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Leyendas

Por Enrique Otero D'Costa

DE FRENTE AL SOL

Aun se descubren agazapados en un recodo de Playa Rica los


vestigios de lo que fue, en pasados siglos, el casern de la encomienda
de Chinchin! Y cuntos recuerdos evocan esas ruinas ...! Uno pienso
relatar ahora, antes de que le devore la carcoma del olvido.
Don Fernn Lpez de Sandoval, el encomendero, pasebase
nerviosamente por el corredor de la casona al rer de una alborada de
agosto, ao cristiano de mil quinientos noventa y dos. Puesto tena el
anciano guerrero su sayo de armas y calzadas las espuelas que, al com
ps del caminar, cantaban un blico retintn.
En el campo de los vigas asechaban. Del oratorio salan pau
sadamente ecos de plegaria.
Sbitamente, y a buen volar, aparecise ante Don Fernn un
indiecillo.
-Seor y mi amo: la escucha del ro dice que oye como ruidos
de gentes que se adelantan!
-Dvalos! Dvalos!, voce sonoramente el de Sandoval.
Y ante el conjuro psose de presente Antn Dvalos, el ad-
ministrador de la encomienda:
-Hme aqu, Don Fernn ...!
-Aprestados estis?
-Lo estamos, Seor!
-La escucha de allende el ro ha odo como rumor de gentes
que se acercan.
Y en este punto iba la pltica cuando la voz de la escucha au
ll en la lejana;
-Ah, los de all ... !

NOTA: En Bogot falleci recientemente este destacado historiador colombiano,


de agradable estilo y maravillosa erudicin. En su recuerdo publicamos
algunas de sus deliciosas crnicas sobre temas coloniales materia que fue
de su especial predileccin.

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Enrique Otero D'Costa

"Consota y al Rey !
!Paso franco habis !".
-No lo pide quien la toma !, replicle orgullosamente una voz.
Serense la faz de Don Fernn, y a la luz de la linterna pudo
ver Dvalos que el seor encomendero sonrea:
-Dvalos, ellos son; no cabe duda. Estamos salvados !
-A salvo, seor !
Y a la verdad, ellos eran: Don Diego de Aguilar, seor de la
rica encomienda de Consota, quien vena conduciendo el ansiado soco
rro. Y cun oportunamente responda al llamamiento; porque las ban
das de los feroces pijaos, segn cuentas, deban de hallarse muy pr
ximas; el da anterior, a la hora de vsperas, las haban divisado los es
pa s trastornando las lomas de Corozal.
Bienvenidos los de Consota ! Delantero avanzaba Don Diego
empuando su temible lanza, y embrazando la adarga de cuero de dan
ta; seguale Garca de Cceres capitaneando veinticinco indios labra
dores armados de flechas, macanas y cachiporras; tras de ellos pareca
se el mosquetero Leandro Estopin, calpieste de los negros mineros,
veinte en nmero y armados de todas sus armas; finalmente, a la zaga,
cerrando la blica marcha, destacbase la figura de Don Rodrigo de
Aguilar, mayorazgo de Consota, gallardo mancebo que apenas veinte a
os floreca. Rega el doncel un nervioso alazn de flancos nerviosos y
ojos centelleantes, y cabalgaba al frente de ocho indios vaqueros que
enristraban largas lanzas de maquenque.
Con estos escuadrones y con ms cuarenta y dos indios gaa
nes, mineros y vaqueros que tena aprestados Don Fernn, pdose su
mar un razonable nmero de combatientes bien armados y resueltos a
cantar victoria sobre el pijao.
Los indios de Consota y los de Chinchin, todos quimbayas de
alcua, juntronse con los negros, y enderezaron sus pasos hacia el tam
bo donde ya se formalizaba el aderezo de una novilla cuyos tiernos des
pojos ofreceran un desayuno a la mesnada con el aditamento de cierta
sustanciosa chingua y con buena cuanta de adobadas arepas que a fue
go lento se doraban repantigadas en sus respectivas callanas.
La gente blanca encaminse hacia el saln principal en espera
del yantar que asmismo adobbase en la cocina y mediante los oficios
de dos robustas negras esclavas hbiles en tales ministerios.
Corra la conversacin animadamente en la sala cuando de pron
to tron afuera la esperada voz de alarma:
-Pijaos en el campo ! Armas tomar !
Y esta era la realidad, porque ya sentanse a lo lejos, con ru
mor creciente, los alaridos de la invasin y el eco salvaje de sus fotu
tos, caracoles y dems instrumentos msicos de guerra ... All estaban,
all estaban al fin, los ferocsimos pijaos, aquellos valientes guerreros
cauchumas del Quindo, que tanto y tanto desazonaron al colono espaol.
Al arma ! Al arma !, vociferaron en horrsono coro, blancos, in
dios y africanos. . . Al arma ! y todos a una, cual movidos por una ex
halacin, terminaron su apresto y lanzronse al campo anhelantes de
batallar, buscando terreno propio donde pudieran jugar los caballos.

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Leyendas .

Muvense los escuadrones con blico estruendo, corren briosa


mente por la vega, y apenas haban esguazado el ro cuando hallronse
frente al enemigo empendose seguidamente la accin con sin igual fu
ria y empuje de ambos contendores. .
Santiago y a ellos!
La primera acometida fue descomunal: los cristianos jugaban
sus arcabuces con tan buen acierto, que no erraban tiro; botes de lanza
aqu, tajos y mandobles acull, macanas que molineteaban en los aires
con rabiosa violencia, cabezas rodando por los sut;!los, brazos y piernas
que se descuajan a diestra y siniestra, flechas que hienden los vientos
y traspasan los cuerpos con violencia sin igual! ...
Ya las cristalinas aguas del Chinchin se tien de carmn ...
La tierra se pinta de rojo y el vaho de la sangre enciende aun ms el
llamear de las pasiones. Mas ninguno ceja! Duro, y a ellos! Y od el
vocero cristiano y la brbara algaraba cmo aturden y ensordecen a
quellos valles que tal parece que las sierras se derrumban a. lo profun
do y que .el mismo infierno resuella por todas sus bocas, compuertas y
claraboyas!
Pero, qu acontece? Cejan los blancos? Tallo parece ... Don
Fernn ha sido herido en una pierna; Garca de Cceres sucumbe al
golpe de un tremendo tajo de. macana; Estopin estaba fuera de com
bate de un lanzazo que le metieron debajo del brazal. Del escuadrn
que rega Don Rodrigo restan apenas tres jinetes, y cosa de veinte peo
p.es hllanse mal heridos. Los negros se desbandan . . El desaliento cun
.

qe y ya la derrota se cierne sobre el cristiano campo.


