicha guerra. Otro factor
importante fue la labor de los reporteros de guerra, un fenmeno nuevo al ser la
primera guerra exterior de Japn en tres siglos. Ofrecan frecuentemente una imagen
muy negativa de China y Corea, marcadas por la pobreza y la ignorancia lo que
reforzaba la idea de la superioridad japonesa como pueblo modernizado y del papel
imperial que deba cumplir para llevar la modernidad a los pueblos vecinos (Makito,
2011).

17
Las crnicas de la guerra tambin ofrecan una imagen muy negativa de los
soldados chinos, tratados como cobardes y mercenarios, en contraste con los patriotas
y valientes soldados japoneses. Sobre este tema tuvieron un importante papel las
historias heroicas de soldados ordinarios, entre las que destaca la de un corneta que
fue herido en un combate pero sigui tocando la carga hasta que muri. Estas historias
fueron enormemente populares. Los protagonistas eran generalmente militares de
baja identificacin con los que todo se poda sentir identificado a travs del servicio
militar, y simbolizaban el consenso nacional en torno a la guerra y al ejrcito (Makito,
2011).

Entre la efervescencia patritica de la guerra se produjo el movimiento de las


milicias voluntarias como cuerpos privados de ciudadanos ordinarios que se
movilizaron para ir a la guerra. Se crearon muchas de estas milicias y en ellas
abundaron los ex-samurais. Sin embargo el mismo emperador pidi su disolucin
aduciendo que ya se contaba con el servicio militar, lo que simboliza el final definitivo
de la antigua clase guerrera y el nuevo concepto de ciudadano soldado, que dio la
impresin de que todo el mundo era un miembro participativo de la nacin (Makito,
2011).

La difusin de las ideas nacionalistas

La guerra afect a todas las esferas de la vida, incluyendo a los nios.


Aparecieron juegos infantiles sobre la guerra, casos de nios atacando a chinos, libros
infantiles con esta temtica... El tratamiento de la guerra en los libros de texto de la
escuela fue de gran importancia, habiendo una autntica competicin entre las
diversas editoriales que les publicaban para ver quien sacaba la versin ms
nacionalista.

La escuela, junto con la milicia, fue crucial para la formacin del espritu
nacionalista conjuntamente con la creacin del estado moderno. Ambas instituciones
se basan en el principio fundamental de que los individuos que entran a formar parte
de ellas son tratados con igualdad, ms all del lugar de origen, familia, estatus
socioeconmico, religin... (Aunque evidentemente ello no siempre se cumpla).
Ambas instituciones eran obligatorias para todos los hombres y era socialmente

18
inaceptable evadir alguna. Los individuos eran ms adelante clasificados y
jerarquizados de acuerdo a sus notas acadmicas o su tiempo de servicio, habilidad,
logros... En suma, se operaba bajo los principios de igualdad de oportunidades y de
meritocracia. Con estos instrumentos, en los que se inculcaba adems la nueva
ideologa nacionalista, se formaron los ciudadanos japoneses modernos, socialmente
cohesionados y que acabaron con los remanentes del antiguo sistema feudal. La
escuela y la milicia tambin fueron en Japn una importante herramienta de movilidad
social para las clases bajas, que a travs de ellas algunos de sus miembros pudieron
escalar hasta puestos de poder, alterando la sociedad japonesa (Makito, 2011).

4. El imperialismo Japons hasta el final de la gran


guerra

4.1. Teoras sobre la naturaleza del imperialismo japons

El imperialismo japons tiene su partida de nacimiento en la guerra sino-


japonesa de 1894-1895. Por su cronologa y naturaleza, el fenmeno con el que ms se
le puede comparar es el imperialismo occidental moderno que empez a finales del
siglo XIX.

Diferentes pensadores e historiadores han teorizado sobre el origen del


imperialismo occidental. Hobson en 1902 lo defini como un imperialismo econmico
resultado de la sobreproduccin industrial que llev a mirar de colocar en el exterior el
excedente de capital. La posesin de un imperio colonial daba una salida a ese
excedente. Lenin, en 1916, aadi el imperialismo a la teora marxista y lo defini
como el producto de la fase monopolista del capitalismo. Segn Lenin, cuando el
mercado local ya no puede absorber ms produccin industrial, el capitalismo deja de
ser dinmico y es dominado por crteles y monopolios que cuentan con excedente de
capital para invertir. Los capitalistas occidentales encontraron ms provechoso invertir
el capital en el exterior que localmente, movindose a reas donde faltaba capital pero
la mano de obra era barata y haba abundancia de materias primas. La dominacin
poltica por parte de la nacin de los inversores ayud a asegurar las inversiones

19
mediante el desarrollo de ferrocarriles y puertos, as como ley, orden y estabilidad
financiera (Beasley, 1987).

El imperialismo japons rene caractersticas del imperialismo occidental pero


tiene sus propias caractersticas que le distinguen. Fujii Soichi, desde un punto de vista
marxista, en un artculo de 1956, describi el imperialismo japons antes de 1904
como feudal, militarista y dependiente y producto de una ambicin tradicional por la
adquisicin tradicional reforzada por el crecimiento del capitalismo industrial. En esta
fase emergeran los Zaibatsu, que evolucionaron a la fase de capitalismo monopolista y
tomaron el liderazgo en la expansin japonesa despus de 1905 (guerra ruso-
japonesa). Tambin identific dos fuentes del imperialismo japons. La primera era la
alianza entre burcratas, terratenientes y burgueses que dominaba la poltica y que
deba mantener las masas sujetas. La segunda era internacional, la necesidad de Japn
de integrarse en una estructura internacional dominada por el capitalismo y el
imperialismo para sobrevivir como estado independiente (Beasley, 1987).

Ms adelante Inoue Kiyoshi en 1968 afirm que Japn luch la guerra ruso-
japonesa como un proxy del imperialismo anglo-americano, de donde sac Japn
beneficios econmicos e increment el poder de los capitalistas. Sin embargo el poder
de los militares tambin fue creciente debido a su papel en las colonias y las
necesidades de defensa. De all se forj una alianza entre la burocracia militar y la
burguesa de los Zaibatsu, que se beneficiaban del gasto militar y de los mercados
asegurados de las colonias, distintiva el imperialismo japons (Beasley, 1987).

Segn Beasley (1987), hasta la guerra ruso-japonesa las acciones fueron ms


bien un intento oportunista de incrementar la acumulacin de capital para aumentar la
fuerza del pas. An despus, la base social que apoyaba el imperialismo era una
alianza entre el ejrcito y la burguesa emergente. La revolucin burguesa que deba
preceder el capitalismo imperialista haba quedado incompleta. La estructura agrcola
medieval se haba mantenido, por lo que el poder adquisitivo medio de los japoneses
era bajo y lastraba el crecimiento de la economa domstica. En consecuencia la
industria japonesa necesit buscar mercados exteriores para aumentar sus beneficios
(Beasley, 1987).

20
Mientras que el capitalismo financiero japons era dbil, los zaibatsu, grandes
conglomerados industriales con apoyo estatal, fueron los mayores promotores del
imperialismo japons. Adems, parte de sus beneficios derivaba de los gastos
militares, por lo que la expansin militar no slo serva para asegurar mercados
exteriores sino tambin para obtener beneficios directamente de los contratos
militares. Se forj as una alianza entre el ejrcito y los zaibatsu que determinara la
poltica imperialista japonesa (Beasley, 1987).

Marius B. Jansen (2000) pone nfasis en el hecho de que la expansin


imperialista japonesa era la respuesta lgica a la percepcin de vivir en un mundo
imperialista. Al final de la era Meiji, segn Jansen (2000), la lite japonesa pensaba que
el darwinismo social y la competencia en el orden internacional hacan de la expansin
imperialista el camino para prosperar un pas. Este convencimiento era tolerado o
apoyado por la religin y el parlamentarismo se haba formado en una atmsfera que
asociaba imperialismo con patriotismo. El imperialismo se haba vuelto la norma social.

4.2. La primera guerra sino-japonesa.

La primera guerra sino-japonesa tuvo una importancia capital para la evolucin


del Asia oriental. A partir de esta guerra, la cosmovisin que tena China como centro
del mundo se rompi definitivamente. A partir de entonces los japoneses tuvieron una
imagen de un mundo dominado por las potencias occidentales y Japn, culminando as
el proceso de modernizacin iniciado con la restauracin Meiji.

Para los chinos, esta guerra, que acab con su derrota, signific por una parte
un definitivo desmoronamiento moral y la prdida de su reputacin, con lo que a partir
de ese momento las potencias extranjeras penetraron mucho ms en el imperio Qing.
Por otra parte supuso tambin un revulsivo, en tanto que parte de las lites
intelectuales tomaron a Japn no slo como agresor sino tambin como ejemplo de
cmo una nacin asitica poda modernizarse y equipararse a los europeos (Makito,
2011). Por ello miles de chinos fueron a estudiar a Japn en los aos sucesivos, entre

21
los que se encontraba un joven Sun-Yat-Sen, ms adelante padre de la repblica china
Cmo lleg a producirse este evento de importancia capital?

Los orgenes de la 1 guerra sino-japonesa: Las tensiones entre


Japn y China por la cuestin coreana

El contacto impuesto a Japn con occidente a partir de la llegada del comodoro


Perry en 1853 modific sustancialmente la percepcin que tena Japn de s mismo
tanto en relacin con el mundo occidental como en relacin al mundo oriental snico
en que se hallaba inserto. Ante occidente, surgi una intensa sensacin de debilidad y
temor a una invasin que llev, junto a una franca admiracin, a aprender de
occidente y modernizarse, tomando los aspectos que encontraron positivos. Japn, al
igual que China, se enfrent a una crisis de identidad sin precedentes que le oblig a
rehacerse como entidad nacional definible para conservar su identidad y mantener su
seguridad frente a los occidentales, lo que conllev una importante revolucin poltica
que fue la restauracin Meiji, ya explicada anteriormente (Hall, 1970).

