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ARTICULO DE HISTORIA DE LA MEDICINA LEGAL

PIE DE BIBLIOGRAFIA
PAGINAS/REFERENCIAS
La medicina legal se define como la
rama de la medicina que estudia los
aspectos legales de la atencin
sanitaria, correspondiendo a una
ciencia relativamente nueva, aunque 1. Diccionario de Medicina Mosby.
sus esbozos aparecen desde la Cuarta ed. Barcelona:
antigedad; ya que ms que una Ocano; 1998. p. 826.
materia independiente, consista en el
estudio aislado de algunos temas. Una 2. Instituto de Medicina Legal y
de sus caractersticas fundamentales Ciencias Forenses [Sitio Web
es la de haber presentado en Internet]. Colombia: Disponible en:
modificaciones en su enfoque a lo largo http://www.
de su evolucin, segn las necesidades medicinalegal.gov.co/
que en cada poca ha planteado la
orientacin jurdica y social de la
humanidad en relacin con la medicina.
Cronolgicamente se abordar su
revisin, dividindola en las diferentes
pocas histricas, hasta llegar a la
edad contempornea, realizando
especial nfasis en el desarrollo que
sta ha tenido en nuestro pas1,2.
El Instituto de Medicina Legal y
Ciencias Forenses de Colombia se
encuentra adscrito a la Fiscala General,
como establecimiento pblico del orden
nacional, dotado de personera jurdica,
patrimonio propio y autonoma
administrativa; teniendo como misin 2. Instituto de Medicina Legal y
fundamental, la de prestar soporte Ciencias Forenses [Sitio Web
tcnico y cientfico a la administracin en Internet]. Colombia: Disponible en:
de http://www.
justicia en todo el pas, en lo medicinalegal.gov.co/
concerniente a la Medicina Legal y las
Ciencias Forenses como medio eficaz
para alcanzar la paz y la concordia
entre todos los colombianos. Ante el
incremento
en el nmero de vctimas por la
situacin de conflicto que agobia a
nuestro pas, muchas de las cuales se
convierten en cadveres NN por la
imposibilidad inicial de su
identificacin; adquiere gran valor en la
actualidad el Laboratorio de
Antropologa del Instituto, ya que
presta el Servicio de Peritacin en
Antropologa Forense, aprovechando su
experiencia y respondiendo a las
necesidades de capacitar a personal
idneo para atender esta problemtica,
entre otras2.
El aporte de la medicina mesopotmica
consiste en el Cdigo de Hammurabi,
escrito en Babilonia 1700 aos a.C.
contiene los datos ms antiguos de lo 3. Historia universal de la Medicina (en
que ser el derecho mdico; entre los CD-ROM). Lan
prrafos que interesan a la medicina se Entralgo Pedro. XL Sistemas S.A.
destacan los relativos a los honorarios Masson Multimedia.
del mdico, estableciendo por ejemplo, Primera ed. Buenos Aires: XL Sistemas
que el dinero cobrado por ste S.A. 2000.
dependa ante todo de la posicin
social del enfermo. Es as como, por
curarle un ojo y drenarle un absceso a
un noble el pago era de 10 siclos de
plata (artculo 215), si el paciente era
un plebeyo se deban pagar 5 siclos
(artculo 216) y si el enfermo era un
esclavo slo se pagaban 2 siclos de
plata (artculo 217). Otro punto de
inters son las indemnizaciones por
lesiones, por ejemplo, si
un hombre golpeaba a una mujer
embarazada y
la haca abortar, se deban pagar 10
siclos de plata, y si la mujer mora,
deba darse muerte a la hija del
causante. Igualmente se menciona la
responsabilidad mdico-legal, siendo
un buen ejemplo el artculo 218, el cual
dice que si un mdico ha tratado a un
hombre libre de una herida grave y lo
ha hecho morir, se le deben cortar sus
manos. Todo lo anterior hace pensar en
la dificultad de ejercer la medicina en
aquella poca, ya que el mdico estaba
expuesto a pagar indemnizaciones o
sufrir mutilaciones por un tratamiento
fallido3.
El detalle de mayor inters de la
medicina egipcia, lo constituyen las
tcnicas de conservacin del cadver,
aunque se conoce con certeza que la 3. Historia universal de la Medicina (en
finalidad de los embalsamamientos no CD-ROM). Lan
era mdica. Es as como el primer Entralgo Pedro. XL Sistemas S.A.
experto mdico-legal fue Imhotep, Masson Multimedia.
quien vivi en Egipto 3000 aos a.C., Primera ed. Buenos Aires: XL Sistemas
siendo la ms alta autoridad judicial. S.A. 2000.
