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GUA 1.

EL ANTIGUO EGIPTO

La egiptologa y la arqueologa han estado desde un principio ntimamente ligadas. El alto valor esttico,
belleza y espectacularidad de los vestigios del pasado faranico han hecho que el valle del Nilo fuera
asiduamente visitado y recorrido por coleccionistas y buscadores de antigedades primero, y por misiones
arqueolgicas y equipos de excavacin despus, al hilo del desarrollo de esta disciplina cientfica.

1. UBICACIN

Esta civilizacin se desarrollo en una de las reas desrticas y ridas ms grandes del mundo. El territorio
que ocupaba el Antiguo Egipto estaba constituido por una estrecha franja correspondiente al valle del ro
Nilo, en el noreste de frica. Este ro nace en los lagos Victoria y Alberto y desemboca en forma de Delta en
el Mar Mediterrneo. Tan solo 60 Km de ancho y 1200 Km
de largo constituan este valle de tierras frtiles rodeado en
gran parte por el desierto del Sahara.

Egipto es una tierra marcada por profundas dualidades


naturales. Por un lado se encuentra la tierra frtil del valle, en
la que era posible la agricultura y en la que se desarrollaba la
vida de los hombres; era llamada Kemet .La (Tierra)
Negra), por el color oscuro de los sedimentos fluviales,
renovados cada ao. Por otro lado estaba el desierto, la Tierra
Roja, arenosa y estril, simbolizando la muerte y la hostilidad
(consideracin extendida a las poblaciones que lo habitaban).
Adems de ello este pas se divide claramente entre lo que
podemos llamar el Alto Egipto, el valle estrecho a partir de
Menfis hacia el sur, con tan slo una estrecha franja de
terreno cultivable a uno y a otro lado del ro, formando una
delgada lnea a travs del desierto, y el Bajo Egipto o Delta,
que forma un ancho tringulo surcado por los distintos brazos
del Nilo y por canales y acequias. El Delta es la zona de
mayor concentracin humana y ms favorable para el
desarrollo de la agricultura.

2. EL RIO NILO

El sustento jug un papel crucial en la fundacin de la civilizacin egipcia y el Nilo fue una fuente inagotable del
mismo. El Nilo, cuando se desbordaba cada ao, haca que sus riberas fuesen sumamente frtiles. Fue gracias a
eso que los egipcios fueron capaces de cultivar trigo, cebada y lino, adems de aportar el ro abundante pescado y
papiro. Todo esto posibilitaba obtener alimento suficiente para toda la poblacin y otros importantes recursos, con
lo que se evitaban en general posibles hambrunas, muy frecuentes en el Prximo Oriente debido a la irregularidad
de las cosechas. Tambin, el agua del Nilo atrajo al bfalo de agua y, despus de que los persas lo introdujesen en
el siglo VII a. C., al camello. Estos animales podan ser matados a fin de consumir su carne, podan ser
capturados, domesticados, usados para arar e incluso para viajar en el caso de los camellos. El Nilo era tambin
una va eficiente y cmoda de transporte de mercancas y personas: se utilizaba como va fluvial para transporte
comercial o recreativo.

La mayor parte de la sociedad en el Egipto faranico estaba compuesta por campesinos que vivan del trabajo del
campo y cuyas vidas se encontraban condicionadas por los ritmos de la inundacin.
3. PERIODOS DE SU HISTORIA

3.1 Periodo predinstico (c. 5500 a. C.-3300 a. C.)

A partir de finales del v milenio a.c., ya avanzado el Predinstico, el Alto Egipto se convierte en el marco de una
sucesin de importantes culturas que van a asumir un protagonismo sin apenas competencia en el proceso que
finalmente va a suponer la superacin de los tiempos prehistricos y el nacimiento del estado faranico.

El perodo de Naqadah I supone, sin duda, el apogeo del arte de las estatuillas antropomorfas. Algunos modelos
representan figuras masculinas, con un tpico estuche o funda flica, pero la mayora son femeninas, con rasgos
muy marcados evocadores de la fecundidad y la maternidad.

A partir del 3600 - 3500 a.c. se desarrolla la Cultura o Naqadah II, la ltima y ms brillante fase del Predinstico
egipcio. Ahora todo el pas egipcio se va a ver incluido en un mismo horizonte cultural, bien es verdad que a partir
de una zona nuclear que continuar estando situada en el Alto Egipto, experimentndose una aceleracin en todos
los aspectos de la vida humana que desembocar finalmente en la aparicin del estado faranico.