El espritu de la modernizacin Meiji, abrazando el progreso occidental, qued


ilustrado por el lema Civilizacin e ilustracin. Entre los intelectuales de entonces
destac Fukuzawa Yukichi (1835-1901), que en su obra Adis a Asia (Datsu-A Ron)
defendi que Japn deba abandonar el atrasado mundo cultural chino, incapaz de
progresar, y unirse al ilustrado occidente (Buruma, 2003).

El sistema chino de relaciones internacionales por el que se rigi Japn hasta la


restauracin Meiji estaba basado, segn W.G. Beasley (1987), en la unidad cultural con
Japn y Corea, y en la nocin de un emperador que reinaba sobre "todo bajo el cielo "
el cual tena como sujetos a todos los que compartan los valores confucianos. En la
prctica esto se traduca en el sistema de tributos, en el que los reinos que establecan
relaciones con China reconocan la autoridad del emperador y enviaban un tributo
peridico a China a cambio de regalos, lo que se converta en una forma de comercio.
Este sistema cay con la irrupcin de las potencias occidentales que forzaron a adoptar
el sistema europeo en la propia China y sus tributarios. La nica excepcin a este
cambio de relaciones internacionales fue Corea, conocida como "el reino ermitao",
que permaneci leal a China hasta que Japn intervino.
22
Durante la era Edo (1600-1868), el shogunato Tokugawa mantena relaciones
diplomticas regulares con Corea, tratndose mutuamente como iguales (Makito,
2011). Japn tambin mantena un enclave comercial en Corea, en un lugar llamado
Wakan, cerca de Pusan. Estaba controlado por los habitantes de la isla de Tsushima,
los cuales hacan de intermediarios con el resto de Japn (Martnez, 2008). Esta
situacin cambi con la restauracin Meiji, cuando el nuevo rgimen japons comenz
a adoptar los usos y costumbres occidentales en la diplomacia. El primer conflicto lleg
cuando el emperador Meiji envi una carta al rey de Corea anuncindole el cambio de
rgimen, usando para s mismo el trmino de emperador, as como el de "enviado
imperial", lo que result inaceptable para los coreanos, que slo reconocan como
emperador al del imperio Qing. Este cambio, teniendo los coreanos asentada la visin
sino-cntrica de las relaciones internacionales, significaba que el soberano japons se
pretenda poner al mismo nivel que el emperador chino y por tanto por encima del de
Corea, un simple rey subordinado a un emperador. Corea, por tanto, rehus aceptar la
carta.

La pretensin japonesa sobre Corea vena de lejos. Los antiguos anales


japoneses Kojiki y Nihon Shoki (compuestos en el siglo VIII) ya mencionaban la
conquista de los tres reinos de Corea (Silla, Goguryeo, Baekje) por parte de la
emperatriz Jing en unas expediciones conocidas con el nombre de Seikan. Este mismo
trmino es tambin utilizado para denominar las invasiones que llev a cabo Toyotomi
Hideyoshi contra Corea entre el 1592 y el 1597. Esta idea de dominio imperial sobre
Corea continuaba viva en la memoria japonesa y as, en 1873, Saigo Takomori (ms
tarde lder de la fallida rebelin Satsuma y recordado como un hroe) denomin como
Seikanron su propuesta de intervenir en Corea, haciendo un claro vnculo con el
pasado (Makito, 2011).

Primeros conflictos con China y Corea

La no aceptacin de la carta antes mencionada por parte del rey coreano


provoc una fuerte crisis diplomtica entre Japn y Corea, en la que una importante
faccin comandada por Saigo Takomori pretendi ir a la guerra contra Corea para

23
reparar esta falta de respeto contra el emperador. En el pensamiento de Saigo, de una
clara inspiracin china, el emperador deba ejercer autoridad y dominio sobre los reyes
menores de las regiones de los alrededores. Hasta entonces el emperador de Japn
haba tenido como subordinado al shogun Tokugawa, pero en ese momento
recuperaba su dominio directo. En tanto que el shogun Tokugawa y el rey de Corea
eran considerados como iguales, sera lgico considerar que ambos se encontraban
igualmente subordinados al emperador. Por lo tanto, conseguir la subordinacin de
Corea era parte esencial de la misin de la restauracin Meiji.

A pesar de esta ruidosa corriente, en 1873 la cautela se impuso, ya que una


guerra hubiese consumido numerosos recursos que eran necesarios para modernizar
el pas y porque las potencias europeas, especialmente Gran Bretaa y Rusia, hubieran
aprovechar para exigir ms concesiones a Japn. En cambio, Japn decidi intervenir
con un imperialismo a la europea, de "diplomacia de caonero", muy similar a la que
haban sufrido los propios japoneses aos antes a manos del comodoro Perry. As, un
choque entre barcos militares japoneses y bateras costeras coreanas en la isla de
Ganghwa, en septiembre de 1875, llev a la firma del tratado de Ganghwa en 1876.
Con l se abran tres puertos coreanos al comercio japons, y se describa a Corea
como un estado independiente (Beasley, 1987).

As Japn comenz a extender su influencia en Corea. Paralelamente en la


corte de este pas creci un partido pro-japons con intenciones reformistas, que
envi jvenes de este pas a Japn para recibir una educacin moderna. En cambio, los
conservadores reaccionaron con gran hostilidad y se alinearon con los chinos. Adems,
el delegado chino, Li Hung-chang, de larga experiencia diplomtica, intent que se
llevaran a cabo tratados comerciales entre Corea y las potencias occidentales para
diluir la influencia japonesa, al tiempo que reforzaba los vnculos polticos chinos con la
familia real coreana para reforzar la faccin conservadora pro-china frente a la pro-
japonesa.

Tambin haban estallado conflictos entre Japn y China por otros frentes.
Despus de haber firmado Japn un tratado comercial con China en 1871 en trminos
de igualdad, sin haber podido Japn conseguir el mismo estatus que las potencias

24
occidentales (que haban firmado con China los llamados tratados desiguales),
surgieron los desacuerdos. El reino de Ryukyu, tributario de China, era al mismo
tiempo vasallo del seor feudal de Satsuma (Japn), aunque con un enorme grado de
autonoma. Cuando se abolieron los seoros feudales, Japn consider las islas
Ryukyu como parte de su territorio, lo que comport protestas de China, que se
repitieron cuando en 1879 las islas fueron convertidas en la prefectura de Okinawa.
Adems, en 1873-74 se produjo una disputa sobre Taiwn a raz de la peticin
japonesa de compensaciones despus de que nativos de Taiwn atacaran a marineros
de Ryukyu. Japn envi una expedicin de castigo que incluso consider la ocupacin
de la isla, pero finalmente se lleg a un acuerdo en el que China reconoci el derecho
de Japn a intervenir, pero dejando las cuestiones de soberana sobre las islas Ryukyu
apartadas (Hall, 1970).

Las crisis coreanas de 1882 y 1884

En 1882 una intensa sequa afect Corea, lo que provoc gran escasez de
alimentos. El propio gobierno se vio cerca de la quiebra y fue incapaz de hacer frente a
sus pagos, particularmente los salarios militares. El resentimiento creci entre los
soldados impagados y, junto al rechazo de las medidas reformistas del rey Gojong
llevadas a cabo por asistentes militares japoneses, cristaliz en una revuelta popular
que aunque en un primer momento atac al gobierno coreano, deriv en una revuelta
anti-japonesa. La delegacin japonesa fue atacada y tuvo que huir precipitadamente.
Japn respondi enviando cuatro barcos de guerra y un batalln de tropas para
restablecer el orden y exigir una compensacin. Los chinos desplegaron tambin
tropas para enfrentarlos pero la tensin afloj con el tratado de Chemulpo, 1882, por
el que los japoneses recibiran una compensacin en metlico, una disculpa formal y el
permiso para estacionar tropas en su delegacin diplomtica de Sel.

En 1884 se lleg a una nueva crisis cuando un grupo de coreanos reformistas


junto con activistas japoneses llevaron a cabo un golpe de estado, conocido como
golpe de Gapsin, contra el gobierno coreano pro-chino y conservador, pero fue
duramente reprimido por las tropas chinas acantonadas en Corea bajo el mando de
Yuan Shikai. Pero entonces, tanto China como Japn se encontraban ocupadas en

25
otros asuntos (guerra entre China y Francia por un lado, y Japn en plena reforma
constitucional por otro) y no pretendan llegar a un conflicto. Se pact una solucin
negociada en el tratado de Tianjin (1885), por el que ambas partes retiraron sus tropas
de Corea y se comprometieron a no intervenir sin el permiso del otro.

Se pas entonces a una fase de influencia menos directa, en la que China tuvo
bastante ms xito que Japn, lo que se reflej en el comercio sino-coreano (Beasley,
1987). En aquel tiempo, las importaciones coreanas de China pasaron de un 19% del
total a un 45% en 1892, si bien en buena medida estas exportaciones eran productos
manufacturados europeos re-exportados por mercaderes chinos.

Al mismo tiempo, la modernizacin japonesa avanzaba a buen ritmo y


empezaba a cambiar la situacin. Japn importaba de Corea principalmente arroz y
oro que, si bien no tenan gran importancia, se tema que las importaciones se
cortaran por la creciente hostilidad. Las exportaciones eran ms crticas. Antes de
1882, el 76% de las exportaciones eran textiles europeos reexportados, pero con el
crecimiento de la industria japonesa los productos japoneses llegaron a ser el 87% del
total de las exportaciones, hacia 1892, convirtindose as los industriales japoneses en
un grupo de presin que buscaba una accin del gobierno para inclinar la situacin con
los comerciantes chinos en Corea a su favor. Apareci as una primera razn capitalista
para el imperialismo japons (Beasley, 1987).

