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HISTORIA

del/v^v n d O
A ntgvo 16
REC EL MITO GRIEGO
Y SUS
INTERPRETACIONES
Esta historia, obra de un equipo de cuarenta profesores de va
rias universidades espaolas, pretende ofrecer el ltimo estado
de las investigaciones y, a la vez, ser accesible a lectores de di

HISTORIA versos niveles culturales. Una cuidada seleccin de textos de au


tores antiguos, mapas, ilustraciones, cuadros cronolgicos y

^MVNDO orientaciones bibliogrficas hacen que cada libro se presente con


un doble valor, de modo que puede funcionar como un captulo

A ntgvo del conjunto ms amplio en el que est inserto o bien como una
monografa. Cada texto ha sido redactado por el especialista del
tema, lo que asegura la calidad cientfica del proyecto.

ORIENTE 25. J. Fernndez Nieto, L a guerra 44. C. Gonzlez Romn, La R e


del Peloponeso. pblica Tarda: cesarianos y
1. A. Caballos-J. M. Serrano, 26. J. Fernndez Nieto, Grecia en pompeyanos.
Sumer y A kkad. la prim era m itad del s. IV. 45. J. M. Roldn, Institudones p o
2. J. Urruela, Egipto: Epoca Ti- 27. D. Plcido, L a civilizacin lticas de la Repblica romana.
nita e Im perio Antiguo. griega en la poca clsica. 46. S. Montero, L a religin rom a
3. C. G. Wagner, Babilonia. 28. J. Fernndez Nieto, V. Alon na antigua.
4. J . Urruelaj Egipto durante el so, Las condidones de las polis 47. J . Mangas, Augusto.
Im perio Medio. en el s. IV y su reflejo en los 48. J . Mangas, F. J. Lomas, Los
5. P. Sez, Los hititas. pensadores griegos. Julio-C laudios y la crisis del 68.
6. F. Presedo, Egipto durante el 29. J . Fernndez Nieto, El mun 49. F. J . Lomas, Los Flavios.
Im perio N uevo. do griego y Filipo de Mace 50. G. Chic, L a dinasta de los
7. J. Alvar, Los Pueblos d el Mar donia. Antoninos.
y otros m ovimientos de pueblos 30. M. A. Rabanal, A lejandro 51. U. Espinosa, Los Severos.
a fin es d el I I milenio. Magno y sus sucesores. 52. J . Fernndez Ubia, El Im pe
8. C. G. Wagner, Asira y su 31. A. Lozano, Las monarquas rio Rom ano bajo la anarqua
imperio. helensticas. I : El Egipto de los militar.
9. C. G. Wagner, Los fenicios. Lgidas. 53. J . Muiz Coello, Las finanzas
10. J. M. Blzquez, Los hebreos. 32. A. Lozano, Las monarquas pblicas del estado romano du
11. F. Presedo, Egipto: Tercer Pe helensticas. I I : Los Selecidas. rante el Alto Imperio.
rodo Interm edio y Epoca Sai- 33. A. Lozano, Asia Menor h e 54. J . M. Blzquez, Agricultura y
ta. lenstica. m inera rom anas durante el
12. F. Presedo, J . M. Serrano, La 34. M. A. Rabanal, Las m onar Alto Imperio.
religin egipcia. quas helensticas. I I I : Grecia y 55. J . M. Blzquez, Artesanado y
13. J. Alvar, Los persas. Macedonia. comercio durante el Alto Im
35. A. Piero, L a civilizadn h e perio.
GRECIA lenstica. 56. J. Mangas-R. Cid, El paganis
mo durante el Alto Im peo.
14. J. C. Bermejo, El mundo del ROMA 57. J. M. Santero, F. Gase, El
Egeo en el I I milenio. cristianismo primitivo.
36. J. Martnez-Pinna, El pueblo 58. G. Bravo, Diocleciano y las re
15. A. Lozano, L a E dad Oscura.
16. J . C. Bermejo, El mito griego etrusco. form as administrativas del Im
y sus interpretaciones. 37. J. Martnez-Pinna, L a Roma perio.
primitiva. 59. F. Bajo, Constantino y sus su
17. A. Lozano, L a colonizacin
38. S. Montero, J. Martnez-Pin cesores. L a conversin d el Im
griega.
na, E l dualismo patricio-ple
18. J. J . Sayas, Las ciudades de J o - perio.
beyo.
nia y el Peloponeso en el pero 60. R . Sanz, El paganismo tardo
39. S. Montero, J . Martnez-Pin-
do arcaico. na, L a conquista de Italia y la y Juliano el Apstata.
19. R. Lpez Melero, El estado es igualdad de los rdenes. 61. R. Teja, L a poca de los Va
partano hasta la poca clsica. 40. G. Fats, El perodo de las pri lentiniano s y de Teodosio.
20. R. Lpez Melero, L a fo rm a meras guerras pnicas. 62. D. Prez Snchez, Evoludn
cin de la dem ocracia atenien 41. F. Marco, L a expansin de del Im perio Rom ano de Orien
se , I. El estado aristocrtico. Rom a p or el Mediterrneo. De te hasta Justiniano.
21. R. Lpez Melero, L a fo rm a fines de la segunda guerra P 63. G. Bravo, El colonato bajoim -
cin de la dem ocracia atenien nica a los Gracos. perial.
se, II. D e Soln a Clstenes. 42. J . F. Rodrguez Neila, Los 64. G. Bravo, Revueltas internas y
22. D. Plcido, Cultura y religin Gracos y el com ienzo de las penetraciones brbaras en el
en la Grecia arcaica. guerras aviles. Imperio.
23. M. Picazo, Griegos y persas en 43. M.a L. Snchez Len, Revuel 65. A. Gimnez de Garnica, L a
el Egeo. tas de esclavos en la crisis de la desintegracin del Im perio Ro
24. D. Plcido, L a Pente conte da. Repblica. mano de O cddente.
eS m
HISTORIA
^MVNDO

rV inI vrl Inl f\


Director de la obra:
J u lio M a n g a s M a n ja rr s
(C a te d r tic o de H istoria A n tig u a
de la U n ive rsid a d C o m p lu te n s e
de M a drid)

Diseo y maqueta:
P edro A rjo n a

N o e st p e rm itid a la
re p ro d u c c i n total o pa rcial de
este libro, ni su tra ta m ie n to
in fo rm tic o , ni la tra n s m is i n de
n in g u n a fo rm a o por c u a lq u ie r
m e dio, ya s ea ele ctr n ico ,
m e c n ico , por fo to c o p ia , por
re g istro u otro s m to d o s, sin el
p e rm is o previo y por es c rito de
los titu la re s del C o pyright.

E d ic io n e s A kal, S. A., 1988


Los B e rro c a le s del J a ra m a
A pdo . 400 - T o rre j n
de A rd o z
M a drid - E spa a
T e ls.: 656 56 11 - 656 49 11
D e p s ito le g a l: M. 32 .881 -1 9 8 8
IS B N : 8 4 -7 6 0 0 -2 7 4 - 2 (O b ra c o m p le ta )
IS B N : 8 4 - 7 6 0 0 - 2 7 2 - 6 (T o m o i6 )
Im p re s o en G R E F O L , S. A. o
P ol. II - La F u e n s a n ta
M s to le s (M a d rid )
P in te d in S p a in
EL MITO GRIEGO Y
SUS INTERPRETACIONES

Jos Carlos Bermejo Barrera


Indice

I. El Mito como problema: de la alegora al sistem a....................................... 7

1. El m ito com o e rro r y com o e n ig m a ................................................................ 7


2. E n tre el cristianism o y la tradicin clsica:
La exgesis m itolgica en la E u ro p a m edieval ym o d e r n a ....................... 14
2.1. El m undo m e d ie v a l..................................................................................... 14
2.2. El m ito y el N uevo M u n d o ....................................................................... 16
2.3. M itologa e Ilustracin .............................................................................. 19

II. El Mito como objeto: la mitologa en la Europa del siglo X IX .............. 23

1. La m itologa del rom anticism o: F riedrich C reuzer .................................. 23


2. La m itologa historizada: Karl O ttfried M ller ......................................... 25
3. E l m ito com o fen m en o cultural:
Jo h an n Jacob B achofen y G eo rg es G r o t e ..................................................... 26
4. La escuela histrico-filolgica a le m a n a ......................................................... 29
5. La m itologa com parada: M ax M lle r ............................................................ 35
6. G riegos y salvajes: la escuela de C am bridge ................................................ 37

III. El Mito como sistema:mitologa del siglo X X ............................................. 39

1. Psicoanlisis del m i t o ........................................................................................... 39


2. H istoria de la religin y fenom enologa de lasr e lig io n e s ......................... 45
3. B ajo la gida del A nne Sociologique, la sociologa de las religiones
francesas ................................................................................................................... 48
4. La m itologa estru ctu ral .................................................................................... 54

Conclusin ..................................................................................................................... 59

Bibliografa..................................................................................................................... 61
El mito griego y sus interpretaciones

I. El mito como problema:


de la alegora al sistema

C uando un au to r p re te n d e estu d iar el tigedad Clsica hasta el m o m ento ac


papel del m ito d en tro del m bito de la tual. A travs de l po d rem o s o b se r
historia griega se ve obligado a en fre n var con nitidez cm o se p u ed en perfi
tarse con una gran serie de d ificulta lar claram ente dos fases. E n la p rim e
des que derivan tan to de la n a tu raleza ra de ellas se p re te n d i , sim plem ente,
de las fuentes de las que disponem os desvelar el secreto del m ito, tratan d o
p ara su estudio com o de las p ropias de lograr el descubrim iento de una
nociones y perjuicios p resen tes en la clave que perm itiese c o m p ren d er el
m entalid ad del h isto riad o r. Y es q ue, enigm a de unas narracio n es, los m itos,
en este caso, ocu rre que el m ito suele que estaran caracterizadas por su fal
ser considerado com o la p u ra n eg a sedad y su falta de sentido. M ientras
cin de la historia, de la filosofa o de que en un segundo m o m en to lo que se
cualquiera de las ram as del saber. So tra ta r de llevar a cabo es el anlisis
lem os co nsiderar com o m tica o leg en cientfico del p ro b lem a histrico que
daria a una n arracin histrica que ca p lan tea el estudio del pensam iento
rezca de verosim ilitud y p ensam os que m tico.
la filosofa, el pen sam ien to racional y
su co rrelato , la ciencia, slo co m en za
ron a hacerse posibles cu ando la m e n
te hum an a se vio liberada de las tin ie 1. El mito com o error
blas de la supersticin, la m agia y el y com o enigm a
m ito. Pero todos estos tpicos, e n o r
m em ente difundidos, han com enzado Fue en la pro p ia A n tigedad griega
a ser puestos en duda desde hace al cuando com enz a desarrollarse la la
gn tiem po p o r p arte de h isto riad o res, b o r de explicacin del m ito concebido
antroplo g o s y estudiosos del m ito y com o un e rro r y un enigm a. E n tre los
el pensam ien to m tico en g en eral, por p rim eros filsofos ya podem os o b se r
lo que se im pondr com enzar n uestra var cm o Jenfanes de C olofn, que
ta re a m ediante el estudio histrico de p u d o h ab er vivido en tre el 570 y el 475
las diferen tes in terp retacio n es que se a. J. C ., ap ro x im ad am en te, llevar a
han ido elab o ran d o en to rn o al m ito. cabo una dura crtica de los m itos tal
V am os a llevar a cabo a co n tin u a y com o aparecen plasm ados en los
cin un recorrido a lo largo de las sen poem as hom ricos y de la cualidad
das por las que fue d iscurriendo la que define a los dioses del O lim po h e
exgesis del m ito desde la pro p ia A n lnico, su antropom orfism o. Para Je-
8 Akat Historia del Mundo Antiguo

