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Captulo 2

Edad Moderna. La renovacin del mundo occidental


Contenido temtico : Introduccin a la modernidad

1. El Renacimiento: Umbral de la modernidad


1.1 Los albores del Renacimiento en Italia
1.2 El humanismo: Fundamento filosfico del Renacimiento
1.3 Caractersticas del Renacimiento
1.4 La ciencia en el Renacimiento
1.5 Arte renacentista
2. Formacin del Estado-nacin moderno
2.1 Caractersticas esenciales del Estado-nacin moderno
3. Los Estados nacionales europeos
3.1 Francia
3.2 La Pennsula Ibrica
3.3 Inglaterra
3.4 Los territorios alemanes e italianos: La imposible unificacin
4. Exploraciones geogrficas y expansin europea
4.1 Antecedentes: El impulso de las exploraciones
4.2 Los navegantes en busca de nuevas rutas comerciales
5. La conquista espaola de Amrica
5.1 Avance de la Conquista
5.2 Organizacin administrativa de la Amrica hispana
6. Exploracin y colonizacin portuguesa de Brasil
6.1 Primeras expediciones
6.2 La organizacin administrativa de Portugal en Brasil
7. La Reforma protestante
7.1 Causas de la Reforma
7.2 La Reforma
7.3 La Contrarreforma
8. Guerras de Religin
8.1 Pases en guerra

El mundo moderno y contemporneo I Libro de Gloria M. Delgado de Cant


Introduccin a la modernidad
De acuerdo con la historiografa occidental, la Edad Moderna es un periodo de 336 aos
comprendido entre dos grandes hitos; el primero, que pone fin a la Edad Media, es la
cada de Constantinopla a manos de los turcos, en 1453, y el segundo, la Revolucin
Francesa, iniciada en 1789, que marca el comienzo de la Edad Contempornea.
A partir del siglo XVI, la historiografa occidental subdividi la historia en tres
pocas: antigua, medieval y moderna. Esta ltima fue vinculada al concepto de
modernidad para distinguirla de la etapa inmediatamente anterior, designada como
media por los humanistas del Renacimiento, quienes consideraban al tiempo
transcurrido entre el siglo v y el XIV como un periodo oscuro mediando entre la
Antigedad clsica y la nueva y promisora poca que retomaba el camino de las artes y
la ciencia, perdido con la cada del Imperio Romano.
La modernidad se identifica con el tiempo nuevo, orientado hacia formas de vida
distintas, hacia la construccin de un nuevo futuro, alentado por los tres grandes
acontecimientos el descubrimiento del Nuevo Mundo, el Renacimiento y la Reforma
protestante que revolucionaron la conciencia europea en el siglo XVI y significaron un
radical rompimiento con el pasado medieval. As, no obstante lo inconsistente y efmero
del trmino moderno, que en estricto sentido se refiere a lo ms reciente, la historia
contina respetando aquella divisin arbitraria, aunque el periodo entre 1453 y 1789 ya
no constituya el pasado reciente, y no obstante saber ahora que la Edad Media no fue en
realidad una etapa oscura en la historia de la humanidad como la percibieron los
renacentistas.
1. El Renacimiento: Umbral de la modernidad
1.1. Los albores del Renacimiento en Italia:::.
Durante la Edad Media, la Iglesia Catlica haba basado su autoridad en la idea de la
supremaca de la vida eterna sobre el mundo terrenal, segn la cual el individuo
humano careca de valor en s mismo, bajo el argumento de que su existencia slo
tendra sentido en una vida futura despus de la muerte y en el seno de Dios. A partir
del siglo XIII, con el desarrollo de las sociedades urbanas y la progresiva apertura de las
vas de comunicacin, la realidad cotidiana fue alejando cada vez ms a la sociedad
europea de aquellas ideas, sostenidas y manipuladas por la jerarqua eclesistica. El
individuo nuevo de las ciudades empez a rescatar el papel de la vida terrena, a medida
que se transformaba su entorno gracias al intenso trfico comercial. Mientras que la
sociedad feudal crea vivir en un mundo sin movimiento, donde la realidad fsica y
material era considerada mero reflejo del mundo perfecto de Dios, la nueva sociedad
urbana comenz a interpretar el ambiente que le rodeaba como una realidad concreta y
en constante transformacin.
De manera semejante, se transform la concepcin sobre el poder poltico; la
nueva realidad demostraba que ste ya no era atributo exclusivo de la nobleza feudal
por derechos de herencia, sino que poda adquirirse con el poder del dinero; al
convertirse en un hombre adinerado, el burgus, comerciante o artesano, pudo aspirar
al gobierno y llegara con el tiempo a conseguirlo. Aquel proceso de cambio de una
sociedad feudal rgidamente jerarquizada, a una sociedad urbana mucho ms dinmica,
permiti que el mundo occidental experimentara profundas transformaciones y surgiera
en consecuencia una nueva forma de pensar que se aventuraba con gran inters por los
caminos antes prohibidos del conocimiento. De este modo, la nueva percepcin de la
realidad material y tangible, tan de acuerdo con el nuevo espritu burgus, impuls el
desarrollo de la ciencia, del arte y del pensamiento filosfico, en una vuelta al pasado
que retomaba los modelos de la Antigedad clsica, para reiniciar la evolucin
intelectual y artstica interrumpida durante la vigencia del orden medieval. Es por ello

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que se designa con el nombre de Renacimiento a la etapa que dio comienzo la Edad
Moderna en el mundo occidental.
El Renacimiento es un periodo comprendido entre los siglos XV y XVI, durante el
cual ocurrieron profundas transformaciones en la vida intelectual, artstica y literaria de
Europa, sobre todo en Italia, donde se inici este fenmeno histrico y tuvo su ms
importante desarrollo. Por eso, aunque suele aplicarse el mismo trmino para abarcar
todos los aspectos del mundo occidental durante esa poca, en realidad el Renacimiento
fue un hecho fundamentalmente cultural relativo a las manifestaciones artsticas y
literarias de la poca. Sin embargo, tales actividades culturales no deben desvincularse
del resto de los aspectos de la vida social, pues el surgir del Renacimiento estuvo
estrechamente relacionado con las transformaciones polticas, econmicas y sociales
experimentadas por las ciudades italianas desde comienzos del siglo XIV, e incluso
pudiera considerarse como resultado de tales transformaciones. Del nfasis medieval en
el inters por el mundo espiritual y las doctrinas religiosas, se pas al inters por los
seres humanos, su naturaleza y sus acciones. En contraste con las ideas medievales, los
intelectuales y artistas renacentistas consideraban a los seres humanos como parte de
un ambiente fsico reconocible y concreto; exaltaron tanto la belleza de la figura humana
como la capacidad intelectual para descubrir las verdades del mundo real.
1.2. El humanismo: Fundamento filosfico del Renacimiento:::.
Orgenes. En la aparicin y el desarrollo del movimiento renacentista, tuvieron particular
importancia las ciudades italianas, enriquecidas por la industria y el comercio y
dominadas por una poderosa burguesa creadora del clima propicio para el estudio de la
Antigedad clsica, cuyas obras literarias fueron introducidas en Italia gracias a los
contactos culturales propiciados por una serie de factores entre los que destacan,
adems del comercio, la invencin de la imprenta, la accin de los llamados mecenas1
que patrocinaron las actividades intelectuales y artsticas los Mdicis en Florencia y los
papas en Roma, y la cada del Imperio Bizantino a manos de los turcos.
En 1453, con la cada de Constantinopla, ltimo baluarte del Imperio Romano de
Oriente, muchos eruditos bizantinos buscaron refugio en las regiones del occidente
europeo, especialmente en Italia; gracias a sus conocimientos de la cultura clsica estas
personas aportaron a los intelectuales italianos textos antiguos hasta entonces
desconocidos en Occidente. Esta nueva y creciente valoracin de la literatura clsica dio
origen al movimiento intelectual designado ms tarde como humanismo, considerado no
slo como causa del Renacimiento sino como parte integrante del mismo. Los
humanistas mostraron gran admiracin hacia todo lo relacionado con la cultura de la
Antigedad clsica (Grecia y Roma), coleccionando objetos de esas culturas en calidad
de modelos a imitar.
Las ideas filosficas desarrolladas en Europa occidental durante el siglo XIII
fundamentaron el surgimiento de nuevas corrientes de pensamiento, centradas ahora en
el individuo humano y ya no en la vida eterna como sostena el espritu medieval de
siglos anteriores. Esta apertura intelectual, favorecida adems por la decadencia del
poder ideolgico-poltico de la Iglesia Catlica, impuls la difusin de la literatura clsica
entre la burguesa culta de Italia. En sentido estricto, el trmino humanismo significa el
estudio de los manuscritos originales latinos o griegos, pero en un sentido ms amplio
se refiere a varias cosas: 1) la reforma educativa orientada a prestar una mayor
atencin a la erudicin clsica, 2) el rechazo del escolasticismo medieval y 3) un nfasis
optimista en los seres humanos y en sus capacidades racionales y emotivas. Entendido
de esta manera, el humanismo coincide con las principales caractersticas del
Renacimiento.

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En el siglo XIV destacan dos escritores florentinos, Francesco Petrarca (1304-
1374) y Giovanni Bocaccio (1313-1375), considerados como los ms importantes
representantes del humanismo italiano, e incluso como sus precursores. Estudiosos de
las obras clsicas, algunas de las cuales fueron descubiertas por ellos, estos
intelectuales tradujeron y difundieron por Europa dichas obras e iniciaron una nueva
etapa en la influencia decisiva que la cultura grecorromana tuvo para el mundo
occidental. Petrarca y Bocaccio se empearon en la recuperacin de los manuscritos
griegos y latinos, y esa bsqueda pronto se extendi e interes a papas, prncipes,
comerciantes y banqueros, quienes patrocinaron a los humanistas en la tarea de
descubrir, copiar, traducir y editar los manuscritos antiguos.
La filosofa en el marco del humanismo. El estudio de las obras maestras
clsicas llev a una serie de indagaciones filosficas que mostr varias facetas, pues
adems de poner nfasis en las capacidades racionales de los seres humanos, la filosofa
humanista se preocup por desarrollar una actitud crtica y por crear una nueva
conceptualizacin del quehacer poltico. Como muestra de esa actitud analtica se
encuentra el hecho de que, cuando Lorenzo Valla (l407-1457) lleg a probar mediante
anlisis lingstico que era falsa la llamada Donacin de Constantino, el papa Nicols V
no puso objecin alguna e incluso nombr a Valla como su secretario, a pesar de lo que
aquel documento haba representado desde la temprana Edad Media para fundamentar
el dominio de la Iglesia de Roma sobre gran parte de los territorios de la pennsula
itlica.
La obra de Nicolo Maquiavelo. Una de las figuras claves del humanismo italiano
es el florentino Nicolo Maquiavelo (1469-1527), cuya obra se centra en una filosofa
poltica que refleja de una manera clara los principios de la modernidad y las situaciones
propias del momento histrico que le toc vivir, tales como el individualismo, el
surgimiento de los Estados nacionales y el derrumbe del poder poltico del papado. El
pensamiento filosfico de Maquiavelo traspasa las fronteras de Florencia, en bsca de la
unidad italiana que, para l, slo puede lograrse con el empuje de un lder poltico, y as
lo dice a quien dedica El Prncipe, la obra que le dio mayor celebridad: Es preciso que
Italia, tras una larga espera, vea por fin aparecer su redentor!2
Sus obras polticas ms importantes fueron El Prncipe y los Discursos sobre la
primera dcada de Tito Livio, comenzadas y en gran parte terminadas, en el ao de
1513. Aunque tienen diferentes enfoques, ambos libros se refieren a un mismo
problema: las causas del auge y decadencia de los estados y los medios por los cuales
puedan los estadistas hacer que perduren,3 y en ellos se manifiestan las ideas polticas
que caracterizaron a Maquiavelo, como la indiferencia por el uso de medios inmorales
para alcanzar fines polticos y su creencia acerca de que el gobierno se basa en gran
parte en la fuerza y en la astucia. Sin embargo, El Prncipe constituye la ms difundida y
tambin la ms polmica de ambas obras.
El Prncipe, que Maquiavelo dedic al magnfico Lorenzo Di Piero di Mdici, ofrece
una serie de consejos para adquirir y mantener el poder poltico, a travs de los cuales,
sin tomar en cuenta consideraciones de orden moral o religioso, esboza el perfil de cmo
debe actuar un gobernante exitoso frente al egosmo de sus sbditos y rivales polticos
(Maquiavelo parte de la idea de que los seres humanos son egostas por naturaleza), por
los cuales debe ser amado pero a la vez temido.
No obstante favorecer en El Prncipe la existencia de un gobernante autoritario,
Maquiavelo tena especial preferencia por el gobierno popular semejante al existente
durante la repblica romana, periodo al que consideraba como el ms virtuoso de
todos, segn lo expresado en su obra Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio.
Sin embargo, tal forma de gobierno era impracticable en la Italia de su tiempo.

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Si bien Maquiavelo pretenda poner remedio a la realidad de una Italia dividida y
saqueada por enemigos extranjeros ms poderosos, mostraba tambin la realidad de las
actitudes polticas vigentes. Su obra no buscaba vincular la poltica con la tica, sino
hacer hincapi en la manera como se comportaban los hombres exitosos en la poltica, y
no cmo deberan comportarse desde el punto de vista moral. Pero si el gobernante
pasaba por alto los principios morales, no se deba, segn Maquiavelo, a un mero afn
de ser tirnico, sino a una razn de Estado, a su responsabilidad por el bien del Estado.

Es en vano esperar nada bueno de aquellos pueblos que vemos hogao tan
corrompidos, como ocurre sobre todo en Italia y aun en Francia y Espaa,
donde tambin llega la corrupcin. Y si no vemos en estos ltimos tantos
desrdenes como observamos diariamente en Italia, ello no se debe a la
probidad de los pueblos... como a tener un rey que los mantiene unidos.4
Fragmento de El prncipe, de Nicolo Maquiavelo

Considerado como el primer tratado de poltica en tiempos modernos, El Prncipe


de Maquiavelo ha querido verse como una teora general del absolutismo poltico bajo la
suposicin de que su autor senta preferencia por la forma desptica de gobierno. En
realidad, Maquiavelo tena admiracin por dos maneras de gobernar: la del dspota
lleno de recursos para mantenerse en el poder, y la de un pueblo libre capaz de
gobernarse a s mismo. Por ello, recomendaba el despotismo nicamente en dos casos
particulares: ante la creacin de un Estado nuevo y en ocasin de reformar un Estado
corrompido. As, en el ltimo captulo de El Prncipe hace un llamado a los Mdicis a
tomar el poder en Italia y a liberarla de los brbaros. Sin embargo, el llamado no fue
atendido y el mismo ao de la muerte de Maquiavelo (1527) Italia volva a caer en
manos de los extranjeros.
Difusin del humanismo
El humanismo alcanz su apogeo en Italia, a fines del siglo XV, cuando ya haba surgido
el Renacimiento y ambos movimientos se complementaban, extendindose luego hacia
otros pases de Europa. Los humanistas de cada pas dieron un matiz especial a sus
estudios, por lo que los resultados fueron muy diversos, al generarse concepciones
bastante complejas del Renacimiento, incluso en la propia Italia. No obstante, hay
notables diferencias entre el humanismo italiano y el que se dio en el norte y centro de
Europa. El primero fue ms bien formal y filosfico, admirador de la belleza grecolatina a
la cual plasm en numerosas obras de arte; en cambio, el segundo adquiri un matiz
marcadamente religioso en el que su principal exponente, el holands Erasmo de
Rotterdam (1460-1536) centr todos sus estudios en torno a interpretaciones filolgicas
de la Biblia.
Erasmo pretenda reencontrar los ideales del cristianismo primitivo, pero
consideraba preciso atacar primero la corrupcin existente en la sociedad de su poca.
En el Elogio de la locura (1509), su obra ms clebre, ridiculiza con sutil irona la
ignorancia, las supersticiones y los prejuicios comunes de sus contemporneos, en
particular aquellos relacionados con la Iglesia. Erasmo considera que la solucin a todos
los problemas de su poca se encuentra en la lectura de la Biblia, donde para l se
concentra el verdadero espritu cristiano. Este inters lo llev a estudiar los manuscritos
griegos que contenan textos originales del Nuevo Testamento, a fin de preparar una
edicin destinada a proporcionar una nueva interpretacin del cristianismo primitivo. La
influencia de Erasmo de Rotterdam se extendi por Inglaterra, Francia, Suiza, Alemania,
Holanda e incluso en Italia.

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En Inglaterra, el ms importante humanista fue Toms Moro (1478-1535), autor
de Utopa (1516), obra literaria mediante la cual describe una comunidad ideal en la que
no habra propiedad privada ni ganancias personales, sino un sistema de economa
planificada y cooperativa donde la guerra estaba prohibida salvo en casos de defensa
propia; se conceda especial atencin a la salud pblica y a la educacin, y se
garantizaba la libertad de credos a todos, menos a los ateos. Al describir la comunidad
ideal de Utopa, Moro buscaba exhibir, por contraste, los males y vicios de la sociedad
europea de su tiempo, en una perspectiva crtica que comparta con Erasmo.
En Espaa, el humanismo penetr en la poca de los Reyes Catlicos y cont con
el firme apoyo del cardenal Francisco Jimnez de Cisneros (1437-1517), consejero y
ministro de los monarcas, creador de la Universidad de Alcal de Henares, centro de
estudios humanistas donde se estudiaron los manuscritos de las Sagradas Escrituras, y
donde se compuso la llamada Biblia Polglota Complutense. Entre los representantes del
humanismo espaol destacan Antonio de Nebrija (1441-1522), experto conocedor de la
literatura latina quien public en 1492 la primera gramtica en un idioma romance, el
castellano; y Juan Luis Vives (1492-1540), escritor destacado en temas de filosofa,
teologa, moral y pedagoga y quien fuera discpulo de Erasmo y Nebrija; crtico de los
mtodos y normas vigentes en la enseanza de su poca, Vives pas la mayor parte de
su vida fuera de su pas natal, Espaa, impartiendo ctedra en las universidades de
Lovaina y de Oxford, instalndose finalmente en la ciudad de Brujas.
El humanismo tuvo una gran importancia en la vida europea de aquella poca y
fue de gran transcendencia en todas las regiones del mundo que entraron en contacto
con la cultura occidental. En primer trmino, el inters por el estudio de la Antigedad
clsica revolucion la educacin: la observacin de la naturaleza, el espritu de anlisis y
de crtica, constituyeron una verdadera revolucin cientfica. En segundo lugar, la lectura
de los clsicos permiti a la sociedad europea recuperar los modelos grecorromanos
para utilizarlos como fundamento de su vida poltica y normas jurdicas. Por ltimo, la
efervescencia cultural promovida por el humanismo, contribuy al espectacular
desarrollo del arte renacentista.

Fuente primaria Tema: Humanismo


Qu dira de los que descansan tranquilos en las indulgencias y cuentan
tanto con su eficacia que miden como con una clepsidra el tiempo que
tendrn que permanecer en el purgatorio y calculan los siglos, aos,
meses, das y horas con tanta exactitud como si consultaran unas tablas
matemticas? (...) Se imaginan que sacrificando slo un ochavo de su
dinero mal adquirido pueden limpiarse el alma de todas sus manchas, borrar
el perjurio, el libertinaje, la embriaguez, el asesinato, la infidelidad y
la traicin, y todo ello con un simple trozo de papel. Y se imaginan
adems que, logrado esto, pueden proseguir con toda tranquilidad una vida
de pecado, cometer nuevas fechoras y corromperse de nuevo.
Erasmo de Rotterdam, Elogio de la locura (fragmento) citado por Carl
Grimberg y Ragnar Svanstrm, Descubrimientos y reformas, Historia
Universal Daimon, Vol. 6, Daimon, Madrid, 1967, pp. 132133

1.3. Caractersticas del Renacimiento:::.


Restablecimiento de temas y formas de la Antigedad. El Renacimiento constituy
un intento por restablecer los elementos de las culturas griega y romana, pero no en el
sentido de copiar los modelos antiguos. Los literatos y artistas del Renacimiento no
pretendieron una imitacin directa de los objetos del pasado pues, aparte de que en

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muchos casos hubiera sido imposible por el desconocimiento de los modelos originales,
el cristianismo haba dejado una profunda huella en la conciencia de los europeos
herederos del mundo medieval, como para revivir ntegramente el pasado
grecorromano.
A pesar de su tendencia hacia lo terrenal y mundano, la cultura renacentista no
signific un severo y repentino rompimiento con el pasado inmediato, ni mucho menos
un movimiento antirreligioso que pusiera en duda las creencias cristianas. Por el
contrario, se desarroll en un contexto cristiano e inclusive piadoso. Puede decirse que
parte del inters en revivir la civilizacin clsica surgi del deseo de entender mejor los
principios cristianos de los primeros tiempos. Adems, el inters por conocer la
Antigedad grecorromana secular no era una novedad en el siglo XV pues ya se haba
presentado antes en el seno mismo de la Iglesia desde el siglo XII.
Individualismo. Una faceta importante del espritu renacentista, que distingue a
ste notoriamente del espritu medieval, fue el individualismo. Durante la Edad Media
persista la idea, alimentada por el clero catlico, de que el individualismo deba
refrenarse para evitar el peligro de caer en un pecado de egosmo y orgullo. Por ello, en
la prctica, la cristiandad medieval tenda a ser colectivista. Los artistas y escritores
eclesisticos no solan firmar sus obras, porque al realizar stas no lo hacan por
prestigio personal, sino por contribuir a la mayor gloria de Dios. En cambio, el
Renacimiento muestra un marcado individualismo en el que los artistas, muchos de ellos
arrogantes y jactanciosos, buscaban gloria y fama personales a travs de sus obras.
La figura humana como medida de todas las cosas. Se considera al
Renacimiento como el ms fuerte intento de observar el mundo desde una escala
humana, de una manera incluso ms acentuada que en la poca antigua. La figura
humana se sita en el centro de la creacin y se supone que todo en la naturaleza est
hecho a su medida y puede ser sometido a la voluntad de los hombres. El hombre est
en el centro de la naturaleza y es la obra ms perfecta de la misma. El estudio de las
proporciones del cuerpo humano y la expresin de sus movimientos en el espacio dio
origen a una esttica antropolgica que domin el arte renacentista.
En el mbito del conocimiento, es precisamente en la etapa del Renacimiento
cuando surge y se desarrolla la ciencia en un sentido moderno y revolucionario. Fue en
la Edad Moderna cuando se produjo el cambio de mentalidad y dej de entenderse el
universo como algo cerrado, segn la perspectiva medieval, para abrirse a la concepcin
del universo como algo infinito, como un espacio sin lmites.

La ciencia en el Renacimiento
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El arte renacentista
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2. Formacin del Estadonacin moderno


En el proceso de transicin de la Edad Media a la Edad Moderna destaca de manera muy
importante la formacin del Estado-nacin cuyo factor primordial fue la concentracin
del poder poltico en el monarca, entre fines del siglo XIV y principios del XV,
particularmente en los pases de la Europa occidental, Espaa, Francia e Inglaterra.