No obstante por aquellas fechas las exportaciones japonesas a Corea eran


todava demasiado pequeas para suponer una razn decisiva para la guerra. Ms
influencia tuvieron las razones militares y estratgicas. El primer ministro (y tambin
mariscal) Yamagata Aritomo (1838-1922), en un memorando de 1890, expres su
visin de la poltica exterior, basada en el principio fundamental de que Japn no
debera asegurar slo su "lnea de soberana" (las islas principales) sino tambin una
"lnea de intereses" en la que Corea jugaba un papel central. Una vez Rusia hubiera
completado el ferrocarril transiberiano, Corea estara en peligro y con ello se
desestabilizara toda la regin. Por lo tanto haba que asegurar la independencia de
Corea. Si bien esto implicaba ms bien una cooperacin internacional contra Rusia, la
tensin con el imperio Qing llev a una creciente carrera armamentstica que conllev

26
una reorganizacin general de las fuerzas armadas japonesas con el objetivo de poder
librar una guerra a gran escala en ultramar. Los militares ya hacan planes de guerra
contra China y de la subsiguiente paz que incluira incluso una Manchuria
independiente ttere como sucedi efectivamente en 1931.

El camino hacia la guerra

La frustracin resultante de la prdida de posiciones japonesas en Corea ante


los chinos, junto con la sensacin creciente de poder en Japn por los ya evidentes
resultados de la modernizacin poltica y econmica, hicieron que la siguiente crisis
fuera bastante ms difcil de resolver (Beasley, 1990). La situacin se tens con el
asesinato, en marzo de 1894, de Kim Ok-Gyun, reformista coreano pro-japons y
amigo personal del importante intelectual Fukuzawa. Kim Ok-gyun, que haba huido a
Japn tras el golpe de 1884, fue asesinado en Shanghi. Su cadver fue enviado a
Corea donde fue ultrajado y humillado, mientras que su asesino, Hong Chong-u, fue
recibido como un hroe. Esto provoc una ola de indignacin en Japn por la
participacin china en este asunto (Martnez, 2008).

La causa inmediata de la guerra vino por la rebelin Donghak. Esta fue una
importante revuelta campesina basada en la secta religiosa del mismo nombre, con
componentes tradicionalistas y de xenofobia contra los occidentales y los japoneses.
Ante la extensin de la rebelin, el gobierno coreano pidi ayuda, en virtud de estado
tributario, al imperio Qing, que rpidamente envi tropas para suprimir la rebelin. Sin
embargo, el gobierno japons consider esto como una violacin del tratado de Tianjin
y envi a su vez a otro cuerpo de tropas, lo que elev la tensin al mximo. En Japn
los partidarios de la guerra formaban ya una corriente poderosa. El ejrcito sostena
que Corea era necesaria para la defensa de Japn ante la expansin rusa, y los partidos
polticos consideraban que el honor nacional estaba en juego. En el propio gobierno se
evaluaron las posibles ganancias econmicas y polticas como suficientes para justificar
una guerra. As pues, se dispusieron a forzar la confrontacin y el primer ministro Ito
Hirobumi anunci que no retirara las tropas hasta que el gobierno coreano no
efectuara un amplio programa de reformas, lo cual pondra a Corea claramente bajo la

27
influencia japonesa. Poco despus, tropas japonesas ocuparan el palacio real coreano
y la declaracin oficial de guerra lleg en agosto de 1894.

Tras una rpida guerra, Japn se impuso ante la sorpresa mundial (Hall, 1970).
Despus de echar a los chinos de Corea (batalla de Pyongyang), la flota japonesa
derrot a la supuestamente superior armada Qing en la batalla del ro Yalu, y poco
despus los japoneses ocuparon los importantes puertos de Lshun (o Port Arthur) en
Liaodong y Weihaiwei en Shangdong. China se vio obligada a ceder, en abril de 1895,
firmando el tratado de Shimonosheki. En l, Corea quedaba definitivamente bajo la
influencia japonesa (sera convertida en protectorado en 1905 y anexionada
definitivamente en 1910) y se acordaba el pago de una indemnizacin y la entrega de
Taiwn y la pennsula de Liaodong, dando origen a todo un nuevo orden en el este de
Asia. No obstante la victoria japonesa qued enturbiada por la triple intervencin de
Rusia, Alemania y Francia, que oblig a Japn a ceder Liaodong, que pas a estar bajo
la influencia de Rusia. Esto sera el origen de la siguiente guerra, la ruso-japonesa
(1904-1905)

4.3. Hacia la guerra ruso-japonesa

La triple intervencin extranjera record a Japn que si bien era


suficientemente fuerte como para imponer su voluntad sobre otras naciones asiticas,
no poda resistir la presin de las potencias occidentales, lo que convenci al gobierno
japons de aumentar los gastos militares para conseguir una autonoma completa. A
partir de ese momento las potencias occidentales penetraron enormemente en China:
los alemanes en Shandong, los franceses en Cantn, los britnicos en numerosos
puertos y los rusos adquirieron concesiones ferroviarias en Manchuria e incluso
estaban penetrando en el norte de Corea, que Japn consideraba su territorio
(Buruma, 2003).

Entretanto, en Corea, el ministro de exteriores japons Miura Goro se vio


envuelto en un desastroso golpe de estado llevado a cabo por aventureros japoneses y
colaboradores coreanos para hacer frente a la creciente influencia rusa. La reina fue
asesinada y el rey escap y se refugi en la embajada rusa en febrero de 1896. Con
todo, el rey pudo volver a Sel en 1897 y en 1898 Rusia y Japn firmaron un acuerdo
28
por el cual deban consultarse mutuamente antes de nombrar consejeros militares o
financieros. Adems Rusia prometi no entorpecer los intereses comerciales japoneses
en Corea. El comercio japons se volvi predominante en Corea, ayudado por la
propiedad japonesa de los derechos sobre las lneas de ferrocarril que conectaban
Sel, Incheon y Busan (Beasley, 1987).

La rebelin bxer

En 1899 una revuelta antidinstica y xenfoba estall en el norte de China,


conocida como rebelin bxer. De ataques a misioneros se pas al ataque a Pekn y al
asedio de las embajadas extranjeras en el verano de 1900. Esto llev a una
intervencin internacional, en la que Japn tuvo un importante papel al enviar 10.000
tropas a suprimir la revuelta, siendo por mucho el mayor contingente de la fuerza
combinada. A su vez los rusos ocuparon militarmente Manchuria, y sus fuerzan
continuaron ocupando el territorio despus de que la rebelin fuera aplastada. La
intranquilidad de Japn, temiendo que un posterior avance ruso sobre Corea, era
patente (Jansen, 2000).

En 1902 se firm el tratado de alianza anglo-japonesa, que se convertira en el


pilar de la diplomacia japonesa durante los siguientes veinte aos (Jansen, 2000). En el
tratado Japn y la Gran Bretaa acordaron la ayuda militar mutua si uno de los dos
entraba en conflicto con dos o ms potencias al mismo tiempo, lo que permiti a
Japn tratar los asuntos de Manchuria sin miedo a otra doble o triple intervencin.
Adems el tratado conmin a los signatarios a respetar la independencia e integridad
territorial de China y Corea, as como a asegurar en esos pases la igualdad de
oportunidades en el comercio y la industria para todas las naciones. Adems reconoci
el inters poltico, comercial e industrial que Japn tena en Corea. En resumidas
cuentas, Japn, a cambio de apoyar la poltica britnica de Puertas abiertas y libertad
de comercio, obtuvo el apoyo britnico en la defensa de la esfera de influencia que
estaba construyendo en el continente contra un ataque ruso (Beasley, 1987). Este
tratado marc la plena llegada de Japn a la sociedad internacional y su aceptacin
como actor en la diplomacia mundial (Jansen, 2000).

La guerra ruso-japonesa
29
Con la espalda protegida, Japn entr en negociaciones serias con Rusia sobre
el asunto de Manchuria. La mayor parte de la opinin pblica japonesa estaba a favor
de una postura firme hacia los rusos, y polticos, escritores e intelectuales formaron
movimientos que presionaban al gobierno a mantenerse firme (Jansen, 2000). Durante
1902 y 1903 se negoci la retirada de las tropas rusas de Manchuria, pero el gobierno
del Zar afirm preferir una conferencia internacional y retrasaba deliberadamente las
negociaciones. Finalmente, en 1903, el gobierno japons se decidi por el recurso a la
guerra (Beasley, 1987).

En febrero de 1904 la flota japonesa atac por sorpresa a la armada rusa en


Port Arthur, la principal base naval rusa en el Pacfico, mientras el ejrcito de tierra
avanzaba sobre Manchuria. Port Arthur sufri un largo y duro asedio hasta que cay en
enero de 1905. Tras la batalla naval de Tsushima y la terrestre de Mukden, ambas en
1905, Japn pudo considerarse vencedor y Rusia pidi conversaciones de paz (Beasley,
1987). A diferencia de la guerra sino-japonesa, la guerra ruso-japonesa fue muy dura y
cost cientos de miles de muertos rusos y japoneses. Fue un avance de los horrores
que traera la IGM, con grandes ejrcitos luchando en trincheras embarradas y
habiendo autnticas masacres a manos de las ametralladoras por conquistar unos
cientos de metros. Esta vez el nimo en Japn fue menos festivo y muchas canciones
de guerra tuvieron un aire melanclico. Adems el estado japons estuvo al borde de
la bancarrota y slo fue salvado por el rescate financiero del judo americano Jacob
Schiff, indignado con los progromos rusos. (Buruma, 2003).

Durante esta guerra Japn goz de apoyo internacional e incluso aclamacin.