En vano Don Diego de Aguilar conjura las huestes a la re
sistencia. En vano Antn Dvalos reparte mandobles y reveses soste'
niendo casi solo una lucha desigual. Intilmente. Don Rodrigo intenta
lanzar casi solo una nueva acometida sobre el salvaje escuadrn . . . All
no haba ya manera de oponerse contra la horda que, con su volumen,
ferocidad y empuje, todo lo arrollaba y barra cual encrespado turbin;
y tras de esfuerzos baldos para rehacerse, apenas tuvieron tiempo los
caudillos para reunir parte de sus mermaqas escuadras y organizar la
retirada hacia la casona, buscando abrigo tras sus fuertes muros y ven
tajosa posicin.
-Ah, Don Rodrigo! Contened a los gandules, que requerimos
un resuelto para poner a. salvo a Don Fernn!
Y entretanto Don Diego de Aguilar improvisaba un guando
para conducir al malferido Don Fernn, el bravo doncel. Acompaado
de Dvalos y de algunos indios fieles, organiz la retirada dando lar
gos para salvar al anciano caballero, al noble encomendero de Chin
chin.
-Don Rodrigo!, exclam Dvalos, parceme que ya mi seor
va en salvo; huyamos ahora, que colijo es ya tiempo de fiarnos ms a
los pies que a las manos!
-Vuestro amo ir a salvo, mas nuestra honra est en peli
gro. . . Hud solo si ello os place!
-Mirad que huyendo vamos, seor. .. Solamente propongo vol
ver caras, que andando de espaldas, segn vamos, muertos habremos de
quedar antes de ganar la casona!

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Enrique Otero D'Costa

Y qu demonios iba a seguir Don Rodrigo el prudente aviso


de Antn ... Volver la espalda al enemigo un Aguilar? No, nunca! O
triunfar en su empeo, cual cumpla a un caballero, o morir dando el
rostro al enemigo como corresponda a los guerreros de su estirpe!
Ea, luchar! Combatir de frente disputando el terreno palmo a
palmo! Un esfuerzo ms y ganarn la casona cuyas techumbres ya se
parecan ... Un esfuerzo ms! Un esfuerzo ms!
Pero escrito estaba. El dardo salvaje hendi los aires y silban
do lgubremente lanzse sobre el pecho del generoso mancebo, atrave
sndole el corazn. Aquello fue instantneo. Veloz, como el pensamien
to! Y Don Rodrigo de Aguilar entreg su alma a Dios ...
Una pequea escolta que haba sacado Don Diego de la caso
na reforz a los bravos justadores y as pudieron coronar su retirada;
conque desalentados los pijaos, y viendo que la captura de la casa era
corozo duro de morder, dironse por satisfechos y se retiraron dejando
el campo desembarazado.
Lloraba Don Diego de Aguilar la temprana muerte de su hijo?
No! Quedse el llanto para otros ojos .. . El anciano callaba mirando
el cadver de su primognito con doloroso orgullo; mudo, rgido, mir
bale tendido largo a largo en mitad de la estancia, su continente repo
sado, solemne ... en el pecho vigoroso morda an el dardo y la sangre
unga el pavimiento.
Y cruzados los brazos, deca el viejo encomendero de Consota;
-Acercaos, seor Don Fernn, acercaos, Dvalos, venid todos
a contemplarle! Muerto le tenis, mas reparad en su herida: no se dir
que cay dando la espalda al enemigo! Vive Dios que no lo dirn! Era
un Aguilar!
S, era un Aguilar ... Era un Aguilar ... Como las guilas de
frente al sol!
Decid, oh romance arcaico, la gloria de la <asta! Decid lo que
antao cantaban las buenas gentes del valle de Cartago. Decidlo, ro
mance viejo!
Batallando como bueno
cay el bravo capitn!
Su herida no tiene cura
porque fue herida mortal! ...
Bocabajo yace el cuerpo
villanos, tornadle ya
que para ver sus heridas
e l pecho habis de buscar
que el muerto es caballero
de la casa de Aguilar!

IN ILLO TEMPORE

-Intil es, Don Jernimo, intil es vuestra porfa; harto sa


bis la enemiga que guarda Don Diego contra el Adelantado, y bien

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Leyendas

conocis cun testarudo es el viejo en tales pasiones . . . Por esto nin


gn asombro sent cuando me deca:
-" Muy engaado va ese Don Jernimo! Otorgar yo la ma
no de mi hija a un parcial de Benalczar? No, en mis das! Muerto
me he de hallar o moro me han de ver antes de consentir en que caiga
sobre m tal baldn!".
Esto relataba a Don Jernimo de Vezga un su amigo, cierto
da domingo, despus de misa mayor, y en el atrio que daba acceso al
templo de Anserma. Esto relat el sobredicho amigo, y cuando Don Je
rnimo escuch tales novedades, no aliment otro deseo que el de mar
charse a su posada para recapacitar a solas y meditar sin testigos el
remedio que deba procurarse en tan desventurado trance.
All va, rodando calle abajo, Don Jernimo de Vezga, camino
de su posada. La sombra de su silueta, larga y ceremoniosa, se encoge
y se alarga a la luz del sol de septiembre, que revienta manojos de ra
yos en las calles, bajo el lmpido cielo, tan lmpido, que tal semeja un
lago de cobalto . . .
El enamorado caballero retorcase el mostacho, que se replega
ba bajo su aguilea nariz, y soliloqueaba:
-Si e l viejo lo dijo, el viejo lo cumple. Y que lo dijo, lo dijo!
Le conozco como a mis manos . . . Hombre perdido me tanteo; porque
si doy mi brazo a torcer, abandonando las banderas del Adelantado pa
ra seguir las de Robledo, adems de dar de travs con mi honra, me
embarco en nave que, parceme, se est yendo a pique; y si no hago
esto, seguro estoy de que el Don Diego no me permitir jams llamar
le suegro . .
. Habrse visto un comprometimiento igual? Y pensando
en stas y en otras lleg al mesn, y sin mirar a nadie metise a su a
lojamiento y tendise en la cama invocando consejo a la almohada. E
rase sta de poca tripa y de mal aliento, y as tena que resultar su a
viso, que no por bellaco dej de seguir nuestro enamorado hidalgo vin
dole como la nica tabla de salvamento en el agitado mar de sus cuitas.
-Qu os reportan -djole su consejera, el seor Adelanta
do Benalczar, el guin real, el catlico Monarca o el Preste Juan?
Bien poca cosa, por cierto . . . Y vale ella, siquiera, una pestaa de
los ojos de Doa Isabel? Qu va!. . . Entonces, seor Don Jernimo
de mi alma, abandonad esas banderas y esos guiones y esos adelanta
mientos, y marchos con el mariscal Robledo, a cuya sombra obten
dris lo que tan apretadamente os pide y marca vuestro corazn!
-Corazn, qu decs desto?
-Digo que s,
-Corazn, te acatar.
Qu tirano eres de m!
Y vaya, si el corazn de Don Jernimo tena motivos! Como
qu e la nia, quien no era otra que Doa Isabel Gutirrez de los Ros,
cuando no haca reventar de envidia a las rosas, pona al mismsimo sol
en parpadeos.
Y al dicho, hecho, slgame torcido o derecho! No haba derra
mado la aurora su llanto sobre los jardines de Anserma, cuando un ji-