n fa n es era to ta lm e n te inacep tab le digm as por su conducta m oral. Con


que los dioses no siguiesen en su con ella se estableci uno de los principios
ducta las pau tas de m oralidad exigi que a lo largo de toda la A n tig ed ad
bles de los seres h um anos, p o r lo que C lsica y la E d ad M edia cristiana im
cond en ar a los ad ltero s, m entirosos p ed iran el estudio del m ito, pero ese
y ladrones h ab itan tes del O lim po h o in ten to de explicacin no constituir
m rico, p o r una p arte. Y , en segundo un hecho aislado, sino que ir acom
lugar, tam poco po d ra acep tarse en p a a d o de algunos otros que conside
m odo alguno en opinin del filso ra r n el m ism o pro b lem a desde p ers
fo que los seres divinos to m asen fo r pectivas diferentes.
m a hum an a, pues, de ser ello as, las Y a a finales del p ropio siglo VI
form as de los m ism os v ariaran con a. J. C ., o tro a u to r jonio, H cc ateo de
cada cultu ra, con lo que d esap arecera M ileto, nos dir: A s habla H ecateo
el atrib u to principal de la divinidad, de M ileto. E scribo estas historias tal y
que consiste en su su p erio rid ad in te com o m e p arecen verosm iles. P orque
lectual con respecto a los h o m b res y las historias de los griegos, tal y com o
en su carcter inm utable. se m e aparecen an te los ojos, son m l
tiples e irrisorias (Frg. I = F G r
Jenfanes de Colofn: fragm entos (tra H ist. 1 FI [Jacoby]). E l m ito no ser
duccin: G. S. Kirk y J. Raven: Los filso pues condenable desde el p u n to de
fos presocrticos, Cam bridge, 1966 (Ma vista m oral ni en la defensa de la v er
drid, 1969). d a d e ra religin, sino desde un punto
Frg. 11 : Homero y Hesodo han atri de vista qu e po d ram o s considerar
buido a los dioses cuantas cosas consti algo as com o racional. H ec ate o no
tuyen vergenza y reproche entre los acep ta los m itos, o por lo m enos algu
hombres, el robo, el adulterio y el enga nos de ellos, p o rq u e no los considera
o mutuo. v e r o s m ile s , p o r q u e no c re e que
Frg. 16: Los Etopes dicen que sus n a rre n hechos plausibles, p o rque los
dioses son chatos y negros y los tracios considera en cierto m odo com o el p ro
que tienen los ojos azules y el pelo rubio. ducto de la m era fantasa. El m ito es
Frg. 15: Si los bueyes, los caballos rechazado pues en nom bre de lo que
o los leones tuvieran manos y fueran ca m s tard e llegar a ser la historia no
paces de pintar con ellas y de hacer fi en vano, H eca teo , uno de los loggrci-
guras como los hombres, los caballos d i
fo s jo n io s, es considerado com o el p ri
bujaran las imgenes de los dioses se
mejantes a las de los caballos y los bue
m ero de los h istoriadores , con lo
yes semejantes a las de los bueyes y ha que ten d rem o s establecido el segundo
ran sus cuerpos tal como cada uno tiene de los paradigm as que la A ntigedad
el suyo. utilizar en su crtica del m ito.
Frg. 23: (Existe) un solo dios, el ma P ero tanto Jen fan es com o H c ca
yor entre los dioses y los hombres, no se teo , y con ellos los dem s filsofos
mejante a los mortales ni en su cuerpo ni presocrticos y los restan tes h isto ria
en su pensamiento. d o res, no llegarn a llevar a cabo una
Frg. 24: Todo l ve. l piensa y todo crtica radical del m ito. H erclito , por
l oye. e jem p lo , pro p o n e la condena y la ex
pulsin de los poem as de H o m ero y
V em os, pues, cm o una de las H eso d o , p o r considerarlos llenos de
prim eras crticas del m ito tra e consigo m en tiras, pero seguir hablando de
su conden a, basada en criterios de ca Z eu s, H ades, D ioniso y las E rinnias.
rcter m oral y religioso.. El m ito es Y P arm nides, aunque afirm a que lo
condenab le p orque oculta la esencia nico divino sera el Ser, nos narra
del v erd ad ero dios y p o rq u e p ro p o r cm o fue ra p ta d o por las hijas de H e
ciona a los seres hum anos falsos p a ra lios, el dios del Sol, las H eliades, que
El mito griego y sus interpretaciones 9

tras un vuelo en carro , lo in tro d u jero n una inversin de la m archa que, des
en el reino del Ser, o lo que es lo m is de el m undo de las apariencias hasta
m o, en el m undo de la v erdad. E n tre el de las ideas, ha de seguir el p e n sa
los histo riad o res pod rem o s o b servar m iento justo. Y , por o tro lado, nos e n
cm o H er d o to se p reo cu p ar p o r la con trarem os con que el propio filso
recopilacin de m itos de tod as las cul fo inventa m itos y nos p ro p o n e su uso
turas que conoce, sin atrev erse a co n com o instrum entos p a ra la difusin de
siderarlos com o radicalm ente falsos, y las m s profundas doctrinas filos
T ucdides, el gran racionalista, no ser ficas.
capaz de prescindir al com ienzo de su La crtica platnica del m ito fo r
obra de la m tica figura del rey M inos m a p arte del proceso en el que este au
para explicar la existencia de la ms to r lleg a la condena de la poesa y
antigua de las talasocracias. Ser n e el arte, y por ello su com prensin re-

cesario esp erar hasta Platn p a ra p o R o b o de b u e y e s p o r los


d er enco n trarn o s con una crtica de las D io s c u ro s
M e to p a de un ed ificio de S icin
tradiciones m itolgicas que ab arq u e
(5 8 0 -5 4 0 a.C .)
todas y cada una de sus dim ensiones.
El m ito p o seer una en o rm e im q u erir que considerem os a todos es
p o rtancia en el p ro y ecto filosfico de tos problem as com o un conjunto. Para
P lat n , y en l actu ar a dos niveles, P lat n , com o p a ra los griegos en ge
acom pa an d o a las dos form as fu n d a n eral, h ablar del m ito es h ab lar de H o
m entales del pen sam ien to . E fectiva m ero. Los poem as hom ricos, y la
m en te, p o r una p a rte , p o d rem o s o b p oesa pica en g eneral, fueron en el
servar cm o P lat n lleva a cabo una m undo griego antiguo la expresin de
crtica to talm en te radical del m ito y el todo un sistem a de com unicacin y de
pen sar m tico, p o r considerarlos com o pensam iento.
10 Akal Historia del Mundo Antiguo

La poesa pica estuvo en G recia Platn: Ion, traduccin de la edicin de


indisolublemente unida a las formas E. Lled Iigo: Platn: Dilogos I, Madrid,
de expresin y de comunicacin de ca 1982.
rcter oral. Com puesta y recitada por Pero, de hecho, oh Ion, si dices la
aedos y rapsodas, transm itida de boca verdad cuando afirmas que es por una
en boca y en el mbito de las familias tcnica y una ciencia por lo que eres ca
de estos recitadores profesionales, la paz de ensalzar a Homero, eres injusto,
poesa constituir una autntica enci sin embargo; porque, asegurando que
clopedia en la que todo el m undo po sabes muchas y bellas cosas sobre Ho
mero y diciendo que me las vas a mos
da encontrar ejem plos de todas las ra
trar, te burlas de m y ests muy lejos de
mas del saber. H om ero nos ofrece nu mostrrmelas, y ni me quieres indicar
merosas descripciones de los diferen cules son los temas sobre los que t es
tes aspectos del m undo fsico, tanto en ts versado, a pesar de que te lo ruego
sus vertientes geogrfica como astro insistentemente, sino que, como Proteo,
nmica, zoolgica, etc., y en sus poe tomas todas las formas y vas de arriba
mas modernos podem os hallar gran abajo, hasta que, por ltimo habindote
cantidad de ejem plos y paradigm as de me escapado, te me apareces como ge
conducta m oral, en lo que se refiere neral, por no mostrarme lo versado que
ests en la ciencia de Homero. Si, como
al tratam iento de los huspedes, a la
acabo de decir, eres experto en Homero,
fidelidad conyugal, al com paerism o y, habindom e prom etido ensearme
entre guerreros, a las relaciones de esta tcnica, te burlas de m, entonces
amistad, p aternidad..., ningn aspec cometes una injusticia; pero si, por el con
to del mundo o de la vida haba que trario, no eres experto, sino que, debido
dado lejos de alguna de las reflexio a una predisposicin divina y posedo por
nes de ese hipottico poeta ciego. Homero, dices, sin saberlas realmente,
Si todo estaba en H om ero, era l muchas y bellas cosas sobre este poeta
gico que los rapsodas, como ese Ion, como yo he afirmado de ti , entonces
no es culpa tuya. Elige, pues, por quin
al que Platn critica en uno de sus di
quieres ser tenido, por un hombre injusto
logos, se considerasen como los depo o por un hombre divino.
sitarios de todas las ram as de un saber
que deba de constituir la base de la edu P latn llevar a cabo una conde
cacin de todos los helenos, como los na de H om ero y la poesa p o r dos ti
autnticos educadores del pueblo grie pos de razones. E n prim er lugar, p o r
go. Y ello no poda dejar de chocar con que la poesa es patrim onio del p u e
los propsitos pedaggicos y polti blo. La recitan los rapsodas, pero tam
cos del proyecto filosfico platnico. bin es conocida, en form a de n a rra
ciones mticas, por las m adres, n odri
Dionisos y las M nades zas y abuelas, que la inculcan a los nios
Pintura sobre un nfora en su ms tierna infancia, im prim ien
(m ediados del siglo VII a.C.)
Biblioteca Nacional, Pars
do en sus almas una im pronta que p e r
durar a lo largo de toda su vida. La
mitologa es, pues, incontrolable, se
transm ite como un m urm ullo a lo lar
go de toda la ciudad y, sem brando te
m ores e inculcando esperanzas, acta
como mvil de la conducta de los ciu
dadanos. No ser pues posible cons
truir una ciudad basada en la justicia,
tal y como Platn propone en las L e
yes y la Repblica si el filsofo o fil
sofos gobernantes no pueden co n tro
lar los m itos, si no son capaces de for-
El mito griego y sus Interpretaciones 11