Su victoria suscit la admiracin del mundo, en Asia el hecho de que una nacin
asitica lograra derrotar a una potencia europea despert la admiracin de los grupos
nacionalistas. El tratado de paz de Portsmouth transfiri a Japn el arriendo ruso de la
pennsula de Liaodong y los derechos de ferrocarril en Manchuria. Adems la mitad sur
de la isla de Sajalin, al norte del archipilago japons, era cedida a Japn. (Jansen,
2000). Sin embargo muchos japoneses consideraban que el tratado haba sido
demasiado blando. Nacionalistas japoneses, y tambin miembros del Movimiento por
los derechos del pueblo (grupo poltico liberal que reclamaba la reduccin de la
fiscalidad, derechos civiles y canalizaba el descontento contra el gobierno (Junqueras

30
2011)) se amotinaron en Tokio para exigir que se presione a Rusia para que page
indemnizaciones de guerra. La protesta devino en disturbios que se enfrentaron a la
polica y arrasaron iglesias, en una manifestacin de como el chovinismo empezaba a
hacerse or por encima del idealismo de la generacin de la restauracin Meiji
(Buruma, 2003). Pero adems de nacionalistas haba numerosos miembros del
movimiento por los derechos del pueblo y defensores del sufragio universal. Ian
Buruma (2003) compara esta revuelta con el Movimiento del 4 de Mayo de 1919 en
China y afirma que en Asia, una forma de rebelin comn consiste en ser ms
nacionalista que los gobernantes, considerando a estos traidores a la nacin, en una
actitud que no era muy propicia para la democracia liberal.

4.4. La anexin de Corea

La guerra ruso-japonesa haba dejado a Japn en una fuerte posicin en el


continente. Corea haba sido ocupada durante las hostilidades y no esperaba una
retirada entonces. La penetracin japonesa en Manchuria llev a importantes sectores
de opinin japoneses a pensar que la presencia japonesa deba ir ms all y no
simplemente asegurar el comercio, sino que deban integrar una esfera de influencia
mediante el control poltico y militar que diera prevalencia a los intereses econmicos
y garantizara la seguridad (Beasley, 1987).

En Corea, el gobierno coreano era plenamente consciente de que su


independencia dependa del equilibrio entre China, Rusia, y Japn. Ahora que Japn
haba eliminado a la competencia su destino estaba sellado. En Mayo de 1905 el
gobierno japons tom la decisin de imponer a Corea bases permanentes del ejrcito
y la marina y la supervisin de su poltica exterior y finanzas, con la conformidad de
Gran Bretaa y los Estados Unidos. El monarca coreano, el emperador Gojong (1852-
1919), trat de buscar apoyo internacional y envi en secreto delegados a la
Conferencia de la Haya de 1907, sin xito. Tras ello fue obligado por los japoneses a
aceptar un tratado de protectorado que extenda el control japons en los asuntos
internos de Corea. En Julio Gojong fue obligado a dimitir en favor de su hijo y en el
exilio se convirti en un smbolo de la resistencia coreana que se empezaba a gestar
(Jansen, 2000).

31
El octubre 1909 Ito Hirobumi, residente general (gobernador japons) de
Corea, fue asesinado en Harbin (Manchuria) por un joven nacionalista coreano. Ello
proporcion el empuje necesario a los japoneses para formalizar la anexin. En agosto
de 1910 el gobierno japons firm con un grupo de colaboracionistas coreanos
pertenecientes al movimiento colaboracionista pro-japons Iljinhoe el tratado de
anexin completa de Corea al imperio japons (Beasley, 1987).

Tras la anexin, Japn llev cabo una intensa poltica de asimilacin cultural en
Corea. El japons se impuso en la enseanza y se trat de que los coreanos cambiaran
sus nombres por nombres japoneses. La cultura coreana fue marginada y sustituida
por la japonesa (Martnez, 2008)

4.5. La actuacin en China y la primera guerra mundial

Las veintiuna demandas

Tras la guerra ruso-Japonesa Japn era indudablemente la mayor potencia de


Asia, y haba proyectado una imagen de pas joven y vigoroso determinado a liberarse
de las potencias imperialistas, pero al mismo tiempo aplicaba su propio colonialismo
en Taiwan, Corea y Manchuria (Jansen, 2000). En 1911 estall la revolucin en China y
la dinasta Qing fue derribada en cuestin de semanas y la unidad territorial china fue
destruida por al menos 15 aos. Hubo al menos dos regmenes que reclamaban ser el
gobierno legtimo, uno en Beijing y otro en el sur, ya sea Nanjing o Guanzhou, y
decenas de seores de la guerra que controlaban buena parte del territorio. En los
primeros aos la figura ms fuerte era la de Yuan Shikai (1857-1916), general chino
que haba propiciado la abdicacin del ltimo emperador manch, Puyi (1906-1967) y
se haba proclamado primer presidente de la repblica de China en Beijing y ms
adelante acometi una breve restauracin imperial en su persona (1915-1916)(Beasley
1987).

Japn pretendi aprovecharse de la extrema debilidad de China y en enero de


1915 present a Yuan Shikai las veintiuna demandas. En ellas se exiga confirmar la
adquisicin japonesa de Shandong (conquistada a los alemanes recientemente),
extender los derechos de arrendamiento de ferrocarril, ampliar la esfera de influencia

32
japonesa en Manchuria incluyendo derechos de colonizacin y extraterritorialidad, el
control del complejo minero-metalrgico de Hanyeping y prohibir que China hiciese
concesiones territoriales a otras potencias extranjeras (Jansen, 2000).

Estas demandas fueron recibidas con gran indignacin en China y tuvieron la


oposicin de Estados Unidos, nica potencia no envuelta por entonces en la guerra y
con intereses en China. Japn retir las demandas ms duras (aquellas incluidas en el
llamado 5 grupo de demandas, que incluan asuntos como el nombramiento de
asesores al gobierno chino o el control de la polica china) y el tratado fue finalmente
firmado el 25 de mayo de 1915 (Beasley, 1987).

La primera guerra mundial y el tratado de Versalles

Japn, si bien entr en la primera guerra mundial del lado de las potencias
aliadas, tuvo una escasa participacin en el conflicto, y se limit a conquistar el enclave
alemn en Shandong y las posesiones alemanas en el pacfico sur. Sin embargo, al
estallar la revolucin bolchevique en Rusia envi un gran contingente de tropas a
Siberia en una misin antibolchevique conjunta con Francia, Gran Bretaa y los
Estados Unidos. La intervencin estaba motivada por el temor a que el bolchevismo se
expandiera al sur, hacia Manchuria, y permanecieron en el terreno hasta 1922, mucho
despus de que el resto de naciones hubieran retirado sus fuerzas (Jansen, 2000).

Japn estuvo presente en la conferencia de Versalles, donde se confirm su


posesin de la concesin alemana de Shandong y de las posesiones alemanas del
Pacfico (a partir de entonces mandato del pacfico sur por la sociedad de naciones
unidas). A pesar de que la demanda japonesa de una declaracin de igualdad racial
fue rechazada, Japn tuvo una posicin de honor en la sociedad de naciones, al
convertirse en uno de los 4 miembros permanentes del consejo junto con Gran
Bretaa, Italia y Franca, y el japons Nitobe Inazo fue nombrado vicepresidente. La
participacin en la sociedad de naciones signific una nueva corriente de
internacionalismo, en la que una nueva generacin de intelectuales compartan la
esperanza de que Japn alcanzara su justo lugar en el mundo a travs de conferencias
internacionales (Jansen, 2000).

33
5. El imperialismo japons en la era de entreguerras
5.1. El contexto de la era Taisho

La muerte del emperador Meiji en 1912 dio fin, simblicamente a la primera


etapa de la evolucin del Japn como nacin moderno. El nuevo emperador Taisho
llegaba al trono en un contexto muy diferente del que lo hizo su padre, enfrentndose
ahora a los retos de la sociedad de masas (Hall, 1970) La primera guerra mundial fue
beneficiosa para Japn, que aprovech el conflicto para hacer crecer su economa,
expandiendo su sector industrial y aprovisionando a los aliados, adems de conseguir
parte del botn en el tratado de Versalles al apoderarse de las posesiones alemanas en
China y el pacfico sur. Japn entr en los aos 20 en una etapa liberal, y una actividad
cultural que ha hecho que se compare con la repblica de Weimar (Buruma, 2003).

Fue una etapa de democratizacin de la poltica, confirmada por la instauracin


del sufragio universal masculino en 1925. Se desarroll una democracia de partidos, y
las decisiones gubernamentales fueron objeto de discusin pblica. Sin embargo l
democracia liberal fue muy dbil, y los historiadores japoneses han descrito
frecuentemente la dcada de 1920 como un periodo de confusin poltica. Los
partidos polticos principales, como el Siyukai o el Kensekai, eran de corte conservador
y estaban estrechamente relacionados con la burocracia y los grandes negocios (Hall,
1970).

Las revueltas de 1919 en China y Corea

Nacionalistas coreanos convocaron una manifestacin no violenta en favor de


la independencia de Corea el 1 de marzo de 1919, coincidiendo con el funeral del
emperador Gojong. La asistencia a la manifestacin fue masiva, de hasta medio milln
de personas (Buruma, 2003). Sin embargo las autoridades coloniales japonesas
respondieron con extrema brutalidad, y la supresin de la manifestacin cost ms de
7000 muertos. Este evento envenen permanentemente las relaciones entre Japn y
Corea, dio alas al antimilitarismo en el interior de Japn y desprestigi la retrica
japonesa del liderazgo en la modernizacin de Asia.

34
Dos meses despus de los acontecimientos en Corea, en China tuvo lugar el
movimiento del 4 de Mayo motivado por el rechazo a que Japn no devolviera las
posesiones alemanas de Shandong a China. Este movimiento marc el inicio del
nacionalismo chino moderno, y a partir de este momento Japn, que haba sido
considerado el ejemplo de modernizacin en Asia y ejemplo de respuesta contra el
imperialismo occidental, pas a ser considerado como la principal amenaza
imperialista sobre China (Jansen, 2000).