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Enrique Otero D'Costa

nete, cabalgante en brioso caballo de ra, alejbase de la ciudad, rum


bo al norte. Qu derrota lleva el caballo? Qu va sigue y busca el
nocturno peregrino?
Don Jernimo de V ezga va camino de la villa de Arma, en pos
del estandarte del mariscal Jorge Robledo, el rival de Benalczar, el
que, a mano armada, con atambores de guerra y banderas tendidas,
invada villas y ciudades, proclamndose su gobernador, con menos
precio de los ms valederos ttulos que para ello haba recibido Be
nalczar de manos de la Sacra y Cesrea Majestad.
Gran contentamiento recibi Robledo con la llegada del nue
vo adalid que, en crtica hora, vena a engrosar sus vacilantes tercios
en cuyas escuadras morda ya la flojedad o la traicin. No extraarse,
pues, que agradecido encomendase al recin llegado un puesto de ho
nor en su guardia personal.
Mas, cun brevemente disfrut Don Jernimo de su nuevo es
tado. Porque, a poco de andar, cierta madrugada, en que se contaba el
primer da del mes de octubre del ao cristiano de mil quinientos cua
renta y seis, el Adelantado Benalczar, con ms suerte que astucia y
ms astucia que suerte, cay sobre el descuidado campo de Robledo, y
sin disparar un solo tiro ni largar un mandoble, apa la tropa de su
rival como si se tratase de un manso aprisco.
Cuando Vezga se percat del riesgo que corran, incorporse
a toda priesa, y despertando al confiado mariscal djole:
-Ah, seor Mariscal! Levntese vuesa merced y aprstese,
que tenemos al Adelantado a tiro de arcabuz!
Salt de su lecho el Mariscal, armse con la cota, empu la
pica, y con urgidas voces exhort a los suyos para que le siguiesen en
la resistencia. Acudieron a su llamamiento Alonso de Medina y el al
frez Hernando Gutirrez de Altamirano, quienes, con ms valor que
prudencia, animaban al jefe a cerrar sobre el contrario bando. Mas el
Mariscal, viendo cun pocos se allegaban en torno suyo, y no querien
do sacrificar vanamente las vidas de sus leales amigos, dej caer la pi
ca, y triste y abatido marchse en busca de Benalczar, al cual se en
treg, ay! para perecer bajo sus manos vengativas cuatro das des
pus, recibiendo la muerte a vil garrote, junto con tres de sus princi
pales capitanes.
Temeroso Don Jernimo de caer en las manos del Adelantado,
apel a la huda, y gracias a sus buenos pies, pocas libras y mucha
suerte, logr salvarse despendose ilesamente por uno de aquellos pre
cipicios y ganando, tras de mucho correr, un seguro refugio en Anser
ma, en casa de un camarada leal.
Fueron y vinieron los das. Calmronse las pasiones y perse
cuciones, y una vez marchado el Adelantado hacia Popayn, abandon
el de Vezga su escondrijo y dejse ver por las calles de la ciudad, sa
liendo al principio con prudencia y recato, y ms tarde, cuando com
prendi que se le dejara en paz, con toda desenvoltura y confianza.
Y h aqu que apenas nuestro hroe volvi a sentirse seguro,
enderez sus pisadas a casa de Don Diego Gutirrez de los Ros, con
el propsito de demandar el premio de su comportamiento.

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Leyendaa

-Apartada (se deca) la nica razn que tena Don Diego pa


ra repulsanne, no tengo ahora ms qu eabrir la boca y. . . pedid, que
se os dar!
Mas e l viejo, que era hidalgo a machamartillo y ms honrado
que Vivar y ms leal que Guzmn el de Tarifa, cuando se hubo ente
rado de los deseos del galn, repricle con sosegada voz:
-Seor pretendiente: cuando rais parcial del Adelantado, tal
vez, a fuerza de constancia y de ganar mritos habrais acabado por
rendir mi voluntad. Mas hoy, con la flaca jugada que habis hecho,
cambiando de bandera como el que cambia de jubn o se muda los
zaragelles, hoy con vuestra honra tan mal parada, habis perdido toda
esperanza, porque mejor querra ver a mi hija en las manos de un e
nemigo leal que en las de un amigo cuya amistad se me cuela por el
postigo de la traicin! . . .
As habl el honrado caballero e hijo-dalgo notorio Don Diego
Gutirrez de los Ros. As habl, en la ciudad de Santa Ana de los
Caballeros de Anserma. As habl, ahora cuatro siglos . . .

EL CASTELLANO DE SAN JUAN

Pasada la guerra que sostuviera contra los tupes, chimilas y


otras fieras andianas tribus de la provincia de Santa Marta, el capitn
Juan Martn Hincapi (hijo natural del conquistador caqueto Juan Mar
tn Hincapi y de una sobrina del cacique de Munquir), el gobernador
de dicha provincia, Don Francisco Martnez Ribamontn Santander, de
cidi, para mejor proteger la comarca contra futuras invasiones, nom
brar ciertos capitanes experimentados a manera de guardianes de aque
llos sitios ms vulnerables a los insultos de los brbaros; as en el Va
lle de Upar qued el adelantado Bartolom de Anbal Palelogo; hacia
la ribera de Momps, el capitn Caravajal; en Tamalameque, Azuero
Fernndez de Acebedo, y en la ciudad de Santa Marta el esforzadsimo
capitn Nufio de los Santos y Sandoval.
Tan orgullosos parecan los samarios con tal cuaterno, que las
buenas gentes cantaLan aquella copla:
En Santa Marta est Nufio
y en Pueblo Nuevo Anbal;
en Tamalameque Azuero
y en Momps Caravajal.
Don Nufio (cuyo ilustre linaje ostentaba en su escudo una ban
da, sable la color, en campo de gules) fue casado y velado con una hija
del general Hincapi, segundo de tal nombre, y as por los valimentos
del suegro, como por sus propios mritos logr obtener, por real mer
ced, la plaza de castellano del castillo de San Juan, nica fortaleza e
xistente en ese entonces en Santa Marta y que haba sido edificada en
mil seiscientos dos por el gobernador Don Juan Giral Valn.