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2.1. Caractersticas esenciales del Estadonacin moderno:::.
Aun cuando cada pas present rasgos distintivos, las caractersticas esenciales del
Estado-nacin moderno en la poca de referencia, eran:
a) Un territorio con fronteras polticas delimitadas.
b) La centralizacin del poder poltico en un monarca lo suficientemente fuerte como
para unificar a las distintas clases sociales y principalmente para controlar a las fuerzas
opuestas que coexistan dentro del territorio.
c) El sometimiento de la nobleza feudal terrateniente y del clero de la Iglesia Catlica.
d) La creacin de una estructura poltica suficientemente slida apoyada en instituciones
leales al monarca.
e) La unidad nacional, reforzada principalmente por los siguientes elementos de
integracin:
El uso de un mismo idioma como habla oficial del pueblo, que reforzara su identidad
tnica y cultural.
La existencia de una misma creencia religiosa, bajo la direccin de una sola Iglesia.
El desarrollo del nacionalismo, como sentimiento de pertenencia y adhesin a un
determinado Estado-nacin, a sus valores, creencias y tradiciones.
f) El control estatal de los medios de produccin.

Las caractersticas anteriores se explican como sigue:


a) Un territorio con fronteras delimitadas. La concentracin del poder en manos del rey
implicaba un proceso de concentracin territorial. Frente a la fragmentacin feudal, el
nuevo poder requera asentarse y extenderse sobre una base territorial amplia, firme y
lo ms coherente posible. Esto explica la tendencia general de los monarcas a integrar
territorios por diferentes medios: la alianza matrimonial, la herencia o la guerra. Esto
implicaba adems el establecimiento de una soberana nacional, es decir, que el pas se
gobernara de forma autnoma sin que dependiera polticamente de otro y sera
reconocido por los dems pases, ya sea por la va diplomtica o gracias a sus triunfos
militares.
b) La centralizacin del poder poltico en el monarca. La formacin del Estado-nacin
exigi la presencia de una figura central fuerte que lograra la completa integracin de
todas las fuerzas polticas, de todos los grupos sociales y de todas las personas que por
alguna razn ejercan influencia sobre los pobladores en las diferentes regiones del
territorio nacional. El poder del rey se expresaba a travs del simbolismo y el esplendor
del ceremonial que rodeaba su figura en la corte, institucin que fue grandemente
exaltada en esa poca y que perdur por varios siglos. Para fines del siglo XV, la figura
del prncipe o rey haba sido transformada y magnificada con variados atributos. Para la
nobleza y los militares segua siendo, como en la poca medieval, el perfecto
caballero, lder del reino al que defenda frente a sus enemigos; para los juristas, el rey
era un legislador, era quien deba hacer la ley y quien deba cumplir con la misin
fundamental de aplicar una recta administracin de la justicia. Para los clrigos y
moralistas, el monarca era religioso, bueno y virtuoso, defensor de la fe cristiana y
padre de su pueblo. Por ltimo, algunos vean en l principalmente a un poltico que
buscaba el poder sobre todas las cosas.
c) El sometimiento de la nobleza y el clero. ste constitua un aspecto fundamental para
el Estado-nacin, porque estos sectores representaban los dos pilares en los que se
sostena la estructura feudal y no se podra lograr la unificacin mientras esas fuerzas

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continuaran dominando el panorama poltico y econmico. Pero las circunstancias del
proceso de cambio se haban encargado de disminuir el poder de esos dos grupos, que
ante el empuje econmico de la burguesa y la renovacin de valores propios de la
modernidad se vieron precisados a adaptarse al nuevo orden social y poltico, aceptando
al monarca como nueva fuerza integradora contra la que ya no estaban en condiciones
de luchar. De este modo, decidieron incorporarse al nuevo orden poltico con el fin de no
perder por completo los privilegios de que haban gozado.
d) Una estructura poltica slida. La estructura del poder en el Estado moderno, ms
compleja que en el mundo feudal, tuvo que apoyarse en una red de funcionarios
empleados al servicio del Estado, la que inclua a miembros del clero y de la nobleza
adems de algunos elementos de la burguesa. Dichos funcionarios comenzaron a
hacerse cargo de los asuntos administrativos del reino, de las relaciones diplomticas
con el extranjero y de los ministerios que manejaban diversos aspectos
gubernamentales. Dentro de esa burocracia se incluan los secretarios y escribanos, con
cargos de menor importancia pero que, al participar en el mecanismo del poder, fueron
adquiriendo prestigio y ciertas prerrogativas de las que el pueblo no disfrutaba. El
inters de muchos sectores ya fueran de la nobleza, del clero o de la burguesa por
obtener cargos pblicos fue aprovechado por el monarca para allegarse recursos
econmicos por medio de un sistema de venta de cargos. ste, junto con los privilegios
que el rey conceda a la burocracia, sirvi de estmulo a los tres grupos que la formaban,
para que permanecieran leales aunque fuera por conveniencia propia. Dentro del
aparato burocrtico, el ejrcito del rey es tambin un elemento indispensable. Durante
la etapa anterior cada seor feudal tena bajo su mando un grupo de guerreros que, aun
cuando le eran leales, no servan al monarca si no lo ordenaba su propio seor. Al
cambiar la situacin, por causa de la disminucin de su podero econmico y poltico, la
nobleza terrateniente perdi su fuerza militar, y as el rey pudo formar un ejrcito
unificado que estuviera a su servicio para mantener el orden interno para defender a la
nacin de agresores externos y tambin para luchar con otros pases por la conquista de
territorios.
e) La unidad nacional, reforzada principalmente por los siguientes elementos de
integracin.
El idioma, elemento indiscutible de identidad es, por supuesto, el medio indispensable
de comunicacin entre los habitantes de un mismo pueblo y constituye la forma bsica
de expresin cultural. El idioma comn fue, por obvias razones, el instrumento sine qua
non para la unidad nacional requerida en la formacin del Estado-nacin.
La existencia de una misma creencia religiosa bajo la direccin de una sola Iglesia. El
respaldo ideolgico de la Iglesia Catlica era crucial para el Estado moderno, no slo en
lo que respecta a la consolidacin del poder monrquico frente al pueblo sino, de
manera ms importante, para fortalecer la identidad cultural del pueblo y lograr en
consecuencia la unidad nacional. Debe recordarse que hacia fines del siglo XV la Iglesia
Catlica, que haba ejercido por siglos el predominio de la ideologa religiosa en los
pueblos de Europa, aparte de encontrarse sumamente debilitada frente al poder poltico,
atravesaba por momentos muy severos de crisis interna. En aquellas circunstancias, el
sometimiento al poder monrquico representaba para la Iglesia Catlica un medio de
mantener su dominio sobre el pueblo y de conservar en gran parte la situacin de
privilegio de que haba gozado hasta entonces, mediante la alianza con las nuevas
fuerzas polticas y econmicas. Por ello, la Iglesia Catlica dio su respaldo al monarca
mediante el principio del Derecho Divino de los Reyes. Sin embargo, el cisma religioso,
que ya haba empezado a manifestarse, dara a los gobiernos un nuevo y muy eficaz
instrumento para consolidar el sometimiento de la Iglesia e incluso, en algunos pases,

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la total independencia de la Iglesia de Roma y la posibilidad de respaldar la formacin
de una religin y una iglesia nacionales.
El nacionalismo fue un factor ideolgico fundamental que comenz a apoderarse de las
conciencias medievales a raz de diversos factores, uno de los cuales se relaciona con la
participacin de guerreros y campesinos en las Cruzadas. Cuando un considerable
nmero de campesinos fueron llevados a Oriente junto con los guerreros para luchar
contra los musulmanes por la defensa de los Santos Lugares, empez a surgir un
sentimiento de pertenencia a un pas y, lo que es muy importante, se form adems un
vnculo muy fuerte con el rey que los diriga en el combate, a quien llegaron a
considerar una figura santa, iluminada por Dios. A partir de entonces, ese sentimiento
se fue reforzando durante las guerras que sostuvieron entre s los pases occidentales,
como fue el caso de la Guerra de los Cien Aos, protagonizada por Francia e Inglaterra
entre los siglos XIV y XV. Cuando lleg el momento en que el monarca busc controlar el
poder poltico y unificar los territorios feudales, el nacionalismo desempe un papel
clave para conseguir la adhesin de sus habitantes en torno a la figura del rey.
f) El control estatal del sistema de produccin. El paso de un sistema socioeconmico
sustentado en la existencia de productores agrcolas que trabajaban de forma gratuita
para satisfacer las exigencias del vasallaje, a un sistema complejo que implic el
crecimiento del capital comercial, gener grandes cambios en el sistema econmico. En
el curso del siglo XV, y sobre todo a partir de las exploraciones intercontinentales, el
volumen de los intercambios comerciales martimos fue elevado en extremo. As pues, el
trfico mercantil constitua en mucho mayor grado que la industria la fuente
primordial del sistema econmico de la poca, conocido como mercantilismo. Este
sistema exigi a los gobiernos establecer medidas orientadas a disminuir las
importaciones y, por lo contrario, a aumentar las exportaciones, lo cual llev al
establecimiento del proteccionismo como estrategia orientada a estimular a los
empresarios fabricantes y comerciantes dentro de cada pas, protegindolos de la
competencia con los productos extranjeros, impidiendo la introduccin de stos al
mercado interno, para lo cual los gobiernos tuvieron que recurrir a los monopolios.
Por otra parte, los cuantiosos gastos de la corte y la forma de vida personal de
reyes o prncipes demandaron un aumento progresivo del control de los gobiernos sobre
todas las posibles fuentes de recursos financieros, para lo cual se sirvieron de diversos
medios, uno de los cuales fue la incautacin de terrenos a los sbditos rebeldes. Pero la
fuente ms segura de ingresos era el sistema de impuestos, que grav principalmente a
la clase campesina, pues no era conveniente provocar el descontento de los hombres de
negocios.
3. Los Estados nacionales europeos
La evolucin poltica hacia el Estado-nacin moderno europeo, observada con mayor
claridad a fines del siglo XV, ocurri particularmente en la porcin occidental del
continente, en la Francia de la dinasta Valois, la Espaa de los Reyes Catlicos, el
Portugal de los Avs y la Inglaterra de los Tudor y aunque en todos esos pases pueden
identificarse las caractersticas generales del modelo poltico en cuestin, el proceso
hacia la formacin del Estado-nacin muestra rasgos particulares en cada pas, en virtud
de las circunstancias propias de su respectiva evolucin histrica.
3.1. Francia:::.
Evolucin del poder de la monarqua francesa. El proceso hacia la centralizacin del
poder poltico en la figura del rey dio comienzo en Francia desde el siglo XIII, bajo la
dinasta de los Capetos, con una serie de innovaciones institucionales entre ellas la
creacin de los Estados Generales,6 asambleas a las que no slo se invitaba a la nobleza
feudal sino que se inclua tambin a los burgueses como un medio de equilibrar el poder

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de estas dos fuerzas socioeconmicas. Un elemento importante en este proceso fue el
triunfo de la monarqua sobre la Iglesia Catlica, como resultado del conflicto sostenido
por Felipe IV (1285-1314), frente a la Santa Sede, que termin con el traslado del papa
Clemente V al territorio francs de Avin, acontecimiento que marcaba el inicio de la
supremaca del poder del monarca sobre la Iglesia y anunciaba el camino hacia la
formacin del Estado nacional.
En la primera mitad del siglo XIV lleg al trono francs la dinasta Valois, rama de
los Capetos, que habra de consolidar la centralizacin del poder en el monarca. Un
hecho sobresaliente de ese tiempo fue el inicio de una prolongada guerra entre Francia e
Inglaterra, conocida como la Guerra de los Cien Aos, consistente en una serie de
acontecimientos blicos ocurridos en intervalos, entre 1337 y 1453, siendo el principal
motivo la disputa entre las familias reales de ambas naciones, cuyos lazos de parentesco
provocaban graves problemas de sucesin y reclamos territoriales. Con todas las
implicaciones funestas de una guerra tan prolongada, a cuyos desastres se sumaron los
terribles estragos de la peste o muerte negra ocurrida en 1348, a fin de cuentas no
cambi significativamente la situacin geopoltica de ambas naciones, pues los franceses
lograron recuperar la mayora de los territorios ocupados por los ingleses durante esa
guerra. Al trmino del conflicto y bajo el reinado de Carlos VII (1422-1461), se
reincorporaban al territorio nacional francs la regiones de Bretaa, Burdeos y
Normanda; adems, por supuesto, se reconquistaba la ciudad de Pars.
No obstante, la Guerra de los Cien Aos constituy un importante elemento para
impulsar el nacionalismo entre la poblacin y para afirmar el prestigio de los monarcas
suponindolos enviados de Dios (creencia reforzada por el papel que desempe Juana
de Arco, condenada a morir en la hoguera por orden de los ingleses) para defender a
sus sbditos de la invasin extranjera. Para tal propsito, Carlos VII organiz un ejrcito
permanente y consigui que los Estados Generales aprobaran un impuesto anual directo
para financiar los gastos militares. En consecuencia, la monarqua francesa cont desde
entonces con fuerza militar y recursos permanentes sin tener que depender de los
Estados Generales, por lo que este organismo perdi importancia poltica al tiempo que
se fortaleca el poder real.
Sin embargo, la integracin territorial de Francia no se pudo completar sino hasta
1477, cuando el rey Luis XI (1461-1483) logr derrotar a Carlos El Temerario, duque de
Borgoa, gran seor feudal que haba apoyado a los ingleses durante la Guerra de los
Cien Aos. Gracias a ese triunfo, Luis XI pudo anexionarse la Borgoa y, aunque perdi
los Pases Bajos, el Artois y el Franco Condado (territorios que pasaron a dominio de la
dinasta germana de los Habsburgo), se vio compensado por las ampliaciones en el sur
con la incorporacin de Anjou y Provenza, y slo temporalmente el Roselln y la
Cerdea; pero, sobre todo, Luis XI consigui hacer prevalecer la autoridad real sobre la
poderosa nobleza.
Respecto a la poltica econmica, los monarcas franceses crearon un sistema fiscal
que les ayudara a costear los cuantiosos gastos de la Guerra de los Cien Aos. Dicho
sistema se basaba principalmente en el monopolio de la sal, en un impuesto directo
llamado taille, y en los derechos aduaneros. El rey exiga estas contribuciones en virtud
de su autoridad, y cuando tena necesidad de ingresos extraordinarios, solicitaba
prstamos a las comunidades. La taille era la fuente de ingresos ms importante de la
Corona francesa; representaba los dos tercios de los recursos de la hacienda real y
poda recaudarse ao con ao sin tener que depender de la intervencin de los Estados
Generales.7 Despus de los desastres causados por las guerras, la reconstruccin
econmica se inici en la dcada de 1460 y para comienzos del siglo XVI la economa
disfrutaba de crecimiento y prosperidad, consolidndose el estado de las finanzas.

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3.2. La Pennsula Ibrica:::.
Espaa: Fortalecimiento del poder monrquico y unificacin nacional. A pesar
de la divisin poltica existente en la Pennsula Ibrica a fines de la Edad Media, el poder
de los reyes empez a fortalecerse en todo el territorio, gracias al prestigio de dos
destacados monarcas que, adems de importantes triunfos en la reconquista de los
territorios invadidos por los rabes o moros, hicieron significativos avances en el aspecto
poltico. El primero de ellos fue Fernando III de Castilla (1217-1252) quien en 1230
pudo lograr, de una manera pacfica, la unin de los reinos de Castilla y Len, formando
un solo reino bajo el nombre de Castilla. El otro monarca fue Jaime I de Aragn (1213-
1252), quien promulgara el primer cdigo cataln de leyes martimas en 1247.
Otro avance poltico importante fue realizado en Castilla por Alfonso X, apodado El
Sabio (1252-1284), destacado hombre de ciencia reconocido entre las ms notables
figuras intelectuales de la Edad Media. Aunque su obra legislativa fue prematura y no
pudo aplicarse en aquella poca, tiene un gran valor por la tendencia unificadora y
reformista de su autor, al pretender unificar las leyes de Castilla y Len aplicndolas a
todos los habitantes por igual, con el propsito de acabar con los privilegios de que
gozaban de forma exclusiva el clero y la nobleza.
Desde finales del siglo XIII hasta el ltimo tercio del siglo XV, Castilla fue
escenario de una larga serie de luchas internas entre los integrantes de la familia
dinstica que se disputaban el trono. La catica situacin finalmente empez a disminuir
cuando, tras el matrimonio entre Isabel de Castilla y Fernando de Aragn, en 1479
ambos heredaron el trono de sus respectivos pases, fusionndolos en uno solo, aunque
cada cual conservaba su corona y sus leyes respectivas. A pesar de tratarse de una
doble monarqua, surgi la tendencia a organizar a Espaa con base en Castilla, de
modo que el moderno estado espaol fue esencialmente castellano. El idioma de este
reino no slo se impuso cada vez ms como lengua oficial, sino que fueron castellanos,
casi siempre, quienes ocuparon los ms altos puestos de gobierno.
La unidad espaola fue definitiva no slo en virtud de la unin de los tres
principales reinos cristianos de la pennsula Castilla, Len y Aragn, sino por la serie
de triunfos militares cosechados por Fernando e Isabel quienes, tras aplicar recias
medidas para poner fin a las rivalidades dinsticas, avanzaron con sus ejrcitos sobre
Granada, logrando la culminacin de la Reconquista y la expulsin definitiva de los
moros, en el mes de enero de 1492, el mismo ao en que Cristbal Coln realizara la
ms espectacular hazaa para beneficio de la Corona espaola.
Adems de la culminacin del largo proceso de la Reconquista, la rendicin de
Granada significaba la incorporacin de un importante territorio (vase el mapa 2.4.) y
la compensacin del cristianismo en Occidente, frente a los avances de los turcos
musulmanes en la Europa oriental. Sin embargo, el triunfo de la Reconquista agudiz los
conflictos tnico-religiosos entre cristianos, moros y judos. La sociedad cristiana,
mayoritaria y dominante, que desde tiempo atrs vena ejerciendo presin sobre los
otros dos grupos con objeto de integrarlos mediante la conversin religiosa, se vio
estimulada por el triunfo definitivo de sus monarcas para aumentar la presin, pero se
enfrent con una fuerte resistencia, resultando un grave enfrentamiento de larga
duracin. Las autoridades aislaron a moros y judos en barrios especiales y les
prohibieron el acceso a ciertos cargos, pero tambin emplearon severas medidas
represivas, al utilizar la Inquisicin como instrumento de persecucin. Por fin, ante la
imposibilidad de integrar a estos grupos tnicos, en marzo de 1492, el gobierno tom la
drstica decisin de expulsarlos del territorio, y slo podran quedarse las personas
convertidas al cristianismo.

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En relacin a la economa de Espaa, los Reyes Catlicos favorecieron el desarrollo
de los monopolios, como fue el caso de la Mesta, asociacin de los ganaderos
castellanos destinada a defender los intereses de sus integrantes quienes, a cambio,
aseguraron grandes rentas al Estado. Esta medida, que garantizaba a los propietarios de
ovejas el uso de tierras, hizo que la ganadera ovina llegase a representar la ocupacin
agropecuaria ms remunerada en perjuicio de las otras. Adems, a comienzos del siglo
XVI, los monarcas impusieron tributos sobre el trigo, con el resultado de que se
redujeron las ganancias de los campesinos sobre las cosechas, que comenzaron a
escasear. La poltica de monopolios se aplic tambin al comercio de ultramar; en 1503
fue creada la Casa de Contratacin de Sevilla, destinada a convertirse en el nico centro
de distribucin de mercancas procedentes de Amrica.
Portugal. Este reino ibrico logr independizarse de Castilla en 1385, coincidiendo
con la llegada al trono de la dinasta portuguesa Avs, que inaugur una nueva etapa
caracterizada por la concentracin del poder en el monarca, cuyo gobierno estaba
respaldado por grandes recursos financieros, aumentados notablemente por la poltica
de expansin territorial, impulsada por las exploraciones de Enrique El Navegante. A
fines del siglo XV, durante los reinados de Juan II (1481-1495) y Manuel I (1495-1521),
Portugal alcanz su momento de mximo esplendor gracias al comercio de ultramar; el
puerto de Lisboa lleg a controlar un trfico comercial considerable y a convertirse en el
centro ms importante de las importaciones europeas de las especias.
3.3. Inglaterra:::.
En Inglaterra el sistema poltico era distinto del de Francia y Espaa, en razn de que
vivi un proceso histrico diferente, dado que en gran parte su situacin geogrfica le
permiti mantenerse a salvo de la mayora de los grandes conflictos polticos y militares
que aquejaban a la Europa continental. As, Inglaterra mantuvo una cierta
independencia cultural con respecto a sus vecinos, a pesar de que su formacin como
pas se debi en buena medida a la invasin de los normandos, no obstante las fuertes
influencias que reciba de los franceses, sus vecinos continentales inmediatos. Por lo
tanto, el pueblo anglosajn sigui siempre un proceso de desarrollo histrico muy
particular.
Es muy importante destacar que entre los pueblos europeos, los ingleses fueron
los primeros en establecer una constitucin poltica creada por los barones ingleses
unidos con el clero y apoyados por algunos grupos de burgueses,8 en respuesta a los
abusos y arbitrariedades del monarca (Juan Sin Tierra), quien adems de limitarlos en
sus privilegios y perjudicarlos en su riqueza econmica, los gravaba con fuertes tributos.
En 1215, estos grupos se levantaron contra el rey y le obligaron por la fuerza a firmar
un documento en el que se comprometa a respetar las libertades fundamentales del
reino. El documento, conocido como Carta Magna, es considerado como la base
tradicional de las instituciones polticas inglesas. La importancia de la Carta Magna
radica no slo en los principios consagrados en ella, sino en la idea central que la
inspir, de gran trascendencia para la posteridad, respecto al hecho de que un gobierno
deja de ser legtimo cuando no respeta los derechos de la sociedad.
Establecimiento del Parlamento ingls. En 1258 se present un nuevo
conflicto entre los barones y el monarca (Enrique III) debido a que ste viol en varias
ocasiones la Carta Magna. Un levantamiento armado que dur seis aos termin con la
derrota del rey. Fue convocada entonces una gran asamblea de todo el reino en la cual
no slo intervinieron los barones y el clero, sino tambin dos caballeros por cada
condado y dos burgueses por cada ciudad. El establecimiento de aquella asamblea dio
origen al Parlamento ingls, institucin que junto con la Carta Magna llegara a
establecer como principio la idea de que las funciones de los gobernantes deban estar
de acuerdo con las costumbres y las leyes del pas.