Las dependencias territoriales de Japn

Al empezar los aos 20 Japn ya dispona de un cierto imperio colonial,


compuesto por Corea, Taiwan, el sur de Sakhalin y las islas del pacfico sur que
resultaba importante como smbolo de prestigio, como forma de defensa en
profundidad de las islas principales, y por los recursos econmicos que ofreca.

Taiwn fue la primera colonia de Japn, y el campo de ensayo del colonialismo


japons, que combin aspectos del britnico y del francs. En Japn exista por un lado
la idea de que haba que llevar a cabo una misin modernizadora en Taiwn que
fomentara la educacin, la salud pblica, el desarrollo econmico junto con un deseo
de integracin poltica y cultural. Por el otro lado los gobiernos japoneses trataron en
todo momento a los taiwaneses de manera diferenciada y subordinada a los
japoneses. El sistema educativo, por ejemplo, estaba creado para formar leales
sbditos de Japn, pero no para que estos escalaran a posiciones sociales elevadas
(Beasley, 1987).

En Corea la dominacin japonesa encontr mayor oposicin que en Taiwn,


como se ha visto en las revueltas de 1919. El sistema de educacin japons tuvo poco
xito y las escuelas confucianas privadas eran mucho ms populares. En Corea el
nacionalismo result un potente factor de atraccin que resisti a las ideas de
modernizacin japonesas. En el campo econmico, durante la dcada de 1920 las
dependencias territoriales de Japn ejercan fundamentalmente de mercado y de
fuente de alimentos, con una menor importancia de otras materias primas. Cerca de
un milln de japoneses no militares se trasladaron a vivir a diversas partes del

35
imperio, y conformaron en todo momento una poblacin separada y privilegiada
respecto a los nativos, pese a la retrica de integracin y asimilacin (Beasley, 1987).

5.2. Los tratados de Washington

La conferencia de Washingon (1921-1922) fue una conferencia militar a la que


asistieron nueve pases con intereses en el ocano pacfico y Asia oriental (EEUU,
China, Japn, Gran Bretaa, Francia, Pases bajos, Italia, Blgica y Portugal) a fin de
limitar el armamento naval debido al hecho que muchas de las naciones participantes
se haban embarcado en programas masivos de construccin naval que no podan
sostener en tiempos de paz, pero necesitaban asegurarse de no quedar en desventaja
ante sus rivales (Jansen, 2000) Las limitaciones de poder naval se acordaron entre
Estados Unidos, Gran Bretaa y Japn, decidindose un ratio de tonelaje de 5:5:3
respectivamente (Beasley, 1987). Para compensar la desventaja de Japn, se acord
que no se construiran bases navales adicionales en el Pacfico, con la excepcin de
Hawi, Singapur y Japn (Jansen, 2000).

Adems de la limitacin naval, tambin se acord el Pacto de las cuatro


potencias, que reemplaz a la alianza anglo-japonesa. En dicho pacto, que inclua
Japn, Gran Bretaa, Francia y EEUU, las partes acordaban mantener el statu quo en el
Pacfico y consultarse mutuamente en caso de disputa (Jansen, 2000) Por ltimo se
firm el tratado de las nueve potencias en el que los firmantes se comprometan a
respetar la soberana, independencia e integridad administrativa de China, as como
a renunciar a las esferas de influencia y seguir el principio de igualdad de
oportunidades en el comercio y la industria en China, lo que era una declaracin a
favor del modelo angloestadounidense de puertas abiertas. Por otro lado se ignoraron
las peticiones chinas de eliminar los privilegios de otras naciones en su territorio. Japn
lleg a un acuerdo individual con China por el cual Japn devolva las antiguas
posesiones alemanas de Shandong (Beasley, 1987).

A la conferencia naval de Washington le sigui el tratado naval de Londres,


firmado en Abril de 1930 entre Gran Bretaa, Japn, Francia, Italia y Estados Unidos,
tuvo como propsito ser una extensin de la conferencia naval de Washington de

36
1922, a fin de limitar varios tipos adicionales de navos de guerra, y de regular la guerra
submarina (Beasley, 1987).

5.3. El activismo militarista radical

En 1925, apenas una semana despus de aprobarse el sufragio universal, fue


aprobada la ley de preservacin de la seguridad pblica dirigida contra socialistas,
comunistas y anarquistas. En ella se dejaba fuera de la ley a cualquier asociacin que
tuviera como objetivo alterar el kokutai o negar la propiedad privada, y sus integrantes
podan ser condenados hasta a 10 aos de crcel. Tres aos despus se revis y se hizo
ms severa. Cuestionar pblicamente el kokutai poda ser castigado con la pena de
muerte (si bien solo se aplic una vez debido a esta ley, y fue en el caso del espa
sovitico Richard Sorge durante la segunda guerra mundial). De todos modos, segn
Jansen (2000) sera una exageracin describir al Japn de entreguerras como un
estado policial, para ello habra que esperar a la etapa militarista posterior.

En 1926 muri el dbil emperador Taisho y fue sucedido por Hirohito, o


emperador Showa. Ya haba sido regente desde 1922, cuando su padre, incapaz
mental, fue apartado de la escena. En su educacin sus maestros le previnieron contra
el pensamiento liberal y le ensearon la importancia del orden y la unidad nacin al
frente a pensamientos extremistas como el marxismo o la socialdemocracia. El
pensamiento que se form Hirohito tena como centro la armona social basada en la
homogeneidad racial, la disciplina militar y la reverencia por el emperador. La subida al
trono de Hirohito vino acompaada de numerosos festivales, desfiles y rituales, y un
gran despliegue de los medios de comunicacin, que reafirmaron la importancia de la
reverencia de los antepasados, la unidad del monarca y el pueblo dndoles incluso
un barniz cientfico (Buruma, 2003).

En este amiente grupos de extrema derecha empezaron a abrirse camino. La


democracia liberal no se haba llegado a asentar plenamente en la sociedad japonesa.
En esos aos 20 muchos intelectuales japoneses, como tantos otros intelectuales
alemanes, consideraban la poltica democrtica egosta y corrupta, lo que les llev a un
antiliberalismo radical. Uno de los representantes ms destacados de estos
intelectuales fue Kita Ikki (1883-1937). Comenz su trayectoria intelectual como
37
seguidor de Nietzsche, consideraba la violencia revolucionaria como un acto religioso,
de liberacin personal y espiritual. Sostena que el estado haba cado en manos de
oligarcas y plutcratas corruptos, que haban engaado al emperador limitando su
poder. Por tanto se requera un golpe de estado que devolviera al emperador el poder
absoluto. Consideraba la nacin como un organismo, un gran ego, en el que se
liberaran los pequeos egos individuales en una suerte de nirvana. Ejerci un cierto
activismo poltico, estableciendo contactos con grupos de extrema derecha y
escribiendo octavillas que resuman su ideario. Su pensamiento atrajo principalmente
a los jvenes oficiales del ejrcito, que en su mayora procedan de empobrecidas
zonas rurales y culpaban a los grandes capitalistas de la corrupcin. Un grupo de estos
oficiales lleg a intentar un golpe de estado en 1936, que fue aplastado. Kita Ikki fue
acusado de organizador del golpe y fue ejecutado (Buruma, 2003).

A medida que la sociedad japonesa se modernizaba y aburguesaba, el


nacionalismo se convirti en una fuerza crtica de los terratenientes absentistas, de los
hombres de negocios, de los polticos que slo buscaban el poder, del individualismo
creciente que era identificado por muchos japoneses como egosmo En estas
circunstancias el nacionalismo buscaba una vuelta a las esencias japonesas, negaba la
validez de la modernizacin y peda una reorganizacin de la sociedad en nombre del
emperador. El orden mundial era considerado como injusto, y los nacionalistas
buscaban una vuelta a las polticas imperialistas desarrolladas durante la era Meiji
(Beasley, 1987).

El movimiento poltico surgido de esta ideologa, ha sido descrito como


ultranacionalista e incluso fascista, con elementos de agrarismo y rechazo a la vida
urbana, de socialismo y de pan-asianismo, aunque la diversidad de grupos que se
clasifican bajo este movimiento lo hacen necesariamente heterogneo. Se organizaban
en pequeos partidos o grupos dirigidos por alguna personalidad con carisma y nunca
llegaron a formar un movimiento de masas como Hitler o Mussolini. Sus mtodos se
inspiraban en los de los hombres que derribaron el shogunato en la dcada de 1860,
basados en la violencia poltica y el terrorismo (Beasley, 1987). Tres primeros ministros
de Japn fueron asesinados por nacionalistas radicales entre 1921 y 1932 (Hall, 1970).

38
El ejrcito fue el principal conductor de la ideologa nacionalista. Las fuerzas
armadas, que haban sido siempre un poderoso grupo con intereses polticos, fueron
adoptando una posicin cada vez ms crtica. La jerarqua militar estaba descontenta
con lo que consideraban intromisin de los gobiernos civiles en los asuntos militares,
que ponan en riesgo la seguridad nacional. Los oficiales de rango medio y bajo
procedan de familias que haban sufrido la peor parte de la industrializacin acelerada
y la posterior crisis del 29, y estaban sensibilizados con los problemas econmicos de
los obreros y trabajadores del campo. Adems, los militares gozaban de un mstico
respeto y de una gran simpata entre la poblacin. Los oficiales, en contraste con los
polticos profesionales, eran considerados limpios de todo inters personal y llenos de
un sentimiento de responsabilidad por la seguridad y el bienestar del pas (Hall, 1970).