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Enrique Otero IYCosta

Rodaba el ao de Nuestro Salvador de mil seiscientos veinte


y nueve, y rega la samaria gobernacin por su majestad Felipe IV Don
Jernimo de Quero, del hbito de Santiago, cuando htense cierto da
blanqueando en el horizonte unas velas navieras . . . Dos, cuatro, ocho,
quince, diez y ocho bajeles!
Qu significaba aquella inusitada visin? Erase nada menos
que la escuadra del famoso pirata holands Adrin Hanspater .. .
Adrin Juanes Pater (como lo apellidaban nuestros cronistas),
fue, segn tradicin que conserva Don Antonio Barranco Manjarrs, den
de Santa Marta, hijo de padres holandeses, de cuyo lado fugse siendo
muy nio, viniendo a dar con su humanidad a Santa Marta de maner&
casual; all le recogi Don Juan de Riva de N eira Ulloa, vecino y con
quistador de la tierra, y, "porque vena hereje, le hizo catequizar y
bautizar".
"Tira la cabra al monte" dice el refrn de antao. No extra
arse, pues, que nuestro pcaro catecmeno, yendo y viniendo das, al
zara vuelo hacia el solar nativo, y que all obedeciendo a su carcter
aventurero y andariego, se hiciera pirata, viniendo ms tarde a lucir
sus pecaminosas cualidades y malas artes en la ciudad que le haba a
cogido y criado cuando pobre y miserable andaba con su niez a cues
tas en estas partes de Indias . . .
Basta de escudriar vidas ajenas y volvamos al hilo de esta
verdica relacin, considerando cul sera el temor del pacfico vecin
dario de Santa Marta al ver aquella siniestra flota de blancas velas y
negros gallardetes avanzando .. . avanzando hacia la ciudad! Considere
mos tambin cunta sera la zozobra del seor gobernador hallndose
sin manera apropiada cmo resistir a tan traviesa canalla . ..
La defensa se contrajo al castillo de San Juan, que ocupaba lu
gar fronterizo a la poblacin, y que, cual perro guardin de la vieja y
noble ciudad, se alzaba trescientas varas distante de la boca de Man
zanares.
Hace fondo el holands, abre operaciones y pone finalmente si
tio al castillo; defindelo su castellano, Don Nufio de los Santos y San
doval. Truena la artillera de los bajeles y respndenle las cuatro cu
lebrinas de San Juan. Aprieta el hereje; resiste el catlico caballero:
Que si esforzado es el moro
Don Ortuo lo es ms ...
Y pasaron as varios das de lucha, y el hambre empez a
molestar a los sitiados, que con la prisa que llevaban al encerrarse en
la fortaleza no atinaron a traer consigo provisiones suficientes para un
largo asedio. Mientras tanto la artillera continuaba batiendo los mu
ros y barra cuantos hombres hallaba en baluartes, garitas y explana
das. Los defensores resistan fieramente y repelan los ataques con le
vantados nimos y extremado coraje. Sin embargo, la resistencia se vea
intil, el sacrificio estril, que ya el hambre golpeaba con el aldabn .. .
Cmo hacer? Pedir cuartel? Capitular?
Aqu del valiente Sandoval quien, movido por sbita inspira
cin, y en lo ms duro de la refriega, asomse a la muralla y arrojando
un buen tasajo de carne, dio voces al enemigo diciendo:

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LeyendllSI

- Tomad qu comer, para que mantengais el sitio!


Sus soldados, no comprendiendo aquella accin que los privaba
del nico alimento que intramuros quedaba, intentaron oponerse, mas
el castellano les dijo:
- Quiero morir con hambre y con honra!
El enemigo, que esperaba la capitulacin por hambre de un
momento a otro, al ver aquel acto, qued atnito, desconcertado, y co
menz a vacilar . . . Tena para rato. No deban estar en gran apuro los
sitiados, cuando se deshacan de sus vituallas tan fcilmente. A tal pa
so, sera obra de nunca acabar! Y como el tiempo apremiaba y por
ventura el pirata quera ahorrar su sangre, ofreci honrosos tratados
a los del castillo, a lo cual se avino el castellano, logrando convenir una
entrega de la plaza "muy a su satisfaccin y con partidos muy hono
rficos".
Salvado as el buen nombre de las armas espaolas, vino la
evacuacin de la fortaleza para lo cual hizo formar el pirata una calle
,

de honor a la salida del castillo. Tena sus puntos de hidalgua y quera


rendir justo homenaje a los valientes.
Bati el atambor un ronco paso de marcha, lloraron los goznes,
abrise el portaln, tendise sobre el foso el puente levadizo, y en me
dio de la calle de piratas desfil el castellano con sus soldados, arma
dos de todas sus armas, solemnes los rostros, marcial el continente . . .
Pn! Pn! Pn! cruja el parche del atambor. Pasan uno, dos,
seis, diez soldados . . .
Y no salan ms.
Impaciente pidi Hanspater al castellano ordenase al resto de
la guarnicin desembarazar el castillo, a lo cual, el valentsimo capi
tn, mirando de hito en hito al bucanero, replicle con sorna:
-Quin te dijo que si yo tuviese ms gente viva te habra
de entregar?
No pocas asedas experiment e l pirata al comprender la tre
ta, mas como ella haba sido jugada en buena lid, debase cumplir lo
pactado, y lo cumpli as religiosamente.
Por Baco balillo!, qu bien sutil fue la estratagema de este buen
caballero Don Nunfio de los Santos y Sandoval!. . . Y bien empleada
que estuvo, como qu e por ella qued a salvo y quit de todo linaje de
mancha el claro nombre de las armas de Castilla y Len . . .

Si t, lector curioso, deseas saber algo ms sobre la vida de


est e pirata y de su contrincante en el castillo de San Juan, sgueme a
travs de estas lneas finales.
Quiz para consolarse del engao que le hiciera el capitn San
doval, dise e l pirata a robar en Santa Marta lo que pudo, desvalijan
do la catedral y los templos de San Francisco y Santo Domingo, lle
vndose todos sus vasos sagrados, ornamentos y hasta las campanas . . .
Item ms: robse las cuatro culebrinas que desde las almenas de San
Juan cantaran tan buenos responsos a la artillera de su flota, a los cua
les instrumentos tena en tanto el Adrin, que, segn cuenta La Flo
resta, "dixo que por solo ellas ava venido". Cuando lo dixo, as sera.

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Enrique Otero D'Costa

De Santa Marta lev anclas la armada rumbo franco al oeste,


y pasado algn tiempo, hallndose a la altura de las costas del Brasil,
a doce de septiembre del ao de mil seiscientos treinta y uno, avistse
con la escuadrilla de diez y ses bajeles que comandaba el almirante es
paol Don Antonio de Oquendo. Para esa poca rega Hanspater trein
ta y tres naves de las cuales, obedeciendo a noble orgullo, solamente
destac diez y seis sobre el enemigo, con el fin de igualar la lucha (en
nmero, pues en poder siempre llevaba ventaja) y despus de los pre
liminares usados se trab la accin a los 18 de latitud sur, quedando
vencedora, despus de encarnizada refriega, la castellana gente, y muer
to el pirata cuya nave capitana fuse con l a fondo. El navo en que
transportaba el pillaje tomado en Santa Marta "con otros robos, se lo
trag el mar, sin que escapara cosa alguna", segn lo refiere el cronis
ta Zamora.
El fin del esforzado mulo de Hanspater en la accin del cas
tillo de San Juan no fue menos cruel; el noble caballero vino a pere
cer a manos de los indios chimilas, quienes lo asesinaron en el camino
que conduca de Santa Marta al Valle de Upar, "sin embargo de que
lo recorra siempre armado con cota de malla, porque deba xo del bra
zal le dieron un penetrante flechazo que le quit la vida".
Esta fue la crudelsima muerte del buen capitn Don Nunfio de
los Santos y Sandoval, de cuya verdad no parece quepa duda, pues as
la refiere el alfrez Don Joseph Nicols de la Rosa en su tratado de
la Floresta de la Santa Yglesia Cathedral de Santa Marta, al captulo
VIII del libro I, a do habla del ilustrsimo y reverendsimo seor fray
Sebaftin de Ocando y de "cofas memorables de fu tiempo".