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Las instituciones representativas eran comunes en la Europa occidental en la
poca en que fue creado el Parlamento ingls. En el siglo XIII eran utilizadas en
reuniones provinciales de miembros de las clases pudientes en Francia y tambin en las
Cortes espaolas; pero fue en Inglaterra donde estas instituciones desempearon un
papel muy importante en la vida poltica y, por lo tanto, donde el Parlamento tuvo una
participacin ms activa al lado del gobierno.9 Adems, en tanto que en Francia y en
Espaa los parlamentos decayeron a medida que creca el poder del monarca, en
Inglaterra se conservaron dando a la monarqua un carcter constitucional, basado en el
Common Law, sistema comn de leyes para todo el pas, creado en el siglo XIII y
destinado a sustituir las mltiples y variadas leyes en que se sustentaban los tribunales
de las provincias.
Los conflictos blicos y su papel en la consolidacin del poder
monrquico. Durante los siglos XIV y XV, la vida poltica de Inglaterra estuvo influida
por la Guerra de los Cien Aos con Francia. A partir de su triunfo en la Batalla de Crecy
(1346), los ingleses avanzaron sobre territorio francs y no slo recuperaron las
posesiones que les haban pertenecido en el siglo XII, sino que lograron un triunfo
rotundo cuando, en 1420, el duque de Borgoa apoy la causa de los ingleses, a cuyo
ejrcito se uni con numerosos partidarios. Esta alianza logr imponer a Carlos VI de
Francia la firma del Tratado de Troyes, por el que, adems de desheredar a su propio
hijo como sucesor al trono, el rey francs entreg en matrimonio a su hija Catalina al
monarca ingls Enrique V. Sin embargo, la resistencia francesa continu, alentada en
gran parte por la figura de Juana de Arco y su heroica muerte a manos de los ingleses;
en 1453, stos perdieron el apoyo del duque de Borgoa, quien hizo la paz con el rey de
Francia. Sin la alianza con los borgoones, los ingleses fueron perdiendo sus posesiones
conquistadas en territorio francs, y en 1453 slo conservaban la ciudad de Calais, que
mantuvieron hasta 1558. La Guerra de los Cien Aos termin definitivamente con las
pretensiones inglesas de expansin en territorio francs; pero, en cuanto a la
organizacin poltica, produjo en Inglaterra los mismos efectos que en Francia respecto
a que gracias a ella los monarcas pudieron contar con un ejrcito permanente y con
recursos financieros suficientes para consolidar ms tarde su poder.
Poco despus de terminada la guerra con Francia, dio comienzo en Inglaterra la
guerra civil conocida como la Guerra de las Dos Rosas (1455-1485), protagonizada por
los integrantes de dos ramas de la dinasta Plantagenet; por una parte, la familia de los
Lancaster (cuyo emblema era una rosa roja), que ocupaba el trono desde 1399, y por
otra, la familia de los York (identificados por una rosa blanca). Adems de la debilidad
de Enrique VI de Lancaster como gobernante, la derrota sufrida ante Francia haba
desprestigiado a la familia reinante y tal circunstancia fue aprovechada por Ricardo de
York para reclamar el trono bajo el argumento de que la casa de York era en verdad la
heredera a la Corona inglesa y no la de Lancaster.
Este hecho dio origen a la guerra que durante treinta aos enfrent a las dos
familias, mientras que el trono era usurpado y recuperado en medio de tremenda
violencia incluso entre miembros de una misma familia. En 1483, despus de la muerte
de Eduardo IV, primer monarca de la casa York, le sucedi su hijo Eduardo V, de doce
aos de edad, quien tres meses despus fue hecho prisionero junto con su hermano
menor, por rdenes de un hermano de su padre, que inmediatamente usurp la Corona
bajo el nombre de Ricardo III. Ante este acontecimiento, los Lancaster recurrieron al
liderazgo de Enrique Tudor (descendiente de la casa de Lancaster por lnea materna),
quien, tras enfrentar y derrotar a Ricardo III, ocup el trono en 1485 como Enrique VII,
dando comienzo as a una nueva casa reinante: la dinasta Tudor.
La Guerra de las Dos Rosas tuvo importantes consecuencias para el
fortalecimiento de la monarqua, pues al morir en batalla muchos miembros de la

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nobleza, la Corona se adue de las tierras de stos, lo que aument considerablemente
su riqueza, de modo que el rey no tuvo ya necesidad de convocar al Parlamento para
solicitar recursos financieros. En consecuencia, los monarcas de la dinasta Tudor
pudieron centralizar el poder y acabar con los vestigios del dominio feudal. La llegada de
la dinasta Tudor al trono ingls coincidi con las grandes transformaciones que
experiment Europa entre los siglos XV y XVI, y tambin con acontecimientos
importantes al interior de Inglaterra, como la consolidacin poltica que logr Enrique
VII y continu su hijo y sucesor, Enrique VIII, poniendo fin a todos los disturbios
relacionados con la lucha por el poder.
Pese a las dificultades resultantes de la guerra civil, Enrique VII realiz una
efectiva poltica de reconstruccin econmica y financiera. Gracias a la buena
administracin y al aumento de impuestos, logr sanear de manera notable el estado de
la hacienda real, al tiempo que favoreca el crecimiento de la industria textil y de las
actividades mercantiles. En 1495, Enrique VII logr adems aumentar la extensin del
territorio al someter el reino de Irlanda a la autoridad del Parlamento ingls.
3.4. Los territorios alemanes e italianos:
La imposible unificacin:::.
A diferencia de los pases de la Europa occidental, en los territorios ocupados por los
pases germanos al centro-oriente, y por los estados italianos al sur, la unificacin no fue
posible en esta poca. En el siglo XV, ambos territorios presentaban un panorama
poltico sumamente fragmentado, cada uno con sus propias caractersticas, sin que
pudieran encontrarse las condiciones requeridas para el surgimiento del Estado-nacin.
La Pennsula Itlica
A mediados del siglo XV, la mayor parte del territorio italiano estaba ocupado por una
multitud de Estados muy diversos, monarquas o repblicas, con muy desigual
desarrollo econmico. Algunos Mantua, Ferrara, Urbino, Siena o Lucca tenan un
territorio sumamente reducido y no contaban con muchos recursos; en cambio, la
situacin era muy distinta en las repblicas de Gnova y Florencia, el ducado de Miln,
los Estados Pontificios y, sobre todo, la repblica de Venecia. Los Estados Pontificios,
ubicados en el centro de la pennsula, constituan la sede del papado, a cuyo poder
terrenal se una la gran influencia espiritual que tena sobre los pueblos europeos.
Florencia y Gnova mantenan intensas relaciones econmicas con Francia, los reinos
ibricos, los Balcanes y el Imperio Otomano; Gnova posea tambin importantes bases
en el mar Egeo y en la cercana isla de Crcega. Sin embargo, era Venecia la repblica
que demostraba tener mayores ambiciones territoriales, dentro y fuera de Italia; sus
numerosas posesiones eran vigiladas, abastecidas y protegidas por una poderosa flota
cuya fuerza dominaba entonces el mar Mediterrneo.
Estos Estados podan ser considerados como verdaderas potencias, iguales e
incluso relativamente superiores a los grandes Estados europeos, en virtud de su
proceso histrico, su independencia poltica, su fuerza econmicofinanciera y en algunos
casos tambin su podero militar. Entre ellos se daba una constante rivalidad, pues cada
uno procuraba ante todo impedir que cualquier otro estado vecino amenazara su
independencia y pudiera tomarle ventaja. Con tales caractersticas, en la Pennsula
Itlica era prcticamente imposible llevar a cabo la unificacin poltica.
El rea germnica
Durante el siglo XV, los pueblos del rea germnica permanecieron divididos en un
conglomerado de ms de 300 estados desiguales y prcticamente independientes; se
trataba de principados de diversa jerarqua, en los que tenan cierta primaca aquellos
gobernados por los prncipes electores, ya fueran eclesisticos o laicos, sobre otros

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principados de menor importancia, como ducados, condados, etctera. A semejanza de
Italia, el rea germnica contaba con numerosas y poderosas ciudades, aunque stas
nunca llegaron a extender su dominio sobre otros territorios. En medio de aquella
desintegracin, el nico vnculo entre los Estados era el dbil gobierno del Sacro Imperio
Romano Germnico, institucin creada en el siglo IX por Carlomagno y restaurada por
Otn I en el ao 962, que en realidad nunca logr sus objetivos de unificacin y para el
siglo XV se encontraba en plena decadencia.
Durante mucho tiempo, los emperadores alemanes se haban preocupado ms por
tratar de someter a Italia bajo su control que por permanecer al frente de sus dominios.
Eso provoc que su poder se viera debilitado frente a los prncipes y dems seores
feudales, a quienes adems se vean obligados recurrir en solicitud de ejrcitos y
financiamiento para sostener las guerras en que intervenan. Los seores feudales
aprovecharon las continuas ausencias del emperador para conspirar en su contra y
llegaron a consolidar su propio poder al grado de que siete de ellos, los ms poderosos,
obtuvieron el derecho de elegir al emperador. El poder sobre las leyes y el sistema fiscal
germanos estaba en manos de la Dieta,10 asamblea que se reuna con poca frecuencia
y cuyos integrantes rara vez llegaban a ponerse de acuerdo. Afines del siglo XV se
estableci una Corte imperial con el propsito de resolver las discordias entre los
Estados, pero tambin result ineficaz al no existir un poder central fuerte que hiciera
cumplir las decisiones. A esa situacin se agregaban las continuas tensiones sociales,
motivadas principalmente por los grandes contrastes entre el dinmico desarrollo de las
ciudades y el anacrnico mbito rural donde el campesinado se hallaba sometido a una
frrea presin feudal.
Por todo eso, el rea germnica mostraba en el siglo XV una situacin de
estancamiento y el nico factor de dinamismo estaba representado por la dinasta
Habsburgo de Austria, que ocupaba entonces el trono imperial y gozaba de gran
prestigio. Por medio de enlaces matrimoniales y estrategias de diplomacia, los
Habsburgo pudieron extender las tierras austriacas a tal punto, que a comienzos de la
Edad Moderna posean uno de los mayores y acaudalados estados dinsticos de Europa.
Si bien como emperador del Sacro Imperio un miembro de esta dinasta prcticamente
no tena poder, como representante de la casa Habsburgo era uno de los monarcas ms
influyentes. Sin embargo, a pesar de todos sus esfuerzos, tampoco pudieron estos
monarcas vencer los fuertes intereses locales ni, en consecuencia, fortalecer el gobierno
central del Imperio.
4. Exploraciones geogrficas y expansin europea
4.1. Antecedentes: El impulso de las exploraciones:::.
Puede decirse que como pocas veces en la historia del mundo, el periodo
correspondiente al Renacimiento estuvo pleno de acontecimientos trascendentales que
provocaron una profunda transformacin en todos los mbitos de la vida humana. En
esa poca se rompieron cnones y creencias que tiempo antes se haban tenido como
verdades irrefutables; se revolucionaron la ciencia y la tcnica y se abrieron infinitos
caminos al intelecto humano; en fin, se marc con paso firme el proceso hacia la
modernidad. Por ello, no es de extraar que haya sido precisamente en esa poca
cuando ocurri uno de los hechos ms impactantes que registra la historia: el encuentro
entre las culturas de ambos hemisferios, el oriental y el occidental, acabando para
siempre con el aislamiento en que haban vivido, sin saberlo, los habitantes del planeta
Tierra. No obstante que las exploraciones geogrficas encabezadas por Espaa y
Portugal tuvieron lugar en el siglo XV, no constituyeron una ruptura con los tiempos
pasados, sino que fueron resultado de grandes procesos previos que actuaron como
factores para los viajes de exploracin.

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Causas que dieron origen de las exploraciones geogrficas
Causa de ndole econmica: bsqueda de nuevas rutas comerciales. Uno de los
factores de las exploraciones geogrficas fue el econmico. El impulso para llevarlas a
cabo obedeci a la necesidad de encontrar nuevas rutas de comunicacin comercial,
nuevas fuentes de recursos materiales y nuevos mercados. Bajo la mentalidad
mercantilista desarrollada con el ascenso de la burguesa desde el siglo XIII, el mundo
europeo resultaba estrecho para la actividad empresarial y comercial de los hombres de
negocios. Los dos grandes productos ms deseados por ellos eran el oro y las especias;
la escasez de metales preciosos y su progresiva demanda, no suficientemente satisfecha
por las minas de plata de Europa central y por el comercio con el norte de frica,
generaron el proyecto de buscar el oro en sus lugares de origen. Algo similar ocurri con
las especias pimienta, clavo, canela, nuez moscada, jengibre, alcanfor, incienso y
dems productos utilizados en la alimentacin, la farmacopea, la perfumera y otros
ramos. Adems de estos productos, la sociedad europea demandaba otros artculos,
raros y exticos, objetos de lujo destinados a las altas capas sociales, como sedas,
porcelanas, perlas, piedras preciosas y tambin esclavos, considerados como objetos de
utilidad y, por lo tanto, de trfico comercial. Todos estos bienes se obtenan en Asia y
frica a travs del punto de enlace en la porcin del Mediterrneo colindante con el Asia
Menor y con el norte del continente africano. Sin embargo, el avance de los turcos por
esa regin, a mediados del siglo XV, haba cortado el paso obligado por aquella ruta
comercial y haba conducido a la bsqueda de nuevas rutas que establecieran contacto
directo con las fuentes de abastecimiento.
Causa poltica: consolidacin de las nuevas monarquas. Otra motivacin
importante fue de orden poltico. Recin centralizado el poder de las monarquas en los
Estados nacionales, los reyes europeos estaban ansiosos por consolidar su podero a la
vez que buscaban satisfacer su permanente necesidad de recursos. El afn de prestigio,
unido a la sed de fama y de gloria, era algo que atraa tanto a los jerarcas polticos
como a los particulares interesados en promocionarse para adquirir posicin y honor en
aquella sociedad fuertemente jerarquizada.
Causa de ndole religiosa: expansin del catolicismo. Para los religiosos, el
deseo de extender el catolicismo por todo el mundo y de convertir a los infieles
habitantes de tierras lejanas, as como la posibilidad de compensar los progresos del
Islam en la propagacin de la fe, alentaron empresas que recogan el espritu de las
Cruzadas medievales y que, como stas, coincidan con los intereses expansionistas de
los gobernantes europeos.
Causa intelectual: el afn de saber. El ansia de conocimiento, muy propia del
Renacimiento, fue un factor ms para dar inicio a las exploraciones. Los cientficos
renacentistas vieron la oportunidad de comprobar la veracidad de las teoras de la
Antigedad clsica sobre geografa y astronoma, aprovechando los progresos de las
ciencias matemticas y astronmicas realizados por los intelectuales humanistas. Uno
de los estudios antiguos retomados por los hombres de ciencia del Renacimiento fue la
teora de Tolomeo, astrnomo y fsico que vivi en el siglo II d.C., quien intent
demostrar la redondez de la Tierra, idea que ofreca la posibilidad de circunnavegacin
bajo el supuesto de que los continentes ocupaban la mitad de la esfera terrestre. Sin
embargo, por un error de clculo, los gegrafos situaron el continente asitico en la
longitud que en la actualidad ocupa el territorio mexicano.
Causa tecnolgica: avances en la navegacin. Pero las exploraciones no
hubieran sido posibles si adems de estos factores no hubieran existido los medios para
realizarlas; pues a pesar de ser limitadas y relativamente rudimentarias, las tcnicas de
navegacin contribuyeron decisivamente a hacer posibles los prolongados viajes
ocenicos. Los barcos, elemento indispensable, no haban experimentado grandes

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cambios. El trnsito continuo por el Mediterrneo llev a genoveses y venecianos a crear
un tipo de nave con grandes velas, pero fueron los viajes por el Atlntico los que
llevaron a la creacin de navos ms largos y rpidos como la carraca, el galen y la
carabela, sobre todo esta ltima, construida por portugueses hacia 1440, la cual lleg a
convertirse en el instrumento ms utilizado en las exploraciones geogrficas. Los
marinos navegaban gracias a la brjula y al clculo de velocidad que les permita
evaluar la distancia recorrida. Una vez de regreso en el puerto de partida, suministraban
informaciones a los expertos italianos, catalanes o portugueses encargados de
elaborar las llamadas cartas portulanas, mapas geogrficos que registraban
prcticamente todos los espacios del mundo conocido aunque todava con grandes
errores. De entre todos los pases interesados en la aventura martima fueron Espaa y
Portugal los que alcanzaron los primeros y ms importantes triunfos en la exploracin de
los continentes.
Causa psicolgica: espritu de aventura. El deseo de aventura constitua un
factor esencial; el amor a lo desconocido y a lo misterioso fue un incentivo en la
bsqueda de pases lejanos e idealizados como Catay (China) y Cipango (Japn),
mencionados por Marco Polo en su Libro de las maravillas, escrito despus de sus viajes
al Lejano Oriente. Asimismo, sirvieron de incentivo los relatos de la existencia de
lugares prodigiosos, como el reino del Preste Juan, El Dorado, la Atlntida y otros
lugares sobre los cuales se proyectaba la fantasa de los europeos en aquellos tiempos,
no exenta de leyendas sobre terribles monstruos marinos que acechaban en los confines
del mundo hasta entonces conocido.
4.2. Los navegantes en busca de nuevas rutas comerciales:::.
Exploraciones portuguesas en frica. Los primeros viajes estuvieron patrocinados y
dirigidos por Enrique El Navegante, prncipe portugus interesado en las tcnicas de
navegacin, quien reuni un equipo de cartgrafos y matemticos para impulsarlos a
realizar importantes exploraciones por la costa occidental de frica, con la intencin de
descubrir una nueva ruta hacia la India. En una primera etapa, los exploradores llegaron
hasta el Cabo Bojador en 1433 y alcanzaron Ro de Oro en 1436. Para 1460, los
navegantes haban llegado hasta Guinea y quince aos despus lograban trasponer el
Ecuador, inaugurando con ello una importante etapa al descubrir un nuevo panorama
astral.
La guerra con Castilla interrumpi la exploracin por algn tiempo, mientras los
portugueses se enfrentaron adems al problema de expulsar a los marinos andaluces
que intentaban infiltrarse en sus dominios. Los viajes se reanudaron a partir de 1480,
acelerndose el ritmo de los hallazgos territoriales. Dos aos despus, los portugueses
alcanzaron la desembocadura del ro Congo; en 1484, la costa de Angola, y en 1486
lograban llegar hasta el Cabo de Buena Esperanza, en el extremo sur del continente
africano.
Las exploraciones espaolas; el encuentro con Amrica
La polmica actual sobre el descubrimiento. El encuentro entre dos mundos.
La idea tradicional del descubrimiento de Amrica fue cuestionada en 1992,
particularmente en torno a la conmemoracin del quinto centenario del primer viaje
trasatlntico de Coln, bajo el argumento de que el trmino es incorrecto por estar
determinado segn una perspectiva europea; pues si los espaoles creyeron descubrir
un nuevo mundo desconocido para ellos antes de 1492, en las tierras americanas
(como tambin en las asiticas y africanas) se haban gestado distintas culturas con
diferentes niveles de desarrollo desde tiempos remotos, incluso anteriores a la
formacin de la cultura europea como tal. Por lo anterior, se plante entonces la
sustitucin del trmino descubrimiento por el de encuentro, con base en la idea de

El mundo moderno y contemporneo I Libro de Gloria M. Delgado de Cant


que de esta manera se reconoce la existencia de sociedades humanas en el continente
en tiempos anteriores a las exploraciones de los europeos.
El proyecto de Cristbal Coln. El navegante autor de la gran hazaa que dara
a Espaa gloria y fortuna inimaginadas, Cristbal Coln (1451-1506), era muy
posiblemente de origen genovs, pues no se conoce con certeza el lugar de su
nacimiento; la fecha de tal acontecimiento es tambin desconocida, aunque algunos
documentos la ubican entre el 25 de agosto y fines de octubre de 1451.11 A comienzos
de la dcada de 1470, Coln emprendi sus primeros viajes martimos y se inici en las
tcnicas y secretos de navegacin. En sus travesas por el Mediterrneo y por la parte
norte del Atlntico adquiri gran destreza como marino, experiencia a la que se
sumaban los conocimientos de la poca sobre navegacin, astronoma y geografa, as
como tambin las crnicas de viajes martimos que, como los de Marco Polo,
despertaban el deseo de aventurarse en busca de nuevas tierras. As fue madurando en
Coln la idea de llegar a las costas de Asia por el occidente, idea compartida por varias
personas cercanas al navegante, a las que ste logr entusiasmar con el proyecto.
El proyecto que en principio present Coln ante la Corona portuguesa en 1484 se
basaba en la idea ya para ese momento una certeza indiscutible sobre la redondez
de la Tierra, la cual abra la posibilidad de llegar a las Indias Orientales navegando hacia
el oeste. Coln pretenda alcanzar la isla de Cipango que entonces se crea situada junto
a la India, en un viaje que, segn aseguraba, ofreca mayor seguridad y rapidez que la
ruta por el oriente a travs del Mar Rojo pues, segn los clculos del navegante
genovs, Cipango deba encontrarse a unas 485 leguas (2 870 kilmetros), siguiendo
una lnea recta desde la Pennsula Ibrica. Sin embargo, Juan II, monarca portugus,
rechaz el proyecto despus de someterlo a una comisin de expertos que encontr en
l serios errores, sobre todo el relativo a la distancia. Afirmaban esos expertos que
Cipango se encontraba mucho ms al oeste de lo que deca Coln y, por lo tanto, el viaje
sera mucho ms largo de lo previsto, con una duracin calculada en tres aos, lo que
hara imposible la transportacin de vveres en cantidad suficiente y en buen estado de
conservacin para un viaje tan prolongado.
Mucho se ha especulado sobre el hecho de que, desde el punto de vista de la
lgica, las afirmaciones de Coln parecan del todo insostenibles. Algunos escritores
sobre este particular han presentado como nica explicacin razonable la posibilidad de
que Coln estuviera informado de la existencia de tierras no muy remotas y hubiera
mantenido en secreto tal informacin para distraer a los competidores.

Fuente secundaria, sobre el error de clculo geogrfico de Coln Tema: Las


exploraciones espaolas y el encuentro con Amrica
Una larga serie de experimentos serios llevados a cabo por la escuela de
Alejandra proporcion datos divulgados sobre todo por el sabio Tolomeo
(90168), autor de la clebre Geografa... Estos datos conservaron su
autoridad durante mucho tiempo: 500 estadios de 185 m cada uno, o sea,
grados de 92.5 km, slo 33 000 km para la circunferencia terrestre. Desde
el siglo XI, pero sobre todo en el XII, los sabios occidentales revisaron
esos clculos y estudiaron las cifras que proponan los rabes. En Sicilia
y Espaa (sobre todo en Toledo), escuelas y crculos de sabios
emprendieron el estudio y la traduccin de textos griegos y rabes (...)
Coln escogi la ltima de las hiptesis mencionadas, la de Alfraganus, a
la cual dio una interpretacin completamente errnea (...) Con toda
naturalidad, Coln escogi la cifra que, con mucho, le era ms favorable
(...) De nuevo, daba muestras de magnfico optimismo para presentar todo
de la mejor manera posible (...)

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Jacques Heers, Cristbal Coln, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1992,
pp. 115116.