Con el auge de los movimientos nacionalistas, la opinin pblica japonesa se


vea empujada hacia la propaganda oficial de unidad nacional y culto al emperador. La
poca oposicin se encontraba en los comunistas y socialistas radicales, pese a la
creciente censura y represin. Los liberales, sin embargo, se vieron aplastados entre la
izquierda radical y la derecha ultranacionalista y fueron borrados del mapa (Buruma,
2003).

5.3. El Incidente de Manchuria y sus repercusiones

El colapso del comercio mundial en 1929 tuvo graves consecuencias para el


desarrollo del imperialismo japons. En primer lugar llev a la completa desilusin de
Japn con el sistema de comercio de Puertas abiertas, que deban aplicar en China.
Muchos japoneses dudaban ya de los beneficios de auto contenerse en China a cambio
de permanecer en el sistema internacional. La Co-prosperidad, entendida como una
relacin econmica desigual y exclusiva entre China y Japn, era una idea cada vez ms
popular. Por otro lado la creencia en las virtudes de la modernizacin se derrumb. La
crisis econmica gener numerosos descontentos que tenan un importante potencial
revolucionario, y dieron alas a los movimientos ultranacionalistas. Como resultado, la
poltica exterior japonesa pas de estar regida por la cautela y el acuerdo con otras
potencias para ser dominada por la autonoma y la autosuficiencia. Las relaciones con
Asia pasaron a ser el tema principal de poltica exterior, por encima de la coexistenca

39
con occidente. Manchuria, una vieja aspiracin japonesa, era el lugar propicio para
manifestar estos cambios por primera vez (Beasley, 1987).

El tratado naval de Londres de 1930, en el que se extendan las limitaciones


navales impuestas en la conferencia de Washington de 1930, enfureci a los sectores
militares, que afirmaban que el gobierno no tena autoridad para resolver a su manera
en cuestiones de defensa que requeran asesoramiento tcnico. Al fin y al cabo e
ejrcito y la marina estaban bajo autoridad directa del emperador y no del gobierno
civil segn la constitucin. A partir de ese momento los militaristas empezaron a
considerar cmo bordear a los polticos civiles en cuestiones que afecten la
seguridad nacional (Beasley, 1987). Hamguchi Osachi, primer ministro del gobierno
japons que firm el tratado de Londres, sufri un atentado a manos de un radical
militarista en noviembre de 1930 y muri poco ms tarde (Buruma, 2003).

El 18 de septiembre de 1931 el ejrcito del Kwantung (nombre dado a las


fuerzas japonesas destacadas en Manchuria), actuando autnomamente, se moviliz
por sorpresa y ocup la totalidad de Manchuria en poco tiempo y con escasa
resistencia. Fue producto una meticulosa planificacin de generales y altos cargos de
las fuerzas armadas, motivada por la preocupacin por el reforzamiento de la Unin
Sovitica, la expnsin de los comunistas chinos por Manchuria y los avances del
gobierno nacionalista chino de Chiang Kai Shek en la reunificacin de China. Los
militares, que desconfiaban del gobierno civil, decidieron actuar por su cuenta para
asegurar Manchuria (Jansen, 2000).

Una vez la conquista de Manchuria fue aceptada por Tokio como hechos
consumados, fue organizada como un estado semiautnomo, denominado
Manchukuo (nacin de Manchuria) y Puyi (1906-1967), ltimo emperador manch
de China (dinasta Qing), fue coronado emperador de Manchukuo en 1934 (Beasley,
1987). La conquista de Manchuria fue enormemente popular entre la poblacin
japonesa e inflam el nimo nacional. Manchuria fue presentada como una nueva
frontera, que a diferencia de Taiwn o Corea ofreca gran cantidad de espacio para
colonos. Los zaibatsu invirtieron gran cantidad de capital fin de desarrollar una base
de industria pesada, y lleg una importante migracin japonesa, fuertemente

40
incentivada por el gobierno. Manchuria se convirti en destino de multitud de
profesionales de las ciencias sociales que vieron en esta tierra un campo abonado para
la planificacin social (Jansen, 2000).

A pesar de todas las esperanzas volcadas en el proyecto de Manchuria, no


result tan aprovechable como se haba previsto inicialmente. Algunas empresas se
enriquecieron mucho, pero a la larga el imperio result un lastre para la economa
japonesa. Manchuria no poda absorber las exportaciones japonesas, sus bienes
manufacturados no eran lo suficientemente buenos y el estado japons haba
invertido grandes sumas de dinero construyendo minas, centrales elctricas,
ferrocarriles, ciudades para desarrollar Manchuria, con escaso retorno de la inversin
(Buruma, 2003). En el interior actuaban grupos guerrilleros, principalmente
comunistas, que fueron imposibles de erradicar. Los agricultores japoneses
desplazados a Manchuria tuvieron dificultades para adaptarse al clima fro y no fueron
capaces de obtener la produccin agraria prevista (Jansen, 2000).

La cada de la democracia liberal

En el momento del incidente e Manchuria, Japn estaba gobernado por el


ministro Wakatsuki Reijiro (1866-1949), que favoreca una poltica de conciliacin con
China. Ante su incapacidad de hacer nada ante la invasin, dado que los militares
escapaban completamente a su control y los ministros del ejrcito y la marina slo
respondan ante el emperador, dimiti y fue sustituido por Inukai Tsuyoshi (1855-
1932). Inukai trat en vano de controlar al ejrcito, y durante su mandato se produjo el
incidente de Shanghi con enfrentamientos entre marines japoneses y soldados
chinos que llevaron a la intervencin del ejrcito japons. Inukai, que intentaba
impedir una escalada de violencia, fue asesinado en mayo de 1932 (Buruma, 2003).

El asesinato de Inukai en 1932 comport un punto de inflexin en la deriva


poltica japonesa. A partir de entonces, y hasta 1945, Japn fue gobernado por
gabinetes de unidad nacional dirigidos mayoritariamente por militares (Buruma, 2003)
Con todo, las comparaciones con la Alemania nazi, o el considerar al Japn de la poca
como un estado totalitario puede ser exagerado. El sistema de la constitucin Meiji
nunca fue abolido ni se llev a cabo una reestructuracin integral del estado. Los

41
partidos polticos, incluido el socialista, continuaron existiendo hasta 1940. Lo que se
form a partir de 1932 puede ser definido como un estado de consenso en el que se
orientaba toda la nacin con un objetivo colectivista, al que a la anterior estructura
poltica, mantenida intacta para preservar los intereses de la clase dominante, se le
aadieron el militarismo y el socialismo de estado (Hall, 1970).

La oposicin de izquierdas continu viva durante los aos 30, especialmente en


las universidades. El partido socialista persisti hasta 1940 y casi ningn disidente
abandon Japn para partir al exilio. No hubo represin masiva de la disidencia y el
estado japons trato de favorecer el acomodo de los intelectuales de izquierdas.
Manchuria se convirti en la va de escape de esta intelectualidad. Muchos idealistas
de izquierdas fueron a trabajar a Manchuria, creyendo que estaban realmente
contribuyendo a reformar y modernizar las naciones asiticas. Al fin y al cabo en
Manchuria haba cierta libertad para experimentar y muchos trataron de aplicar sus
ideas polticas socialistas en una vertiente nacionalista japonesa (Buruma, 2003),

En los aos posteriores, y pese a una importante recuperacin econmica, la


situacin pblica se fue deteriorando por las luchas entre las diversas facciones de las
fuerzas armadas que se disputaban el poder. Las ms importantes fueron la faccin del
control, Toseiha, y la faccin del camino imperial, Kodoha. La faccin del camino
imperial pretenda llevar a cabo una revolucin que acabara con los capitalistas
corruptos y establecer una dictadura militar bajo la gida del emperador y con una
nueva constitucin. La faccin del control era ms conservadora y buscaba la
colaboracin con la burocracia y la gran empresa. Las tensiones estallaron el 20 de
febrero de 1936, cuando unos 1.500 jvenes oficiales tomaron el centro de Tokio en
una tentativa de golpe de estado y asesinaron a varios miembros del gobierno y
personalidades pblicas. El golpe fracas por la oposicin del emperador, y en pocos
das los rebeldes se rindieron. Fueron ejecutadas 17 personas, entre ellas Kita Ikki,
considerado idelogo del movimiento (Buruma, 2003).

El golpe de 1936 supuso un gran reforzamiento de la faccin del control y,


colateralmente, supuso un duro golpe a lo que quedaba de influencia civil en el
gobierno. A partir de entonces correspondi al ejrcito, por medio de los ministerios

42
del ejrcito y la marina, el nombramiento de los nuevos miembros del gobierno, lo que
llev a un control militar del estado casi completo (Buruma, 2003).

6. La Gran guerra del Asia oriental

6.1. El incidente de China

La segunda guerra sino-japonesa empez de forma no planeada ni deseada


para Japn. El 7 de Julio, una escaramuza entre soldados chinos y japoneses cerca del
puente de Marco Polo, al oeste de Pekn, marc el inicio de la segunda guerra sino-
japonesa cuando ambos bandos enviaron refuerzos a la zona. El gobierno japons,
dirigido por el prncipe Konoe (1891-1945) pretendi hacer una simple demostracin
de fuerza, pero Chiang Kai-Shek, al frente de la repblica de China, envi a parte de
sus mejores tropas para repeler a los japoneses y la violencia se extendi sin control
por el norte de China (Jansen, 2000)

La masacre de Nankn

Apenas un mes despus, las tropas japonesas desembarcaron cerca de


Shanghi y tomaron la ciudad despus de una larga y dura batalla. Su objetivo era la
ciudad de Nanjing, entonces capital de la repblica China. Nanjing cay ante las tropas
japonesas en diciembre de 1937. Como parte del ejrcito chino se desband y se dijo
que muchos soldados se haban camuflad como civiles, los soldados japoneses
perpetraron una terrible matanza sobre la poblacin civil, en una orga de violencia
completamente indiscriminada, acompaada de violaciones masivas. El nmero de
muertos de esta masacre se ha calculado entre 250.000 y 300.000. El recuerdo de la
matanza de Nanjing an hoy envenena las relaciones sino-japonesas (Jansen, 2000).