Los egipcios utilizaron pruebas para
diagnosticar el
embarazo cuando existan dudas sobre 4. Vargas Eduardo. Medicina Legal.
la paternidad del nio, consista en Segunda ed. Mxico:
observar los efectos de la orina sobre Trillas; 1996:15-28.
algunos vegetales. De esta manera si
las hojas se marchitaban o si los
cereales no crecan se descartaba el
embarazo. La medicina egipcia en
aquella poca era socializada, ya que
los mdicos eran pagados por el
Estado, existiendo algunas
especialidades y castigando
severamente los errores
profesionales3,4.
La recopilacin de los principales actos 3. Historia universal de la Medicina (en
de su historia en un libro sagrado, CD-ROM). Lan
ofrece en la medicina israel, una Entralgo Pedro. XL Sistemas S.A.
fuente importante de material mdico- Masson Multimedia.
legal, donde se describen las Primera ed. Buenos Aires: XL Sistemas
costumbres y obligaciones relacionadas S.A. 2000.
con la actividad sexual, virginidad, las
causas mdicas de nulidad del 5. Gajardo Samuel. Medicina legal.
matrimonio y divorcio, algunos hechos Primera ed. Santiago de
relacionados con el nacimiento y Chile: Nacimiento; 1952:14-21.
algunas disposiciones relativas al
cadver3,5

La medicina legal alcanz un notable


desarrollo en la cultura de la medicina 3. Historia universal de la Medicina (en
hind; un hecho sobresaliente consisti CD-ROM). Lan
en la tcnica de la Rinoplastia India, la Entralgo Pedro. XL Sistemas S.A.
cual reparaba la amputacin de la nariz Masson Multimedia.
mediante un colgajo a partir de la Primera ed. Buenos Aires: XL Sistemas
frente, causada por un castigo debido a S.A. 2000.
una condena por adulterio. Igualmente
la legislacin sobre la muerte es amplia
y minuciosa3.
En la medicina griega tambin se
encuentran
detalles de inters mdico-legal,
aunque
todava no existe una doctrina
totalmente
establecida; sin embargo, comenzaba a
lograrse
una mayor relacin entre la medicina y
la
justicia, ya que los mdicos griegos
comparecan
como testigos ante los tribunales o el
jurado,
para declarar sobre la gravedad de las
heridas o
sobre las causas de muerte5.
Los emperadores Adriano, Antonio, 3. Historia universal de la Medicina (en
Marco CD-ROM). Lan
Aurelio y Sptimo Severo basaron Entralgo Pedro. XL Sistemas S.A.
resoluciones Masson Multimedia.
legales, concernientes al estado civil o Primera ed. Buenos Aires: XL Sistemas
a los S.A. 2000.
delitos, teniendo en cuenta las
doctrinas de
Hipcrates y Aristteles. Normas de
jurisprudencia acerca de la legitimidad 5. Gajardo Samuel. Medicina legal.
de las Primera ed. Santiago de
gestaciones prolongadas y de la Chile: Nacimiento; 1952:14-21.
proteccin a
los esclavos, se encuentran en las
disposiciones 6. Uribe Guillermo. Medicina legal y
de Adriano. Las Doce Tablas tuvieron Psiquiatra Forense. Sexta
vigencia ed. Bogot: Voluntad; 1951:21-
durante nueve siglos, a partir del ao 31.
541 a.C.
y en ellas se estudia la forma de
reparacin de
las lesiones, la muerte del neonato, la
duracin
mxima de la gestacin para que se
considere
legtima, as como la responsabilidad
del
enfermo mental3,5,6.
La riqueza de la medicina china en
datos de
inters mdico-legal es amplia, 3. Historia universal de la Medicina (en
teniendo como CD-ROM). Lan
su principal produccin la aparicin de Entralgo Pedro. XL Sistemas S.A.
un Masson Multimedia.
verdadero tratado de medicina legal, Primera ed. Buenos Aires: XL Sistemas
aunque S.A. 2000.
solo fue publicado hasta 1247, escrito
por Song
Tseu, lo titul: La Recopilacin sobre
las
Reparaciones de las Injusticias (del
chino, Si
Yuan Lu), en l las lesiones se
clasificaban de
acuerdo con el instrumento que las
causaban y
su gravedad se estableca de acuerdo a
la regin
corporal afectada; sus ediciones
corregidas an
son utilizadas por los mdicos legistas
chinos3.