Por desgracia, esta hiptesis no se puede comprobar y s en cambio est documentado


el hecho de que en los cuatro viajes que realiz a las nuevas tierras, el almirante
genovs estuvo firmemente convencido de haber alcanzado la isla de Cipango y las
provincias del imperio de Catay.
Ante la negativa de los portugueses, Coln y los amigos que lo apoyaban en la
empresa decidieron presentar el proyecto a la Corona espaola. Como en el caso de
Portugal, la propuesta fue sometida ante un grupo de expertos que prolongaron su
estudio, rechazndolo en varias ocasiones debido en parte a lo aventurado del proyecto
y en parte a las exorbitantes demandas que peda Coln para llevar a cabo la empresa.
Por fin, gracias al apoyo de dos frailes franciscanos y a la intervencin de Luis de
Santngel, influyente personaje de la corte espaola, la reina Isabel se convenci de las
ventajas del proyecto para Espaa. As, los Reyes Catlicos aceptaron patrocinar la
empresa e incluso recompensar a Coln por ella.
El 17 de abril de 1492 fue firmado por los Reyes Catlicos un documento conocido
como las Capitulaciones de Santa Fe, en las que conferan a Coln el nombramiento de
Almirante de todas las islas o tierras que lograra descubrir, garantizando este ttulo para
sus descendientes, adems de nombrarlo Capitn de las naves de la flota real. Se le
encargaba asimismo vigilar la exportacin de mercancas, de reclutar las tripulaciones y
de recaudar el quinto para los monarcas, es decir, la quinta parte sobre los navos, as
como el tercio sobre el botn que recogieran. Se conceda a Coln la dcima parte de
todos los productos de las nuevas tierras, incluyendo oro, plata y piedras preciosas. En
cuanto a la colonizacin, se conferan al genovs los ttulos y funciones de virrey y
gobernador sobre todas las tierras firmes y de las islas que pueda descubrir y adquirir
en esos mares, esto sin fijar lmite territorial alguno, lo cual lleg a generar serios
problemas en el futuro.
Respecto al financiamiento de la expedicin, contrariamente al mito creado
alrededor de este tema, no constituy un problema difcil de superar ni oblig a la reina
Isabel a empear sus joyas. La suma requerida, que llegaba a un total de dos millones
de maraveds, distaba mucho de parecer considerable con base en los costos vigentes
en ese tiempo para tres pequeos navos, con su respectiva tripulacin, as como los
vveres necesarios, calculados de acuerdo con el tiempo en que, segn Coln, habra de
recorrerse la distancia de 485 leguas entre la Pennsula Ibrica y las costas de Asia
oriental. La empresa fue patrocinada en gran parte por los aliados y protectores de
Coln, entre los que se encontraban algunos comerciantes de origen italiano residentes
en Espaa interesados en la empresa. As, el almirante pudo aportar la cantidad de 250
000 maraveds que, segn lo establecido en las Capitulaciones, constitua la octava
parte de la suma total.12
Alo largo del tiempo transcurrido desde aquellos hechos, los historiadores han
tratado de explicarse la razn del cambio sorprendente en la decisin de los Reyes
Catlicos para autorizar la empresa, a pesar de las conclusiones desfavorables a que
llegaron los expertos encargados de estudiarla. Una de las explicaciones dadas por el
anlisis histrico es de carcter religioso y se apoya en el deseo de los monarcas
Isabel particularmente por emprender una nueva cruzada de cristiandad en tierras
lejanas como una continuacin de la Reconquista, en momentos en que los reinos
cristianos de Espaa acababan de consumar sta al lograr la rendicin de Granada y la
consecuente expulsin definitiva de los musulmanes.

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Sin embargo, no debe olvidarse que la defensa de los monarcas por la religin
catlica formaba parte de la estrategia poltica de unificacin, que inclua al Patronato
Regio, institucin creada por los Reyes Catlicos para reducir la intervencin del papa,
asumiendo ellos mismos la direccin de la Iglesia espaola. Otra explicacin, ms
prctica e inmediata para los intereses de Isabel y Fernando, es la relacionada con el
deseo de estos monarcas por acelerar la llegada de Espaa a las Indias a fin de alcanzar
esas tierras antes que los portugueses, con base en la idea que entonces se tena de la
circunferencia de la Tierra, diez mil kilmetros menor a la extensin que realmente
tiene. De cualquier manera, la idea de la misin salvadora de las almas de los paganos
habitantes de las Indias se presentaba ante el pueblo espaol como una justificacin de
gran importancia para emprender aquella arriesgada aventura. Por ltimo no debe
descartarse el papel que jug en el nimo de los monarcas la tenaz insistencia de Coln,
as como la influencia de quienes creyeron en su empresa.

Fuente primaria (testimonial y privada) Tema: Las exploraciones espaolas


el encuentro con Amrica
IN NOMINE DOMINI NOSTRI IHESU CHRISTI Porque, christianissimos y muy altos
y muy excelentes y muy poderosos prncipes rey & reyna de las Espaas y de
las islas de la mar, nuestros seores, este presente ao de 1492, despus
de Vuestras Altezas aver dado fin la guerra de los Moros que reynavan en
Europa,... y luego en aquel presente mes, por la informacin que yo ava
dado Vuestras Altezas de las tierras de Yndia y de un Prncipe que es
llamado gran can... pensaron enbiarme mi Christoval Coln las dichas
partidas de Yndia para ver los dichos prncipes y los pueblos y las
tierras y la disposicin dellas y de todo,... ordenaron que yo no fuese
por tierra al Oriente por donde se costumbra de andar, salvo por el camino
de occidente por donde hasta oy no sabermos por cierta fe que aya pasado
nadie...
Cristbal Coln, Primera Navegacin y Descubrimiento de las Indias,
(Comnmente llamado Diario del primer viaje). Fragmento del Prembulo,
citado por Samuel Eliot Morison, El Almirante de la Mar Ocano, Fondo de
Cultura Econmica, Mxico, 1991, pp. 245246.

Se escogi el puerto de Palos como el lugar de donde habran de zarpar los tres
navos de tipo carabela, la Pinta y la Nia al mando de Martn Alonso Yez Pinzn y
Vicente Yez Pinzn, respectivamente, y la Santa Mara, nave capitana de mayor
tamao que las primeras. El 3 de agosto de 1492, al frente de una tripulacin integrada
por 87 hombres, desde su nave capitana, Coln inici el viaje que l supona habra de
llevarlos a las costas de Cipango. De acuerdo con el Diario en donde Coln registr los
sucesos del viaje, tras una estancia en las islas Canarias, a donde llegaron el 9 de
agosto, un mes despus reanudaron el viaje hacia el oeste.
En la noche del 7 de octubre, Coln decidi cambiar la ruta y navegar en direccin
oeste-sudoeste, con el propsito de llegar directamente al continente asitico y ya no a
la isla de Cipango, como era el objetivo original. Esa decisin origin algunas protestas
de los Yez Pinzn, que insistentemente aconsejaban al almirante volver a la ruta
original para no prolongar la travesa. El Diario no registra el supuesto amotinamiento
de la tripulacin que, de acuerdo con algunos relatos, puso en peligro la vida de Coln.
El almirante slo escribi que los hombres comienzan a impacientarse y a quejarse
Por lo tanto, el asunto del motn es al parecer parte del conjunto de mitos creados
alrededor de la hazaa colombina.

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En la noche del jueves 11 al viernes 12 de octubre, los navegantes vieron tierra
frente a ellos y, despus de arriar las velas, esperaron a que amaneciera. Haban llegado
a una isla del archipilago que hoy se conoce como Bahamas, a la que bautizaron con el
nombre de San Salvador. Durante poco ms de tres meses, el grupo encabezado por
Coln permaneci en esas islas con la idea fija de que eran parte de las Indias y, por
consiguiente, llamaron indios a sus habitantes. Acompaados por algunos de stos,
realizaron un recorrido por el archipilago al tiempo que iban tomando posesin de las
tierras a nombre de la Corona espaola, siempre en busca de oro e informacin sobre
las comarcas vecinas. Navegando hacia el sur, lograron llegar a la isla de Cuba, ante el
entusiasmo de Coln, que crea haber encontrado las anheladas tierras de Cipango,
segn registra en su diario el 23 de octubre:
Querra partir hoy hacia la isla de Cuba, que debe de ser Cipango, de
acuerdo con los informes que los hombres que vienen conmigo me han dado
sobre su extensin y riquezas.13
A fines de noviembre llegaron a una isla que Coln bautiz como La Espaola
(Hait y Santo Domingo), donde un mes despus se averi la Santa Mara al chocar con
un arrecife mientras exploraba la costa norte de la isla. En ese mismo lugar Coln
mand construir el Fuerte Navidad, aprovechando la madera de su antigua nave
capitana, sustituida por la Nia. El regreso a Europa se inici el 16 de enero de 1493,
habiendo dejado una guarnicin de unos cuarenta hombres en el mencionado fuerte. En
pleno invierno, el viaje estuvo plagado de dificultades, principalmente por causa de los
vientos huracanados que casi hicieron naufragar la expedicin. La Nia se refugi
primeramente en las islas Azores, de dominio portugus, y slo hasta el 3 de marzo
alcanz la Pennsula Ibrica en Lisboa, tambin territorio portugus, donde el almirante
hubo de detenerse para reparar su navo. El 15 de ese mismo mes, Coln arrib al
puerto de Palos y a los pocos das fue recibido por los monarcas. Acompaado por su
comitiva y seis indios trados de las islas, vestidos con ropajes ceremoniales y portando
jaulas con pjaros exticos, Coln caus una gran impresin en la corte, convirtindose
en un personaje de gran renombre y, aunque despus cayera en desgracia, en aquel
momento le fueron confirmados todos los privilegios, ttulos y promesas establecidos en
las Capitulaciones.
Al primer viaje de Coln siguieron tres expediciones ms (1493, 1498, 1502),
durante las cuales se adentr en el Golfo de Mxico, aparentemente sin darse cuenta de
que bordeaba las costas de un continente que, precisamente por esa falta de toma de
conciencia, no habra de llevar su nombre. Otros navegantes acabaron por comprender
que las tierras descubiertas por Coln formaban parte de un enorme continente que se
interpona en la ruta hacia las Indias. Es Amrico Vespucio el explorador a quien se
atribuye esta conclusin y en cuyo honor se dio el nombre al Nuevo Mundo, aunque
durante prcticamente todo el periodo colonial14 los espaoles siguieron refirindose
obstinadamente a las tierras de Amrica como las Indias Occidentales. De cualquier
forma, con la llegada de Coln se inici la expansin europea y, en primera instancia, el
reparto del mundo entre los dos pases de la Pennsula Ibrica.
En este reparto entre los reyes de Espaa y Portugal intervino el papa Alejandro
VI, quien en 1493, cuando an no se conoca la extensin total del continente
americano, traz una lnea de demarcacin que otorgaba a Espaa los territorios
situados cien leguas (557 kilmetros) al este de las islas Azores y las de Cabo Verde, en
tanto que correspondan a Portugal las tierras situadas al oriente de ese lmite. Sin
embargo al ao siguiente, la demarcacin fue modificada parcialmente a favor de
Portugal por el Tratado de Tordesillas. Espaa aceptaba mover la demarcacin 270
leguas (1504 kilmetros) ms al oeste, lo cual permiti a Portugal adquirir derechos
sobre algunas comarcas de Amrica, el territorio de Brasil en primer lugar (vase el

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mapa 2.8). Apesar de la posicin desventajosa que, como se supo ms tarde, significaba
esto para Portugal en trminos de espacio territorial, los primeros resultados fueron ms
favorables a los portugueses que a los espaoles. Aqullos encontraron rpidamente lo
que buscaban: las especias y dems mercancas de Oriente, en tanto que los espaoles
no encontraron especias en Amrica y la sed de oro no pudo ser satisfecha al principio
sino muy escasamente.15
Durante el primer cuarto del siglo XVI, la presencia espaola en Amrica se centr
en las Antillas, desde donde se desarroll la actividad exploradora a travs del llamado
ciclo de viajes menores protagonizados por diversos navegantes que llegaron a los
litorales del Golfo de Mxico y abrieron el camino para la conquista del Imperio Azteca y
el avance hacia territorios ms al norte. Otras exploraciones recorrieron las costas
septentrionales de Amrica del Sur y, en 1513, Vasco Nez de Balboa dirigi una
expedicin que atraves por tierra el istmo de Panam encontrando el ocano Pacfico,
al que entonces llam Mar del Sur, hecho trascendental que hizo cobrar fuerza a la
sospecha de que Coln haba llegado a un continente nuevo y no a la India, como l
haba supuesto.
Este hallazgo abri la posibilidad de la existencia de una ruta martima que
permitiera el paso de uno a otro ocano. En noviembre de 1520, una expedicin dirigida
por Fernando de Magallanes, de origen portugus pero al servicio de Espaa, navegando
hacia el sur por el litoral oriental de Amrica del Sur, encontr el ansiado paso al que el
navegante llam Todos los Santos (hoy Estrecho de Magallanes). Despus de
atravesarlo, la expedicin continu hacia el norte por el ocano Pacfico, llegando en
marzo de 1521 a un archipilago que Magallanes denomin Filipinas, donde muri como
consecuencia de un enfrentamiento con los nativos. Los sobrevivientes de la expedicin
continuaron su ruta de regreso, por el oeste, al mando de Juan Sebastin Elcano, y
arribaron al punto de partida, completando as la primera vuelta al mundo.
Continuacin de las exploraciones portuguesas. Despus de la exploracin de
Cristbal Coln, los portugueses se vieron obligados a intensificar sus esfuerzos en
proseguir la ruta que llevara a la India por el oriente. En junio de 1497, Vasco de Gama
parti de Lisboa y logr llegar a Calcuta, en la India, el 22 de marzo del ao siguiente.
De esta manera quedaba cumplido para los portugueses el sueo de abrir una ruta por
el este hacia las Indias, al tiempo que haban logrado la circunnavegacin del extenso
continente africano. Esta hazaa permiti consolidar el dominio de las rutas comerciales
hacia el continente asitico. La influencia portuguesa penetr por el Golfo Prsico y se
extendi luego hacia el Lejano Oriente hasta llegar a China y a Japn. Portugal se
convirti as en el centro obligado del trfico mercantil de los productos orientales. Hacia
el oeste, donde Espaa habra de ejercer el predominio, los portugueses llegaron al
territorio de Brasil en 1500, con la expedicin de Pedro lvarez Cabral.

Fuente secundaria, biografa de Magallanes Las exploraciones espaolas, el


encuentro con Amrica
El 22 de noviembre de 1520 abandonan los buques, a una orden suya, el
puerto junto al Ro de las Sardinas. Pocos das despus queda consumada la
travesa del Estrecho de Magallanes que es como se llamar por los
tiempos de los tiempos y en el extremo opuesto del paso distingue detrs
de un cabo, al que, una vez reconocido, denomina Cabo Deseado, las olas
infinitas del nuevo mar que hasta ahora nunca haba sido surcado por una
embarcacin europea. Panorama conmovedor: al Oriente, ms all del
horizonte infinito, deben hallarse las islas de las especias, las islas de
las riquezas, y China, y el Japn, y, ms lejos, infinitamente ms lejos,
la patria, Espaa, Europa.

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Stefan Zweig, Magallanes, Populibros La Prensa, Mxico, 1971, p. 188

Inglaterra y Francia en competencia con los pases ibricos por la expansin


del mundo
Inglaterra. Juan Caboto, marino de origen veneciano, acudi ante la corte inglesa a fin
de proponerle sus servicios en la bsqueda, para beneficio de Inglaterra, de una ruta
hacia las Indias navegando hacia el oeste. En 1496, el rey ingls Enrique VII concedi a
Caboto la autorizacin para el viaje, quien al ao siguiente lleg a las costas de Amrica
del Norte, explorando Terranova y El Labrador (Canad). En un segundo viaje, realizado
en 1498, Caboto avanz desde ese punto hacia el sur y lleg, al parecer, hasta la actual
zona limtrofe entre Estados Unidos y Canad. De esta manera, imitando a Espaa,
haba llegado a Amrica, todava sin saberlo. Sin embargo no empezara la colonizacin
de estas tierras sino hasta el siglo XVII.
Francia. Aprincipios del siglo XVI, el navegante italiano Giovanni de Verrazano fue
comisionado por Francisco I, rey de Francia, para buscar una nueva ruta a China y
colonizar nuevas tierras para la Corona francesa. En 1524 lleg a las costas del actual
territorio de Carolina del Norte (Estados Unidos) y explor la costa atlntica hacia el
norte, hasta alcanzar la regin que hoy lleva el nombre de Nueva Escocia, Con lo que
pas a ser el primer europeo en introducirse a la baha de Nueva York. Pocos aos ms
tarde, entre 1534 y 1535, el francs Jacques Cartier, enviado tambin por Francisco I,
remont el ro San Lorenzo, tambin en Amrica del Norte, y tom posesin de tierras
canadienses en nombre del rey de Francia. Sobre la base de una aldea de nativos que
Cartier llam Mont Royal, se fund posteriormente la ciudad de Montreal.
5. La conquista espaola de Amrica
5.1. Avance de la Conquista:::.
Puede decirse que el avance de la conquista espaola por la Amrica continental se
realiz entre 1519 y 1540, pues durante los 21 aos transcurridos en ese lapso se dio el
establecimiento de la presencia espaola en extensas zonas del continente, as como la
consolidacin de la soberana del imperio espaol, ms efectiva en unas regiones que en
otras, sobre los pueblos ubicados fuera del rea adjudicada a Portugal por el Tratado de
Tordesillas.
El avance conquistador, originado a partir de las Antillas, se extendi hacia el
continente siguiendo dos vertientes. La primera de ellas, organizada desde Cuba entre
1516 y 1519, lleg hasta Mxico en tres avanzadas, la ltima de las cuales, encabezada
por Hernn Corts, logr la derrota del Imperio Azteca al ao siguiente. Desde la
meseta central mexicana, la Conquista se irradi hacia el sur, extendindose a los
territorios que ahora ocupan Guatemala, El Salvador y el estado mexicano de Yucatn,
aunque tuvieron que pasar 20 aos antes de que los centros mayas ms importantes
fueran sometidos bajo alguna forma de gobierno espaol. El avance hacia el norte fue
un proceso ms lento, debido en gran parte a las caractersticas fsicas de esas vastas y
ridas regiones, escasamente pobladas por grupos de nativos nmadas que ofrecieron
feroz resistencia. Entre 1529 y 1536, Nuo de Guzmn avanz hacia el norte y el oeste
de Mxico, donde fund el reino de Nueva Galicia. Aos ms tarde, Hernando de Soto y
Francisco Vzquez de Coronado emprendieron la exploracin de la regin sudeste del
actual Estados Unidos y llegaron hasta las praderas del oeste del ro Mississippi, atrados
por rumores acerca de la supuesta existencia de siete fabulosas ciudades que
resplandecan como el oro, segn relatos de los primeros expedicionarios que se
aventuraron por esas tierras.

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La segunda vertiente de la conquista se origin en Panam, desde donde se
moviliz hacia el norte en 1523-1524 hasta llegar a la actual Nicaragua. Pocos aos
despus, el avance tom la ruta del ocano Pacfico hacia el sur y lleg hasta los
dominios del Imperio Inca, cuya conquista fue realizada por Francisco Pizarro entre
1531 y 1533. Desde Per, los conquistadores se dirigieron hacia el norte y llegaron a
Quito (1534) y Bogot (1536). Mientras que una expedicin al mando de Gonzalo
Pizarro sali de Quito en 1541 para explorar el ro Amazonas, otros conquistadores se
trasladaron hacia el sur, hasta Chile, donde Pedro de Valdivia fund la ciudad de
Santiago en 1542, aunque la conquista del territorio chileno fracas tras una guerra de
agotamiento contra los indios araucanos, que infligieron una aplastante derrota a los
espaoles. En el oriente de Amrica del Sur, una expedicin al mando de Pedro de
Mendoza trat sin xito de ocupar la regin del Ro de la Plata entre 1535 y 1536,
dejando tan slo un puesto avanzado de colonizacin en Paraguay. La ciudad de Buenos
Aires, fundada inicialmente en 1536 y destruida en 1541, no pudo restablecerse sino
hasta 1580, gracias a una expedicin procedente de Paraguay.16
Para mediados del siglo XVI, el proceso de la Conquista haba terminado en lo
esencial, pues los espaoles haban conseguido el control sobre los territorios de
Amrica ms densamente poblados, desde Nueva Espaa hasta Bolivia y Per,
territorios en donde, adems, se asentaban las civilizaciones indgenas ms complejas:
azteca, maya, inca y chibcha. No obstante su grado de avance cultural, esos pueblos no
pudieron resistir por mucho tiempo el embate de los europeos, a pesar de que no
carecan de experiencia guerrera, sobre todo en el caso de los aztecas, y a que
estuvieron en condiciones de movilizar ejrcitos cientos de veces ms numerosos que
las tropas extranjeras con las que se enfrentaron,17 las cuales de ningn modo podan
compararse con los bien equipados y disciplinados ejrcitos que combatan en Europa en
la misma poca. No obstante la experiencia militar previa de algunos de los
conquistadores, eran en su mayota aventureros que nunca haban estado en combate.
A lo largo de la historia se ha tratado de dar explicaciones aceptables de cmo fue
posible que un puado de europeos pudiera vencer y controlar poblaciones muy
superiores en nmero, en un terreno desconocido, sin contacto con sus bases militares y
provistos de muy escasos pertrechos.
La conquista militar espaola: Causas de su triunfo
Causa tecnolgica: superioridad en armamento. Se puede argumentar que las
desventajas de los espaoles podan verse compensadas por la mayor eficacia de su
aparato militar frente al de las tropas nativas: espadas de acero contra lanzas de
obsidiana, armaduras de metal contra tnicas forradas de algodn, arcabuces contra
arcos y flechas. Aesto hay que aadir el uso de caballos que, adems de proporcionar a
los invasores movilidad de accin, eran desconocidos para los indgenas y llegaron a
atemorizarlos al grado de reforzar la creencia que tuvieron en un principio acerca del
origen divino de los espaoles. Pero la superioridad tcnica slo parece tener una
importancia relativa en el logro de la Conquista; el empleo de armas de fuego,
absolutamente desconocidas por los indgenas, caus en ellos un impacto decisivo, ms
por el terror que despertaban que por los estragos que podan causar, tomando en
cuenta que el uso de caones fue muy limitado. Adems, las pocas armas de fuego
portadas por los espaoles en ese momento eran de disparo lento y su impacto desde el
principio fue, como el caso de los caballos, principalmente psicolgico. Por lo tanto, si la
superioridad tcnica no es suficiente explicacin, ser necesario recurrir a otros factores
adicionales.
Causa psicolgica: valores y creencias. Por un lado, los europeos perciban la
conquista de Amrica como un medio de colonizar una tierra que prometa gloria,
riqueza y poder, pero crean adems en el cumplimiento de una misin salvadora,

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mesinica: la de llevar la verdadera fe a los pueblos indgenas, aplicando para lograrlo
los mismos mtodos utilizados por sus antepasados en la lucha de reconquista contra
los moros infieles.
Por otra parte, para los pueblos indgenas, la guerra tena un carcter ceremonial
muy acentuado. Los aztecas, sobre todo, con base en una rgida ideologa religiosa,
mesinica tambin y sostenida por el Estado con fines expansionistas, utilizaban sus
campaas militares en el contexto de lo que llamaron guerra florida contra los pueblos
vecinos, para capturar prisioneros destinados al sacrificio ritual con la justificacin de
que la sangre de las vctimas mantendra la vida y el orden del cosmos.
Otro aspecto que forma parte del factor religioso en la derrota azteca frente a los
espaoles fue la creencia fatalista de los gobernantes en el vengativo regreso de
Quetzalcatl, el dios-hombre de la cultura nhuatl, quien, antes de partir al exilio en
medio de signos prodigiosos, haba prometido volver a recuperar el trono del que haba
sido despojado por sus enemigos. La leyenda representaba a Quetzalcatl con rasgos
fsicos que, en una fatal coincidencia, tenan parecido con los teles (como se llam a
los europeos creyndoles dioses) recin llegados, casualmente por el mismo rumbo, el
oriente, del que haba partido el mtico personaje, y en el mismo ao (ce catl) sealado
para su regreso. A todo lo anterior se agregaba un ambiente de temor fatalista que, de
acuerdo con relatos indgenas, embarg a los mexicanos, particularmente al emperador
Moctezuma II, poco antes de la Conquista, por la aparicin de extraos signos que
presagiaban el fin de los tiempos.
En el Imperio Inca las circunstancias se muestran similares. Aparte de los signos y
presagios fatales de destruccin, la mitologa poltico-religiosa hace referencia al viaje
prodigioso de Viracocha, dios creador, quien, imitando el paso cotidiano del Sol, dirige su
camino hacia el poniente para desaparecer en las aguas del ocano. Los sucesivos
gobernantes incas realizaron viajes hacia diversos puntos de la costa occidental, al
tiempo que, amparados en el mito, conquistaban los territorios que encontraban a su
paso.18 En consecuencia, de manera similar a como ocurriera en Mxico, la llegada de
los espaoles pareca significar para los incas el regreso de los dioses.