ja r unos nuevos m itos que p u ed an sus discurso, concepto. D espus de P la


titu ir a los de H o m ero . t n , el m ito, reducido a m era n a rra
P ero es que el m ito, adem s de cin, d e ja r de estar enraizado en la
ser un peligro poltico y m oral p o te n v erdad si es autntico m ito o dis
cial, es nocivo p o rq u e y ello es lo fru ta r del plido reflejo de la m ism a
m s im p o rta n te constituye un tipo q ue el logos p u ede trasvasarle a travs
de conocim iento err n eo e incluso de la alegora.
p erverso . E s sabido que p a ra P lat n el El siglo IV ver en G recia el d e
conocim iento es un proceso en el cual sarrollo sistem tico de libros y del
los hom bres deb en ir reco rd an d o las com ercio del m ism o. T ra s P lat n ,
ideas puras m ed ian te un largo p ro ce el m u n d o griego co m e n za r a ser
so de abstraccin y ascesis q ue les p e r al m enos en sus estrato s cultos
m ita irlas liberando progresivam ente un mundo de lectores. El desarrollo de
de sus apariencias sensibles. C onocer la filosofa, que paradjicam ente en ese
es cam inar de la apariencia hacia la filsofo s lleva a cabo en la form a
v erdad de la idea. P or ello, si, com o oral de dilogo, ir indisolublem ente
o cu rre en los casos del sofista, el artis unido al de las escuelas filosficas y al
ta y el poeta, nos dedicam os a crear un del libro. H o m ero y la poesa sern
m undo de apariencias, m ed ian te la fic p o r ello condenados, adem s de por
cin potica, pictrica o ret rica, no todo lo dicho an te rio rm en te, p o r p er
slo nos desviam os del cam ino de la ten e c e r al m bito de la o ralid ad , que
v e rd a d , sino q u e lo estarem o s re coincidir con el de la cultura p o p ular
corriend o en un sentido inverso. Las y en el q ue se considera com o im posi
ficciones m ticas, las rep resen tacio n es ble el florecim iento del conocim iento
figuradas y los dicursos verosm iles, filosfico. El m ito hom rico q u ed ar,
p e ro falsos, sern , pues, repren sib les, p u es, de ahora en ad elan te p erfecta
y d eb ern ser sustituidos p o r unos m i m en te d elim itado d e n tro del p en sa
tos enraizados en la filosofa, p o r un m iento antiguo. A p a rtir de ah o ra p o
arte que exprese los conceptos y por d rem os em pezar a h ab lar ya de m ito
una dialctica que sea una m ayetica, loga, p o rq u e el concepto se halla p re
es decir, un arte de d a r a luz la verdad. sen te, p o r vez p rim era, en el p e n sa
P latn justificar, p u es, la c re a m iento griego, y p o rq u e todos los ele
cin de los m itos, pero esa creacin ha m entos de la consideracin clsica del
de ser o b ra de los filsofos, que ela m ito se h allarn ya p resentes en este
bo rarn esas n arraciones com o alego m om ento.
ras que p erm itan explicar a la m u lti R ecapitulem os. H abam os visto
tud unas v erdades filosficas q ue, por cm o las prim eras crticas del m ito lo
su pro fu n d a n atu raleza, el p ueblo es co n sideraban fu n d am en talm en te co
incapaz de co m p ren d er. A p a rtir de m o un e rro r, ya fuese en el sentido
a h o ra hab r que distinguir en tre m itos m oral y religioso, com o en el caso de
falsos, p o rtad o res del e rro r y, por lo Jen fan es, o en el sentido racional,
ta n to , condenables, y autnticos o v e r com o en H ecateo . P latn asum ir esos
d aderos m itos, que sern los que han aspectos del m ito, en tan to que esta
de crear los filsofos. B asn d o n o s en blece q ue, efectivam ente, es falso filo
esta distincin, p odram os vernos ob li sficam ente y que p u ed e conducir al
gados a p en sar que en P lat n no hay extravo de la accin m oral y la p e r
una crtica radical del m ito; sin e m b a r versin de la autntica religin. Pero
go, ello sera errneo. Nuestro filsofo d ar a su crtica una m ayor p ro fu n d i
ser quien establezca definitivam ente dad al a adir a la condena de esos
un abism o en tre los dos trm inos, erro res la condena de todo un sistem a
m ythos y logos, que en un principio en de p en sam iento, el m tico, hasta en
griego significaban lo m ism o, relato , tonces no concebido todava de ese
12 Akal Historia del Mundo Antiguo

m odo, y de todo un m undo y un sis Porfirio: De Styge, apud Estobeo: Ecl.


phys. II, pgs. 14, 10 (Wachsm):
tem a de com unicacin: el m undo de la
o ralid ad , de los rapsodas y los aedos, El pensamiento del poeta no es, en
el m undo de H o m ero . Y al o p o n er a contra de lo que pudiera parecer, fcil de
ese m undo un nuevo reino de la v er entender. Si todos los antiguos expresa
d ad que se plasm a en la escritu ra filo ron en forma enigm tica lo que se refiere
a los dioses y los daimones, Homero vel
sfica y el libro, que m ora en la escu e
todava de un modo ms profundo que
la de los filsofos y que se aleja del los dems su pensamiento en estas ma
pueblo. terias. No habla directam ente, sino que
P ero es que adem s P lat n , al utiliza lo que cuenta para presentar la
considerar el m ito com o alegora, abre doctrina profunda. De todos aquellos que
la va de lo que ser una nueva consi intentaron descifrar las alegoras homri
deracin del m ito d u ran te la poca cas es el pitagrico Cronio el que parece
clsica y helenstica, y a lo largo de la haberlo hecho de la forma ms vlida; sin
historia del Im perio R o m an o . V eam os em bargo en muchos casos tam bin re
curre a otros autores para hacerlos con
en qu consisti.
co rd a r con las d o ctrin a s propuestas,
Casi ningn filsofo de la A n ti cuando no puede adaptar los pasajes de
gedad se atrevi a prescindir to ta l Homero, y ms que adaptar sus tesis a
m ente del m ito tradicional, tal y com o los relatos del poeta, trata de aproximar
estab a expresado fu n d am en talm en te al poeta a la direccin de su propio
por H o m e ro , del m ism o m odo que, pensamiento.
por esa m ism a razn, fuese cual fuese
la opinin de los filsofos, la m ayora ria d o re s, filsofos o n atu ralistas, y
de ellos nunca d ejaro n de reco m en d ar m ed ian te l ser posible co n v ertir al
la participacin en los actos de culto m ito en m anifestacin sim blica de
de la religin de la ciudad, fu n d a m e n tres tipos de verdades:
ta lm e n te en los sacrificios. C m o
conciliar, p ues, esta p o stu ra con los
argum entos an terio rm en te expuestos? a) H istricas.
E v identem en te a travs de la alegora. b) N aturales.
D el m ism o m odo que el filsofo p u e c) M orales.
de inven tar m itos para ex p o n er su
doctrina, tam bin cabe la posibilidad E stas tres vas sern seguidas por
de consid erar que los antiguos po etas d iferen tes au tores. E n la p rim era de
hubiesen expuesto una p ro fu n d a re ellas cabe destacar la figura de E u h e
flexin filosfica en form a potica, m ero de M esenia, a u to r de u na n ove
por ser sta la nica que podan com la en la que p rete n d a d em o strar la
p ren d e r sus con tem p o rn eo s. Es posi existencia de una re m o ta isla en la que
ble, pues, que todos los p oem as h o una antiqusim a inscripcin relatab a
m ricos no hubiesen sido m s que un los hechos de los antiguos dioses: C ro
haz de alegoras que ocultase p ro fu n nos y Z eus com o acontecim ientos his
dos conocim ientos de todo tip o , y por tricos rem otos. Los dioses, pues, no
ello, y de ser esto as, tal y com o em seran m s que antiguos ho m b res, a
pez a considerarse la labor filosfica, los q ue sus descendientes rendiran
sera un poco la inversa de la p ro p u e s culto p o r h ab e r sido sus antiguos re
ta por Platn: no el tra m a r alegoras yes, o por haber beneficiado a la H u
para ex p o n er las verdades profu n d as, m an id ad con los descubrim ientos que
sino el buscar las verdades profundas ba h ic ie ro n posible la vida civilizada,
jo el m anto de las alegoras. com o la agricultura, las leyes, etc.
El m todo alegrico ser utiliza P ara los au tores de esta ten d en cia, el
do por todos los escritores helensticos m ito ser, pues, una especie de histo
y rom an o s, ya sean gegrafos o histo- ria ex puesta en form a alegrica.
El mito griego y sus interpretaciones 13

La segunda direccin tratar de Y, por ltim o, la tercera va con


buscar en las luchas de los diferentes sistir en buscar en las aventuras de
personajes mitolgicos la expresin los personajes m itolgicos como Uli-
del conflicto entre distintas fuerzas f ses una expresin de la lucha del hom
sicas. Seres im petuosos como los cen bre con todos los vicios que corrom
tauros sern la expresin simblica de pen a la H um anidad, o en los com ba
los torrentes y su violencia fsica, y tes de H eracles el enfrentam iento del
los dioses sern expresin de los ele hom bre virtuoso con los placeres del
m entos prim ordiales. m undo m aterial.
Estos tres m odos de exgesis ale
Eustacio: Ad. Horn. Odis., 1503, 7 y ss.: grica, independientem ente o de un
m odo com binado, pasarn a constituir
Algunos transforman (esta narra la clave para descifrar los errores del
cin sobre) Proteo en una alegora de la m ito, que ahora pasarn a ser consi
materia primitiva, alegora erudita, claro derados sim plem ente como enigmas a
est, pero que apenas concuerda con la
materia en cuestin. Dicen que Proteo es
resolver. Los autores paganos aplica
la materia primitiva, receptora de formas, rn estos m todos por conviccin pro
que no es, en acto, ninguna de esas for pia y porque fueron conscientes de la
mas, sino que es todas ellas en potencia. necesidad que haba de defender los
Evidentemente, son los elementos los que cultos de la ciudad griega o el estado
simbolizan el fuego (el len?), el agua, rom ano, puesto que servan como ele
el dragn que ama la tierra, y el rbol con m entos de cohesin social y poltica.
copa que hiende el aire. Y no slo los ele La exgesis del m ito iba, pues, acom
mentos, sino tambin los animales, y to paada durante la A ntigedad Clsi
das las otras cosas que estn en el
ca de un profundo respeto a la tradi
mundo.
cin y del m antenim iento de las for
mas del culto. Pero a esta situacin
vendra a aadir un elem ento ms la
D em ter y P ersfone difusin de una nueva religin: el cris
(Eleusis, siglo V a.C .) tianismo.
14 Aka! Historia del Mundo Antiguo

2. Entre el cristianismo paideia griega, y hacer com patible su


religin con la enseanza de los, para
y la tradicin clsica. ellos, m ejores de los filsofos p ag a
La exgesis mitolgica nos, estaba claro que no po d ran re
chazar de plano todas las historias
en la Europa medieval co n tad as p o r H o m ero . E l cam ino era
y m oderna m uy fcil, los propios paganos ya se lo
h ab an ab ierto; los m itos no eran ms
q u e alegoras de verdades fsicas, m o
2 .1 . El m u n d o m ed iev al rales o histricas. P odan ser acep ta
dos, p ero lo que no deba hacerse es
L a difusin del cristianism o no su p u tom arlo s al pie de la le tra , del mismo
so, en un principio, el en fren tam ien to m odo que no se deban practicar los
de los creyentes con la tradicin lite cultos a esos supuestos dioses, negn
ra ria clsica. E n el M undo A n tig u o la d ose, sobre to d o , a ofrecerles sacri
educacin se b asaba fu n d a m e n ta lm e n ficios.
te en el conocim iento de la lite ra tu ra , H ay, pues, u na gran co ntinuidad,
y m s co n cretam en te de H o m e ro , en p ero tam bin se ha in tro d u cid o un
el caso griego, y V irgilio, en el m u n c o rte, en tan to que los dioses tradicio
do ro m an o . A n tes de sab er leer, un nales ya no son el sostn de la ciudad,
n i o g rieg o ya h a b ra te n id o que y en ta n to que la ausencia del culto re
a p re n d e r de m em oria o ralm en te los duce su realidad a la de una ficcin
poem as hom ricos y, por lo ta n to , el que progresivam ente se ir red u cien
conocim iento de la m itologa co n sti do a los lm ites de la im aginacin de
tua una p arte fundam ental de la e d u los eru d itos. Pero esa ficcin, a pesar
cacin. E ra im posible el cultivo de de to d o , seguir siendo m uy im p o rta n
cualquier gnero literario sin p o seer te, y un ejem plo de ello lo ten drem os
un conocim iento de los p erso n ajes m i en uno de los m om entos en los que el
tolgicos y de las escenas de la m ito conflicto en tre el paganism o y el cris
loga que p ro p o rcio n ab an ejem p lo s de tianism o alcanz una intensidad muy
situaciones de todo tipo: am orosas, n otable: el reinado del e m p e rad o r J u
heroicas, polticas o forenses que n e liano, en el que ste decidi prohibir
cesariam en te deban citarse. que los cristianos enseasen a H o m e
A p artir de la E poca H elenstica ro en las escuelas, es decir, que en se
com enzarn a ap arecer un nuevo tipo asen , p o rque no crean en la existen
de libros en el que se resu m en y se sis cia de lo que estaban en seando.
tem atizan las historias y genealogas Los cristianos p ro testa ro n contra
divinas y heroicas para facilitar su la m ed id a, ya que su consecuencia se
apren d izaje, e incluso h ab r au to res ra la de reducir el cristianism o a una
q u e, com o el latino H iginio, elab o ren religin de b rb aro s iletrados. Juliano
catlogos de los que se hicieron in tena p a rte de razn; quiz fuese n e
m o rtales, siendo m ortales, los que cesario im poner la coh eren cia, pero
m ata ro n a sus hijas, las q u e se sui los cristianos tam poco estab an desasis
cidaron, los que se com ieron a sus tidos de ella, ya que ni ellos ni los
hijos en un b an q u ete , con el fin de paganos crean que todo lo que e n
d ar ya listas de nom bres para cuando seaban tuviese que ser literalm ente
fuese preciso citar uno a la h o ra de p o cierto.
n er un ejem plo de un h o m b re po, un M itologa y cultura clsica no fue
p ad re indigno o una m u jer cobarde. ron, pues, en un principio m s que las
Si la m itologa era una p a rte de dos caras de una m ism a m o n ed a, pero
la educacin, y los cristianos, a p a rtir la cada del Im perio R o m an o y la d e
de san P ablo, decidieron asim ilar la cadencia de la tradicin clsica tra e
El mito griego y sus interpretaciones 15