LAS CLAVELLINAS

Cartagena de Indias, tierra de grandes hechos, frtil mina de


guerreros, asiento de legisladores y ameno campo de escritores, fue tam
bin glorioso jardn de santos. Dganlo, si no, el insigne Luis Beltrn
y Fray Dionisio de la Cruz, el venerable asceta natural de la gran Chi
na, que muri de ciento veinte aos en el convento de dominicanos, a
sistido en su trnsito por el espritu de San Francisco Javier, de quien
fue confesor en las misiones de Oriente. Certifquenlo Fray Diego de
Aragn, de quien relata la crnica que multitplicaba milagrosamente las
viandas del convento serfico, y aquel Fray Alonso de la Cruz, el vi
sionario fundador del cenobio de La Popa, y que muri martirizado por
los salvajes de Urab. Testifquenlo la e xttica sor Maria del Rosario,
el hermano jesuita Francisco de Bobadilla y, en fin, toda la ungida ca
terva de beatos, religiosos y seculares, de cuyas maravillas y taumatur
gias estn henchidas las historias y tradiciones de los pasados siglos.
Brilla y esplende en el viejo cronicn religioso el santo jesuita
Pedro Claver, quien llovi sobre la ciudad tanta y tanta suma de obras
prodigiosas, que muchos aos despus de su muerte cantaban los bue
nos cartagineses:

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Leyendas

Por un bobo y un Claver


est Cartagena en pie.

El "bobo", que va a guisa de equvoco en esta capilla, no era


otro que el humilde hermano Francisco de Bobadilla, por cognomento
"el hermano santo", y del cual se refiere que llevaba sus mortificacio
nes al extremo de entregar voluntariamente su cuerpo a la voracidad
de los mosquitos, abandonndoles pacientemente su sangre para que la
chupasen hasta que los tanteaba hartos, en cuyo punto dedales:
-Ea, animalillos de Dios, idos en paz y dad lugar a que vues
tros hermanitos yanten tambin!
Al or lo cual alejbase volando el satisfecho enjambre, de
jando el puesto a otra bandada que cerca de all esperaba el turno sil
baldo, chillando y pitando. Habrse visto penitencia mayor?
Mas no nos embosquemos en estas digresiones, y sigamos nues
tro canto llano, porque a menudo acontece que tales contrapuntos y
dibujos suelen pasarse de sutiles, como deca el pcaro Ginesillo de Pa
rapilla. El cual canto llano y plano no ser otro que el de reducirme a
relatar un tierno y florido pasaje acontecido con el santo Pedro Claver.
Aun se ve en Cartagena, en el ngulo que forman las calles
de La Mantilla y de Don Sancho, una vieja casa que luce sobre su por
taln un ptreo escudo al que corona primoroso yelmo plumeado, real
zado con garbosas trascoles. Morada fue sta del capitn Don Francis
co de Silva y Castillo, hombre po, grande limosnero y muy temeroso
de Dios, cual cumpla a los buenos hidalgos del coloniaje.
Posea el capitn una negrita que haba comprado en la lti
ma feria de galeones, la cual negrita, que provena de la casta llamada
"mocaranga", apellidbase en su patria lengua "Yariva".
-Ciento veinte pesos de buen oro d por la esclavilla -deca
Don Francisco a su mujer-; mas ello no empece, porque hllola ms sana
que mi conciencia y, confianza en Dios, nos servir cumplidamente en
los menesteres de su oficio, hasta que vayamos con nuestros cuerpos a
la sepultura y con nuestras almas al cielo, segn confo y procrolo.
-Acatado y reverenciado sea El, y todo sobrevenga al com
ps de su voluntad; pero no olvidemos, seor mo, nuestra obligacin
de sacar a esa muchacha del estado de su gentilidad!
-Pies han menester las cosas; quiero decir que tcanos pri
meramente el instrulla en la doctrina de nuestra santa fe para procu
rarle lugo el leo y la crisma.
E instruase la negrita en las catlicas enseanzas cuando, cier
ta maana, y sin conocida causa, encontrronla largo a largo por los
suelos, sin mostrar signo de vida alguno, pues ni le hallaron resuello,
ni pulso, ni movimiento, por lo cual percatronse de que la pobrecilla
Yariva estaba muerta sin remedio . . .
-No la toquen -dijo gravemente e l capitn Don Francisco
de Silva y Castillo- y seguidamente envi a uno de sus esclavos en
demanda del padre Claver.
Muy en breve lleg el santo, cojeando al comps de su tradi
cional muleta, y recibido que fue en la casa con grandsimos y piado
sos extremos, refirile el capitn el suceso, mostrndose, mientras hil-