Tres fuentes sobre un mismo tema: El asombro de los espaoles frente a la


ciudad de Tenochtitlan. La Conquista de Mxico
Primaria, testimonial y privada
Para dar cuenta, muy poderoso seor, a Vuestra Real Excelencia, de la
grandeza, extraas y maravillosas cosas de esta gran ciudad de Temixtitan,
del seoro y servicio de este Mutezuma, seor de ella, y de los ritos y
costumbres que esta gente tiene, y de la orden que en la gobernacin, as
de esta ciudad como de las otras que eran de este seor, hay, sera
menester mucho tiempo y ser muchos relatores y muy expertos; no podr
decir de cien partes una, de las que de ellas se podran decir, mas como
pudiere dir algunas cosas de las que vi, que aunque mal dichas, bien s
que sern de tanta admiracin que no se podrn creer, porque los que ac
con nuestros propios ojos las vemos, no las podemos con el entendimiento
comprender.
Hernn Corts, Cartas de Relacin (dirigidas a Carlos V, entre 1519 y
1525). Fragmento citado por Jos Luis Martnez, Hernn Corts, Fondo de
Cultura Econmica/UNAM, Mxico, 1990, pp. 253254.
Fuente primaria
y desde que vimos tantas ciudades y villas pobladas en el agua, y en
tierra firme otras grandes poblaciones, y aquella calzada tan derecho por

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nivel como iba a Mxico, nos quedamos admirados, y decamos que pareca a
las cosas y encantamiento que cuentan en el libro de Amads, por las
grandes torres y cues y edificios que tenan dentro en el agua, y todas de
cal y canto; y aun algunos de nuestros soldados decan que si aquello que
vean si era entre sueos. Y no es de maravillar que yo aqu lo escriba
desta manera, porque hay que ponderar mucho en ello, que no s como lo
cuente, ver cosas nunca odas ni vistas y aun soadas, como vimos...
Bernal Daz del Castillo, Historia verdadera de la conquista de la Nueva
Espaa (obra escrita c. 1553 y publicada por primera vez en 1632) Captulo
LXXXVII, Alianza Editorial, Mxico, 1991, p. 238.
Fuente secundaria
Los seguidores de Corts, nacidos en Sevilla o Medelln, Cullar o Medina
del Campo, se habran percatado de que se hallaban en el centro de una
comunidad slida, prspera, limpia y organizada. Los ejrcitos de
barrenderos, los que mantenan limpios los canales, los que colocaban las
fogatas a intervalos regulares por la noche, los que recogan excremento
humano para fertilizar la tierra o curtir el cuero, todos ellos parecan
estar asombrosamente bien organizados. Seguramente los conquistadores se
dieron particular cuenta de otro aspecto, similar a lo que conocan en
Europa, pero a la vez diferente. Los primeros en escribir sobre lo que
vean, entre ellos Corts, describieron los templos como mezquitas y
compararon los trajes de los mexicas con los de los moros...
Hugh Thomas, La conquista de Mxico, Planeta, Barcelona, Espaa, 1994.
pp.332333.

La influencia de estas creencias y su particular forma de concebir la guerra haban


de resultar para aztecas e incas necesariamente fatales en sus combates con los
conquistadores espaoles, quienes, al darse cuenta de que los tomaban como dioses, no
dudaron en capitalizar en su provecho la situacin, aunque obviamente desconocan el
complejo sistema de creencias de aquellas culturas indgenas.
Causa poltica: divisionismo entre los pueblos indgenas. Haba adems un
factor coyuntural que habra de ser de gran influencia en la victoria espaola; se trata
de las divisiones polticas y tnicas existentes en ese momento, tanto en el Imperio
Azteca como en el Inca, ms en el primero que el segundo debido al expansionismo
estatal que mantena subyugados y atemorizados a pueblos vecinos, dispuestos a
aprovechar la primera oportunidad para rebelarse contra los opresores. Por ello, esos
pueblos vieron en la llegada de los invasores la ocasin propicia para liberarse del yugo
imperial; tanto era as, que esos mismos grupos indgenas proporcionaron a Corts y a
Pizarro, respectivamente, el grueso de sus ejrcitos, tan numerosos como los ejrcitos
azteca e inca contra los que luchaban.
Los conquistadores se encargaron de fomentar el divisionismo poltico, calculando
que podran capitalizarlo en contra de los poderosos gobiernos imperiales, lo cual result
una previsin acertada, pues la alianza con los inconformes proporcion a los espaoles,
adems de tropas, guas, informantes, pertrechos y cargadores. Sobre esta base,
incluso el elaborado sistema de comunicaciones que incas y aztecas haban elaborado
mediante una red de caminos que cubran todo su dominio, facilit a los espaoles el
desplazamiento por el territorio y su control sobre el mismo. Sin la participacin de
aquellos grupos indgenas, el proceso de conquista habra llevado ms tiempo y hubiera
sido mucho ms difcil. De hecho, la victoria de los conquistadores fue completa sobre
todo en las regiones ms pobladas y ms civilizadas, quizs por ello las ms vulnerables
si se tiene en cuenta el conjunto de factores que influyeron en el proceso de la

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Conquista. Por lo contrario, la Conquista fue mucho ms lenta y difcil en aquellos
territorios que, como el de los araucanos en Chile o el de los chichimecas en el norte de
Mxico, estaban habitados por pueblos nmadas, ms dispersos, pero gracias a eso,
estaban provistos de una mayor agilidad y capacidad de respuesta frente a los ataques
de los invasores.
La evangelizacin como instrumento de conquista
La evangelizacin en sus primeros momentos. En su primera etapa hasta 1580, la
evangelizacin de los pueblos conquistados en Amrica fue dirigida por integrantes del
clero regular, es decir, por frailes de las rdenes mendicantes y no por sacerdotes
seculares. Los primeros misioneros que llegaron a Mxico en 1524 fueron doce
franciscanos bajo la direccin de Martn de Valencia. La cifra era altamente simblica
porque se pretenda repetir en Amrica la hazaa evangelizadora de los primeros
apstoles del cristianismo. Dos aos ms tarde llegaron los dominicos, tambin en
nmero de doce, y ms tarde los agustinos, en 1533. Para mediados del siglo haba
alrededor de 800 frailes en Mxico y otros 350 en Per. Es interesante el hecho de que
mientras en la Nueva Espaa la evangelizacin inicial estuvo a cargo de los franciscanos,
en el Per fueron los frailes dominicos quienes dieron comienzo a la obra
evangelizadora.
Muchos de los primeros misioneros que llegaron a Amrica estaban bajo la
influencia del humanismo, elemento fundamental en la vida religiosa a finales del siglo
XV y principios del XVI en Europa. Estos clrigos, que salieron de Espaa con el
propsito de convertir a los nativos, estaban convencidos de llevar a cabo una misin de
especial importancia en la historia de la cristiandad. Al considerar a los indgenas como
seres inocentes no contaminados por los vicios de la sociedad occidental, los misioneros
vieron la posibilidad de que en Amrica podran hacer realidad un sueo que no haba
podido lograrse en Europa, esto es, la construccin de una Iglesia ms pura y apegada a
la original creada por Cristo y sus apstoles, anhelo caracterstico del pensamiento
humanista.
Con el bautismo masivo de cientos de miles de indgenas convertidos al
cristianismo en los primeros aos, los frailes creyeron cercano el cumplimiento de
aquella meta. Ante el supuesto abandono de sus propios dioses, los mexicas
experimentaban un vaco espiritual que pareca predisponerlos a aceptar la gua de los
frailes hacia la nueva fe. Adems, los medios utilizados por los misioneros para
transmitir el mensaje evanglico la msica, el teatro y la pintura, la movilizacin de
grandes grupos de indgenas en la construccin de conventos e iglesias parecan
ayudar a llenar el vaco dejado por la religin original, atacada empeosamente por los
frailes, quienes hacan creer a los indgenas que era un invento creado por fuerzas
satnicas para mantenerlos alejados de la verdadera fe.
Pero aunque el nmero de conversiones fue rpido y espectacular, pronto
empezaron a surgir dudas entre los misioneros sobre la autenticidad de aquellas
conversiones. Haba signos alarmantes de que algunas de las personas que haban
adoptado la nueva fe con aparente entusiasmo continuaban venerando en secreto a sus
antiguos dioses y practicando los ritos y ceremonias de su religin original, adems de
mantener la prctica de costumbres propias de la cultura autctona, muchas de las
cuales claramente chocaban con el cdigo moral de los clrigos cristianos.
Para algunos misioneros, especialmente los de la primera generacin, estos
contratiempos sirvieron como incentivo para el cumplimiento de su misin y los llevaron
a buscar un conocimiento ms profundo de las costumbres y creencias de sus
encomendados, no slo para identificarlas sino incluso para utilizarlas en provecho de la
evangelizacin. De esta manera, a diferencia de las acciones iniciales que llevaron a

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tratar de borrar todos los vestigios de la civilizacin conquistada, dio comienzo entre los
frailes un inters por investigarla. El dominico fray Diego Durn indic que erraron
mucho los que, con buen celo pero no con mucha prudencia, quemaron y destruyeron al
principio todas las pinturas de antiguallas que tenan, que nos dejaron tan sin luz, que
delante de nuestros ojos idolatran y no los entendemos.19 De acuerdo con esta lnea
de razonamiento, el franciscano Bernardino de Sahagn dedic su vida a recolectar
datos sobre la cultura y la historia del pueblo azteca, con el propsito de llegar a
comprenderla mejor y encontrar as las estrategias ms adecuadas para lograr el
proceso de transculturacin. Muchos de los colegas de Sahagn lograron dominar las
lenguas nativas y llegaron a componer gramticas y diccionarios para la educacin de
los indgenas, impartida de manera muy importante en el colegio franciscano de la
Santa Cruz de Tlatelolco, fundado en 1536 para educar a los hijos de la aristocracia
mexica.
El hecho de comprender que la verdadera conversin requera un entendimiento
profundo de los males que deban de ser extirpados, proporcion el impulso necesario
para emprender importantes estudios lingsticos e investigaciones etnogrficas que a
menudo, como en el caso de Sahagn, pusieron de manifiesto el alto grado de
capacidad intelectual de los informantes nativos. No obstante, este procedimiento de
conversin no pudo darse en Per, donde las condiciones inestables del periodo
posterior a la Conquista retrasaron el trabajo de la evangelizacin, que en algunas zonas
no pudo lograrse sino hasta el siglo XVII, cuando ya haba concluido la orientacin
humanista entre los frailes.
En lo sucesivo, habra cada vez menos inters por conocer la cultura de los
pueblos conquistados, en tanto que aumentaba la tendencia a condenar en vez de tratar
de comprender, bajo el pretexto de que la prctica secreta de los ritos de la antigua
religin confirmaba las ideas originales de los europeos acerca de la falta de disposicin
de los indios para adoptar el cristianismo. Estas ideas sirvieron de justificacin para
quienes consideraban a los indgenas como gente sin capacidad de raciocinio que deba
permanecer bajo una constante tutela y que, por lo tanto, no estaba preparada para
incorporarse a la civilizacin europea. Con base en estos argumentos, buena parte de
los espaoles, laicos o clrigos, se opusieron a cualquier intento por ubicar a los
indgenas en el mismo nivel de educacin que los europeos, e incluso se negaron a
educarlos para el sacerdocio. En consecuencia, ello provoc que los indgenas
percibieran el cristianismo como una fe ajena impuesta por los conquistadores, de la
cual adquirieron aquellos elementos que se ajustaban a sus propias necesidades
espirituales y los mezclaron con elementos de su antigua fe. Esto result en un
cristianismo simulado, en una religin particularmente latinoamericana producto del
sincretismo.
5.2. Organizacin administrativa de la Amrica hispana:::.
De manera simultnea y paralela al proceso de expansin espaola en Amrica, se llev
a cabo el proceso de formacin del estado indiano a travs de un amplio esquema
jurdico y administrativo que la Corona espaola instituy para el dominio colonial de
Amrica, el cual tuvo como fundamento la experiencia organizativa de las islas
antillanas, primer punto de llegada y asentamiento de los espaoles.
El modelo antillano de administracin. En efecto, la primera organizacin
administrativa en las Indias Occidentales se llev a cabo en las Antillas, donde fray
Nicols de Ovando ocup el cargo de gobernador en 1501, tras el fracasado intento de
gobierno en que intervinieron algunos familiares de Cristbal Coln. Debido a su
probada experiencia poltica, Ovando fue comisionado para poner fin a la inestabilidad
reinante en La Espaola, donde se haba iniciado una lucha de facciones entre los
colonos debido a graves problemas. Al agotarse rpidamente las riquezas obtenidas de

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los nativos, los colonos vean amenazada su supervivencia por las enfermedades propias
de aquella regin tropical y por la falta de alimento.
Durante los ocho aos que dur su gobierno en La Espaola, Ovando consigui
poner los cimientos de una recuperacin econmica y logr un efectivo control
centralizado, a la vez que convenca a los colonos de que permanecieran en las islas,
con la esperanza de obtener metales preciosos en ros y minas. Sin embargo, la
explotacin de los minerales implicaba un arduo trabajo que los europeos no estaban
dispuestos a realizar, simplemente por su propia idiosincrasia. Entonces Ovando decidi
implantar el establecimiento formal del trabajo forzoso, y cre por primera vez en
Amrica el repartimiento o distribucin de indgenas a los colonos espaoles. Se trataba
de un sistema parecido a la asignacin o encomienda de pueblos moros hecha a los
jefes guerreros durante la Reconquista espaola. As, la palabra encomienda se aplicaba
ahora en Amrica aunque con un significado distinto. En este caso, la encomienda no
inclua el reparto de tierras o de rentas, sino una mera asignacin pblica de mano de
obra obligatoria, ligada a responsabilidades especificadas a los indios asignados al
encomendero, en tanto que ste se comprometa a cuidarlos e instruirlos en la fe
catlica.
Pero la encomienda slo poda asignarse a los colonos que se hubieran establecido
como propietarios y tuvieran una residencia urbana. De esta manera, a travs de ese
mecanismo que aseguraba al colono la mano de obra indgena para explotar los recursos
naturales, Ovando pudo fomentar el asentamiento de espaoles en pequeas
comunidades urbanas, cada una administrada por un cabildo o ayuntamiento, segn el
modelo espaol.
Al trasladarse a las tierras continentales, se formaliz el esquema administrativo
segn fueron presentndose distintas circunstancias, pero se mantuvo en esencia el
modelo antillano. De manera general, la organizacin administrativa en todo el dominio
espaol en Amrica estaba integrada por dos instituciones, la del gobierno central
correspondiente a la metrpoli y la propia de los gobiernos locales en cada colonia.

Gobierno central
En fecha temprana (1503) se cre la Casa de Contratacin de Sevilla, encargada de
controlar el sistema de viajes entre la metrpoli y las colonias. De Espaa a Amrica en
lo referente al abastecimiento y armamento de los navos, as como de la seleccin de
personas idneas para poblar las nuevas tierras, y en sentido inverso, mediante un
sistema monoplico, esta organizacin se encargaba de inspeccionar la transferencia de
productos hacia la metrpoli utilizando ciertos puertos privilegiados como Sevilla y
Cdiz. Tambin se encargaba de colectar el quinto para la Corona. Otra institucin
central fue el Consejo de Indias, creado en 1523 como un rgano especfico de gobierno
central ligado al rey, para encargarse de todos los negocios coloniales.
Gobiernos en las colonias
Los fundadores y primeros gobernadores de las colonias, tanto en las islas como en
tierra firme, recibieron el ttulo de adelantado, a cuyo cargo estaba la supervisin del
orden pblico y algunas tareas de carcter jurdico, as como la de mantener informado
al monarca espaol sobre la situacin prevaleciente en sus dominios americanos. Pero
los adelantados slo fueron importantes en la primera etapa de los asentamientos
espaoles, durante los primeros diez o quince aos despus de la Conquista. De ah en
adelante, las instituciones gubernamentales ms importantes fueron el Virreinato y la
Audiencia. Los virreyes tenan una enorme jurisdiccin y, en teora, gozaban de poderes
ilimitados en su calidad de representantes del rey. Sus funciones eran principalmente

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cinco: a) gobernador, b) capitn general, c) presidente de la Audiencia, d)
superintendente de la Real Hacienda, y e) vicepatrono de la Iglesia.
Virreinatos. El primer virreinato en establecerse fue el de la Nueva Espaa que,
fundado en 1535, para finales de siglo alcanzara grandes dimensiones. Adems de
incluir propiamente al reino central de Mxico o de la Nueva Espaa, abarcaba por el sur
hasta el actual territorio de Costa Rica; por el este comprenda la Florida y las Antillas, y
por el oeste quedaban bajo su jurisdiccin las islas Filipinas, en tanto que por el norte
no tena lmites fijos, puesto que esa rea geogrfica an no estaba plenamente
identificada. Ese vastsimo territorio estaba dividido en cinco audiencias: Mxico,
Guadalajara, Guatemala, Santo Domingo y Manila, pero slo las dos primeras estaban
bajo la administracin del virrey establecido en la ciudad de Mxico y aun en la de
Guadalajara, perteneciente al reino de la Nueva Galicia; su poder era casi nominal.
El virreinato del Per, creado en 1542, era tambin considerablemente extenso;
abarcaba en el siglo XVI casi toda el rea hispana de Amrica del Sur, con excepcin de
las Guayanas y la costa caribea del actual territorio de Venezuela, que estaban bajo la
jurisdiccin de la audiencia de Santo Domingo. En su porcin norte, el virreinato
comprenda el reino del Per propiamente dicho Nueva Castilla, como se llam en los
primeros tiempos de la Conquista junto con los reinos de Panam, Nueva Granada y
Quito. Hacia el sur inclua a Chile y Charcas (hoy Bolivia), as como el rea del Ro de la
Plata.
Audiencias. La audiencia, creada en Espaa en tiempos de la Reconquista como
tribunal de justicia, en Amrica tuvo adems funciones de gobierno y constituy el
instrumento bsico del sistema administrativo colonial. Cada Audiencia estaba integrada
por un presidente y varios jueces, llamados oidores en el caso de juzgar actos de
responsabilidad civil y alcaldes del crimen cuando atendan a la jurisdiccin criminal.
Alo largo del siglo XVI se estableci la mayor parte de las audiencias, diez en Amrica y
una en Filipinas. Sus sedes fueron: Santo Domingo (1511), Mxico (1527), Panam
(1538), Lima (1542), Guatemala (1542), Guadalajara (1547), Santa Fe (1547), Charcos
de Per (1558), Quito (1563), Santiago de Chile (1565) y Manila (1583).
Adems de esas dos instituciones existi la Capitana General, la cual, aunque
considerada como parte del virreinato y tericamente subordinada al virrey, para fines
prcticos era independiente de ste, pues el capitn general slo responda de sus actos
ante el rey y el Consejo de Indias de Espaa. En Hispanoamrica, el ttulo de capitn
general aparece en dos sentidos: en primer lugar, denotaba un rango militar
relacionado generalmente con su participacin en las guerras de conquista, y en
segundo, despus de mediados del siglo XVI, se us con la connotacin especial de
gobernador de una regin sujeta directamente al monarca espaol e independiente de
los virreinatos.
En las ciudades, la organizacin poltica por excelencia era el cabildo, basado en el
modelo de ordenamiento urbano establecido en Espaa siglos atrs. El concejo
municipal o cabildo se compona de dos jueces (alcaldes menores) y los consejeros
(regidores), cuyo nmero variaba de acuerdo con el tamao e importancia de las
ciudades. Los cabildos ejercan funciones cotidianas como: distribuir tierras a los
ciudadanos, establecer impuestos locales, ocuparse de la polica local, supervisar las
crceles, dar mantenimiento a los caminos, inspeccionar los hospitales, establecer
reglamentos para las actividades festivas, supervisar los precios de los mercados locales
para la proteccin del consumidor, etctera.20
Otros cargos administrativos en el mbito local fueron los corregidores y
alcaldes mayores. Aunque estos dos cargos solan confundirse, tenan funciones
diferenciadas: los corregidores eran nombrados por el rey para dirigir las ciudades ms

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importantes, en tanto que los alcaldes mayores eran nombrados por el virrey para
administrar, recaudar tributos e impartir justicia. Adems, es posible distinguir entre los
alcaldes mayores de villas y pueblos de espaoles, y los de distritos exclusivamente
indgenas.
Al respecto, es de particular importancia el hecho de que las autoridades
espaolas mantuvieron desde los primeros momentos el respeto por las estructuras
bsicas de las sociedades azteca e inca, lo que hizo posible la conservacin esencial de
sus niveles jerrquicos. Por ello, las etnias originarias pudieron seguir contando con sus
propios jefes locales (caciques en la Nueva Espaa, curacas en el Per), que actuaron
como autoridades intermedias entre la masa de poblacin indgena y los
administradores espaoles, primero los encomenderos y ms tarde los corregidores.
El derecho indiano
Ante la imposibilidad de aplicar el derecho de Castilla en Amrica, por la enorme
extensin del territorio y la diversidad de caractersticas en las poblaciones que lo
habitaban, surgi la necesidad de dictar normas jurdicas especiales para aplicarlas a
problemas imprevistos y de urgente solucin, crendose en consecuencia un conjunto
de leyes que se conoce con el nombre genrico de derecho indiano, integrado
principalmente por las Leyes de Burgos (1512), las Leyes Nuevas (1542) y la
Recopilacin de las Leyes de Indias.
El primer conjunto de leyes indianas, conocido como Leyes de Burgos, tena como
propsito regular las relaciones entre espaoles e indios. Estableca reglas especficas
con respecto al trabajo, la instruccin y el alimento de los nativos; dispona adems que
fueran puestos en libertad aquellos indgenas que se mostraran deseosos de convertirse
al cristianismo y que fueran capaces de gobernarse a s mismos.
Estableca tambin la obligacin de ensear latn a los hijos de los caciques, y quienes
de entre ellos mostraran mayor capacidad, habran de ser elegidos como futuros
maestros.
Las airadas quejas de algunos miembros del clero, particularmente del dominico
Bartolom de las Casas, contra la persistente y exagerada explotacin de la mano de
obra indgena, condujeron a la creacin de las Leyes Nuevas, expedidas por el rey Carlos
I en 1542. stas, aparte de prohibir hacer esclavos a los indios, negaban la concesin de
nuevas encomiendas, as como el acceso a ellas por herencia o donacin; esto quiere
decir que al morir un encomendero, los tributos indgenas que se le hubieran
adjudicado, pasaban a dominio de la Corona.
Por ltimo, la Recopilacin de las Leyes de Indias, publicada en la dcada de 1630,
integraba en cuatro volmenes una enorme cantidad de leyes, cdulas y provisiones
establecidas por la Corona espaola para regular la vida de gobernantes y gobernados
en Amrica.
6. Exploracin y colonizacin portuguesa del Brasil
6.1. Primeras expediciones:::.
El primer navegante europeo en llegar a las costas del actual Brasil fue el espaol
Vicente Yez Pinzn, a principios de 1500. El territorio corresponda a la porcin del
continente asignada a Portugal de acuerdo con el Tratado de Tordesillas (1494), y quiz
por esta razn, la Corona espaola no reclam para s las nuevas tierras encontradas
por Yez Pinzn.
La primera expedicin portuguesa al Brasil ocurri en el ao 1500, al mando de
Pedro lvarez Cabral, cuya flota, siguiendo la ruta de Vasco de Gama desde Lisboa a la
India por las islas Canarias y Cabo Verde, al pasar por el Ecuador fue empujada hacia el