ran como consecuencia un cambio en La Ciudad de Dios: II, 10


la consideracin de los dioses paganos Dicen nuestros adversarios en su
que ira a configurar una parte del tra defensa que todo lo dicho contra sus dis
tam iento altom edieval del problem a. ses son falsedades e invenciones. Pues
Los dioses de los gentiles volveran a bien, esto agrava an ms su perversidad
ser tom ados en serio. desde el punto de vista de una autntica
Ser san A gustn quien en su piedad. Y con respecto a la malicia de los
Ciudad de Dios equipare a los dioses demonios, hay algo ms redomado, algo
del paganismo con los dem onios del ms astuto para hacer caer en la trampa?
Si se lanza una calumnia contra un jefe
cristianismo o con las almas de los di de Estado honrado y capaz, no es tanto
funtos y quien considere a las religio ms despreciable cunto ms alejado de
nes paganas como una cada desde una la verdad y contrario a su conducta?
verdadera religin prim igenia en una Qu tormento sera proporcionado cuan
serie de falsas form as de creencia y do es a un dios a quien se hace tan abo
culto que deben ser abolidas a partir minable y tan alta injuria?
de la llegada de Cristo. Los dioses de Pero los espritus malignos, que para
la A ntigedad no debern ser tom a ellos son dioses, permiten a los hombres
dos como alegoras, sino como m ani atribuirles fechoras, incluso no cometi
das por ellos, mas a condicin de que sus
festaciones indudables del poder del
almas se dejen envolver por estas creen
dem onio. Volvern a poseer de nue cias como por una red, y as arrastrarlos
vo una existencia plena, pero una exis consigo al suplicio que les est destina
tencia que nos debe llevar a ver tras do. O tambin puede que algunos hom
ellos la autntica realidad de los de bres hayan cometido estos crmenes y se
monios. gocen en ser tenidos por dioses, ellos
que se regodean en los humanos errores,
El A rtem isin de Efeso y con esta intencin se proponen a s mis
M ediados del siglo VI a.C. mos como dignos de culto, con mil ardi
(Segn reconstruccin de des dainos y engaosos. Puede tambin
Krischen)
que tales vilezas no hayan sido cometi
das por hombre alguno, pero de buen
grado estos espritus taimados aceptan el
que se inventen cosas semejantes de las
deidades. As se cometern tales atroci
dades y torpezas, azuzadas por el ejem
plo de una autoridad tan competente
como sta, bajada del mismo empreo.

La postura de san Agustn su


pondr el rechazo de la tradicin cl
sica y anim ar el desprecio hacia la mi
tologa y su estudio en los comienzos
de la E dad M edia. Pero la identifica
cin entre cultura y mitologa ser tal
que los diversos renacim ientos de esa
poca llevarn a la par el impulso de
los conocimientos, ahora ya m eram en
te eruditos de los dioses paganos, que
com enzarn a ser adm itidos bajo una
ptina de moralizacin, que no har
ms que continuar con la interpreta
cin alegrica clsica.
Los dioses de la A ntigedad se
rn considerados como representacin
16 Akal Historia del Mundo Antiguo

de hom bres o hechos de a n ta o , com o la E d ad M edia, el m ito contina fun


seala san Isidro, y su historia m ti cionando com o alegora. La diferencia
ca ser hecha concordar con la h isto consistir en que en estos m om entos
ria de la A ntigedad y con la versin se po seer un conocim iento m ucho
bblica del pasado. D el m ism o m o d o , m s m inucioso de los m itos clsicos,
los m itos clsicos sern reducidos ta m gracias, no, y en co n tra de lo que p u
bin a fenm enos fsicos, ya sea de n a d iera p arecer, al contacto directo de
tu ra le z a a stro l g ic a o m e ra m e n te las fuentes clsicas, sino a la profun-
terre n al, y el desarrollo del conoci dizacin, com o ocurre en el caso de
m iento astrolgico im pulsar la in te r B occacio y sus G enealogas de los
pretacin sim blica de esos dioses, a dioses paganos, en los propios textos
los que se atribuye una relacin con enciclopdicos m edievales.
los tem p eram en to s, los hum o res y los
dem s elem entos que in terv ien en en 2.2. El m ito y el N u ev o M u n d o
la configuracin de los horscopos.
La misma continuidad se m a n te n D os sern los hech o s que tra e r n
dr en la tradicin moral, q u e, al igual com o consecuencia el desarrollo de
que en la A ntigedad p ag an a, tra ta r nuevos p lan team ien to s en to rn o al es
de o b ten e r ejem plos de virtud en los tu d io de la historia y el h o m b re, y, en
personajes m ticos, y en una nueva consecuencia, en lo que se refiere al
tradicin, la enciclopdica, que sin te e s tu d io del m ito , a p a rtir del si
tiza las tres anterio res y q ue tien d e glo XVI, a saber: el d esp e rtar de las
cada vez m s a co nsiderar la m ito lo conciencias nacionales y el d escubri
ga pagana com o la expresin de una m ien to de A m rica y el contacto con
sabidura filosfica muy p ro fu n d a , su el indio am ericano.
p erio r incluso a la cristiana. La aparicin de las grandes m o
Para esta ltim a tradicin el cris narq u as eu ropeas tra jo com o conse
tianism o debe ascender hacia la b s cuencia la im plantacin de las lenguas
queda de verdades teolgicas, com o el nacionales, que p asaron a ser conside
m isterio de la trin id ad , ocultas b ajo el radas com o un in stru m en to de go b ier
m anto de los m itos paganos, y la bs no indispensable por p a rte de los m o
queda de esas v erdades llevar, ya en narcas. H abr que fijar su uso e im
el R enacim iento y en el caso, por p o n erlo , com o en el caso de F rancis
ejem plo, del n eoplatonism o flo re n ti co I en Francia, p ero tam bin habr
no, a p ro p o n er una revitalizacin del que p reg u n tarse por su origen, c o n
cristianism o gracias a la profundiza- fro n tan d o la nica tradicin escrita
cin en los aspectos espirituales ms acerca de este pro b lem a, la tradicin
elevados de la tradicin pagana. bblica. La Biblia, en efecto, nos p ro
El florecim iento de los estudios cl porciona una explicacin de la d iver
sicos en la poca renacen tista ser uno sidad de los lenguajes m ediante la leyen
de los factores que im pulsen el e stu da de la T o rre de B abel. La leyenda
dio de la m itologa. Pero el conoci ser acep tada y no p la n te a r , en p rin
m iento de la mism a co n tin u ar p o se cipio, m ayor problem a. D o n d e surgi
yendo todava ciertos p untos en co r el in terro g an te ser en to rn o al p ro
mn con la utilizacin m edieval de los blem a de la d eterm inacin de la len
m itos, puesto que las figuras y los p e r gua prim ordial. Es decir, se tra ta de
sonajes de la tradicin m tica sern sab er qu lengua h ab ran hablado los
utilizados com o em blem as en el arte. hom b res antes de la destruccin de esa
C ada personaje p asar as a co n v ertir T o rre por parte de Dios.
se en un sm bolo m s o m enos e ste La solucin m s fcil consista en
re o tip a d o d o ta d o de un con ten id o co n sid erar al h eb reo , p o r ser la lengua
fijo. Estam os en el mismo caso que en m s antig ua, d e n tro de la tradicin j-
D iosa Hera
(O lim pia, 62 0-58 0 a.C .)

deo-cristiana, como la lengua prim o r con el egipcio T hoth. Siguiendo a esos


dial. Pero se esbozaron todava otras textos se consideraba la revelacin de
m uchas soluciones. A s, p o r ejem plo, este dios como ms antigua que H o
se poda inten tar sustituirlo por otra m ero, y, por lo tan to , com o la rep re
lengua de carcter prim igenio, com o, sentacin de la ms antigua sabidura
por ejem plo, el galo, en el caso de hum ana. G recia y E gipto, envueltos
Francia. O , m ezclando la Biblia con la en el aura mistrica propia de la tra
tradicin clsica, buscar en el egipcio dicin religiosa gnstica, en la que se
y en la cultura jeroglfica las huellas in sc rib e n e sto s te x to s, ap arecern
de ese lenguaje original. com o la m anifestacin de las ms pri
El m undo egipcio poseer una mitivas etapas de la historia hum ana,
gran transcendencia en el m undo eu m ezclados, adem s, con la propia tra
ropeo culto del siglo x v i gracias al dicin bblica, por supuesto. La tradi
descubrim iento del Corpus Hermeti- cin herm tica, vinculada al desarro
cum, conjunto de textos griegos y la llo del neoplatonism o florentino lo
tinos de los prim eros siglos de nuestra que es lgico si tenem os en cuenta que
era que recogen las revelaciones del ya en la A ntigedad neoplatonism o y
dios H erm es Trism egisto (tres veces gnosticismo estuvieron estrecham ente
grande), sntesis del H erm es griego vinculados se plasm ar en el pensa-
18 AkaI Historia del Mundo Antiguo

m ien to de autores com o G io rd an o gado a A m rica? Q u apstol tendra


B ru n o y se llegar a constituir u n a de que h a b e r estado encargado de ev an
las corrien tes filosficas m s im p o r gelizarlos? Por qu perm an ecan en
tan tes del siglo XVI, en el que los m i el salvajism o?
tos re in te rp re tad o s a travs de ese N a tu ra lm en te , las respuestas a
com plejo conglom erado de alegoras estas preguntas fueron en o rm em en te
filosficas continuarn d esem p e an d o variadas. Se neg la hum an id ad a los
un papel m uy im p o rtan te. salvajes, se los alab com o m odelo de
P ero los finales del siglo XVI ve virtudes y se los consider com o p o r
ran el desarrollo de una revolucin fi ta d o re s de todos los vicios, y los te
lolgica cuando se dem o str que el logos no cesaron de especular. P ero se
Corpus H erm eticum no e ra el texto teorizase lo que se teo rizase, los in
m s antiguo de la tradicin literaria dios desnudos estab an ah y el co n
griega, sino que ese lugar le c o rres tacto con sus culturas har cu ajar, ya
ponda a H om ero . A l o cu p ar este p o e no a nivel teolgico, sino a nivel ge
ta el lugar de H erm es T rism egisto se n eral, dos posturas. La p rim era de
desvaneci el sueo de la h erm an d ad ellas fue de rechazo de las culturas p ri
greco-egipcia y el sutil ju eg o de e n la m itivas. Los indios eran antroplogos,
ces en tre E g ipto-G recia y la B iblia. La com o dir H ans von S tan d en , a u to r de
antigedad ms rem o ta q u e d a b a en un best seller del siglo XVI, en el
cierto m odo secularizada con H o m e que este m ercenario alem n n a rra su
ro , y en ella m s tard e c e n tra r su estancia en tre una supuesta tribu de
atencin G iam batista Vico. can b ales, y m o ralm en te perversos.
Siendo ello as volveran a q u e D eban ser convertidos a la v erd ad era
dar com o candidatos a la lengua origi fe, ed u cados, corregidos y disciplina
n aria, o bien el heb reo y la tradicin dos. Su cultura era idlatra y sus m i
bblica tom ada en su sentido literal, o tos u na m uestra de la perversin m o
bien las lenguas nacionales, que en l ral y del sinsentido. E stam o s, pues, de
tim o trm in o , com o en el caso del nuevo ante el m ito com o error y des
galo, q u ed aran en cierto m odo eq u i viacin, y ante el m ito com o huella de
paradas a las lenguas de los salvajes. salvajism o o barbarie. P ero ah o ra ese
E n este ltim o caso asistirem os a la m ito ya no ser, com o en G recia, una
aparicin de un cam bio que poseer p a rte de nuestra pro p ia cu ltu ra, sino
una enorm e im portancia, p u e sto que una de las caractersticas de las cu ltu
el encuen tro con el salvaje su p o n d r ras de los o tro s, de los dem s.
la introduccin del pro b lem a de la di T enem os ah ora ya fijada una de
versidad de las culturas. las p o stu ras d o m in an tes de la cultura
U no de los efectos del d escu b ri eu ro p e a frente al m ito. Sus ca racters
m iento de A m rica fue que oblig a ticas sern: a) el considerarlo com o
los europeos a plan tearse una serie de algo ex tra o , ajen o a la pro p ia, y, por
problem as en to rn o al p ro b lem a del lo ta n to , v erd ad era cultura; b) el co n
origen del hom bre y a la evolucin de siderarlo com o un e rro r a nivel de co
las sociedades. D e acu erd o con la tra nocim iento: el m ito es una falsa cien
dicin cristiana, todos los hom b res te cia o una filosofa eq uivocada, y c) el
nan que descender de A d n y Eva y to m arlo com o una fuente de p e rv e r
h aberse dispersado por la tierra a p a r sin m oral. D el siglo x v i al siglo XX
tir de la destruccin de la T o rre de B a to d a una serie de in terp retacio n es del
bel. Y de acuerdo con esa m ism a tra m ito se basarn en este paradigm a.
dicin, C risto habra venido al m undo Pero ju n to a l tam bin se ir d e sa rro
a salvar a toda la H um anidad. Si los llando, com o es lgico, o tro de signo
indios desnudos eran h om bres, cosa to talm en te o puesto.
de la que se d ud, cm o haban lle U na cultura se au to afirm a en un
El mito griego y sus interpretaciones 19