-65
Enrique Otero D'Costa

vanaba su relato, embargado de la ms triste congoja al considerar que


la nia haba fallecido sin el bautismo.
Allegse el santo a la difunta, y sin saber cul fuera su nom
bre, la llam por l dicindole:
-Yariva! Yariva de Dios!
Ante cuya invocacin incorporse la negrita y, sonriendo pl
cidamente, pidi el bautismo.
-No haya lugar a maravillarse -dijo el santo humildemente-.
E'sto no es nada. Traedme agua.
Y examinada que fue la pequeuela en materia de doctrina, y
placido Claver del examen, dila, en el bautismo, junto con la vida de
la gracia, la vida temporal.
Algn protervo hereje podra argr que no ve el milagro, a
legando que bien pudo la muchacha haber padecido un accidente ca
talptico del cual volviera, en modo coincidencia!, al ser conjurada por
el santo.
Poca prisa me corre para que sea guardado el suceso cual hecho
sobrenatural; mas tal vez s lo parezca al aadirle su maravilloso comple
mento que reputan las viejas tradiciones tan verdico cuanto milagroso.
Y fue el caso que el agua con la cual se bautiz la negrilla
qued en un barreo trado para la ceremonia, y por reverencia de ha
ber servido para administrar el sacramento, suplic el padre Claver que
no la arrojasen al suelo.
Fuse una criada con la vasija, y buscando un propio lugar pa
ra verterla, ocurrisele hacerlo sobre un tiesto lleno de tierra que te
na preparado la seora capitana con el designio de sembrar en l una
planta de jardn.
Alabado sea el Seor! Al da siguiente surgi de aquella tie
rra una delicada planta de la cual brotaron ciertas florecillas, tan lin
das, que eran la suspensin de las gentes que venan a admirarlas, sin
que nadie atinase a saber a qu especie vegetal correspondan, pues no
recordaban haber visto cosa igual o parecida ni en estas India s ni en
los reinos de Espaa! Y qu diremos del aroma que despedan sus
corolas? Era tantsimo, que toda la casa se inund de aquella fragan
cia, una fragancia exquisita, suavsima, que embargaba los sentidos del
ms clico transporte! ... Ni e l nardo, ni el heliotropo, ni el jazmn glo
rioso, ni la santa azucena de la Virgen podan hacerles ventaja!
Pasaron los das, y los males ordinarios que padeca Claver se
agravaron de muerte, y una tardecita del mes de septiembre del ao
de N uestro Salvador de mil seiscientos cincuenta y cuatro entr en a
gona. Su alma pursima, santificada muchos das haca por la peniten
cia, el amor y el sacrificio, despojse de sus flacos arreos para subir,
cual deslumbrante nube, cielo arriba, derechito, derechito, hasta llegar
al trono de Dios a cuyos pies repos el reposo de los justos.. . Y a su
llegada difundise por el ambiente celestial una fragancia dulcemente
embriagadora, la fragancia de las florecillas que haban volado junto
con el santo, envolvindole como en un halo de divinsimo olor ...
Tal la tierna historia que se relata en Cartagena sobre el ori
gen de la clavellina, nombre que se dice recibi la planta en memoria
de Claver; tal es la historia que me refiri una buena viejecita cierta

66-
Leyendas

jubilosa tarde septembrina, mientras regaba con pulso trmulo las flo
recidas macetas de su jardn.
-Dgame usted, seora Amalia: y cmo se comprueba ese re-
lato?
-Cmo? Pues aspirando la flor! Lo hizo usted? Le halla
perfume? No! Y cmo hallrselo si el santo, que le haba dado el
suyo, al morir lo llev consigo! ... De ah que sta sea la nica de nues
tras flores que no tiene aroma. Quiere usted una prueba mejor?
Los ojos apagados de la buena anciana se iluminaron sbita
mente .. . Por sus pupilas pasaba brillante y firme el destello sublime
de la fe!

GENUS IRRITABILE VATUM

Personajes: Don Pedro de Crcamo y Orozco, nativo de Cr


doba. Mancebo de muy buenas partes. Hijo segundo del difunto gober
nador de Santa Marta Don Lope de Orozco.
El capitn Antonio Flrez, manchego. Afamado caudillo de la
ciudad de la Nueva Valencia del Nombre de Jess. Caballero valeroso
y hombre de accin.
Pedro Chiquillo, Soldado travieso de muy bueno y festivo ingeni.
Epoca: ao de Nuestro Seor de mil quinientos y noventa aos.
Proscenio: la provincia de Santa Marta, o sea "La Perla de la
Amrica", que dijo ms tarde el R. P. Antonio Julin.
Catalogados estos personajes, saqumosles al retablo y mova
mos las cuerdas. Estadme atento, carsimo lector, que la historia es al
go divertida.
Y fue el caso, y va de cuento, que Don Francisco Marmolejo,
gobernador de Santa Marta, dispuso una entrada contra los indios de
la provincia llamada de El Carbn, colocada en las faldas de la Sierra
Nevada, mirando hacia el poniente. Capitn de la jornada fue nombrado
el dicho seor Don Pedro de Crcamo.
Convertida Santa Marta en sala de armas, pudo contemplar la
ciudad aquel bullicioso trajn de capitanes, cabos y soldados entregados
al blico movimiento; pudo celebrar aquel ir y venir de garridos ca
balleros y de apuestos jinetes luciendo vistosos uniformes y esponjn
dose ante las doncelliles rejas consteladas de beldades samarias, cual
si los tales fuesen gallitos de corral. Qu de animacin y de luminarias!
Qu bros! Vaya con la pujanza! Arre! Los indios carboneros eran
opinados de valientes, pero mal ao y peor da se les esperaba con a
quella ruidosa avalancha que iba a desgajrseles encima ...
Ya dieron de mano a los preparativos. Ya se mueven hasta dos
cientos soldados al son de pitos, cajas y chirimas y con su carruaje de
gentes de servicio y de guerra. Ya dan la vuelta a la Sierra, da de la
Cruz de Mayo. Rige la vanguardia el maestre de campo Christbal de
Almonacid, con cincuenta arcabuceros y rodeleros seguidos de veintl:!
soldados con la impedimenta. Al centro marcha con su escolta Don Pe
dro de Crcamo y a la retaguardia se mueve el brioso capitn Juan de

-67
Enrique Otero D'Costa

Humn, vecino sobresaliente de la ciudad de Nueva Salamanca de la


Ramada.
Cruzan el valle de Betona, atraviesan las ricas tierras de Po
cigueica, y htenos ya, al marciano coro, en la deseada provincia de El
Carbn.
Santiago y Cierra Espaa ! Dan un albazo en el pueblo de Za
raguato, y vencen . Ms adelante ponen en rpida polvorosa a otra par
cialidad de carboneros, mas no sin harta brega, y como tratasen de bau
tizar aquel lugar, segn era uso y costumbres entre conquistadores, al
guien sugiri nombrar aquel sitio el pueblo de los valientes. No lo o
yera Pedro Chiquillo, porque lugo al punto replic: Valientes tene
mos? No, por mi santiguada! Qudese el dictado para dicho a los bue
nos espaoles. Estos gandules se apellidarn "los valentejos". Y cayen
do en gracia la fanfarronada, aqul se llam, por los soldados, el pue
blo de los valentejos.
Prosigui la hueste faldeando la Sierra Nevada, aquella empi
nada sierra cuyos picos, segn el Padre Simn "se meten barrenando
hasta bien dentro de la media regin del aire donde tienen su genera
cin las impresiones meteorolgicas" y dieron con sus huesos en el pue
blo de Duichirrea, que se levantaba en el mismo rin de la provincia
de los carboneros, y all asentaron el real; conque enseoreados de la
tierra, desparramronse los soldados por poblazones y campias con ban
dera s al viento y espada parlante, arrasando aqu, rancheando all y
comindose cuanta sementera se les pona por delante, que no en bal
de se deca en aquellos tiempos, "destroza ms un espaol en un da
que comen diez indios en un mes".
Alarmados los carboneros con tal langosta en casa, pusieron en
cobro sus provisiones y haciendilla, de donde a poco empezaron a fal
tar los matalotajes, cayendo sobre los invasores tal racha de hambre,
que ya los ojos se les pegaban al colodrillo. Andaba, pues, Don Pedro
con sus milites en tales apreturas, cuando cierto da aparecironse en
el real unos emisarios. Cundi la voz, acudieron los famlicos castella
nos a la novelera, conjeturando que los recien llegados pudiesen traer
algn consuelo comestible de Santa Marta; mas, con harto desengao,
hallaron que los tales eran simples enviados del capitn Antonio Flrez,
quien con sus escuadrones operaba sobre el Valle de Tairona, en com
binacin con los de Don Pedro, y hallaron tambin que, en lugar de los
suspirados vveres, traan los viajeros una misiva de su capitn, en la
cual, a vueltas de ponderar los descubrimientos que vena haciendo y
la s grandes riquezas que ofreca la provincia de Tairona, incitaba a
Don Pedro a cruzar la spera sierra que los separaba, en demanda de
ellas. Respaldaba sus noticias el capitn Flrez enviando una adorable
piedra toda ella surcada de relumbrantes clavos y venas de oro, y acom
pabala con un papel portador de la siguiente leyenda, puesta en boca
de la piedra, si es que las piedras tienen boca:

En Taironaca nac
salida de pea viva.
Cierra Espaa, arriba, arriba!
i queris saber de m.

68-
Leyendas

Regocijadamente celebr la ocurrencia el seor capitn Don


Pedro de Crcamo, y como las picase de poeta, para no quedar en me
nos, encerrndose en su estancia, se dio a perseguir a las musas, lo
grando, tras muchos sudores, pujos y calofros, dar a luz esta respuesta:

Vuestra carta receb


y en un pensamiento estamos:
Cierra Espaa! Y all vamos
en acabando de aqu!

Festejaron los rsticos soldados muy de veras tal concierto del


parnaso castrense, parecindoles que despus de escrito aquello, no ha
ba plus ultra en todo lo descubierto de la tierra. Pero, ciertamente,
ms habranlo celebrado, si con los versos hubiera sobrevenido el re
paro de algunas vituallas, que ya el hambre picaba de firme y las tri
pas rezongaban responsos de liturgia, sin otro alivio que las ojeadas por
rastrojos y rozas viejas cazando rezagos de yucas, frjoles, ames, ble
dos y otras zarandajas medio podridas, con las cuales cocan una olla de
convento que sazonaban (cuando lo podan) con algn loro o guaca
maya, que era lo mismo que uvas verdes, como que la nervuda carne
de estos pajarracos no dejaba aproximar ni al ms baquiano colmillo.
En estas y las otras andaban los buenos soldados samarios cuan
do acert a llegar al real nuestro amigo Pedro Chiquillo, de vuelta de
una excursin adonde haba ido con otros compaeros y de donde re
gresaban tan hambrientos y aporreados que daba grima el verles. Y
habiendo encontrado en el campamento el alegre alboroto, bullicio y
entretenimiento de las estupendas coplas a la piedra de Tairona, y sien
do soldado, como hemos dicho, de buena chispa y alegre disposicin,
acogi festivamente la novedad y resolvi "sacarle punta", como dicen,
con algn comento, componiendo a tal propsito los siguiente metros:
Vuestra copla rele
y desengaado quedo;
ni la piedra vale un bledo
ni el verso un maraved.
Holgaran mejor aqu
en vez de piedras, frisoles;
a trueque de versos, coles,
y en lugar de Espaa, aj!
Y ans conceto antici (pa)
un soldado fanfarrn:
tripas llevan corazn
pero no corazn tri (pa)
Si las coplas de sus capitanes encumbraron el entusiasmo de
la blica comparsa, stas de su camarada levantaron la presin hasta el
quinto cielo; pero, pero, pero . .. levantaron tambin una ronchita re
gular en la epidermis de Don Pedro de Crcamo y del capitn Flrez
(cuando supo el cuento).
Porque, ciertamente, habran ellos soportado cualquier crtica
militar y aun algn insulto personal; pero ... no tocalles u oscurecelles
sus cualidades poticas! Bien deca un mi conterrneo, poeta de ver-

-69
Enrique Otero D'Costa.

dad: "Los que "sernas" poetas, convenimos en que nos mienten hasta
la seora madre; pero que nos nieguen la "cencia", eso, n!".
Y por puertas sali el Pedro Chiquito bajo la ira apolnea de
sus jefes. Y harto mejor le resultara la expulsin, como que en Santa
Marta tom fusta para Cartagena, y de all un galen para Porto Bello,
y de Porto Bello fue a tenerla a Chile, donde hizo carrera ganando por
sus mritos y buenas partes el grado de capitn y, ms tarde, el codi
ciado y honroso cargo de sargento mayor, en el cual muri aos des
pus en paz y gracia de Dios, y muy considerado, por cierto, de chi
cos y grandes, viejos y mozos, poetas, bardos y musagetas.

EL CACIQUE SALOMON

Nuestros abuelos, los conquistadores, guardaron ideas harto e


rrneas sobre las capacidades mentales del indio, hasta el punto de que
historiadores como Simn llegaron al extremo de poner en tela de jui
cio el caso de si nuestros aborgenes tenan o no alma. Carape! S,
que la tenan, y muy bien enraizada! Digo ms: en materias de agudeza
lucieron rasgos que en ocasiones dieron cinco y raya al ms despierto
genio espaol.
Quejbase Sugamuxi (aquel sacerdote de Iraca que andando
el tiempo hzose cristiano, recibiendo el nombre de Don Alonso ) que
jbase, voy diciendo, de la mala administracin de justicia existente en
su pueblo. Envibale la real audiencia jueces tras de jueces, y corre
gidores tras de corregidores; mas el dao no se enmendaba, y, de esta
suerte, los encomenderos continuaban impunes, con visible perjuicio pa
ra los naturales. Finalmente y tras de muchos desengaos, avisronle
a Sugamuxi que iba a ser satisfecho en su demanda, como que ya ha
ba salido un nuevo juez hacia Sogomoso y, de contera, muy bien ins
trudo para hacer all paz y justicia.
Ante aquel anuncio sonri el aburrido y ya escptico cacique,
y tornndose a sus buenos indios, djoles:
-Andad, hijos, y reparad si las aguas del ro corren hacia a
rriba o hacia abajo.
Furonse los inocentes indios a ejecutar lo que se les manda
ba, y regresaron en volandas trayendo la estupenda nueva de que las
aguas iban corriendo de pabajo.
- De pabajo?
-As es la verdad, seor!
-Ah! Entonces tened por cierto que el nuevo juez no va a
correr diferentes camino que los otros.
Y desde aquel entonces los mseros descendientes de los za
ques, cuando dan con un ro mranle atentamente, con la esperanza de
hallar sus aguas (siquiera alguna vez) corriendo hacia arriba. . . Vana
ilusin! Para nuestras indiadas las aguas del gran ro de la justicia han
corrido y corrern siempre de pabajo.
Hubiera seguido Sugamuxi el ejemplo de Don Andrs Guate-