La brutalidad del comportamiento japons en algo que no era una campaa de


exterminio, se ha explicado en parte por los aos de adoctrinamiento continuo, en el
que se trasmita que los japoneses eran una raza divina y los chinos eran inferiores. La
propaganda japonesa aseguraba que los soldados japoneses estaban luchando en una
guerra santa, de manera que todo lo que se hiciera en nombre del sacralizado
emperador estaba justificado, mientras que sus enemigos eran seres abyectos. Las

43
masacres no se limitaron a Nanjing, sino que hubo muchas ms en el resto de China,
Filipinas, Singapur, Malasia, Indonesia (Buruma, 2003).

Pese a todo, Chiang Kai-Shek sigui luchando. El gobierno chino se traslad a


Chongqing, en el curso medio del Yangtz, y Japn se empantan en una larga guerra
en la que ganaba la mayora de las batallas pero no llegaba a imponerse (Jansen,
2000).

El Nuevo Orden en Asia nor-oriental

En los aos de la guerra diversos intelectuales, patrocinados por el prncipe


Konoe, desarrollaron una ideologa apropiada para el expansionismo japons en Asia
(Beasley, 1987) En ella se marcaba una diferencia esencial entre el imperialismo
occidental y la hegemona japonesa sobre Asia. El primero era egosta y por tanto
tirnico, mientras que la expansin japonesa tena como objetivo liberar a Asia del
imperialismo occidental y por tanto era justa. Pensadores como Hachiro Arita (1884-
1965) o Matsuoka Yosuke (1880-1946) denunciaron que si bien las potencias
occidentales propugnaban las tesis de libre comercio de Adam Smith, no las aplicaban
en su territorio y mantenan sus imperios coloniales cerrados, lo que impeda a otras
naciones como Japn desarrollarse. As Japn se vea obligado a formar su propio
bloque econmico para tener acceso a mercados y abastecerse de materias primas
(Miwa, 1961).

Ralph M. Miwa (1961) ha sealado las influencias del marxismo en esta


ideologa a partir de la fuerte crtica al imperialismo occidental. Irnicamente, los
idelogos japoneses emplearon las premisas bsicas marxistas concebidas
originalmente como un anlisis de porqu el capitalismo monopolista se destruira a s
mismo para argumentar que Japn se vea conducido al imperialismo por las
desigualdades del sistema capitalista, ignorando la desacreditacin que hace el
marxismo del imperialismo.

Estas ideas sobre el imperialismo se vieron reflejadas en el llamado nuevo


orden que abarcaba por el momento, adems de Japn, Corea, Taiwn, Manchuria y
el norte de China bajo el gobierno ttere de Wang Jingwei. En su planificacin

44
econmica, ejemplificada por el plan quinquenal de 1937-1941, encontramos la
originalidad dentro del imperialismo de que no slo conceba las dependencias
territoriales como fuentes de materias primas y mercados, sino tambin como
objetivos de industrializacin, a fin de obtener los mximos recursos disponibles para
la guerra. Manchuria en particular fue objeto de grandes inversiones por parte de los
zaibatsu. Sin embargo los resultados de produccin, aunque contribuyeron al esfuerzo
blico, estuvieron por debajo de lo esperado (Beasley, 1987)

6.2. La guerra del Pacfico

El camino hacia la guerra

En noviembre de 1936 Japn firm con Alemania el pacto anti-Comintern, al


que se adhiri Italia un ao ms tarde, en el que los firmantes se apoyaban
mutuamente frente a la amenaza comunista. Este pacto uni a Japn con las
denominadas potencias del eje y lo alej definitivamente de los angloamericanos, lo
que preludiaba los bandos de la segunda guerra mundial.

Por entonces, la principal preocupacin japonesa era la Unin Sovitica. En


verano de 1939 se produjo el incidente de Nomohan entre el ejrcito del Kwantung y
tropas soviticas. Una faccin del ejrcito japons pretenda la guerra contra la Unin
Sovitica, pero en Nomohan los japoneses fueron duramente derrotados y ese camino
quedo cerrado. Con todo la tensin continu y Japn mantuvo gran cantidad de tropas
en Manchuria, sin usarse hasta el final de la guerra mundial (Jansen, 2000).

Entretanto, las relaciones de Estados Unidos, que tena simpata hacia China, y
Japn se deterioraban. En enero de 1940 EEUU anunci Japn la revocacin del
tratado comercial que tenan ambos pases desde 1911 (Jansen, 2000) y dej de
venderle combustible y materias primas. Sin las importaciones estadounidenses Japn
no poda seguir sosteniendo su interminable guerra en China, as que se plante una
disyuntiva: o retirarse de China o dirigirse al sudeste asitico en busca de materias
primas (Buruma, 2003). Las victorias alemanas en Europa haban abierto nuevas
posibilidades para apoderarse de las colonias europeas en el sureste asitico. Japn
ocup la totalidad de la indochina francesa con la conveniencia de las autoridades de

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Vichy, lo que provoc que en Julio de 1941 los Estados Unidos, junto con Gran Bretaa
y los Pases Bajos, cortaran las exportaciones de petrleo. Las tensiones haban llegado
a un punto crtico (Jansen, 2000).

La situacin en Japn

Mientras se desarrollaba la guerra en China, el prncipe Konoe Fumimaro volvi


a formar gobierno en julio de 1940, pretendi crear un nuevo orden poltico y formar
una estructura poltica estable que armonizara los intereses de todos los grupos
dominantes. Para ello se disolvieron todos los partidos polticos y en su lugar se cre el
Taisei Yosukan Kai, o asociacin de ayuda imperial, siguiendo el modelo de los partidos
nicos de masas de los estados fascistas. No obstante, fracas en su intento de
regenerar el estado y el sistema Meiji continu, ms centralizado y autoritario, hasta el
final de la segunda guerra mundial (Jansen, 2000).

La guerra contra occidente

Tras el embargo estadounidense al petrleo de 1941, Japn se sent en la mesa


de negociaciones con Washington, pero no se pudo llegar a un acuerdo. La mayora de
los miembros del gobierno japons no deseaba realmente una guerra, la marina saba
que no podan ganar esa guerra pero no quera decirlo abiertamente y el ejrcito,
aunque no deseaba la guerra en principio, se opona enrgicamente a la retirada de
China. Los japoneses fueron alargando las negociaciones para retrasar la guerra, hasta
que el noviembre de 1941 EEUU envi una nota (que fue presentada por Tojo Hideki
(1884-1948), nuevo jefe de gobierno desde octubre, como un ultimtum) exigiendo la
retirada japonesa de China, de esta manera se lleg a la guerra. La deriva del gobierno
de Japn ha sido explicada por el politlogo Maruyama Masao como el resultado
lgico de una irresponsabilidad sistemtica. El primer ministro no controlaba las
fuerzas armadas y los ministros del ejrcito y la marina dejaban que las cosas siguieran
su curso. Nadie era capaz de responsabilizarse de una poltica coherente. El mximo
responsable era el emperador, pero ste no ejerca ningn poder ni ningn control
(Buruma, 2003).

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El 7 de diciembre de 1941, la aviacin japonesa atac la flota estadounidense
anclada en la base Hawaiana de Pearl Harbor, causando graves daos.
Simultneamente los japoneses atacaron tambin objetivos en Wake, Guam, Midway,
Filipinas y Hong Kong. A esto le sigui la campaa terrestre en el sudeste asitico.
Hong Kong cay en Navidad, tropas japonesas desembarcaron en Malasia hasta llegar
a Singapur en febrero de 1942 y conquistarla con facilidad. Filipinas, Indonesia y
Birmania cayeron con facilidad. A mediados de 1942 el imperio japons lleg a su
mxima extensin, cuando domin un territorio que se extenda desde Rangn a la
mitad del pacfico y de Timor a Mongolia (Beasley, 2007).

6.3. La gran esfera de co-prosperidad

La gran esfera de co-prosperidad fue concebida como una especie de imperio


informal, al servicio de la economa japonesa pero rechazando, al menos en la
propaganda, los modelos del colonialismo europeo. El trmino esfera recuerda a
esfera de influencia, mientras que el trmino co-prosperidad fue usado por primera
vez durante la segunda guerra mundial para definir una relacin desigual entre un
Japn industrializado y una China atrasada. De todos modos la esfera se cre en
tiempos de guerra, lo que condicion enormemente su desarrollo al tener que servir al
inters inmediato de ganar la guerra.

Los diferentes territorios dentro de la esfera tuvieron diversos regmenes


polticos. A Birmania y Filipinas se les concedi la independencia bajo los gobiernos
afines de Ba Maw y Jorge Vargas, respectivamente, bajo supervisin Japonesa. Los
territorios considerados como esenciales para la defensa, como Malasia y Hong Kong,
estuvieron completamente bajo gobierno militar, al igual que Indonesia. En la parte de
China controlada por los japoneses, establecieron un gobierno afn bajo el mando de
Wang Jingwei. En Indochina se mantuvo la ficcin del gobierno francs, mientras que
en Tailandia se mantuvo el rgimen pre-existente. Toda esta estructura heterognea
fue puesta bajo la tutela del recin creado Ministerio del Asia Oriental Mayor (Beasley,
1995).