pero d o de expansin, com o lo ser el el m ito, que seguir siendo co n sid era
siglo XVI, y un a u to r, si se halla con do com o el m odelo de to d a irracio n a
form e m oral, poltica y v italm ente con lidad, no poda d e ja r de p la n tear se
su m undo tiende igualm ente a afir rios p roblem as a los filsofos.
m arse a s m ism o y a v alo rar a su e n La Ilustracin llevar a cabo a to
to rn o . P ero si lo que ocu rre es lo con dos los niveles una crtica radical de
tra rio , entonces se buscarn fu era de todos los elem entos irracionales que
los am bientes culturales propios los im piden el progreso de la sociedad y
m odelos de sociedad y p en sam ien to a el desarrollo del espritu h u m an o , por
seguir. D e este m odo, ya en el propio co nsiderar que la liberacin del indi
siglo XVI algunos au to res com o B e r viduo va a la p ar a lo largo de la H is
n ardino S ahagn, B arto lo m de las to ria con el increm ento del conoci
C asas y Jean de L ery, com enzaron a m iento racional o cientfico. N atu ral
c o n trap o n e r la am bicin de los con m en te, el m ito tena que e n tra r d en
quistado res y el desin ters por los bie tro de esa crtica, p uesto q u e, conti
nes m ateriales de los indios, la m aldad n u an d o con una de las tradiciones es
de la sociedad e u ro p ea y la inocencia tablecidas en el siglo XVI, pero que
de los salvajes, y de este m odo co m en hallaba sus races en la pro p ia A n ti
zarn a contem p lar a los salvajes p o gedad Clsica, el m ism o e ra conside
sitivam ente, y a indicar q ue en sus cul rad o com o un falso saber o una falsa
tu ras y en sus m itos hay una verdad ciencia.
que es posible acep tar p o rq u e puede Los ilustrados tra ta r n de separar
ser vlida para la vida y p o rq u e no se el m ito de la religin. C onsiderarn
halla to talm en te disociada de las v er com o aceptable nicam ente la religin
dades cristianas. Ni que decir tiene filosfica o religin racional, en el
que esta o rientacin ser m in o ritaria, caso de K ant, o n atu ral, en el caso de
ta n to a nivel terico com o en sus apli D avid H u m e, y criticarn las su persti
caciones prcticas, ya que en ese siglo ciones po pulares com o productos de la
se produ cir el etnocidio y la sum isin su perchera sacerdotal. Los clrigos
del indio am ericano. seran , en opinin de V oltaire, que en
U n a vez fijadas estas dos p o stu este caso tam bin recoger una tra d i
ras en el siglo XVI co n tin u arn en vi cin clsica, hbiles u rdidores de m en
gor d u ran te el prxim o siglo, en el tiras que ten d rn com o finalidad el so
cual el hecho m s destacable consisti m etim iento del pueblo a un estado de
r en el florecim iento del n eo p lato n is sum isin poltica e ignorancia filosfi
m o renacen tista a travs de la o b ra del ca. La religin e statu taria, basada en
p ad re jesu ta A tanasio K ircher, que el cum plim iento de norm as y precep
volver a p o n er en vigor en el m undo tos y sostenida p o r un clero, pasar a
catlico la in terp retaci n alegrica de ser considerada com o sim ilar a la ido
los m itos del Corpus H erm eticum , des latra y al fetichism o.
de ahora abando n ad o s y considerados
com o de inters secundario en la E u
ropa p ro te sta n te . P ero esta situacin
ir a sufrir un p rofundo cam bio en el
siglo XVIII.

2.3. M itologa e Ilustracin


El desarrollo del racionalismo d u ra n
te el siglo XVIII estar preado de
consecuencias en lo que al tra ta m ien
to de los mitos se refiere, puesto que
20 AkaI Historia del Mundo Antiguo

Inmanuel Kant: La religin dentro de los A s pues, d e n tro de la filosofa


lmites de la mera razn, 1793 (traduc ilu strad a, el m ito y el salvaje q u e d a
cin: F. M. Marzoa, Madrid, 1969): rn confinados en un m bito que es
Quien pone por delante la obser preciso su p erar m ed ian te la ed u ca
vancia de leyes estatutarias, que necesi cin, p uesto que constituye n icam en
tan de una revelacin, com o necesaria te un estadio m eram en te negativo en
para la Religin, y no slo como medio la h isto ria h u m a n a . L os ilustrados
para la intencin moral... se transform a eq u ip a ra ro n , en cierto m odo, a los sal
el servicio de Dios en un mero fetichismo. vajes y sus m itos con el dom inio de las
En esta distincin consiste la verdadera religiones cristianas, co n tra las que lu
Ilustracin, de este modo el servicio de
ch aro n , y p o r ello el m xim o d e sa rro
Dios se hace un servicio libre, por lo tan
to, moral. (Pg. 175.) llo de su filosofa, en tan to que lleva
ba consigo una fu erte crtica de las tra
El clericalismo, es, pues, la consti diciones religiosas y del p o d e r del cle
tucin de una iglesia en cuanto en ella ro , tuvo que elim inar al m ito com o o b
rige un servicio de fetiches, lo cual se en
je to digno de consideracin.
cuentra en todas partes donde la base y
Es sabido que el p rotestantism o
lo esencial no lo constituyen principios de
la moralidad, sino mandam ientos estatu favoreci m s que el catolicism o el d e
tarios, reglas de fe y observancias. sarrollo de la filosofa ilustrada. Ser
(Pg. 176.) precisam ente por este m otivo p o r lo
que cu rio sam ente sean dos au to res ca
El clericalism o sera, pues, en g e
tlicos, el p adre jesu ta J. Laffitau y
neral el dominio usurpado de la espiritua
lidad sobre los nimos mediante el hecho
G iam b atista Vico, quienes d u ran te el
de que ella se diese la consideracin de siglo XVIII d esarrollen una nueva con
estar en la posesin exclusiva de los me sideracin del m ito.
dios de gracia. (Pg. 194.) Vio este siglo cm o se in crem en
tab a el conocim iento antropolgico de
las poblaciones am ericanas, e incluso
africanas, com o ha sealado M ichle
Inmanuel Kant: Observaciones sobre el D u ch et. U n buen co n o cedor de los in
sentimiento de lo bello y lo sublime, 1764 dios de N o rteam rica, el p ad re L affi
(Traduccin, Madrid, 1946): ta u , abrir una nueva va de investiga
cin al co m parar las costum bres de los
Los negros de Africa carecen por
naturaleza de una sensibilidad que se salvajes am ericanos con las de los p ri
eleve por encima de lo insignificante. El m eros tiem pos, tal y com o eran co n o
seor Hume desafa a que se le presente cidas por la Biblia y, sobre to d o , por
un ejemplo de que un negro haya mos la tradicin clsica griega. La com p a
trado talento, y afirma que entre los cien racin del N uevo M undo y la A n tig e
tos de millares de negros transportados dad Clsica ya se haba venido d e
a tierras extraas, y aunque muchos de sarro llan d o en los siglos p reced en tes,
ellos hayan obtenido la libertad, no se ha cu an d o , p o r ejem p lo , algunos cronis
encontrado uno solo que haya im aginado
tas p reten d iero n descubrir en el actual
algo grande en el arte, en la ciencia o en
cualquier otra cualidad honorable, mien Brasil las A m azonas de la m itologa,
tras entre los blancos se presenta fre y cuando un con q u istad o r b au tizar a
cuentem ente el caso de los que. por sus un conocido ro p recisam ente con ese
condiciones superiores se levantan de un n o m b re, p ero de una form a m e ra m e n
estado humilde y conquistan una reputa te episdica. L affitau llevar a cabo
cin vigorosa. (Pg. 79.) una com paracin sistem tica y d e d u
Los negros son mu>y vanidosos, cir a p artir de ella la existencia de un
pero a su manera, y tan habladores que proceso evolutivo en la especie h u m a
es preciso separarlos a golpes. (Pgina na co n cordando en ello con los fil
79). sofos ilustrados en el que el salva
El mito griego y sus interpretaciones 21

jism o ad q u iere un sentido al c o n tra ciencia d iferente que d cuenta de la


rio de lo que o curre en la Ilustracin evolucin social o jurdica y espi
com o una fase necesaria del d e sa rro ritual de la hum anidad. Siguiendo esa
llo de la historia hum ana. va, llega a la conclusin de que el p e n
E l m ito es, pues, rescatad o de las sam iento m tico no es el pro d u cto del
tinieblas de la irracionalidad y el erro r engao de los dem onios o los m alos
y ad q u iere un valor p ro p io com o una espritus, ni la consecuencia del erro r
form a de conocim iento necesaria en y la m en tira, sino el p ro d u cto de una
una d eterm in ad a etap a de la historia cualidad hum ana: la im aginacin, que
de la H um an id ad en la o b ra de Laffi- posee una n aturaleza especfica y que
tau . G . Vico d esarro llar p a ra le la p o r ello difiere de la razn.
m ente u na consideracin del m ito en Las verdades del m ito no deben
este m ism o sentido, y p o r ello, al igual ser, pues, reducidas a contenidos me-
que ocurri con la o bra de L affitau,
C e n ta u ro m a q u ia
no conocer el xito en su p ro p io si (5 7 0 -5 6 0 a.C .)
glo, sino en una poca po sterio r. P intura sob re el V aso Frano is