70-
Leyendas

sique, cacique de Dubigara, otro gallo le habra cantado. Vaya en


gracia! Si el Guatesique era guane fotuto, y por lo tanto progenitor de
aquellos famosos comuneros del 81 . . . As me atrevo a declararlo; mas
no a jurarlo, porque se dice que ello es pecado en cosas de poco mo
mento.
Dubigara, en cuyas tierras asintase hoy la gentil Barichara,
constituy una tan dilatada comarca, que dio tierra suficiente para ser
repartida entre varios conquistadores. A fines del siglo XVII qued to
da ella bajo el poder de Don Juan Bautista de Olarte, provincial de la
Santa Hermandad de la ciudad de Vlez, y por tal razn el sobredicho
Don Andrs Guatesique naci y vivi bajo la tutela del mentado pro
vincial.
Establecido lo antecedente, tomaremos el hilo de esta verdica
y puntual historia diciendo que yendo noches y viniendo das, cierto
mestizo, criado del encomendero, compr un labranto de maz a un in
dio de Dubigara llamado Pirinoche, comprometindose a pagarle por la
dicha compra veinte pesos de buen oro, los que deba satisfacer, pre
cisamente, por la prxima pascua de Resurreccin.
Todo esto habra salido muy cabal si el mestizo no hubiera te
nido para su coleto ciertas mximas manguianchas, una de las cuales
era aquella de que "el peor negocio es el de pagar". Sentencia un poco
desaforada y que, a lo que colijo, no solamente en los antiguos, pero
en los modernos tiempos ha sido usada y guardada por blancos, mesti
zos, indios y negros. Quiz por ello canta la copla:
Lbrame Dios de la peste;
de los mestizos y blancos;
de los negros y las negras;
de los zambos y mulatos .

Barrntase de estos versllos que el poeta, o como se le llame,


estaba desengaado de todo el gnero humano . . . Mas dejemos esta
zona peligrosa y resbaladiza y arre con el cuento!
Conque sucedi que el demonio del mestizo aplic su mxima
al negocio celebrado con Pirinoche, de donde resultaba que las pas
cuas venan y las pascuas se iban y los veinte pesos pataleando; pata
leando, s, porque se estaban ahogando sin remedio y sin esperanza de
l . . .
-Cundo me pagaris? -preguntaba Pirinoche al mestizo ca
da vez que le encontraba en Vlez.
A lo cual replicaba el socarrn:
-Entended y tened por cierto, mi buen Pirinoche, que estoy
de viaje para la ciudad de Paga, donde vivan antiguamente los paga
nos, y que a mi regreso os pagar rata por cantidad.
-Conque s? Ah, pcaro, ladrn, belitre de la peor calaa!
La hora haba de llegaros, porque, como deca Pirinoche: " Mi
Dios es ms grande que una ceiba, y cobija a todas sus criatura s por
parejo!".
Y fue el caso que Don Juan Bautista de Olarte orden al mes
tizo que se trasladase a Dubigara a colectar y traerle el tributo aal;
y aqu fue la buena, porque despus de haberle entregado Don An-

-71
Enrique Otero D'Costa

drs Guatesique la tasa, y cuando ya el mestizo se parta, djole con


mucho comedimiento y gravedad:
-Seor mo: mejor fuera que le satisficirais la deuda al po
bre Pirinoche . . .
-Aun mejor sera, don cornudo soplagaitas, que no os entro
metirais en el rancho ajeno, dejando a cada cual en paz con sus pe
cados.
-Quedaos con los vuestros, si o s place; pero no con los veinte
pesos de Pirinoche; que nunca consentir salgis de aqu sin haber a
rreglado la deuda.
Y como viese que el mestizo tomaba la cosa a burlas, indign
se tanto el cacique con el desacomedimiento, que sin dar campo a ms,
orden a sus vasallos que le prendiesen y sujetasen bien.
-Ahora, salteador en despoblados, veremos si destorcis esa
bolsa, porque dos azotes bien administrados os irn por cada peso! Con
que muchachos, menead esas manos, y por ahora contad slo veinte!
No se hicieron rogar los dubigaras aquella orden, y fue de ver
se con cunta ligereza dieron con el mestizo en tierra; con qu destreza

le bajaron los gregescos y con cunto amor empezaron la azotana


mientras el cacique contaba con mucho bro: uno, dos, diez, quince,
veinte ...
Aqu cant el mestizo la palinodia y, viendo las veras tradu
cidas en sangre, con gran priesa solt el cordn de la bolsa, y de a
cuerdo con la sentencia del cacique pag a Pirinoche diez de los vein
te pesos debidos.
Ya imaginar el lector la zafacoca que naci en Vlez cuando
vieron llegar al mestizo todo derrengado y mohno. "Cmo, vociferaba
el licenciado Morantes, in qua urbe vivimus? No faltaba otra cosa si
no que estos indios bellacos anduvieran a la hora de ahora azotando a
nuestros criados y servidores".
El encomendero, como era lo natural, mont en clera e hizo
llamar al cacique resuelto a propinarle un ejemplar castigo, dando as
un escarmiento a los indios y una reparacin a su criado. Compareci,
al efecto, Don Andrs Guatesique, risueo, sonredo, esbozando sus dos
hileras de blanqusimos dientes; y cuando el de Olarte, hzole airada
mente la acusacin, replicle con mucho sosiego:
-Seor: considerad que el mestizo tenale embolatados veinte
pesos a Pirinoche .. .
-Pero en vuestra no estaba la punicin! Mirad que vuestra
justicia meramente alcanzaba a los indios, a los meros indios!
Talmente: el mestizo es la mitad indio y la otra mitad blanco, y
yo solamente hcele dar la mitad de los azotes correspondientes a la
sentencia, y solamente le demand la mitad de la deuda. Ahora, seor,
como blanco que sois, haced justicia, si as os place, en la otra mitad
de vuestro criado.
Ante aquella salida rironse de muy buena gana los all pre
sentes; y a la risa se sum el gusto cuando vieron cmo el justiciero
Don Juan Bautista hzole pagar al mestizo los diez pesos remanentes,
sin dejar por ello de propinarle los veinte azotes faltantes, los que fu
ronle aplicados en la esfera izquierda de salva sea la parte, porque el

72-
Leyendas

cacique, en el colmo de la legalidad jurisdiccional, apenas haba ejer


citado su sancin sobre la esfera derecha . . .
As fue cumplida en todo y por todo la sabia sentencia del ca
cique de Dubigara, y aqu podra el cronista espaciarse haciendo varia
dos comentos, como el de decir que cuntos Guatesiques hacen falta en
nuestros tribunales! . . . Pero, tnte, plumilla, porque, como deca un
indio de mi pueblo: "La mejor cencia es mi mma Prudencia!".

-73