Al finalizar la edad media, en los siglos
XIV
y XV, las prcticas mdico-legales
adquieren
notable progreso, pasando a ocupar un
primer 3. Historia universal de la Medicina (en
plano los temas relacionados con el CD-ROM). Lan
estudio del Entralgo Pedro. XL Sistemas S.A.
cadver, principalmente de carcter Masson Multimedia.
anatmico Primera ed. Buenos Aires: XL Sistemas
y en algunos casos para conocer la S.A. 2000.
causa de
muerte; es as como en el ao 1374 la
Facultad 5. Gajardo Samuel. Medicina legal.
de Montpellier obtuvo la Primera ed. Santiago de
correspondiente Chile: Nacimiento; 1952:14-21.
licencia para realizar autopsias en los
cadveres
y uno de los profesores llamado
Villenueve,
inici estudios sobre los venenos. Por
otro lado,
en Espaa e Inglaterra fueron
presentados los primeros trabajos
sobre las enfermedades
mentales3-5.
Los hechos previos al establecimiento
definitivo de la medicina legal suceden 4. Vargas Eduardo. Medicina Legal.
en Segunda ed. Mxico:
Bamberg y Ratisbona: en 1507 Trillas; 1996:15-28.
Alemania cont
con un completo cdigo penal, el cual 5. Gajardo Samuel. Medicina legal.
fue Primera ed. Santiago de
auspiciado por el obispo de Bamberg y Chile: Nacimiento; 1952:14-21.
se
conoci como Las Ordenanzas de
Bamberg;
en 1532, el Emperador Carlos V,
siguiendo el
ejemplo de Bamberg, promulg en
Ratisbona
las Constituciones Criminales
Carolinas,
donde se hacen descripciones
detalladas de los
peritajes mdico-legales y se exige su
realizacin
en ciertos delitos como las lesiones, el
homicidio, el aborto, el infanticidio y el
envenenamiento4,5.
Antonio Benivieni (1443-1502) escribi
una
amplia obra: De Abditis Nonnullis ac
Mirandis
Morborum el Sanationum Causis,
publicada en 3. Historia universal de la Medicina (en
1507; en sus ciento once captulos CD-ROM). Lan
presenta la Entralgo Pedro. XL Sistemas S.A.
primera coleccin importante de Masson Multimedia.
autopsias con Primera ed. Buenos Aires: XL Sistemas
valor anatomopatolgico, narrando el S.A. 2000.
resultado
de sus investigaciones en los cadveres
para
conocer las causas de muerte; fue el
primer
mdico del cual se conoce, en solicitar
permisos
de los familiares de algunos enfermos
para
disecar sus cuerpos3.
La obra de los cirujanos del
renacimiento
comienza en 1543 con la publicacin
del texto
bsico de Vesalio sobre La Anatoma
del
Cuerpo Humano, el cual produce un
cambio
extraordinario en la medicina: por esta
misma
poca se publican otros trabajos
anatmicos
como lo son los de Ingracias, Eusteche
y
Fallope, con lo cual estos cirujanos
aportan
muchos conocimientos al estudio de las
lesiones y la muerte3.
Par a la medicina legal ya que
otra de sus obras Dix Livres de
Chirurgie, 3. Historia universal de la Medicina (en
escrita en 1572, se encuentra un CD-ROM). Lan
captulo dedicado al estudio de temas Entralgo Pedro. XL Sistemas S.A.
sobre Masson Multimedia.
toxicologa3-6. Primera ed. Buenos Aires: XL Sistemas
En la pennsula itlica, otros estudiosos S.A. 2000.
realizaron aportes importantes a la
medicina
legal, como: Juan Bautista Codronchi
quien en
1595 publica en Venecia un texto 6. Uribe Guillermo. Medicina legal y
titulado Un Psiquiatra Forense. Sexta
Mtodo de dar testimonio en Justicia en ed. Bogot: Voluntad; 1951:21-31.
Ciertos Casos Confiados a Mdicos, el
cual
consiste en una recopilacin de un
cierto
nmero de peritajes de inters legal,
donde da
normas para realizar las declaraciones
mdicas
ante la justicia. Fortunato Fedele
public en
1598 De Relationibus Medicarum, el
cual es
un tratado sobre los dictmenes
mdicos, en
el que estn expuestas todas las
causas
pblicas y judiciales que acostumbran a
dictaminar los mdicos4. Igualmente
Juan
Frogoso, cirujano espaol, public su
Ciruga
Universal, en 1581 en la cual su
segunda
seccin es dedicada a la medicina
legal3,6
Las obras alemanas pasan a ocupar un
primer plano respecto de los trabajos
mdicolegales; el profesor de la 6. Uribe Guillermo. Medicina legal y
universidad de Psiquiatra Forense. Sexta
Giessen, Miguel Bernardo Valentn, fue ed. Bogot: Voluntad; 1951:21-31.
el
mdico legista ms famoso de su
tiempo
publicando Hbeas Iuris Medico-
legale; el
profesor en Jena Hermann Teichmeyer,
public en 1723 Institutiones
Medicinae Legalis vel Forensis; M.