Es a u to r Vico de la m as original ram en te racionales, p o rq u e la im agi


y p rofu n d a concepcin del m ito de nacin posee su propia lengua y su
todo el siglo XVIII. E n su opinin, en v erdad especfica, que nos p erm ite co
la ms primitiva fase de la historia de la nocer toda una serie de ideas de ca
H u m anid ad los hom bres habran d e r c te r m etafsico y religioso.
sarrollad o una sabidura potica. El P ero es que el m ito constituye,
m ito, pu es, contiene principios a u t n adem s, una fuente prim ordial para el
ticam en te racionales, y debe ser e stu estudio de las prim eras etapas de la
diado con un m todo to talm en te n u e historia h um an a, para el estudio de la
vo, con una Ciencia N ueva que este poca teolgica. Vico asienta el estu
a u to r nos ofrece en su obra de este dio del m ito en el de las instituciones
ttulo. de las pocas remotas y en el anlisis de
Profundizando en la separacin los acontecim ientos histricos, y al
en tre el reino de la n atu raleza, regido o b ra r de este m odo reivindica el e stu
p o r leyes fsicas y que deb e ser e stu dio de los orgenes de la historia h u
diado de m odo racional, y a ser posi m ana, p artien d o de unas fuentes his
ble m atem tico , y el m undo del h o m tricas especficas fu n d am e n talm e n
bre, Vico pro p o n e el desarro llo de una te H om ero d iferentes a la Biblia,
22 Akat Historia del Mundo Antiguo

por lo que se e n fren tar con la tra d i com o en lo que a su consideracin del
cin catlica, y con un m to d o p ro p io , m ito com o m uestra de una antigua y
en el que se p one en d uda la o m n ip o profu n d a sabidura se refiere.
tencia de la raz n , p o r lo que se e n C on el rom anticism o se inicia el
fre n ta r igualm ente a los ilustrados. siglo X I X , y con l se ab rir una nueva
La valoracin del m ito com o una eta p a en el estudio del m ito, que esta
fo rm a de c o n o c im ie n to en c ie rto r caracterizada porque en ella ser con
m odo su perior a la raz n , al co n sid e siderado, en primer lugar, como un ob
rar que la im aginacin po tica es ca jeto de estudio histrico, tratando de de
paz de alcanzar la com prensin de una jar a un lado, aunque ello no siempre se
serie de verdades tnuy p ro fu n d as que consiga, los prejuicios m orales y reli
la razn no es capaz de e n te n d e r, si giosos que haban acompaado a su es
ta a Vico com o un p red eceso r del ro tudio. Y, por otra parte, porque a partir
m anticism o, y p o r ello ser en la p ri de este siglo el anlisis del mito comen
m era m itad del siglo X I X cu an d o su zar a ser inseparable de la clasifica
ob ra com ience a ser v alo rad a, ta n to en cin y estudio cronolgico y filolgico
el te rre n o e s tr ic ta m e n te h is t ric o de las fuentes escritas y arqueolgicas.

El ja b a l de L alldo n
(5 8 0 -5 4 0 a.C .)
M e to p a de un e d ific io de S icin
Ei mito griego y sus interpretaciones 23

II. El mito como objeto:


la mitologa en la
Europa del siglo XIX

1. La mitologa del sofa ilustradas. Ello fue as, y la in


troduccin de ese cam bio radical se
romanticismo: hizo posible, gracias a las creencias re
Friedrich Creuzer ligiosas propias de C reuzer: era c at
lico, y trajo com o consecuencia que su
La obra de este autor: S y m b o lik und obra gozase de aceptacin en pases de
M ythologie der alten Vlker, besonders m ayor tradicin catlica, com o F ra n
der G riechen (1810-1812) puede ser cia y q ue, tras el desarrollo del ro m a n
considerada como el prim er intento de tic ism o , p a sa se a se r co n sid e ra d a
lograr un tratam iento sistemtico del com o una m uestra de clericalism o y
mito y el pensam iento mtico que se m isticism o.
va. a llevar a cabo a lo largo del P ero, a p esar de to d o , hay en la
siglo XIX. o b ra de C reuzer consideraciones de
C reu zer com binar hiptesis his un enorm e valor en lo que a la n a tu
tricas con teoras acerca del funcio raleza del m ito se refiere, co n tin u an
n am iento del pensam iento h u m an o , y do, en p a rte , la lnea establecida por
de este m odo esbozar un esquem a de Vico. Segn n ustro au to r, la hu m an i
la historia universal prim itiva que p o dad h ab ra utilizado prim itivam ente el
dram os sin tetizar del m odo siguiente. lenguaje sim blico, sobre todo m e
D esde los prim eros tiem pos, el m u n d iante el uso de represen tacio n es figu
do se dividi en tre los p ueblos de agri rad as, p o rque slo ellas p erm iten cap
cultores y los pueblos gan ad ero s. La tar lo ms profundo de los sentim ien
fusin y el en fren tam ien to de am bos tos hum anos. E ra ese lenguaje muy
constituir la tram a y la esencia de la sim ple y se d esarrollaba com o una es
historia de las religiones, en la que d e pecie de revelacin. Im pulsados p o r el
sem pe arn un papel fu n d am en tal los tem o r y su propia conciencia, los h o m
traspasos de dioses e ideas religiosas bres com enzaron a d esarro llar la te o
de una cultura a o tra , llevados a cabo ra de que era posible la com unicacin
m ediante la actividad evangelizadora del hom bre con la divinidad, que ir
de los prim itivos sacerdotes. d esarro llando una casta de hom bres
Parece claro que esta concepcin privilegiados, los sacerdotes.
del desarrollo de las religiones supone Los sacerdotes fueron poniendo
un en fren tam ien to con la co n sid era nom bres a las fuerzas de la naturaleza
cin que del papel del clero se vena y desarrollando la enseanza de las
haciendo en la historiografa y la filo ms p rofundas verdades filosficas en
AkaI Historia del Mundo Antiguo

C e n ta u ro s y el lap ita C e n e o
(O lim p ia , sig lo VII a.C .)

form a de ejem plos sensibles, ya sea ligin hind y la derivacin de todas


m ediante las artes plsticas o las figu aqullas a p artir de sta.
ras del lenguaje. Y a la p a r fuero n d e La prim itiva religin se serva del
sarrollando una d o ctrina m o ral, que sm b o lo com o m edio para exp resar lo
contribuira de un m odo decisivo a la infinito a travs de lo finito y com o e n
im plantacin de la vida civilizada. El carnacin y personificacin de la idea
clero se vio obligado a utilizar las im m ism a. El sm bolo era sim ple, preci
genes y las m etforas y a im pulsar el so, expresivo y actuaba de una form a
desarrollo de una visin anim ista del d irecta in stan tn ea, y por ello exista
m undo porque el pueblo era incapaz ya antes que la alegora, que tam bin
de com prender los razo n am ien to s y sirve p ara ex presar una idea m ediante
las dem ostraciones teolgicas, q ue, o tra , pero de form a m ecnica, y del
por otra p arte, los propios sacerd o tes m ito.
tam poco d esarrollaban in d e p e n d ie n El m ito trab a ja con las palabras,
tem ente. com o los sm bolos con la m ateria pls
El sacerdote em b au cad o r, tan del tica, y se construye com o el resultado
gusto de los ilustrados, se ve su stitu i de un proceso de acum ulacin y sn te
do por el buen clrigo, que recoge la sis de sm bolos. Slo el desarrollo del
tradicin del filsofo platnico c re a m ito perm ite que el sm bolo desplie
dor de m itos. E stos prim itivos sacer gue todas sus posibilidades, lo que lo
dotes no seran otros que los b ra h m a gra m ed iante el m an ejo de hechos his
nes de la India, que iran d ifundiendo tricos, fenm enos fsicos, hechos lin
su m ensaje desde su pas hasta el oc gsticos mal in terp reta d o s y de los
cidente del M editerrneo, lo que ex sm b o lo s p ro p ia m e n te dichos. M e
plicara, segn C reu zer, la u nidad de dian te el m anejo de estos elem entos,
todas las religiones antiguas con la re el m ito puede ad q u irir dos form as: la
El mito griego y sus interpretaciones 25

de m ito histrico y la del m ito de ca E studia este a u to r cada m ito por


r cter cosm olgico, m oral o teolgico. s m ism o, tratan d o de enm arcarlo en
E stas som eras indicaciones p u e su contexto histrico, y asignndole,
den d a r u na idea de la riqueza de la p o r lo ta n to , un espacio y un tiem po
concepcin creuzeriana del m ito, que d eterm inados. La preocupacin m eto
fue la de ab arcar en un nico sistem a dolgica de M ller e ra , en principio,
las diferentes explicaciones que hasta c o rrecta, ya que l m ism o, com o otros
ento n ces se haban venido elab o ran d o h isto riad ores de su poca, se p reo cu
en to rn o al origen del m ito, com o las p ab a p o r establecer un conocim iento
que p re te n d a n derivar el m ito de los h ist rico so b re bases cientficas,
acontecim ientos histricos, del uso de gracias al cuidadoso m an ejo y al tra
etim ologas incorrectas, sobre el que tam ien to crtico de los docum entos.
ya haba llam ado la atencin V ico, o E ra , pues, lgico clasificar los testim o
de los fenm enos de la n atu raleza. T o nios p o r pocas, distinguir los indirec
das estas teoras volvern a ren acer en tos de los directos y los falsos de los
el siglo XIX, pero en l se recu rrir verdaderos. P ero todo ello no debera
sobre to d o en A lem ania en muy de constituir m s que la p rim era fase
escasa m edida a la o b ra de C reu zer de los estudios histricos, y, en conse
p o rq u e caer rp id am en te en el d es cuencia, el paso prelim inar p a ra el es
crd ito , adem s de p o r las razones tudio de los mitos
ideolgicas antes m encionadas, p o r C onfunde M ller, sin em bargo,
varios m otivos. E n p rim er lugar, por el m todo con el o b jeto , y p o r ello,
los e rro re s in h eren tes a algunas de sus adem s de introducir un m to d o his
hiptesis, com o la de la predicacin de trico riguroso en el anlisis de los m i
los brah m an es y la difusin universal to s, p re te n d i re d u c ir los p ro p io s
de la religin hind, y en segundo lu m itos a m eros acontecim ientos histri
gar, po rq u e no llev a cabo un tra ta cos, y fu n d am en talm en te a reflejos o
m iento estricto de las fu en tes, ya que recuerdos histricos de antiguos h e
no las consider cro nolgicam ente, chos de arm as y de antiguas m igracio
sino que tenda a utilizar claram ente nes. A s, com o fruto de sus anlisis,
versiones d iferentes del m ism o m ito y deducir que cada uno de los pueblos
a consid erar sincrnicam ente m a te ria griegos, com o, p o r ejem p lo , los d o
les de pocas d iferentes. C o n tra l se rios, posey una m itologa pro p ia, con
lev an tar, en consecuencia, una fu er sus dioses en este caso, A polo ,
te reaccin historicista y filolgica, sus hroes H eracles , y sus ciclos
que conseguir im poner su im p ro n ta a m ticos, com o el del re to rn o de los
la investigacin alem ana del m ito a lo H erclidas en los que celeb rab an el re
largo de todo el pasado siglo. cuerdo de su invasin del continente
griego.
A l contrario que C re u ze r, M ller
2. La mitologa historizada: no elab o r una teora acerca del m i
to, no explic por qu un pueblo tiene la
Karl Ottfried Mller necesidad de sim bolizar su pasado a
travs de las figuras de sus hroes y
K. O. M ller, co n tem p o rn eo y rival p o r qu no lo rec u erd a sim plem ente
de C reu zer, publicar en el ao 1825 de un m odo histrico. T am poco expli
sus Prolegom ena z u einer Wissens- ca cm o d eterm inados dioses se aso
chaftlichen M ythologie d e n tro de un cian a un pueblo en concreto ni las re
m arco ms am plio en el que se haba laciones existentes en tre el m ito y el
p ro p u esto investigar los diferen tes ci resto de las form as de pensam iento.
clos mticos corresp o n d ien tes a cada P ero , a pesar de ello, sus libros tuvie
una de las grandes estirpes griegas. ron enorm e xito. Su ob ra constituye
26 Akat Historia del Mundo Antiguo