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oeste por los vientos y las corrientes del Atlntico meridional, llegando a la costa
brasilea, cerca del actual Porto Seguro, el 22 de abril de ese mismo ao, donde los
portugueses permanecieron ocho das. Durante ese tiempo, entraron en contacto con los
aborgenes de la regin, situados en un estadio cultural muy aproximado al Paleoltico,
quienes los recibieron con relativa amabilidad. Los detalles de aquel suceso fueron
minuciosamente narrados por el escribano de la flota, Pero Vaz da Caminha, en una
larga carta dirigida al rey Manuel I de Portugal. El 1 de mayo, la flota de Cabral lev
anclas hacia la India, con excepcin de uno de los barcos, comisionado para llevar ante
la corte portuguesa la buena noticia del descubrimiento, mismo que inmediatamente fue
notificado por Manuel I a los Reyes Catlicos, poniendo nfasis en el valor estratgico
que la tierra descubierta a la que llamaron Isla de la Santa Cruz representaba para
Portugal como estacin de paso para las flotas portuguesas en ruta hacia la India.
La segunda expedicin parti de Lisboa en mayo de 1501, bajo el mando de
GonValo Coelho, llevando a bordo como cronista a Amrico Vespucio. Durante cerca de
un ao, los expedicionarios portugueses recorrieron unas 500 leguas (c. 3 200 km) de la
costa brasilea, y dieron nombres a varios puntos desde cabo Sao Roque al norte hasta
cerca de Canania al sur. Un hecho significativo es que esta expedicin llev a Portugal
las primeras muestras de palobrasil, rbol conocido desde haca tiempo por los europeos
y del cual obtenan una tintura roja que antes importaban de Asia. El palobrasil no slo
dio nombre a la inicialmente llamada Isla de la Santa Cruz, sino fue en aquellos
momentos la nica razn convincente para la futura explotacin de esta tierra,
equivocadamente considerada como isla por los primeros exploradores.
Expansin de Portugal. En un lapso de menos de cincuenta aos, el pequeo
territorio de Portugal conquist un inmenso imperio colonial en ultramar, que a
mediados del siglo XVI se extenda desde la costa oriental africana hasta la occidental y
desde ah, cruzando el ocano Atlntico hasta Brasil. En Asia, las conquistas
portuguesas abarcaban desde las costas del mar Arbigo y la costa oeste de la India,
hasta regiones ms al oriente, como Ceyln, Malaca, Sumatra, Java, las islas Clebes,
las Molucas (islas de las especias) y China.
6.2. La organizacin administrativa de Portugal en Brasil:::.
Periodo de las factoras (1502-1534). Una vez completada la fase inicial de
exploracin (1500-1502), la Corona portuguesa tuvo que afrontar el problema de cmo
inventar un sistema de explotacin para las tierras de la Isla de la Santa Cruz, habitada
por un pueblo primitivo, los tups, quienes no obstante haber sido inicialmente
considerados por los exploradores como indios amables, ms tarde fueron calificados
como salvajes, lo cual provoc temor entre los habitantes de Portugal y obstaculiz la
emigracin hacia las tierras brasileas. Adems, al no encontrar en aquellos primeros
aos oro ni plata ni otros minerales preciosos, result muy difcil atraer colonos
potenciales. Esa situacin llev a la Corona portuguesa a crear un sistema de factoras
comerciales, ya puesto en prctica en las colonias africanas y que en este caso se dedic
al comercio del palobrasil.
Sin embargo, el trfico comercial se dificult grandemente por la continua
intromisin de los franceses, cuyos barcos penetraban en las costas y lograban que los
indios les permitieran talar los rboles de palobrasil, cuyas maderas eran luego vendidas
en el norte de Europa. Estas acciones de los franceses no slo privaron a la Corona
portuguesa de ingresos, sino que hicieron bajar el precio del palobrasil y disminuy, en
consecuencia, el inters de los comerciantes en este producto. Adems, la intromisin
ilegtima de los franceses constitua una grave violacin a los derechos de Portugal sobre
Brasil.21

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Establecimiento del sistema de los donatarios. Periodo de la caa de
azcar. En el ao de 1530, el monarca portugus Juan III lleg a la conclusin de que
deba implantarse en Brasil un sistema de colonias permanentes, a fin de protegerlo
contra la piratera francesa. El primer paso consisti en dividir el territorio en 15 distritos
o capitanas, y otorgar cada uno de ellos en perpetuidad a personas prominentes de la
corte portuguesa investidas con poderes extraordinarios sobre sus dominios.
Los donatarios o capitanes donatarios, como se les llam, se dedicaron a la
agricultura, ante todo en la produccin de caa de azcar, cuyo cultivo hizo necesaria
una gran cantidad de mano de obra y, en consecuencia, oblig a los donatarios a llevar
consigo algunas personas que, ante la dificultad de conseguir voluntarios, por lo general
fueron campesinos dependientes de la nobleza terrateniente o delincuentes condenados
al destierro. La escasez de mano de obra para el cultivo de la caa en Brasil implic
tambin un aumento considerable de comercio de esclavos, capturados en las
posesiones portuguesas de frica.
Un nuevo problema se present cuando los indios tups, que en el periodo de las
factoras se haban mostrado generalmente amistosos hacia los europeos, protestaron
contra la violacin de sus derechos sobre las tierras entonces en poder de los
donatarios. Adems, segn tradicin de los tups, el trabajo agrcola estaba reservado a
las mujeres, por lo que los hombres se negaron a aportar su fuerza laboral en las
plantaciones de caa de azcar. Ante esa negativa, los colonos portugueses recurrieron
al uso de la fuerza para someter a los indios y esclavizarlos, situacin que provoc un
permanente estado de guerra con la poblacin nativa.
Instituciones gubernamentales. Ante el fracaso de los donatarios para someter
a los indios, en 1549 el rey Juan III decidi establecer en Brasil una administracin
estatal, para lo cual eligi tres importantes funcionarios: el primero, un gobernador
encargado de defender y reforzar a los donatarios mediante una poltica general para
tratar con los indios; el segundo, un funcionario de la Tesorera que vigilara la
recaudacin de las rentas de la Corona; y el tercero, un capitn mayor de la costa que
consolidara una poltica de proteccin de los litorales. En 1572, Brasil fue dividido en dos
gobiernos con sedes en San Salvador (Baha) y Ro de Janeiro, en tanto que los
franceses continuaban con sus actos de piratera, a los que se sumaban las incursiones
holandesas.
En 1580, un problema de sucesin al trono provoc que la Corona de Portugal
pasara a dominio de la monarqua espaola, bajo Felipe II, con lo que Brasil se sum al
inmenso territorio colonial de Espaa en Amrica. La nueva administracin hispana,
vigente hasta 1640, mantuvo la regin brasilea gobernada por militares portugueses y
prosigui la lucha contra franceses y holandeses, en defensa no slo del territorio sino
principalmente de la riqueza comercial, dominada por la caa de azcar en el segundo
periodo (1530-1694) en la historia econmica del Brasil.
7. La Reforma protestante
Se conoce con el nombre de Reforma protestante al movimiento religioso iniciado por el
monje Martn Lutero en Alemania a principios del siglo XVI, el cual pretenda una radical
transformacin en la Iglesia catlica para liberarla de los vicios y corruptelas que
padeca en razn de que la mayora de los clrigos de alta jerarqua abusaban de sus
prerrogativas y del enorme poder ideolgico y econmico acumulado por la Iglesia
durante varios siglos. No obstante que el inicio de la Reforma est marcado en la
historia por el momento (31 de octubre de 1517) en que Martn Lutero public un
escrito con 95 tesis en contra de la corrupcin eclesistica, ste no fue un hecho aislado
sino el producto de mltiples causas, entre las que destacan obviamente las
relacionadas con el factor religioso. Adems, la protesta del monje alemn no hubiera

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tenido gran trascendencia de no haber estado dadas las circunstancias ne-cesarias para
su triunfo y difusin.
7.1. Causas de la Reforma22:::.
1. El declinar del poder de la Iglesia en la tarda Edad Media (1300-1453).
A comienzos del siglo XIV se abre un largo periodo en la historia de la Iglesia Catlica,
que puede dividirse en tres fases: 1) el periodo de Avin, tambin llamado Cautividad
de Babilonia, desde 1309 a 1377; 2) el periodo correspondiente al llamado Cisma de
Occidente, de 1378 a 1417; y 3) el periodo de los Concilios, el de Constanza (1414-
1418) y el de Basilea (1431).

Fuente secundaria Tema: La Reforma protestante, causa #1


La instalacin de Clemente V en Avin a partir de 1309 tuvo efectos
duraderos, aunque no fue intencin del papa realizar all una estancia
prolongada o estable. Sin embargo, la situacin en Italia no aconsejaba el
regreso a Roma: el emperador Enrique VII viaj a la pennsula en 1312 y su
presencia reanim el espritu gibelino en lo que tena de contrario al
poder temporal de los papas en Italia. Al tiempo, entre 1308 y 1312, el
pontificado se vio envuelto en una guerra contra Venecia por la posesin
de Ferrara, y la inestabilidad del equilibrio poltico, en su conjunto,
era tan grande que impediran el gobierno conjunto de la Iglesia. Avin,
por lo tanto, era un refugio seguro, un remanso de tranquilidad.
Gonzalo Balderas Vega, La Reforma y la Contrarreforma, Universidad
Iberoamericana, Mxico, 1996, pp. 36-37.

Durante el Periodo de Avin, la corte papal se encontraba en el exilio y mostraba


signos de corrupcin como todas las cortes europeas de la poca, y desde luego como
todas las cortes papales de la Edad Media, ms interesadas en acumular poder y
riquezas materiales, que en cumplir con su funcin espiritual. Al inicio de su estancia en
Avin, el papado se encontr con grandes dificultades financieras, superadas al cabo de
diez aos cuando incluso alcanz un gran xito financiero, gracias a sus habilidades para
aprovechar la ubicacin geogrfica de la nueva sede, ideal para ejercer un mejor control
administrativo sobre la Iglesia de la Europa occidental. De esta manera, la residencia de
los papas en Avin, en vez de considerarse como el exilio que era en realidad, lleg a
justificarse como una situacin ventajosa para la sede papal, ya que el reino de Francia
era en ese momento el centro de la cultura europea y su monarca era el ms poderoso
de Occidente.
El segundo periodo fue el Gran Cisma de Occidente, protagonizado por la jerarqua
eclesistica entre 1378 y 1417. Esa situacin de divisionismo en el seno de la Iglesia,
dio comienzo aos antes, en 1342, cuando un grupo de trece cardenales franceses
declar nula la eleccin papal de Urbano VI, bajo el argumento de que tal eleccin no se
haba efectuado libremente, sino bajo el temor a las violentas presiones de la poblacin
de Roma que exiga un papa italiano, preferentemente de esa ciudad. Los cardenales
franceses eligieron a Roberto de Ginebra como papa, con el nombre de Clemente VI,
situando la sede en Avignon, en tanto que Urbano VI ocupaba el papado en Roma.
Durante los 39 aos siguientes hubo dos papas, ninguno de los cuales fue reconocido
universalmente. A partir de 1400 hubo tres papas, cada uno de los cuales afirmaba ser
el nico y verdadero; esta situacin se reflejaba tambin en los niveles inferiores de la
Iglesia, pues durante ese tiempo hubo dicesis y conventos con dos abades y dos
obispos.

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Carente de todo contenido moral, este cisma fue un reflejo del conflicto de
intereses polticos existentes entre dos tendencias opuestas y sirvi de pretexto para
agudizar las tensiones entre pases rivales. As, en general, la tendencia romana de la
Iglesia fue reconocida por Italia central y septentrional, por Inglaterra (para oponerse a
Francia) y por Portugal (contra Castilla); el antipapa de Avin cont, en cambio, con el
reconocimiento de Francia (naturalmente contra Inglaterra), de Escocia, de Castilla y de
Aragn (stas por oponerse a Portugal) y de los angevinos (originarios de Anjou) de
Npoles. Por otra parte, el Gran Cisma de la Iglesia, al coincidir en el tiempo con la
Guerra de los Cien Aos ocurrida entre Francia e Inglaterra (1337 y 1453), sirvi para
polarizar las actitudes cada vez ms nacionalistas de las poblaciones de uno y otro pas,
cuyos monarcas apoyaban bandos eclesisticos contrarios y, en consecuencia, tal
situacin contribuy a debilitar al papado como poder universal.
Con el propsito expreso de poner fin al Gran Cisma, en 1414 fue convocado el
Concilio de Constanza, donde finalmente se logr reunificar a la Iglesia con la eleccin
del papa Martn V. Sin embargo, aquella reunificacin llegaba demasiado tarde, pues ya
no era posible rescatar la autoridad universal ejercida por la Iglesia romana en tiempos
de la Alta Edad Media. Para el siglo XV, el desprestigio de la jerarqua eclesistica haca
imprescindible una reforma profunda que permitiera a la Iglesia retomar su papel
esencialmente espiritual, renunciando al poder poltico ya para entonces en decadencia.
En realidad el papado haba quedado reducido a un principado italiano, y el cargo de
papa no era diferente al de cualquier otro prncipe renacentista, incluidos lujos excesivos
y vida de libertinaje, para cuyo sostenimiento el papa Inocencio VII fund un banco de
indulgencias en el que se venda a altos precios el perdn sacerdotal, incluso a quienes
cometan crmenes. Las llamadas cartas de indulgencias, originalmente creadas para
financiar las Cruzadas mediante impuestos exigidos a las personas que no participaban
en ellas, seguan aplicndose desprovistas de su objetivo original, como uno de tantos
medios de los que se valieron los papas renacentistas para recabar dinero a fin de
costear sus opulentas cortes. En una extensin de este recurso material para la Iglesia,
el papa Sixto IV declar en 1476 que los difuntos podan beneficiarse tambin de las
indulgencias, abreviando el tiempo que deban pasar en el purgatorio.

Venta de indulgencias, comercializacin del perdn sacerdotal por los


pecados, garantizando reducir el tiempo que las almas deban pasar en el
purgatorio.

2. Movimientos reformistas de John Wycliffe y Jan Hus.


Relacin de mutua conveniencia con el Estado.
La progresiva decadencia moral de la Iglesia Catlica provoc en Europa, desde el siglo
XIII, la aparicin de movimientos reformistas que el papado consider herticos y, por lo
tanto, condenables. Entre las primeras herejas destacan las siguientes: el movimiento
valdense, fundado por Pedro de Valdo; el bogomilita, difundido por los ctaros en
Francia; y el de los fraticelli, franciscanos radicales que llegaron a intervenir en la lucha
poltica internacional a muy alto nivel y quienes, en respaldo al Sacro Imperio en su
resistencia contra la Iglesia de Roma, llegaron incluso a elegir su propio papa, con el
nombre de Nicols V (1328-1330), quien naturalmente fue considerado antipapa por la
Iglesia. stos y otros movimientos herticos, adquirieron fuerza durante el Gran Cisma
de Occidente, cuando entre la cristiandad se extendi de manera importante la idea de
realizar una profunda reforma en la Iglesia.
En ese turbulento periodo destaca la obra del ingls John Wycliffe (1324-1384) y
la del checo Jan Hus (1370-1415), ambos clrigos, considerados como los precursores

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ms importantes de la llamada Reforma protestante encabezada por Martn Lutero a
comienzos del siglo XVI. Tanto Wycliffe como Hus intentaron una reforma fundamental
de la Iglesia y ambos ejercieron sobre la vida religiosa de Europa mayor influencia que
ninguno de sus predecesores.
El ambiente social y poltico de cada uno de estos reformadores influy
significativamente en el desarrollo de su pensamiento religioso. En el caso de Wycliffe,
es significativo el hecho de que su natal Inglaterra, por razones de su situacin
geogrfica, se haba mantenido un tanto al margen de las circunstancias propias del
continente europeo. Ese alejamiento geogrfico le permita una cierta libertad respecto
del poder central del papado, tanto en el aspecto meramente religioso como en el
ideolgico-cultural, ya que, dedicada a la tarea de preparar misioneros que cristianizaran
la Europa central, se haba constituido en baluarte de los estudios y de la piedad
cristiana, principalmente a travs de la Universidad de Oxford, donde estuvo centrada la
vida de Wycliffe, catedrtico y doctor en teologa considerado como una eminencia en su
materia. Comisionado por el rey Eduardo II, Wycliffe intervino ante los representantes
del papa a fin de defender a Inglaterra contra los pagos feudales que la Iglesia de Roma
exiga a Inglaterra.
A travs de varios de sus escritos, Wycliffe manifest claramente su desdn hacia
las enseanzas de la Iglesia Catlica, ya que para l slo la Biblia constitua la verdadera
fuente de fe y pensaba que ni la tradicin de la Iglesia ni la autoridad del papa tenan
peso alguno comparadas con las enseanzas bblicas. Wycliffe habl y escribi contra el
hecho de que el clero tuviera propiedades y recibiera ingresos, con base en la idea de
que Cristo y sus apstoles haban vivido en la pobreza. Extendi su condena a las
rdenes mendicantes por el hecho de vivir en cmodas residencias y por ocupar puestos
lucrativos.
Wycliffe propuso una iglesia evanglica nacional sometida al rey, que estara
integrada por todos los predestinados a la salvacin y en la que cualquier hombre bueno
podra actuar como sacerdote. Wycliffe neg al papa el poder de excomulgar, bajo el
argumento de que Jesucristo no condenaba al pecador. Ridiculiz las pretensiones de
infalibilidad del papa, sobre todo cuando el trono papal estaba ocupado por un hombre
tan corrompido como Urbano VI, papa en ese momento, y se pronunci en contra de las
indulgencias, por considerar como una perfecta blasfemia utilizar los mritos
acumulados de los santos para expiar los pecados.
En respuesta a los ataques de Wycliffe, el papa llam lolii, es decir malas
yerbas a las enseanzas del telogo ingls, desde entonces conocidas bajo el nombre
de lolardismo. A pesar de eso, tales enseanzas se difundieron por toda la sociedad
inglesa, no slo entre los clrigos, los sacerdotes pobres y la gente comn, sino tambin
entre la nobleza. Su influencia en la Cmara de los Comunes fue tan grande que varias
veces se hicieron all proposiciones en el sentido de que fueran confiscadas las tierras y
posesiones de la Iglesia en Inglaterra. Los esfuerzos del papa por callarlo fueron intiles,
y pese a su insistencia para que Wycliffe y sus partidarios fueran apresados, slo se le
advirti que dejara de exponer sus doctrinas en pblico.
Despus de la muerte de Wycliffe se aceler la persecucin contra sus partidarios,
sus ideas fueron condenadas y sus libros quemados. Sin embargo, en Inglaterra la
Iglesia nunca pudo recuperar la posicin que tena antes del lolardismo y fue quedando
sujeta a una mayor dependencia del gobierno nacional, que al fin llegara a culminar en
el surgimiento de la Iglesia Nacional Anglicana en el siglo XVI. Ms importante an que
la influencia de Wycliffe en su tierra natal, fue la que ste ejerci sobre la Europa
continental, especialmente en la regin de Bohemia, donde en ese tiempo coincidieron
los movimientos herticos con poderosos sentimientos nacionales. Los checos, cuyo
territorio se extenda como una gran cua en el centro de Europa, haban estado

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sometidos por mucho tiempo a la abrumadora influencia de los alemanes; as la crisis
religiosa se transform en una crisis nacional que constituy la base de un movimiento
hertico de gran trascendencia.
Las ideas de Wycliffe ejercieron gran influencia sobre el clrigo Jan Hus, a tal
grado que casi puede considerarse a ste como discpulo del reformador ingls. Al igual
que Wycliffe, Hus defenda la autonoma de su nacin, Bohemia en este caso, frente al
poder absoluto del papa, criticando severamente la corrupcin y la avidez de riqueza de
la Iglesia Catlica.
Hus fue catedrtico de la Universidad de Praga donde lleg a ser director de la
facultad de filosofa y ms tarde rector, al mismo tiempo que era cannigo de la catedral
y confesor de la reina. Sus prdicas en defensa de las ideas de Wycliffe causaron alarma
entre las autoridades eclesisticas checas, las cuales recurrieron al papa, del que
obtuvieron la orden para destruir los escritos de Wycliffe, en tanto que exigan a Hus
suspender sus sermones. Cediendo a las presiones, Hus sali de Praga en 1402 y se
refugi en el castillo de un noble, donde se dedic a escribir libros y folletos para
difundir su doctrina. Doce aos despus, fue obligado a presentarse ante el Concilio de
Constanza, frente al cual se neg a renunciar a sus creencias. Acusado formalmente de
hereja, fue condenado a morir en la hoguera, sentencia que se cumpli en 1415.
Ala muerte de Hus, sus seguidores continuaron su obra y provocaron una severa
persecucin de la Iglesia y de los ejrcitos alemanes que condujo al estallido de las
llamadas guerras husitas, de carcter nacionalista y religioso, que devastaron gran
parte de Europa central y oriental durante casi veinte aos. La fuerza de la revuelta
husita fue tal que logr obtener de la Iglesia concesiones sin precedentes, que
representaron la primera verdadera amenaza a la unidad y autoridad suprema de la
Iglesia. En el Concilio de Basilea (1431-1449), los delegados husitas haban logrado tal
poder que fueron tratados como iguales por la jerarqua eclesistica. En los Convenios
de Praga, la Iglesia concedi a Bohemia lo que prcticamente era la autonoma
eclesistica, al aceptar que los arzobispos y obispos locales fueran elegidos por el clero
de Bohemia, adems de conceder derechos religiosos al pueblo bohemio.
La obra de ambos reformadores puso en evidencia la urgente necesidad de
efectuar una reforma religiosa y lanz un llamado que en ese momento la Iglesia no
estaba dispuesta a atender. Pero tras la obra de estos dos reformadores, existan otras
fuerzas, polticas y econmicas, que no slo desempearon un importante papel en el
triunfo del movimiento husita, sino que siguieron ejerciendo su influencia durante todo
el siglo XV, preparando, sin saberlo, el camino para que toda Europa estuviera dispuesta
a recibir el mensaje de Martn Lutero en el siglo siguiente.
3. La Muerte Negra.
La llamada Muerte Negra, epidemia provocada por la bacteria Yersinia pestis trasmitida
por la pulga de la rata, devast el mundo occidental entre 1347 y 1351, y cuya mayor
intensidad se registr en el ao 1348, causando la muerte de aproximadamente el 50%
de la poblacin europea y provocando importantes cambios polticos, sociales y
culturales en la vida de los sobrevivientes.
Uno de los efectos de aquella devastacin fue la gradual prdida del monopolio de
la jerarqua eclesistica sobre la religin, puesto que si para esa poca los frailes y
sacerdotes ya haban perdido considerable influencia sobre la poblacin europea, la
peste negra contribuy a debilitarlos ms an. Al hecho de que los reformadores
hubieran cuestionado la santidad del sacerdocio se sum la muerte de grandes
cantidades de clrigos, vctimas de la peste y, ante la reduccin del nmero de
sacerdotes, fue natural que los religiosos laicos fueran autorizados para administrar los
sacramentos.