El gobierno japons afirmaba que el objetivo de la guerra era crear un orden


de coexistencia y coprosperidad basado en principios ticos y teniendo a Japn como
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ncleo. En la propaganda se contrastaba la civilizacin materialista de occidente con
los valores espirituales. Hubo una gran contradiccin entre este idealismo y el inters
japons en la configuracin de la esfera. Muchos japoneses crean genuinamente que
estaban luchando para liberar Asia de occidente y al mismo tiempo que haba que
hacerlo a travs de afirmar la autoridad japonesa sobre el resto de asiticos. Desde
Japn se argument que la cultura asitica deba ser defendida a partir de los valores
japoneses, que constituan su forma ms elevada, y que el desarrollo econmico slo
era lograble poniendo los recursos del Asia subdesarrollada al servicio del corazn
industrial japons (Beasley, 1987).

En el sistema educativo se estableci la enseanza de la lengua japonesa y de


sentimiento de lealtad hacia la gran esfera. No obstante la propagacin de los valores
japoneses tuvo graves problemas. En el norte (China, Corea, Manchuria) Japn poda
apelar a una tradicin confuciana compartida, a partir de la cual poda conseguir la
colaboracin de numerosos conservadores. En el sudeste asitico, sin embargo, no
exista esa tradicin compartida, y los apoyos a las religiones budista y musulmana no
eran suficientes para crear un pblico favorable a Japn (Beasley, 1987).

La gran esfera de coprosperidad llevaba un plan econmico especfico. En l, el


noroeste de Asia (Japn, Manchuria, Corea, el norte de China, Taiwn) debera
desarrollar la industria pesada y constituir el corazn industrial. Ello comportaba una
descentralizacin industrial de Japn a las regiones colindantes. Por su parte, el resto
del territorio (buena parte de China, sureste de Asia) deba servir como fuente de
materias primas. Este desarrollo econmico requiri una importante inversin y
participacin de las compaas japonesas en la minera y la manufactura. Destacaron
los ya tradicionales zaibatsu como Mitsubishi o Mitsui, y la compaa Mangyo creada
especficamente para el desarrollo de Manchuria (Beasley, 1987).

Econmicamente la gran esfera de co-prosperidad result un fracaso. Las


destrucciones de la guerra y los ataques a las lneas de suministro hicieron caer la
produccin, mientras que las fbricas y minas abiertas tenan falta de tecnologa y
mano de obra cualificada. Adems las economas de los pases del sudeste asitico
estaban desarrolladas en complementariedad con las de sus metrpolis. Los productos

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de exportacin que se cultivaban en esos pases ya no tenan clientes suficientes,
mientras que el corazn industrial, centrado en la produccin militar, no poda
abastecer de bienes de consumo a las economas del sur, ni suficiente capital para
invertir. La alternativa fue pasar a una economa de autosuficiencia, pero ni siquiera
haba capital suficiente para ello. El fracaso econmico de la gran esfera, en definitiva,
fue clave para que Japn careciera de los recursos industriales necesarios para plantar
cara a EEUU en la guerra (Beasley, 1987).

6.4. Derrota y ocupacin

El xito japons era poco perdurable. La flota mercante se encontraba en el


lmite de sus posibilidades para abastecer un imperio de ese tamao y los ataques
americanos le causaron graves prdidas. Japn tambin se encontraba al lmite de sus
posibilidades humanas, apenas poda reclutar suficientes soldados para luchar en
China, Birmania y el Pacfico y guarnecer la frontera rusa. De todos modos fue en el
Pacfico donde se decidi la guerra. Despus de la batalla de Midway en junio de 1942,
que result en desastre para Japn, los Estados Unidos tomaron la iniciativa. En 1943
cay Guadalcanal tras una dura batalla y en 1944 llegaron a Saipn. A inicios de 1945
los americanos reconquistaron Filipinas y los britnicos rompieron el frente de
Birmania y establecieron comunicacin terrestre con China (Beasley, 1995).

En Japn, las continuas derrotas llevaron a la dimisin de Tojo Hideki como


primer ministro julio de 1944. Fue sustituido por el general Koiso Kuniaki (1880-1950)
partidario de luchar hasta el final. Sin embargo poco poda hacer ya Japn para evitar
la derrota: en octubre de 1944 la flota japonesa fue destruida en la batalla del golfo de
Leyte y los continuos bombardeos, sobre todo a partir de la prdida de Iwo-Jima en
Marzo del 1945, destrozaban la industria militar japonesa. La desesperacin japonesa
lleg al punto de emplear ataques suicidas, kamikaze, contra los navos enemigos.
Cuando los americanos desembarcaron por primera vez en suelo Japons, en Okinawa
al sur del archipilago principal, en abril de 1945, Koiso dimiti y fue sustituido por el
almirante Suzuki Kantaro (1868-1948) (Beasley, 1995).

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Desde la primavera de 1945 los bombardeos aliados redujeron a cenizas los
centros de la mayora de ciudades japonesas. El golpe final vino con los lanzamientos
de las bombas atmicas sobre Hiroshima y Nagasaki el 6 y el 9 de Agosto
respectivamente, y la declaracin de guerra de la Unin Sovitica a Japn el 6 de
Agosto, tras la cual las tropas soviticas invadan Manchuria. An con este golpe, el
gobierno y el estado mayor japoneses estaban divididos. El ministro de la guerra y los
jefes militares del estado mayor an pretendan luchar hasta el final, pero el
emperador intervino para romper ese bloqueo y se mostr dispuesto a la rendicin
incondicional. El 15 de Agosto de 1945 el emperador transmiti la noticia de la
rendicin pblicamente y se declar un alto el fuego. El 2 de septiembre el gobierno
Japons se rindi oficialmente en el USS Missouri anclado en la baha de Tokio
(Beasley, 1995).

Tras la derrota Japn fue sometido a ocupacin militar por primera vez en su
historia. La ocupacin era un asunto exclusivo americano, a cargo del general Douglas
McArthur (1880-1964). Japn perdi todas sus conquistas blicas, el pas fue
desmilitarizado, se llev a cabo una depuracin del personal del estado, se aboli el
sintosmo estatal y se oblig al emperador a negar su divinidad. La obra ms
importante de la ocupacin fue la promulgacin de una constitucin democrtica en la
que incluso se renunciaba a la guerra, excepto para autodefensa. Japn estaba, tras la
guerra, destrozado materialmente y con su sistema de valores hundido. No obstante
logro llevar a cabo una rpida y notable recuperacin (Jansen, 2000).

El imperialismo japons ha dejado una marca significativa en el este y el


sudeste de Asia. La ms clara fue minar el colonialismo europeo en el sudeste asitico,
tanto por el ejemplo que dio Japn de que se poda derrotar a los europeos como por
el que durante la ocupacin japonesa de las colonias europeas los europeos en la
administracin local fueron reemplazados por nativos y se organizaron movimientos
nacionalistas, fomentados por los japoneses en algunos casos. En China la invasin
japonesa debilit al gobierno de Chiang Kai-Shek y dio nuevas oportunidades a los
comunistas que les permiti ganar la guerra civil posterior (Jansen, 2000). Adems en
el mbito econmico la poltica econmica del imperio japons (aquella del corazn
industrial) ayud al desarrollo industrial de Corea y Taiwn, y en menor media el

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norte de China (Manchuria fue el centro de la industria pesada china en la poca
maosta) (Beasley, 1987).

7. Conclusiones

El imperialismo japons ech a andar a partir del conflicto de Corea que


culmin en la guerra sino-japonesa de 1894-1895. En ella, el nuevo Japn Meiji, que
haba surgido tras la apertura al mundo forzada por las potencias occidentales y una
rpida modernizacin y occidentalizacin, llevaba a cabo su primera empresa
expansionista. La guerra ruso-japonesa de 1904-1905 signific un punto de inflexin en
Japn, ya que se convirti en una potencia mundial. A partir de entonces el poder de
los capitalistas y grandes industriales dueos de los zaibatsu creci y la bsqueda de
nuevos mercados y fuentes de materias primas se convirti en el objetivo principal del
imperialismo japons.

A partir de 1930 en Japn tuvo lugar un cambio de tendencia, en el que Japn


pas de estar inserto dentro del sistema mundial de potencias coloniales a rechazar el
imperialismo occidental y querer establecer un bloque econmico propio y una
ideologa asitica. Esta ideologa se fundamentaba en el pan-asianismo, que tena
origen en la era Meiji, y a partir de los aos 30 se convirti en una de las principales
bases ideolgicas del imperialismo japons. Otra base ideolgica que fundamentaba el
imperialismo japons era un fuerte nacionalismo, de inspiracin germnica,
desarrollado a partir de la era Meiji y que se centraba en el culto al emperador por
medio de la religin estatal, el sintosmo.

El nacionalismo, el rechazo a occidente junto con el acercamiento a Asia, y las


ambiciones del gran capital, junto con el creciente poder de los militaristas,
confluyeron en la segunda guerra mundial, donde se tuvo la oportunidad de realizar de
llevar a la prctica el gran proyecto imperialista japons, la gran esfera de co-
prosperidad del Asia-oriental. En ella sin embargo los ideales asianistas fueron
ahogados por el nacionalismo fantico que consideraba superior a los japoneses sobre
el resto de razas, lo que provoc multitud de crmenes de guerra que dejaron una
honda huella en los pases ocupados.

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Por ltimo, en Japn no se ha hecho una valoracin responsable de lo sucedido
en el periodo imperialista, limitndose a culpar a los militaristas. Por su parte en China
y Corea del Sur el recuerdo del imperialismo japons se ha convertido en un tema de
tensin poltica con Japn, con polmicas como el del reconocimiento de las mujeres
de confort chinas y coreanas, la ocultacin de crmenes de guerra en los libros de
texto japoneses o el homenaje a los militares japoneses cados en las guerras de ese
periodo en el santuario Yasukuni, que incluye a criminales de guerra. La tensin actual
de Japn con China, que ha llevado a sectores polticos de Japn a querer modificar la
constitucin para permitir rearmarse frente a una posible amenaza militar china, hace
del imperialismo japons un tema de gran relevancia en la actualidad.

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