Alberti public en 1716 los seis tomos
de Sistema Jurisprudentiae Medicae y
posteriormente un escrito donde
comenta las Constituciones Carolinas;
el profesor de Leipzig, Hebenstreit
publica en 1753 una antropologa
forense; C.
G. Ludwig, public en 1765 las
Institutiones
Medicinae Forensis; en 1781 J. J. Menk
publica el famoso Elementa Medicinae
et
Chirurgiae Forensis; Mayer y
Ploucquet,
escriben en los ltimos aos de la
centuria,
varios textos sobre el infanticidio6.
Aunque existen varias obras inglesas,
la de
mayor importancia es la de Richard
Mead,
publicada en 1702, la cual se refiere a
los 3. Historia universal de la Medicina (en
venenos. En Espaa la obra CD-ROM). Lan
representativa de Entralgo Pedro. XL Sistemas S.A.
esta poca es la de Juan Vicente Masson Multimedia.
Bonomi, Primera ed. Buenos Aires: XL Sistemas
titulada Ciruga Forense3,4,6. S.A. 2000.

En el siglo XIX la medicina alcanz su


mximo esplendor en Francia y dentro
de ella 4. Vargas Eduardo. Medicina Legal.
la medicina legal. La primera obra de Segunda ed. Mxico:
renombre Trillas; 1996:15-28.
en este pas fue el Trait de Mdicine
Lgale
con la primera edicin en 1796 y una 6. Uribe Guillermo. Medicina legal y
segunda Psiquiatra Forense. Sexta
en 1813. En 1814 Mateo Jos ed. Bogot: Voluntad; 1951:21-31.
Buenaventura
Orfila, de origen espaol, public su
Tratado
de los Venenos el cual lo consagr
como
precursor de la toxicologa, adems en
1821
public Leons de Mdicine Lgale;
muchos
otros autores tambin hicieron su
aporte, entre
ellos: Devergie, Tardieu, Thoinut,
Derobert y
Predelievre3,4,6.
En Santander, entre otros exponentes
se
encuentran el doctor Gregorio
Consuegra, Jefe
de la Oficina de Medicina Legal de
Bucaramanga 4. Vargas Eduardo. Medicina Legal.
entre 1915 a 1918, quien public El Segunda ed. Mxico:
Estudio Trillas; 1996:15-28.
de Medicina Legal sobre los
Traumatismos; en
1918 el nuevo Jefe es el doctor
Francisco 6. Uribe Guillermo. Medicina legal y
Gonzlez Garca, quien fue sucedido Psiquiatra Forense. Sexta
por Rafael ed. Bogot: Voluntad; 1951:21-31.
Usctegui, Anbal Philips, Alberto Pinzn
Murillo, Rafael Caldern Villamizar,
Jorge
Villabona, Manuel Dangond, Martn
Muoz
Olarte y el doctor Mario Hazbn, ste 8. Corts Carlos, Ortega Humberto.
ltimo Tratado de Medicina Legal:
vinculado desde 1963 hasta 1994 quien Juristas y Medicina. Tercera ed.
fue jefe de la seccional Santander y Bucaramanga: UNAB;
profesor de la 1996:31-6.
ctedra de medicina legal en la
Universidad
Industrial de Santander. El Doctor
Carlos Cotes
Caballero, autor de varios libros acerca
de la
Medicina Legal, se desempe como
director
de Medicina Legal en Santander hasta
1991,
continuando su labor la Doctora Elvira
Aguilera,
quien durante su gestin hasta 2002
fue la
encargada de la modernizacin del
sistema
mdico legal en el departamento y de
la
construccin de la actual sede de
Medicina
Legal en Bucaramanga. El Doctor Julio
Csar
Mantilla, vinculado con la Medicina
Legal
desde 1988 hasta 2003, fue el
encargado de
implementar la modernizacin de la
patologa
forense en la regin nororiental,
participando
como prosector y evaluador de
aproximadamente
15.000 autopsias mdico legales y
siendo el
autor del libro Patologa Forense,
editado por
la Universidad Industrial de Santander.
Tambin se debe destacar al doctor
Roberto Serpa Flrez, quien escribi en
1953 la primera
edicin del Manual de Psiquiatra
Forense y
en 1994 Psiquiatra Mdica y Jurdica,
entre
otros de sus mltiples escritos4,6,8.