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A los temores que sembr la plaga entre la poblacin europea, se agreg la
posibilidad de la llegada de invasiones turcas que empezaban a amenazar la porcin sur
del continente. Aquellas terribles circunstancias provocaron un efecto psicolgico entre
los fieles catlicos que empezaron a cambiar su perspectiva de la imagen de Cristo como
Dios de amor por otra muy distinta que lo mostraba como una deidad vengativa que
mandaba aquellas calamidades para castigar a los pecadores. Ante la ansiedad e
inquietud provocadas por aquellas desgracias, los fieles peregrinaban de un santuario a
otro, con la esperanza de encontrar alivio a sus temores y perdn a sus pecados. En
numerosos casos no pudieron encontrar en la Iglesia la confortacin que buscaban,
pues, temerosos del contagio, los sacerdotes se negaban a atender a sus fieles. Esto,
sumado a las crticas de los humanistas hacia el clero, engrendr entre la poblacin un
sentimiento de insatisfaccin y resentimiento hacia la Iglesia institucional. En
consecuencia, comenzaron a surgir asociaciones religiosas de carcter claramente laico,
desligadas de la jerarqua eclesistica e incluso opuestas a ella.
Por otra parte, tal descontento hacia el clero ocurra en momentos en que se
desmoronaba la estructura sociopoltica del mundo feudal y aumentaba el poder de los
monarcas, en tanto que stos se convertan en las nuevas figuras que desplazaban a los
sacerdotes en la seguridad requerida por la poblacin desprotegida. El rey apareca
como un nuevo enviado de Dios para reconciliarlo con su pueblo, una figura a la que
incluso se le atribuyeron poderes curativos milagrosos. Tal desplazamiento colabor en
gran medida a acentuar el deterioro del poder poltico de la Iglesia frente a las nuevas
monarquas europeas.
4. Renacimiento y humanismo.
El desarrollo de la vida intelectual que cobr fuerza durante la etapa renacentista,
constituy un factor ideolgico de singular importancia en el despertar de las
conciencias del individuo europeo, particularmente el miembro de la burguesa, quien
hall en la lectura de los clsicos grecorromanos y en sus obras de arte el medio de
reencontrarse con la fe cristiana original, desligndose de los vnculos con la Iglesia que
se haba credo por siglos la nica y universal poseedora del evangelio de Cristo. El
anlisis lingstico por el que Lorenzo de Valla descubri la falsedad del documento
sobre la Donacin de Constantino, fue uno de los elementos ms fuertes para
desacreditar el origen de la posesin de los territorios italianos, supuestamente cedidos
al obispo de Roma (el papa) como producto de la milagrosa conversin del emperador
Constantino.

Ejercicio 14
Coloca en el parntesis el nmero correspondiente a la variable aplicada
que describe la causa de la Reforma:
1. Poltica ( ) En 1337 y 1453 los reyes de Francia e Inglaterra
apoyaron a bandos eclesisticos contrarios.
2. Econmica ( ) Inocencio VII fund el banco de indulgencias para
poder mantener el lujo que corresponda a la corte papal.
3. Demogrfica( ) Pagos feudales que la Iglesia exiga a Inglaterra.
4. Religiosa ( ) Rescatar la Biblia como verdadera fuente de fe.
5. Psicolgica( ) La muerte de aproximadamente el 50% de la poblacin
europea ocasionada por la muerte o peste negra.
6. Ideolgica ( ) Para los fieles catlicos, la imagen de Cristo como
una deidad vengativa que castiga pecados.

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( ) La lectura de los clsicos grecorromanos como medio
de reencontrarse con la fe cristiana original.

El humanismo no slo aport el germen intelectual para el nacimiento de las


nuevas conciencias, sino que fue tambin un movimiento espiritual, influenciado por san
Francisco de Ass, vvido ejemplo de cmo es posible, incluso encomiable, llevar el
evangelio de Cristo despojndose de todas las riquezas materiales. La enseanza
franciscana de amor a todas las criaturas de la naturaleza, obviamente incluido el ser
humano, trajo consigo una nueva perspectiva en donde armonizaban la razn y la fe,
derrumbando para siempre el divorcio entre ellas alentado por la Iglesia institucional.
En Alemania, el humanismo desarrollado bajo la influencia de Erasmo de
Rotterdam lleg a convertirse en un movimiento de unidad nacional que llev a los
intelectuales a la bsqueda de la historia germnica, coleccionando fuentes y escritos
del pasado alemn. La conciencia nacional alemana en el humanismo es, ante todo, un
darse cuenta de la gran diferencia e incluso oposicin entre la tradicin alemana y la
romana y, obviamente, en lo referente a la perspectiva sobre el cristianismo. sta es
una de las razones por las que el humanismo en Alemania se convirti en un importante
germen explosivo contra el sistema eclesistico medieval.
El Renacimiento signific adems el desarrollo de la ciencia y la tecnologa en
diferentes campos. En relacin directa con la Reforma, debe considerarse al nacimiento
de la imprenta como un factor de gran importancia en la difusin de las nuevas ideas e
interpretaciones evanglicas. Gracias a este revolucionario invento, creado por el
alemn Johannes Gutenberg a mediados del siglo XV, los grandes reformadores
Lutero, Zwinglio y Calvino pudieron reproducir y distribuir sus escritos doctrinales as
como llevar las traducciones de la Biblia a idiomas vernculos, con lo cual pusieron el
Evangelio al alcance del hombre comn.
7.2. La Reforma:::.
Reforma luterana. Antecedentes
Situacin social y poltica en las ciudades del norte de Europa. En aquella poca,
en ningn lugar se manifest ms claramente la fragmentacin social y poltica de
Europa como en los Pases Bajos. En tanto que la mayor parte de la regin era
predominantemente agrcola, en el sur de los Pases Bajos se dieron los primeros pasos
hacia una cultura urbana e industrial, que produjo la primera revolucin industrial textil
en el siglo XIII, la cual colabor al derrumbamiento del feudalismo y, en consecuencia, a
la disminucin numrica de la servidumbre y al inicio del proceso de liberacin
campesina.
Las transformaciones socioeconmicas dieron paso a una lucha entre libertad y
servidumbre, que desde entonces no habra de cesar. Las nuevas clases sociales en
ascenso, sobre todo las de las ciudades, vivan una situacin enteramente distinta a la
que se daba en Italia, pues, a diferencia de lo que ocurra en este pas, al norte de los
Alpes surgieron Estados y ciudades en calidad de formaciones polticas rivales entre s.
Esas ciudades, agrupadas en torno al ro Rin, ms densamente en la zona de Flandes,
enlazaban los medios de comunicacin con Inglaterra y con el norte y este de Rusia, por
lo que crearon poco a poco un complejo ambiente con vigorosas conexiones geogrficas
y materiales, que concentraron la fuerza econmica capaz de servir de contrapeso a las
ciudades centroeuropeas renacentistas.
Fue en esa dinmica donde surgieron y se desarrollaron movimientos de libertad
tanto en el campo como en las ciudades. En la zona de Flandes desde el siglo XIII
haban tenido lugar luchas de gremios a las que se unieron los campesinos en el siglo

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siguiente, cuando las nuevas estructuras capitalistas comenzaban a debilitar el sistema
feudal de la servidumbre adscrita a la tierra. Entre 1359 y 1382 ocurrieron
levantamientos revolucionarios que pretendan acelerar el proceso de liberacin de los
siervos y, partiendo de la zona de Flandes, se extendieron por Inglaterra y Francia.
Aunque estos movimientos fueron reprimidos por el poder estatal, resurgieron con
fuerza a principios del siglo XVI, en las regiones alemanas donde el movimiento husita
an mantena su ansia de libertad espiritual. Resulta significativa la relacin de esa
dinmica revolucionaria con las ideas que pugnaban por una reforma de la Iglesia,
representadas por los dos reformadores, Wycliffe y Hus y por la filosofa de Erasmo: los
tres del norte de Europa. Los movimientos de libertad implicaban romper con todo lo
que haba representado el sistema feudal, incluido el papel que la jerarqua eclesistica
haba desempeado en el dominio sobre las conciencias para mantener la condicin
servil, por la va del temor al castigo eterno.
La Reforma en Alemania. Los hechos antes sealados, ocurridos en la Europa
de transicin entre la Baja Edad Media y la modernidad, constituyen el conjunto de
causas profundas de la Reforma en cuanto a que, a lo largo de tres siglos, se fue
creando el ambiente social, poltico, cultural y, por supuesto, religioso que culminara en
ese hecho de crucial importancia histrica. Es adems significativo que fuera
precisamente Alemania (Sacro Imperio Romano Germnico) el terreno propicio donde
germinara la semilla del movimiento reformista originado en el norte de Europa.
Aprincipios del siglo XVI, Alemania era ms una expresin geogrfica y cultural
que una realidad poltica. El Sacro Imperio apenas constitua una referencia histrica y
el emperador ostentaba un cargo que, no obstante codiciado, era anacrnico para esos
tiempos y escasamente operativo por carecer de ejrcito y de una burocracia efectiva, y
la nica institucin que funcionaba, no siempre en beneficio del emperador, era la Dieta
(vase nota al pie de pgina nmero 10 de este mismo captulo). La capacidad imperial
dependa de los dominios patrimoniales de los Habsburgo, incrementada gracias a la
poltica matrimonial de la dinasta austriaca y los Reyes Catlicos de Espaa, que gener
el ascenso de Carlos V al trono imperial. La Iglesia dominaba todava de manera
absoluta. A pesar de algunas concesiones que los prncipes poderosos haban obtenido
del papa, el poder eclesistico se impona sobre el poder civil, lo cual generaba serios
conflictos entre ambos. Tal situacin agravaba la hostilidad de los alemanes hacia la
Iglesia de Roma, que permita a los obispos locales monopolizar los cargos eclesisticos
y controlar la propiedad agraria. En este ambiente sociocultural se enmarc la reforma
propuesta por Martn Lutero.
Martn Lutero (1483-1546) proceda de una familia de campesinos que haba
conseguido cierto bienestar con la explotacin de una mina de cobre en el pueblo de
Eisleben, en Sajonia. En 1501 ingresa a la Universidad de Erfurt a estudiar filosofa y
leyes, pero cuatro aos ms tarde abandona esos estudios para dedicarse a la vida
religiosa e ingresa en un monasterio de la orden de los agustinos. En 1512 Lutero recibe
el doctorado en teologa en la Universidad de Wittenberg, patrocinada en ese tiempo por
el prncipe Federico, elector de Sajonia, en la que ms tarde imparti clases.23
Obsesionado por la cuestin de su salvacin eterna, Lutero encontr en la lectura
de la Biblia el nico medio para alcanzarla. Segn el propio reformador, encontr la
clave en uno de los pasajes de la epstola de san Pablo a los Romanos de que el
hombre est justificado por la fe, independientemente de las obras, expresin que le
revelaba otro rostro de Dios. Ese descubrimiento dio origen a la idea en la que habra
de apoyarse la Iglesia que Lutero fundara ms tarde: Slo la fe otorga la salvacin y
no las buenas obras, expresin que revelaba especialmente las falsas buenas obras
adquiridas con dinero. Quien se crea salvado porque ha comprado indulgencias se
adormece en una falsa seguridad.24

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En razn de esta idea se explica la oposicin de Lutero al decreto del papa Len X
sobre la venta de indulgencias para el perdn de vivos y muertos, cuyo producto se
destinara a la construccin de la baslica de San Pedro en Roma. Pero el asunto de las
indulgencias tena otras implicaciones, pues los principados locales competan entre s
por el otorgamiento de indulgencias a los fieles a cambio de la veneracin de reliquias
de santos que posean los arzobispados, las cuales les proporcionaban importantes
sumas de dinero. La exigencia del papa caus gran descontento entre los prncipes
alemanes que se oponan a toda entrega de dinero a Roma, dispuestos a aprovechar
cualquier circunstancia que les permitiera desligarse de la sede papal.
En la vspera de la festividad de Todos los Santos, el 31 de octubre de 1517,
Lutero coloc en la puerta de la iglesia del castillo de Wittenberg un escrito que
adems envi al arzobispo de Maguncia con 95 tesis en las que, en sntesis, se opona
a la venta de indulgencias y negaba a la jerarqua eclesistica, incluso al papa, el poder
suficiente para borrar las penas del purgatorio decididas por Dios, ya que la absolucin
dada por los sacerdotes tras la confesin de los pecados le pareca til pero no
indispensable para el perdn que slo Dios poda otorgar. En ese escrito, Lutero expona
asimismo su tesis doctrinal sobre la salvacin, exaltando el amor al prjimo y el
cumplimiento de los deberes cotidianos, subrayando la importancia del Evangelio como
el nico tesoro de los cristianos.

Ejercicio 15
Explica, con tus palabras, la siguiente idea de Lutero, expresada en su
lucha por reformar la Iglesia catlica de su tiempo: Slo la fe otorga la
salvacin y no las buenas obras, especialmente las falsas buenas obras.

La protesta de Lutero no hubiera pasado de ser un episodio sin


trascendencia, de no haber tenido un eco inmediato en toda Alemania, donde
se concentraban muchos rencores acumulados contra la Iglesia de Roma.

En aquellos primeros momentos, la accin de Lutero no tena como propsito


llegar a un rompimiento con Roma. No atacaba directamente al papa, sino al hecho de
lucrar con las indulgencias y slo pretenda que la Iglesia se reformara, retomando el
camino del Evangelio. Sin embargo, la respuesta de Roma fue condenatoria y le orden
a Lutero que se retractara de manera incondicional. Al negarse a ello, el monje agustino
fue considerado culpable de hereja y excomulgado.
La actitud de la Iglesia de Roma y la persistencia de la protesta luterana
desencadenaron la serie de acontecimientos que llevaron a la ruptura definitiva. Las
tesis, impresas y difundidas a instancias de Lutero, alcanzaron un xito inesperado. De
no haber tenido un eco inmediato en toda Alemania, la accin de Lutero no hubiera
pasado de ser un episodio sin trascendencia; pero al repercutir la protesta contra el
papa y contra el centralismo de Roma en palacios, universidades, conventos y hasta en
las zonas rurales, se vio que alrededor de aquel suceso ocurrido en una pequea ciudad
del electorado de Sajonia se concentraban muchos rencores acumulados.
Por eso, cuando en abril de 1521 fue convocado a presentarse ante la Dieta de
Worms, mediante la cual el emperador Carlos V trat de darle una oportunidad para
retractarse, Lutero saba que contaba con toda una vasta red de simpatizantes, muchos
de ellos influyentes. Con firmeza, rechaz las acusaciones negndose a retractarse
porque, segn dijo, no es seguro ni honrado actuar contra la propia conciencia.25 En

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consecuencia, mediante el Edicto de Worms, Lutero fue proscrito y su doctrina prohibida
por el emperador.
Ante la amenaza de persecucin para el reformador, Federico de Sajonia lo hizo
raptar en un simulacro de emboscada, y le ofreci proteccin en el castillo de Wartburg,
en donde Lutero permaneci durante ocho meses dedicndose a una intensa actividad
literaria destinada a exponer la nueva doctrina. Durante ese tiempo da comienzo a su
obra cumbre: la traduccin del Nuevo Testamento al idioma alemn, que habra de
concluir trece aos despus. Despus de su estancia en Wartburg, Lutero emprendi
algunos viajes por Sajonia y Turingia para difundir sus ideas. A pesar del prestigio
alcanzado por Lutero, los acontecimientos empezaban a escaparse de su control. Por
diversos rumbos surgan reformadores que actuaban por cuenta propia y en muchos
casos contra las intenciones del iniciador del movimiento.
Las divisiones provocadas por la reforma luterana no slo afectaron el mbito
poltico y el religioso, sino que se relacionaron con los movimientos sociales en favor de
la libertad, originados por el descontento de las masas de campesinos hacia el sistema
feudal en Alemania. En 1524, estall en el sur del Imperio una revuelta de campesinos
que decan apoyarse en la Biblia. Entre sus exigencias estaban algunas reivindicaciones
sociales, como la reduccin de los impuestos y la abolicin del vasallaje, y tambin
presentaron exigencias religiosas entre las que se encontraba el derecho de los
cristianos a elegir a sus pastores. Los sublevados buscaron el apoyo de Lutero, ste les
respondi que no deban recurrir a la violencia, y agreg que la libertad cristiana no
est ligada a la libertad poltica.26
Pero las palabras de Lutero no solucionaron el conflicto, e incluso es posible que
involuntariamente hayan tenido el efecto contrario. Los campesinos tomaron las armas,
liderados por Thomas Mnzer, reformador religioso perteneciente al anabaptismo, una
de las sectas surgidas a raz de la Reforma luterana. El movimiento tuvo algunos xitos
iniciales pero sus integrantes se desacreditaron al quemar castillos y cometer excesos
intiles. Mientras los campesinos asolaban varios lugares de Alemania, Lutero intent
entrar en contacto con los rebeldes pero, escandalizado por las ruinas que sembraban a
su paso, decidi unirse al contraataque de los prncipes y redact un violento escrito
pidiendo que a los sublevados se les exterminara como a bestias feroces.27 La
recomendacin de Lutero llegaba a los prncipes cuando el movimiento campesino haba
sido aniquilado, pero el hecho de que volviera la espalda a los campesinos y favoreciera
a los nobles tendra graves consecuencias para Lutero y para la Reforma, pues sta
represent una gran prdida de popularidad al mostrarse como un movimiento orientado
a establecer una Iglesia estatal.
Otros focos de reforma religiosa
La Reforma en Zurich. Despus de Wittenberg, la ciudad suiza de Zurich fue sede de
la Reforma, encabezada en este lugar por Ulrico Zwinglio, prroco de la localidad de
Glaris que, a diferencia de Lutero, tena una importante preparacin humanista y era un
entusiasta seguidor de la filosofa de Erasmo de Rotterdam. Lleg a concebir su religin
mediante una obra literaria en la que imperaba el espritu de Cristo y la Iglesia primitiva
de los apstoles. Su vida estuvo dedicada a las letras, la religin y la poltica, y
transcurri en tiempos en los que Suiza se encontraba en una situacin de divisionismo
poltico y padeca un alarmante deterioro econmico.
La Suiza del siglo XVI era una Confederacin de Estados autnomos (cantones)
que haba ganado su independencia en el siglo anterior, luchando contra los soberanos
Habsburgo y contra los duques Valois de Borgoa. Los cantones forestales eran
repblicas pobres de campesinos, amenazadas por las ambiciones expansionistas de las
ricas y poderosas ciudades-Estado de Zurich, Berna y Basilea. La organizacin central de

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la Confederacin consista en una asamblea de delegados que normalmente asesoraban
a una de las ciudades grandes para que fuera sta la que tomara las decisiones
pertinentes. Por consiguiente, la Suiza de la poca de Zwinglio era un pas con
problemas polticos y descontento social, situacin propicia para cualquier tipo de accin
revolucionaria.
La oposicin de Zwinglio al poder centralista de Roma fue independiente de la
reforma luterana, e incluso anterior, pues ya en 1517, siendo vicario en la catedral de
Zurich, se haba manifestado antirromano. En 1519 empez la predicacin abierta de su
doctrina, basada en una Iglesia concebida como repblica democrtica de ciudadanos
libres y guiada por el Espritu Santo. Entre 1523 y 1525 Zwinglio reform gradualmente
la Iglesia de Zurich: ajust la misa catlica a celebrarse slo cuatro veces al ao, en
idioma alemn y mediante una liturgia muy austera; puso en prctica su interpretacin
de la Biblia, tambin en alemn, modificando las ceremonias del bautismo y la
comunin, de acuerdo con el debate sobre la transustanciacin;28 seculariz los
conventos y destin los bienes de stos a la asistencia pblica y utiliz su influencia
cerca de las autoridades municipales para imponer su reforma en toda la ciudad.

La doctrina de Zwinglio en Suiza, se basaba en la idea de una Iglesia


concebida como repblica democrtica de ciudadanos libres y guiada por el
Espritu Santo.

Sin embargo, al divisionismo poltico de Suiza se agreg la divisin religiosa


provocada por la Reforma. Mientras en los cantones de las tierras bajas, muy
relacionados con Alemania y con fuerte vida urbana, predominaba el protestantismo, los
cantones localizados en los Alpes, ms cercanos a Italia, permanecan catlicos. El
enfrentamiento entre ambos bandos condujo en 1531 a la Batalla de Kappel, en la que
Zwinglio result muerto. Esta derrota trajo consecuencias graves para la causa
evanglica, pues detuvo bruscamente la expansin de la Reforma. Las posiciones del
catolicismo y del protestantismo permanecieron inalterables en los cantones suizos
hasta comienzos del siglo XIX. Sin embargo, la muerte de Zwinglio no puso en peligro
su obra, que fue continuada por Len Jude y, sobre todo, por Henri Bullinger, un
talentoso humanista que supo defender el ministerio evanglico contra las autoridades
civiles y contra las amenazas del catolicismo y el anabaptismo.
La Reforma calvinista. Juan Calvino (15091564) comparte con Lutero una
posicin de primera importancia en la fundacin del cristianismo protestante, respecto a
la difusin y trascendencia de su obra evanglica. Calvino era un cuarto de siglo ms
joven que Lutero, por lo que perteneca a una generacin que se haba formado al
tiempo que se consolidaba el protestantismo. Naci en Noyon, Francia, en una familia
con recursos y bien relacionada en lo poltico y en lo econmico. En consecuencia, la
educacin de Calvino fue privilegiada, pues pudo ingresar a los mejores colegios
franceses, donde obtuvo una profunda formacin humanstica. Se gradu en leyes en la
Universidad de Orleans. Respecto a su formacin religiosa, influy en l la filosofa de
Erasmo, de moda en el ambiente acadmico de esa poca, as como el luteranismo
transmitido a travs de sus maestros universitarios.
La Francia de ese momento era un pas fuerte y centralizado cuyo rey, catlico,
combata las nuevas ideas religiosas, por lo que Calvino pronto se vio en dificultades, y
tuvo que huir de Francia para eludir la represin. Establecido en Basilea, en 1535
public su primera obra, Institucin Cristiana, como un catecismo reflexivo inspirado en
Lutero y destinado a denunciar la injusta represin contra los protestantes franceses.
Editada en latn y francs, esta obra de Calvino, ampliada y perfeccionada a lo largo de

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su vida, tuvo una rpida difusin por toda Europa y convirti a su autor en una de las
personalidades ms autorizadas de la Reforma.
Poco despus de la publicacin de su obra, Calvino decidi volver a Francia para
establecerse en Estrasburgo, pero se desvi del camino y en 1536 lleg a Ginebra, que,
como la mayora de las ciudades suizas, se hallaba en medio de revueltas religiosas y
polticas, y donde los burgueses acababan de eliminar a las autoridades, tanto la civil
como la eclesistica. Ah se encontr Calvino con Guillaume Farel, reformador religioso
de la ciudad, quien prcticamente lo oblig a quedarse mediante amenazas e
imprecaciones. Calvino trat de convertir a Ginebra en una poblacin seriamente
reformada tanto en la fe como en las costumbres; sin embargo, el rigor que impuso a
los ciudadanos provoc el disgusto de la burguesa local y tanto l como Farel fueron
expulsados de Ginebra.
Despus de una estancia de tres aos en Estrasburgo, donde Calvino entr en
contacto con importantes personalidades y pudo madurar en experiencia no slo en el
aspecto teolgico sino en el poltico y administrativo, fue invitado a regresar a Ginebra,
dado que la situacin catica que se viva en esa ciudad hizo reconocer a sus habitantes
la necesidad de que Calvino interviniera, dispuestos a admitir sus condiciones.
En septiembre de 1541 regres Calvino a Ginebra, con el propsito de convertirla
en centro de irradiacin de la nueva fe, como la nueva Roma que deba ser modelo de
virtudes cristianas. Coloc al Concejo de la ciudad bajo el dominio de un tribunal
compuesto por sacerdotes y seglares protestantes, dentro de un sistema severo de
reglas morales. Yno slo se prohibieron la embriaguez y la blasfemia, sino el teatro, la
danza y los juegos de cartas. Se consider crimen capital estar en contra de la doctrina
y un drstico ejemplo de esta disposicin fue la accin contra Miguel Servet, mdico y
telogo espaol, autor de un libro de polmica hacia el calvinismo. Habiendo sido
condenado a muerte por hereja en Francia, Servet lleg a Ginebra huyendo de la
persecucin catlica, pero ah fue detenido acusado de hereja por orden de Calvino y
condenado a morir en la hoguera.
La idea central de la doctrina calvinista es la soberana de Dios. Compara la
grandeza del Divino Creador con los insignificantes seres humanos, a quienes Dios
justifica con su gracia mediante la predestinacin. Segn Calvino, al comienzo de la
creacin, Dios plane el universo hasta el final de los tiempos y, por razones que slo l
conoce, escogi a los seres humanos que se salvaran y a los que se condenaran,
sembrando en los elegidos una fe salvadora en Cristo y un deseo profundo de llevar una
vida cristiana; el resto estara condenado sin remedio a las penas del infierno, sin poder
hacer nada por impedirlo. As, acentuando la desconfianza de Lutero en la capacidad
humana para lograr la salvacin mediante las obras, Calvino sostena que la gracia de
Dios otorgada a los predestinados era la nica fuente de fe para alcanzar la salvacin.
Con base en la idea de la predestinacin, Ginebra deba mostrarse ante el mundo
como una ciudad habitada por elegidos de Dios que manifestaban su fe mediante una
vida ejemplar, bajo una tica del trabajo, la disciplina y el orden. No se trataba de
realizar obras buenas para lograr la salvacin sino, por lo contrario, las obras
constituan, ante los ojos de los dems, una prueba de eleccin divina y obviamente una
prueba de fe, pues, como deca Calvino, slo los elegidos creen.
La doctrina calvinista lleg a tener una gran difusin y fue adoptada en casi toda
Suiza y buena parte de los pases del norte de Europa, como Escocia, a donde lleg
gracias a John Knox, discpulo de Calvino. Tambin hubo seguidores del calvinismo en
Inglaterra (los puritanos), en Francia (los hugonotes) y en Bohemia, Hungra y Polonia.
Las caractersticas propias del calvinismo de disciplina, austeridad y trabajo fueron de
gran influencia para el desarrollo de los pases anglosajones que lo adoptaron y, de

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acuerdo con la teora de Max Weber, socilogo alemn nacido a fines del siglo XIX, la
tica protestante del calvinismo fue un factor de gran importancia en el desarrollo del
capitalismo.