el p reced en te, y as ser con sid erad a, hegeliana. P ara este au to r, com o para
de los trabajos de la escuela histrico- ese filsofo, la com prensin de cual
filolgica alem ana, de la que luego h a q u ier hecho cultural o espiritual ni
blarem os. Y en la poca de su p u b li cam en te podra lograrse si e n m arca
cacin se la consider com o la su p e m os ese hecho en el contexto que le
racin de las ensoaciones rom nticas dio lugar, es decir, en el seno de cada
de C reuzer y com o la p ied ra fu n d acio u na de las fases del desarrollo del
nal de la autntica ciencia de la m i E spritu.
tologa. P artien d o de esa base, B achofen
Tras M ller pasar a ser conside llegar a la conclusin de que no es
rado com o un hecho indudable el que posible estudiar el m ito aisladam ente,
un m ito tiene que m an te n e r alguna re sino que es necesario incluirlo en el
lacin con la realidad histrica co n cre con tex to histrico que le es propio.
ta y que, p o r lo tan to , su estudio no P ero ese contexto histrico ya no ser
puede ser llevado a cabo in d e p e n d ie n el de una m igracin o un hecho de a r
tem ente del de el resto de la historia. m as, sino un sistem a ideolgico que
P ero, partiendo de esa base com n, ser p ro p io de cada E ra y de cada cul
com enzarn a desarrollarse a p a rtir de tu ra. E l m ito no nos tran sm itir, pues,
ese m om ento una serie de p o stu ras d i recu erd o s de acontecim ientos, sino es
vergentes, que se irn inclinando ms quem as de la existencia de contactos
o m enos, o bien hacia la consideracin cu lturales e n tre los d iferentes pueblos.
del m ito como acontecim iento o re A s, de la co rrespondencia de ideas y
flejo de un acontecim iento histrico form as m ticas en tre pases lejanos,
o bien a su tratam ien to com o testim o p od rem o s deducir la existencia de co
nio de un estadio histrico, social o nexiones culturales, que a su vez, se
cultural concreto. La prim era lnea de ran, en algunos casos, inexplicables
investigacin seguir fielm ente los p a sin la existencia de m igraciones en tre
sos de M ller, m ientras que la segun pueblos.
da de ella introducir m ayores in n o B achofen ataca la historicidad del
vaciones, sobre todo en las obras de m ito, si tom am os el trm ino histrico
J. J. Bachofen y G. G ro te , que exa en su sentido m s red u cid o , p ero lo
m inarem os a continuacin. d ota de un significado m s p ro fu n d o ,
en ta n to que considera que no slo es
histrico lo que pudo h a b e r o currido,
sino tam bin lo que pudo h a b e r sido
3. El mito com o fenm eno p en sad o , y en tan to q u e, com o l m is
cultural: Jo hann Jaco b m o dir: la v en ta ja principal de nu es
tro m to d o consiste en la posibilidad,
Bachofen y Georges Grote que el m ism o a b re , de llegar a una
construccin de la historia desde un
J. J. B achofen naci en el ao 1815 y p u n to de vista interior.
llegar al estudio de la m itologa a p a r Pero es que, adem s, los m itos se
tir de la profundizacin en la historia caracterizan por poseer una gran ca
del derecho rom ano, publicando entre pacidad de supervivencia, puesto que
1861 y 1870 tres obras: Das M ut- no slo se p u ed en tran sm itir de una
terrecht, Das Lykischen V olk y D ie Sage cultu ra a o tra, sino que en cada cu ltu
von Tanaquil, en las que desarro llar ra p u ed en sobrevivir a su vez m itos
toda una nueva teora acerca del m ito. que conservan un nivel cultural a n te
Bachofen era discpulo de Sa- rior en un estadio larvado, o incluso
vigny, quien, a su vez, haba introduci re p rim id o . E ste sera el caso, por
do en el estudio de la historia del d e e jem p lo , de todos aquellos m itos grie
recho la nocin de Geist E spritu gos que conservan el recu erd o de las
El mito griego y sus interpretaciones 27

norm as y principios fem eninos que los hom bres y tom ar una de estas pos
correspondan al antiguo orden m a turas. O bien crear una sociedad de
triarcal, y que perduran en el m undo m ujeres, en las que stas detentasen el
clsico, ya sea en form a de m ero re poder y participasen en la guerra;
cuerdo o como representacin d ra se trata de las sociedades amaznicas.
m tica de la sucesin de un orden his O bien instaurar el m atrim onio y las
trico por otro, como ocurrira en el leyes gracias a un sistema de derecho
caso del m atricidio de O restes, que no materno, basado en los lazos de san
sera ms que un m odo de represen gre, en el predom inio de los valores
ta r sim blicam ente el trnsito de la de la m aternidad, la afectividad y la
fase m atriarcal a la patriarcal. religiosidad.
Bachofen, en tanto que buen he- El m undo del derecho m aterno es
geliano, deduce de la sucesin de di- el m undo de los valores simblicos de

A sam blea divina


(530-525 a.C.)
Tesoro de los Sifnios, Delfos

versas fases de la vida del espritu la la N oche, la Luna, el agua, la tierra,


sucesin co rresp o n d ien te de varias los m uertos y el luto y la m ateria; es
pocas histricas, que se articularan el m undo del sentim iento y la religio
del m odo siguiente. sidad, pero tam bin es un m undo
En un principio, la hum anidad cruel, sobre todo debido al implacable
habra vivido en una fase de hetairis- funcionam iento de la venganza de san
m o, en la que los hom bres dom inaban gre. Y ser por este motivo por el que
por la fuerza a las m ujeres, y en la tendr que ser sustituido por el m un
que, por no existir ni el m atrim onio ni do del Sol, el da, la vida, el Espritu
las leyes, reinara una com pleta an ar y la luz, que es tam bin el m undo de
qua sexual. La opresin que en esa la ley, la justicia y el E stado, y que ha
poca se vieron obligadas a sufrir las llar su prim era culminacin en el de
m ujeres las llevara a rebelarse contra recho rom ano patriarcal.
28 Akat Historia del Mundo Antiguo

Bachofen liber, pues, al m ito de tica o la elocuencia griegas, puesto


las cadenas del acontecim iento, sin d e que m uchos de ellos dan luz y vida a
ja r por ello de situarlo en su contexto fenm enos polticos m uy concretos.
histrico, pero de sus anlisis dedujo Pero, cm o lograr la inteligibili
grandes hiptesis histrico-sociolgi- dad de esa rem ota etap a histrica a p a
cas que, aunque en un principio no re ren tem en te desconectada del resto de
cibieron gran atencin p o r parte de los la historia griega? La respuesta es con
historiadores y los fillogos, pasaran tundente: m ediante la com paracin
a convertirse en un im portante foco de etnogrfica. La m entalidad de las p o
atencin cuando pasasen a ser asum i blaciones prim itivas co n tem p o rn eas,
das por Engels y el m aterialism o his com o las de la India, que a h o ra co
trico, y cuando com enzasen a coinci m enzaban a estudiar los ingleses, ser
dir con algunas otras hiptesis an tro vir para aclarar la poca legendaria
polgicas. Pero adem s in trodujo una griega. D ebem os tra ta r de co m p ren
nueva dimensin en el anlisis del der, p o r lo tan to , los m itos desde el
m ito: la asociacin del m ito con los posible punto de vista de sus prim iti
cam bios histrico-culturales, que s que vos auditores, buscndole su propia
pasar a ser asum ida com o un logro lgica y su propia filosofa, y no tra ta r
m etodolgico por la m ayor parte de de reducirlos a una alegora ni a una
los historiadores y m itlogos poste m anifestacin de ningn supuesto sa
riores. b er oculto.
Georges G rote llegara al estudio Georges Grote: Histoire de la Grce. De
del m ito, siguiendo un cam bio muy di puis les temps les plus reculs ju s q u la
ferente al de B achofen, ya que sus gnration contemporaine d A lexandre le
consideraciones acerca del m ito no se Grand, I, Paris, 1864:
desarrollarn en ninguna m onografa El estado de espritu que domina en
especfica, sino en la prim era parte de nuestros das entre las poblaciones ind
su History o f Greece, que es unnim e genas del Indostn presenta vivas seme
m ente considerada en la actualidad janzas que ayudan al lector moderno a
com o la prim era historia griega cons comprender y apreciar la poca griega
legendaria. (pg. XVI.)
tru id a con criterio s m etodolgicos
el himngrafo canta, y sus audito
aceptables en la actualidad. res aceptan con buena fe una historia del
G. G rote concentra el estudio del pasado, pero de un modo imaginario,
m ito en la etapa m s prim itiva de la concebido como una explicacin que los
historia griega, en el p erodo anterior introduce en el tiempo presente, por una
a la prim era fecha segura, es decir, an parte, y por otra, como un medio de ala
tes de la inauguracin de los Juegos bar a dios. Lo que canta el poeta, en
Olmpicos. A hora bien, el que as p ro tonces no es ni historia ni alegora: son
simples mitos o simples leyendas (pgs.
ceda no quiere decir que condene al
51 y 56).
m ito al ostracismo ni que lo aleje de Estos rnitos o historias difundidas
los m rgenes que delim itan la histori por el pas, producto espontneo y el ms
cidad, sino que por el con trario presu antiguo del espritu griego, constituan a
pone el reconocim iento de un tipo de la vez todo el fondo intelectual de la po
historicidad, que se corresponde con ca a la que pertenecieron... Ellos son la
un tipo de sociedad, diferente. raz comn de todas las diferentes rami
El co n o cim ien to del m ito es, ficaciones divergentes que se destacarn
pues, indispensable para la com pren posteriormente en la actividad intelectual
griega. Contienen, por decirlo as. el pre
sin de la Historia, no slo de esa eta
facio y el germen de la historia, y la filo
pa concreta de la historia griega, sino sofa positiva, de la teologa dogm tica y
para todos los perodos que abarca, y de la novela propiamente dicha, ramas
por ello el mito griego d eb e ser valo que a continuacin seguiremos indepen
rado, al igual que la filosofa, la pol dientemente en su desarrollo. (pg. 65.)
El mito griego y sus interpretaciones 29

U n m ito slo puede ser explica el h isto riador ingls se lim ita a en m ar
do m edian te otros m itos. Es to ta lm e n car el estudio del m ito griego en el m
te err n e o , segn G ro te , el estu d iar bito especfico de la H istoria helnica.
un m ito, aislndolo de los dem s; d e C om n a am bos fue tam bin su desti
bem os estu d iar los m itos com o un con no, ya que de los p lan team ien to s de
ju n to y o b servar las relaciones que G ro te ta rd a r casi m edio siglo en flo
m an tien en los d iferentes p erso n ajes recer una escuela especficam ente an
los distintos m itos en tre s, p o rq u e g lo s a jo n a d e d ic a d a al estu d io del
sta constituye la nica posibilidad de m ito, q u ed an d o , por lo ta n to , su la
aproxim arn o s a la disposicin m ental b o r, com o la del a u to r alem n, sin
de aquellos a quienes les estab an d es con tin u ad ores inm ediatos.
tinados y quienes los co n sideraban
dignos de fe. M ediante este p ro ced i
m ien to , el m ito nos ofrecer un esb o
zo de una eta p a histrica que de o tro
4. La escuela
m odo no p odra ser conocida, nos p ro histrico-filolgica alem ana
porciona los cuadros de vida y co stu m
bres de la m s antigua h istoria griega E s un hecho bien conocido que el
desde dos p untos de vista co m p lem en enorm e im pulso que la nacin alem a
tarios. E n prim er lugar, com o reflejo na dio al estudio de las Ciencias de
fiel de u n a situacin objetiva. Los p e r la A n tig e d ad a lo largo del si
sonajes y los acontecim ientos co n cre glo XIX, en el que la educacin clsi
tos indicados en los poem as no son ca lleg a constituir en ese pas el au
reales, p ero p recisam ente p o r esas cir tntico sustento de to d a la educacin
cunstancias, q ue, dir G ro te , invali secundaria, convirti a la filologa g er
d an a sus au to res com o histo riad o res , m nica en el gua y el m odelo de cual
ellos m ism os sern m uy apreciables quier alternativa que p reten d iese cen
com o in trp retes inconscientes de su trarse en el estudio de la A n tigedad,
so cied ad co n te m p o r n e a . E l m ito siguiendo un criterio cientfico. Los lo
slo es un reflejo inconsciente de la gros de la filologa alem ana pasaron a
realidad ob jetiv a, p ero p o r el c o n tra convertirse en los logros de la filolo
rio es un testim onio directo y cons ga sin m s, p ero con ello tam bin sus
ciente de la realidad subjetiv a, en ta n hiptesis, sus presu p u esto s, e incluso
to que p o r ser el equivalente del p e n sus prejuicios polticos, m orales e
sam iento filosfico, teolgico y cient ideolgicos p asaron a form ar parte
fico de esos m om entos, nos ofrece el de lo que podram os den o m in ar una
pan o ram a de toda una etap a del p e n ideologa del clasicismo.
sam iento hum ano. La visin germ nica del m ito y la
El tra ta m ie n to g rotiano del m ito religin griegos se fue d esarrollando a
posee caracteres en com n con el de p artir de la asim ilacin de una serie de
B achofen, en tan to que am bos consi ideas e hiptesis de d iferentes autores
d eran al m ito com o un fenm eno cul q ue, m s o m enos refren d ad as p o r el
tural y com o una m u estra y un reflejo anlisis de los textos y los m o n u m en
de una etap a concreta de la historia de tos, com enzaron a ser consideradas
la hum anidad. La diferencia en tre am com o hechos p rcticam ente in co n tro
bos yace en que la in terp retaci n de vertibles. Ya habam os indicado con
B achofen posee una am plitud m ucho an terio rid ad cm o la obra de K. O.
m ayor que la de G ro te , en tan to que M ller haba alcanzado un gran xito
tra ta de deducir del estudio del m ito, e n tre sus contem p o rn eo s y en la pos
y ms co n cretam en te del m ito griego, terid ad . Por ese m otivo sus p resu p u es
to d a una tipologa de la evolucin de tos p asaron a convertirse en hechos
las sociedades hum anas, m ientras que u nn im em ente adm itidos p o r esta es
Akal Historia del Mundo Antiguo