3.2 Egipto arcaico (c. 3100-2700 a. C.) (poca Tinita)

A comienzos del III milenio a.c. el valle del Nilo aparece finalmente como un estado unificado bajo una sola
autoridad, aparentemente bien asentada y fuerte, y dotado adems de todos los elementos que caracterizan a una
civilizacin superior (como la escritura). De hecho, los textos o inscripciones que proceden de la poca Arcaica
son escasos y en general muy breves, con grandes dificultades para su lectura y correcta interpretacin, estando
an muy enraizados en el carcter pictogrfico bsico y original de la escritura jeroglfica. Los documentos que
han quedado son adems de un tipo muy concreto: estelas muy breves, etiquetas, cilindros-sellos, marcas en la
cermica, etc., cuya capacidad de informacin y valor histrico suelen ser muy relativos.

El reinado del primer faran atestiguado de la Dinasta I, Aha, es un buen exponente de cules fueron las
prioridades polticas de estos tempranos gobernantes. Se centraron muy especialmente en la consolidacin de la
recin adquirida unidad y en los esfuerzos por integrar las distintas partes del pas. As se constata la celebracin
de rituales de valor simblico como la Ceremonia de la Unin del Doble Pas. Y la realizacin de visitas y
peregrinaciones a ciudades y santuarios del Delta, colmndolos de obsequios y donaciones.

El final de la Dinasta 1 es complejo y refleja una situacin de tensin que pudo hacer que se resintiera la unidad
del pas. En todo caso es significativo que el primer faran de la Dinasta II se llame Hotepsejemuy (<<Lo Dos
Poderes estn apaciguados.). La historia de este nuevo perodo est sin embargo marcada por problemas que
afectaron especialmente al mantenimiento del estado unificado.

3.2.1 Caractersticas

En la cermica encontrada en las tumbas amratienses y geerzense se aprecia una decoracin que se interpreta
como destinada a asegurar al difunto la vida en el Ms All y a la proteccin de las divinidades representadas por
sus smbolos, mientras que la escritura mantiene, mgicamente, el nombre de la persona y su permanencia eterna.

En esta poca los dioses locales de las ciudades y centros religiosos comenzaron a tomar importancia nacional,
muchas veces mediante el llamado sincretismo o asimilacin de dioses y cultos de distintos origen. Uno de los
casos ms relevantes es el de Osiris, un dios benefactor relacionado con la fertilidad, el comercio y, sobre todo, la
vida despus de la muerte, originario de la ciudad bajo-egipcia de Busiris, que fue asimilado con un dios de
caractersticas similares de la ciudad alto-egipcia de Abidos, ciudad que consolid su autoridad como centro
religioso y funerario.
ACTIVIDADES

1. Segn lo visto en la anterior clase, que estudia la egiptologa

2. Ubica en el mapa el lugar que ocupaba el antiguo Egipto (segn lo planteado en la guia y tus
conocimientos rpeconcebidos)

3. Segn lo que entendiste en el texto, por qu era tan importante el rio Nilo para los habitantes del antiguo
Egipto?

4. Escribe el jeroglfico que corresponde al Nilo

5. Qu caractersticas tienen las estatuillas del periodo de Naqadah I?

6. Qu importancia presento el periodo de Naqadah II?

7. Completa el siguiente enunciado con base a la seccin del Egipto arcaico:

En este periodo el antiguo Egipto aparece por primera vez como un estado ____________ bajo una sola
autoridad, mucho ms fuerte, en parte impulsados por la ______________ que es una caracterstica de una
civilizacin ms avanzada, el primer faran se le conoce con el nombre de ______________ quien es un
ejemplo de la centralizacin y consolidacin de la unidad, por tanto para integrar hacan ceremonias como la
de ______________________ y tambin haciendo____________ a los templos. En el mismo orden una de
sus caractersticas era que ____________ era un dios benefactor relacionado con la fertilidad, que tenia
caractersticas de la ciudad de _____________, por otro lado la cermica tienen decoraciones destinadas a
asegurar al _______________ su vida en el mas all con la proteccin de las _____________.

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