Con base en la idea calvinista de la predestinacin, Ginebra deba


mostrarse ante el mundo como una ciudad habitada por elegidos de Dios que
manifestaban su fe mediante una vida ejemplar, bajo una tica del trabajo,
la disciplina y el orden.

La Reforma anglicana
En Inglaterra, la Reforma religiosa ocurri de manera distinta a como se dio en
Alemania, Suiza o Escocia, pues fue el propio rey ingls Enrique VIII quien la inici,
preparando el camino para que sus sucesores la consolidaran, aunque tal consolidacin
tuvo que afrontar grandes dificultades. Sin embargo, es preciso recordar que desde
tiempo atrs se daban en Inglaterra condiciones propicias para la Reforma. En el siglo
XIV, la obra de John Wycliffe, que reclamaba para el poder monrquico la jurisdiccin de
la Iglesia en Inglaterra, no slo es de singular importancia como sntoma de la
inconformidad de los ingleses hacia el poder eclesistico de Roma, sino que, en pie de
lucha hasta el siglo XVI, prepar el ambiente religioso para la difusin de los nuevos
movimientos reformistas. Adems, el humanismo haba penetrado en Inglaterra con
todo su contenido de oposicin al dominio ideolgico de la Iglesia Catlica y tuvo en ese
pas importantes representantes, entre los que destaca Toms Moro. Por lo tanto, la
Reforma anglicana no se debi nicamente a la intervencin del monarca ingls, sino a
la serie de circunstancias que rodearon aquel suceso.
Enrique VIII subi al trono de Inglaterra en 1509, a la edad de 18 aos, y desde el
comienzo de su reinado se dedic, con ayuda del cardenal Thomas Wolsey, a reformar la
vida de los monjes y a mejorar la formacin de los sacerdotes. Pero ninguna de estas
medidas era contraria a las creencias tradicionales de la Iglesia Catlica, a la que
Enrique VIII no slo permaneca fiel sino que en el ao de 1521 incluso actu en su
defensa contra el luteranismo, accin premiada por el papa Len X, quien le otorg el
ttulo de Defensor de la Fe.
Sin embargo, la oportunidad de independizar a Inglaterra del poder papal se
habra de presentar en 1527 con pretexto de un asunto personal del monarca. Desde el
principio de su reinado, Enrique VIII haba estado casado con Catalina de Aragn, viuda
de su hermano Arturo e hija de los Reyes Catlicos, con la que tuvo seis hijos, la
mayora de los cuales muri a temprana edad, sobreviviendo solamente una hija, Mara.
Animado por el deseo de tener un hijo varn que heredara el trono y adems
enamorado de Ana Bolena, una joven de la corte, Enrique VIII decidi solicitar ante el
papa Clemente VII la anulacin de su matrimonio con Catalina, bajo el argumento,
basado en una interpretacin de la Biblia, de que por haberse casado con la mujer de su
hermano Dios lo haba castigado con la muerte de sus hijos varones. El papa se neg a
acceder a la peticin del monarca ingls, principalmente porque no quera enemistarse
con el emperador Carlos V, sobrino de Catalina.
Ante la negativa del papa, Enrique VIII consult a telogos especialistas de la
materia en universidades de Inglaterra, Francia e Italia, y casi todos ellos consideraron
legtima la demanda del monarca ingls. Esto alent a Enrique VIII para rebelarse
contra Roma, y en 1531 oblig a la Cmara de los Lores a concederle el ttulo de Jefe
Supremo de la Iglesia de Inglaterra. En seguida prohibi el pago de cuotas al papa y
obtuvo del clero ingls la facultad para controlar el derecho cannico. Despus de
casarse secretamente con Ana Bolena, Enrique VIII hizo anular su matrimonio con

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Catalina de Aragn (1533) y oblig al obispo de Canterbury a reconocer la validez de su
nuevo matrimonio.
Frente a la amenaza de excomunin de Clemente VII, el monarca ingls hizo
promulgar a travs del Parlamento una serie de leyes que quitaban al papa el poder de
jurisdiccin sobre la Iglesia de Inglaterra y que por el Acta de Supremaca de 1534
atribua al rey y a sus sucesores reconocindoles el derecho de castigar las herejas
las funciones del jefe supremo de esta Iglesia,29 misma que desde entonces sera
llamada Iglesia Anglicana.

La Reforma inglesa tuvo ante todo un carcter poltico-econmico mucho ms


complejo que el simple hecho de la pretendida anulacin del matrimonio de
un rey.

Como puede inferirse de las medidas tomadas por Enrique VIII, la Reforma inglesa
tuvo ante todo un carcter poltico incluso econmico, al suspender el pago de cuotas
al papa adems de confiscar los bienes de la Iglesia Catlica en Inglaterra mucho ms
complejo que el simple hecho de la pretendida anulacin del matrimonio de un rey. Se
trataba de la consolidacin del Estado en un pas que entraba a la modernidad y que
aprovechaba la circunstancia propicia para lograr el viejo anhelo de separarse de la
Iglesia de Roma y proceder a la construccin de una Iglesia nacional con el rey como
jefe supremo.
Aunque independiz a Inglaterra de la Iglesia de Roma y busc el respaldo del
protestantismo alemn, Enrique VIII reafirm su posicin catlica en los aspectos
doctrinales y rituales, con excepcin de la supremaca papal, mediante la expedicin de
un documento llamado los Seis Artculos. Esta poltica religiosa de Enrique VIII provoc
que Inglaterra se dividiera en tres posiciones: la primera respaldaba completamente los
decretos del rey, la segunda deseaba el restablecimiento del poder papal y la tercera,
cada vez ms numerosa, pretenda una Reforma semejante a la de los protestantes
alemanes o suizos. Este divisionismo era slo el comienzo de un largo y terrible periodo
de reformas y contrarreformas, de guerras internacionales y crueles persecuciones, que
vivi no slo Inglaterra sino en general el mundo occidental, por causa principalmente
de la intolerancia hacia las diferencias de credo religioso.
7.3. Contrarreforma:::.
Se da el nombre de Contrarreforma a la serie de acciones reformadoras que se dieron al
interior de la Iglesia Catlica, con el propsito de contrarrestar los efectos de la Reforma
protestante y, en el mejor de los casos, recuperar las deserciones de creyentes que
haban dejado al catolicismo por las nuevas religiones. El surgimiento del protestantismo
desat un intenso movimiento catlico reformador durante las dcadas de 1530 y 1540,
aunque ya desde fines del siglo anterior algunos clrigos haban hecho esfuerzos por
revitalizar el catolicismo, como fue el caso del cardenal espaol Francisco Ximnez de
Cisneros, autor de un proyecto de reforma para reforzar la disciplina del clero con objeto
de evitar un movimiento de protesta contra la Iglesia Catlica. Incluso poco antes de
que Lutero diera a conocer sus 95 tesis, lderes catlicos de varios pases haban
insistido en la necesidad de convocar un consejo general destinado a buscar los medios
para restituir el prestigio de la Iglesia Catlica y recuperar la credibilidad de los fieles;
pero los intereses materiales de los papas renacentistas, y sus temores de que un
consejo reformador pusiera en riesgo la autoridad absoluta del papado, impidieron
cualquier intento de renovacin. Entre 1512 y 1517 se celebr el Concilio de Letrn, sin
resultados significativos debido a que estuvo presidido por Julio II (15021513) y Len

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X (15131521), los dos papas que en mayor medida representaron el poder autoritario
y corrupto de la Iglesia de Roma en esa poca.
Concilio de Trento. Al ser elegido Alejandro Farnesio como papa bajo el nombre
de Paulo III, se dio cuenta de la difcil situacin en que se encontraba la Iglesia, y
decidi convocar a un nuevo concilio, el cual, despus de algunos conflictos y
discusiones entre el pontfice y el emperador Carlos V sobre los asuntos a discutir y el
lugar donde se llevara a cabo, se inaugur el 13 de diciembre de 1545 en Trento,
ciudad italiana aunque ubicada en territorio imperial. El Concilio de Trento, que dur 18
aos, se desarroll en tres sesiones, sobrevivi a cuatro papas y ocup el primer plano
en la historia de la Iglesia Catlica, tratando de responder a las necesidades religiosas
de la poca.
Los trabajos del Concilio, preparados por comisiones, fueron cuidadosamente
controlados por los enviados del papa, quienes presidieron los debates y actuaron como
consultores. Se hizo un estudio detallado de las doctrinas centrales de Lutero, buscando
delimitar la doctrina catlica frente a las ideas protestantes. Entre las decisiones
fundamentales se encuentra la referente a los dogmas de la Iglesia, todos los cuales se
reafirmaron y redefinieron, especialmente aquellos cuestionados por los protestantes,
como la infalibilidad del papa, los sacramentos, la transustanciacin, la confesin
secreta, el celibato del clero, la vida monstica, el purgatorio, la invocacin de los
santos, la veneracin de los relicarios y las indulgencias. La reafirmacin de estos
dogmas implicaba que todo aquel que los negara sera considerado como hereje, para lo
cual se ratific el Tribunal de la Inquisicin, instrumento establecido en Roma para
combatir la hereja, y se cre un ndice de libros herticos cuya lectura se prohiba a
todos fieles, con excepcin de las personas autorizadas para revisarlos.
En el aspecto de las reformas, el Concilio de Trento tom adems severas medidas
para eliminar la corrupcin, acabar con los escndalos sobre la acumulacin de bienes
por parte de los obispos y, en general, lograr una renovacin espiritual de la jerarqua
eclesistica. Por lo tanto, se impuso a los obispos una serie de condiciones para tener
acceso a las diferentes sedes episcopales y se les exigi dedicar mayor atencin a la
predicacin, a la celebracin de los snodos y a las visitas pastorales tendentes a ejercer
una mejor supervisin y un control ms estricto de la disciplina del bajo clero. La
Contrarreforma implic adems la formacin de un nuevo clero, para lo cual se expidi
un decreto sobre los seminarios, el que pretenda solucionar la carencia de instituciones
formativas para los futuros clrigos, con el fin de que todos los aspirantes a sacerdotes
contaran con la posibilidad de recibir la formacin teolgica necesaria y suficiente. El
Concilio fue clausurado el 4 de diciembre de 1563 y sus decretos, establecidos
oficialmente por una bula papal en enero del siguiente ao, fueron aceptados sin reserva
por la mayora de los pases catlicos, aunque eso no signific que todos esos decretos
se llevaran a la prctica, pues eso dependa, en ltima instancia, de la voluntad de las
autoridades polticas de cada pas, sobre todo por el temor de que el centralismo de la
Iglesia romana significara una revitalizacin del poder eclesistico frente a la reciente
concentracin del poder monrquico.

Contrarreforma, serie de acciones reformadoras al interior de la Iglesia


Catlica para contrarrestar los efectos de la Reforma y, en el mejor de
los casos, recuperar las deserciones de creyentes que haban dejado al
catolicismo por las nuevas religiones.

Nuevas rdenes religiosas. En la Contrarreforma fue de gran importancia la


accin militante de las rdenes religiosas, tanto las de nueva creacin como las

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antiguas, renovadas para responder al espritu reformador del Concilio de Trento. Entre
las rdenes destacan la de las Carmelitas Descalzas, fundada por Santa Teresa de Jess,
la Congregacin de las Hijas de la Caridad de San Vicente de Paul; pero la Compaa de
Jess, fundada en 1540 por San Ignacio de Loyola, ocupara un lugar de primer orden.
Formada inicialmente por un pequeo grupo de clrigos espaoles y portugueses, a la
muerte del fundador en 1556 se increment notablemente hasta contar con ms del
millar de integrantes. Los jesuitas ejercieron todas las posibilidades de accin pastoral
en seminarios y colegios creados por ellos, con mtodos de estudio humanista e
integral. Su accin misionera implic realizar avanzadas en regiones tomadas por el
protestantismo o llevar la fe catlica a sitios alejados de Europa, Asia y Amrica. En su
papel de confesores y maestros de prncipes y miembros de la nobleza europea, los
jesuitas constituyeron, entre 1550 y 1650, el elemento ms dinmico de la Iglesia
Catlica durante la poca de la Contrarreforma.
Con el paso del tiempo y el recrudecimiento de los conflictos religiosos, la
Contrarreforma, que haba adoptado muchos de los valores humanistas vigentes en la
poca, influy de manera significativa en las manifestaciones artsticas, sobre todo en
Italia, donde el estilo barroco se impuso en el arte sacro para conmover el espritu de
los fieles mediante la exaltacin de las vidas de santos y mrtires, en un derroche de
imgenes sangrantes envueltas en la magnificencia de intrincadas formas
arquitectnicas y escultricas, en las que el diestro manejo de la luz, ms celestial que
terrena, llevaba a los fieles a una comunin con la divinidad y elevaba al mximo los
sentimientos por encima de la razn.
El lado negativo de la Contrarreforma estuvo representado por la Inquisicin,
temido instrumento de persecucin contra la hereja que tuvo su mayor expresin en
Italia y en Espaa, pas este ltimo donde los Reyes Catlicos la haban establecido en
1478. Como instrumento contrarreformista, la Inquisicin espaola se manifest al
comienzo del reinado de Felipe II. Los autos de fe30 de Sevilla y Valladolid en 1559
exterminaron los brotes de protestantismo de manera definitiva. En virtud de tales
acciones y respaldada en el podero adquirido con sus posesiones territoriales en
ultramar, Espaa se convirti en el bastin de la fe catlica frente a los pases
protestantes.

30 Los autos de fe eran ceremonias pblicas en las que se lean y


ejecutaban las sentencias contra las personas condenadas por los
tribunales de la Inquisicin.

8. Guerras de Religin
8.1 Pases en guerra:::.
Como consecuencia de la Reforma, la religin constituy un nuevo pretexto para los
enfrentamientos blicos que caracterizaron la historia europea entre los siglos XVI y
XVII, cuando unas y otras naciones se consideraron a s mismas poseedoras nicas de la
verdad y elegidas por Dios para el destino mesinico de imponer al mundo sus
respectivos dogmas de fe. Pero en el fondo, aquellas guerras tenan un factor distinto al
religioso, relacionado con las ambiciones territoriales y con las rivalidades que en ese
momento histrico despert la hegemona espaola.
Alemania. En 1531, los prncipes luteranos, que en ese momento controlaban dos
tercios del Imperio Alemn, se aliaron a la burguesa de las ciudades libres, en busca de
proteccin mutua contra los ataques del emperador Carlos V, quien haba emprendido la
guerra para erradicar el protestantismo y restaurar la religin catlica en las tierras del

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Imperio. Pero Carlos V, que al mismo tiempo estaba en guerra con Francia y con el
Imperio Otomano, no pudo lograr su propsito y tuvo que ceder, aceptando en 1555 la
Paz de Augsburgo. Este tratado estableca entre otros acuerdos que cada prncipe de los
Estados alemanes poda optar libremente por la religin catlica o la luterana, y que los
sbditos respectivos quedaban obligados a seguir la religin adoptada por su seor.
Aunque ese tratado puso fin a la guerra entre catlicos y luteranos, no acab con los
conflictos religiosos, porque los calvinistas, que no haban sido reconocidos en
Augsburgo, organizaron nuevas rebeliones. Aprincipios del siglo XVII, las fuertes
tensiones religiosas condujeron a la llamada Guerra de los Treinta Aos (1618-1648), en
la que se involucraron varios pases Alemania, Francia, Espaa y Dinamarca y en la
que se mezclaron cuestiones polticas y dinsticas con los factores religiosos. El Tratado
de Westfalia, firmado en 1648, puso fin al conflicto que haba dejado una Alemania
devastada que tardara muchos aos en recuperarse.
Espaa. Cuando en 1555 Carlos I (Carlos V del Imperio Germnico) abdica al
trono espaol en favor de su hijo Felipe II, ste hereda un vasto imperio que inclua,
adems de Espaa y los territorios de ultramar, los Pases Bajos, el Franco Condado, el
ducado de Miln, el reino de Npoles y el control de Italia. Hered tambin la misin de
defender al catolicismo, lo cual realiz de manera intolerante y agresiva, utilizando las
grandes riquezas que le producan sus dominios territoriales y la fuerza de sus ejrcitos
contra las herejas protestantes principalmente en los territorios controlados por Espaa,
pero incursionando tambin en otros pases, en una nueva cruzada por la reconquista de
los fieles convertidos al protestantismo.
Sublevacin en los Pases Bajos. En los Pases Bajos, donde haba penetrado el
protestantismo de luteranos, anabaptistas y calvinistas, Carlos V haba emprendido una
severa persecucin contra los protestantes, pero no logr detener el avance reformista.
A principios de la dcada de 1560, Felipe II aument la represin y ejerci un control
ms severo sobre los catlicos, lo que provoc un gran descontento agravado con los
rumores sobre la probable implantacin de la Inquisicin. A la inconformidad de origen
religioso se agreg la protesta contra la poltica econmica de Felipe II, que exiga
mayores impuestos para costear los gastos de guerra del monarca. En 1566, grupos de
protestantes comenzaron a rebelarse, atacando iglesias catlicas; en respuesta, Felipe II
envi tropas espaolas y un nuevo gobernador quien impuso un rgimen de terror que
dur seis aos y en el que murieron miles de personas.
Encabezados por Guillermo de Orange, los habitantes de los Pases Bajos
resistieron el ataque espaol, e incluso emprendieron una guerra martima contra el
comercio y las comunicaciones espaolas con los territorios de ultramar. En 1579, las
siete provincias del norte (holandesas), de religin protestante, decidieron luchar por su
independencia lograda a mediados del siglo XVII, en tanto que las diez provincias
catlicas del sur (belgas) permanecan ligadas a Espaa.
Espaa e Inglaterra. El ms importante de los esfuerzos de Felipe II en su
cruzada por el catolicismo fue tratar de que Inglaterra volviera a su antigua religin.
Felipe II dio el primer paso en ese sentido en 1554, antes de asumir el trono espaol;
consisti en casarse con Mara Tudor, reina catlica de Inglaterra, bajo el doble propsito
de apoyarla en su lucha por reimplantar el catolicismo en su pas y de aspirar a tener
herederos al trono ingls. Sin embargo, los sbditos de Mara reprobaron la boda con
Felipe II, odiado rival de Inglaterra, y esto aument la impopularidad de la reina y
perjudic la causa catlica en ese pas. Adems, el matrimonio no pudo tener hijos, y
cuando Mara muri en 1558, Felipe II busc mantener su influencia en Inglaterra por
distintos medios; trat de casarse con Isabel I cuando sta ocup el trono ingls; pero
esta reina, de religin protestante y de fuertes convicciones a favor de su pas, rehus el
matrimonio con el monarca espaol.

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En 1588, Felipe II trat de conquistar Inglaterra mediante la accin militar directa,
para lo cual organiz la Armada Invencible integrada por 130 naves y un poderoso
ejrcito a bordo. Paradjicamente, tal armada fue vencida por la flota inglesa, favorecida
por un tiempo tormentoso. A partir de esa derrota, Inglaterra comenzara a arrebatarle
a Espaa el control de los mares.
Francia. En Francia, el calvinismo avanz de manera sostenida, y para el ao de
1559 los hugonotes, como se llam a los calvinistas franceses, eran aproximadamente
un 12% de la poblacin total, contndose entre ellos muchos burgueses prsperos y
algunas de las familias ms importantes de la nobleza del pas, situacin que daba
mayor influencia al movimiento protestante en Francia.
La enemistad entre hugonotes y catlicos no fue tan evidente sino hasta 1562,
cuando las intrigas polticas se mezclaron con el divisionismo religioso, provocando una
guerra civil que dur casi treinta aos, inundando a Francia de luchas sangrientas. La
faccin catlica estaba encabezada por la familia Guisa, y la de los protestantes por la
familia Borbn, relacionada con la dinasta gobernante. La lucha pareci terminar con
una tregua en 1570, pero cuando Catalina de Mdicis, la ambiciosa reina madre, se
sinti amenazada por la creciente influencia de los hugonotes, recurri al apoyo de los
Guisa y juntos urdieron un plan para eliminar a los calvinistas. El ms terrible
enfrentamiento religioso ocurri en Francia la noche del 24 de agosto (da de San
Bartolom) de 1572, cuando catlicos de la ciudad de Pars realizaron una matanza de
protestantes de la nobleza, reunidos con motivo de la boda del borbn Enrique de
Navarra, uno de los lderes protestantes. El suceso, registrado por la historia como la
Matanza de la Noche de San Bartolom, se propag a las provincias y dur por varias
semanas durante las cuales miles de hugonotes fueron asesinados.
En 1589 lleg al trono Enrique de Navarra como Enrique IV. Sin embargo, slo fue
aceptado por los franceses, catlicos en su mayora, cuando cuatro aos despus
renunci al protestantismo para convertirse a la religin catlica; entonces pudo entrar a
Pars y coronarse legalmente; se dice que en ese momento afirm Pars bien vale una
misa. En 1598, Enrique IV public el Edicto de Nantes que garantizaba la tolerancia
religiosa y daba igual tratamiento ante la ley a catlicos y protestantes.

La religin constituy un nuevo pretexto para los enfrentamientos blicos


entre las naciones europeas, catlicas y protestantes, cuando unas y otras
se consideraron poseedoras nicas de la verdad y elegidas por Dios para
imponer al mundo sus respectivos dogmas de fe.

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