do de un hecho histrico, o bien nos


transm iten una fase histrico-cultural
pasad a, o bien recogen algunos de los
aspectos de un culto, es decir, en lti
mo trm ino de la relacin e n tre el
h o m b re y lo invisible y sup erio r a l.
D e todo lo a n terio r se d ed u ce, en
segundo lugar, que el m ito griego
deb e ser estudiado p o r s m ism o, sin
recu rrir a la com paracin etnogrfica.
N ad a o casi nada hay de com n en
tre los griegos y los salvajes, y p o r ello
carece de sentido el p re te n d e r ilum i
n ar la cultura griega, incluso en las
m s prim itivas fases de su desarrollo,
m ed ian te la com paracin con los sal
vajes.
Los griegos siem pre fu ero n dife
re n te s, estn m uy prxim os a noso
tro s, p o rq u e su cultura es la m adre de
la cultura occidental, y p o r ese m o ti
vo el m ito griego siem pre estuvo p ro
visto de un cierto co m p o n en te de ra
cionalidad que lo hace perfectam en te
asim ilable por n u estra p a rte , e incluso
asum ible a nivel religioso individual.
El tratam ie n to de estos elem en-

E s fin g e
(S iglo VI a.C .)
T e so ro de N axos, D elfos

cuela. Es decir, que la prim era de sus tos ir adquiriendo d iferen tes form as
caractersticas ser la siguiente. segn los distintos au to res, q u e, a su
Si pretendem os llevar a cabo un vez, p o d rn estar m s o m enos ab ier
estudio cientfico del mito d eberem os tos a la recepcin de influencias de
recurrir a la filosofa. Es im posible o tra s escuelas. Sera im posible, en
concluir nada acerca del significado de este breve espacio, ex p o n er las obras
una leyenda si no conocem os su cro de todos ellos, p o r lo que a c o n tin u a
nologa, los autores que la fueron tra cin nos cen trarem o s en las figuras
tando sucesivam ente y las regiones m s im portantes.
que le dieron origen y por las que se E n prim er lugar cabe d estacar la
difundi. U na vez realizada esta labor im portancia de H erm an n U sen e r, un
podrem os captar ya, prcticam en te, el gran filsofo que ser, ad em s, el
significado de un mito," puesto que cre a d o r de toda una teora acerca de
este tipo de narraciones de carcter re la evolucin de la religin. E n su libro
ligioso, o bien actan com o el re c u e r G otternam en. Versuch einer Lehre der
El mito griego y sus interpretaciones 31

religioschen B egriffsbildung construy gos, la co n d en arn a un olvido total


U se n er, com binando los datos del fok- en m odo alguno justificado, ya que en
lore alem n de su tiem po con sus es la o b ra de H . U sen er hay una gran
p e cu lac io n es h ist rico -etim o l g icas, cantidad de aportaciones valiosas.
u na teo ra sobre el desarrollo de los L a fig u ra m s p ro m in e n te de
conceptos religiosos que se p o d ra sin to d a la escuela histrico-filolgica ale
tetizar del m odo siguiente. m ana es, sin duda alguna, U lrich von
E n un principio, los hom b res no W ilam ow itz-M oellendorf, que cultiv
c re a ro n a u t n tic a s fig u ras div in as, p rcticam en te todos y cada uno de los
sino que sus p rim eros dioses re p re se n cam pos que definen la antigua cultura
ta b a n , o bien fenm enos m o m e n t griega y que en la fase final de su vida
neos, com o el ray o , que im p resio n a decidi e n fren tarse tam bin al m ito.
ban su im aginacin, o bien fenm enos P o r supuesto, W ilam ow itz acepta
especficos, relacionado con las n ece los tres p resupuestos bsicos que defi
sidades vitales m s inm ediatas. S urgi nen a esta escuela, al igual que ta m
ran as los A ugenblicksgotter, o d io bin los haba acep tad o U sen er. P ero
ses in stan tn eo s, q ue nicam en te se en am bos casos nos en frentam os a un
m anifestaran s b itam en te a travs de m ism o p ro blem a, que cada uno de es
esos fenm enos, y los Sndergtter, o tos au to res trat de resolver de una
dioses especficos, encargados de una form a diferente. A ceptem os que hay
funcin m uy co n creta, y de los que las que estu d iar los textos que nos tran s
m ejo res m uestras nos las p ro p o rcio n a m iten los m itos, es ev idente, y que d e
el prim itivo p an te n ro m an o , con fi b em o s o rdenarlos cronolgicam ente
guras com o Sterculius, el dios del es tam b in lo es. P ero, cul es la fecha
tircol, L ev ana, la diosa del acto de le m s antigua de un m ito? L a del p ri
v an tar al nio del suelo, acto m e d ia n m er texto? A ceptarlo sera absurdo.
te el cual el p ad re lo reconoce com o E n prim er lugar, p o rq u e b u ena parte
hijo legtim o, etc. de la literatu ra griega se ha perdido,
P osterio rm en te, estos dioses iran y, p o r o tra p a rte , p o rq u e , aun dentro
adquirien d o todos los caracteres de las de la literatu ra que se conserva, la
personificaciones divinas clsicas, y, transm isin de un m ito p u ed e estar so
p o r ltim o, iran siendo integ rad o s en m etida a un gran m argen de arb itra
un p an te n y se les im p u taran lazos riedad. H o m ero , p o r ejem p lo , o H e
genealgicos que los relacio n aran e n sodo, pu eden m encionar a un perso
tre s, surgiendo de este m odo la so n aje sin n arra r su m ito, p o rq u e, sim
ciedad de los dioses. p lem en te, sus oyentes ya lo conocan,
L a teo ra de U sen er, que posee o incluso podran no m encionar ni si
ciertos paralelos con o tras teo ras an q uiera su n om bre y el m ito ser igual
tropolgicas de finales del siglo XIX, m en te conocido, p u diendo el auditor
com o la teo ra anim ista, no en co n tr ten erlo p resen te en su m ente al or al
sus bases en el estudio de hechos his gn o tro relacionado con l.
tricos concretos y conv en ien tem en te H ay, pues, lm ites que el m todo
catalogados de acuerdo con un crite histrico-filolgico no p u ed e superar.
rio cronolgico, sino en la coherencia U no de ellos lo constituye el p ro b le
de una serie de hiptesis, m s o m e m a de las ms antiguas fases de un
nos acertad as, acerca de la evolucin m ito y o tro el de su significado p ro
del pensam ien to hu m an o en sus ms fundo, que n o rm alm en te nunca v en
prim itivas fases, y ser p o r ello p o r lo d r dado en un texto, ya que todos los
q u e, por una p a rte , el p ro p io d e sa rro m itos griegos se nos han transm itido
llo de la investigacin etnogrfica, y, bajo una form a literaria. P o r este m o
p o r o tra p a rte , los prejuicios cro n o l tivo, una m ism a historia p o d r ten er
gicos de la m ayor p a rte de los fillo tratam ien to s d iferentes segn los au-
32 Akat Historia del Mundo Antiguo

to res, puesto que el tra ta m ie n to tr g i culturales prim itivos y nos transm ite la
co de un m ito req u ie re , p o r ejem p lo , su cesi n de un o rd en cultural por
el m anejo de una serie de recursos que o tro . Podrem os distinguir, p o r lo ta n
estarn ausentes de un p o em a pico o to , en el p an te n helnico m itos pre-
de un m anual de m itologa eru d ito , en griegos, griegos prim itivos, m itos to
el que lo nico que interesa es el m ero m ados del O rie n te, etc ., y la historia
re lato de las historias. de la religin griega transcurrir prc
U sen er fracas, com o hem os vis ticam ente a la par de la pro p ia histo
to , al ir m s all de los textos, p o rq u e ria helnica.
se vio obligado a e la b o ra r unas h ip E l plan team ien to de W ilam ow itz
tesis dem asiado am biciosas. P a ra no es m uy in teresan te, m s que p o r su co
caer en el m ism o precipicio, W ilam o- heren cia, ya que en ltim o trm in o no
witz establecer unos principios m uy hay u na teora que lo su sten te, por su
diferentes. P a rte , en p rim er lugar, de capacidad de integracin, puesto que
que los dioses estn ah. A c e p ta r que p erm itir incluir en un esquem a evo
los griegos los reconocan com o un h e lutivo co h eren te las diferentes etapas
cho es la p rim era condicin p a ra p o del desarrollo de la religin griega so
d er co m p ren d er sus creencias y sus bre el trasfondo de unas figuras m ti
cultos. Es decir, los dioses no deb en cas que m s o m enos h ab ran p erm a
ser discutidos, no debem os cre a r h ip necido, al m enos en su esencia, cons
tesis que los expliquen, sino d escrib ir tantes. La pobreza terica de W ilam o
los, tal y com o los griegos los vean, w itz hace que en su o b ra la descrip
p o rq u e un elem ento clave de la reli cin sea m ucho m ejo r que el anlisis
gin griega, com o de todas las religio y que su tra ta m ien to de la religin sea
nes, es la fe. N o en vano su libro se ti m ucho m ejor que el del m ito. Y es que
tul D er G laube der H ellenen (L a fe el pensam iento m tico, en su opinin,
de los griegos). no sera m s que un m odo irracional
U na vez adm itido el discutible su de p en sar, siendo cada m ito com o un
p uesto, ya que eso no es un hecho d e to m o de ese pen sam ien to , y com o tal
m ostrable en m odo alguno, de que los a b so lu tam ente invisible. Lo nico v e r
griegos eran un p o q u ito lu teran o s, d a d e ra m en te in te re san te que el mito
com o lo era W ilam ow itz, y que cons p o d r ofrecernos ser o bien la expe
truyeron su religin sobre la nocin de riencia religiosa que lo acom paa o
fe, veam os el resto de la concepcin sim plem ente su tratam ie n to literario.
que este a u to r se hizo del m ito. D er G laube der H ellenen fue un
El m ito es, segn W ilam ow itz, libro im p o rtan te, y com o tal p ronto
com o un en te que existe en un d e te r sera im itado p o r otros autores com o
m inado m om ento d en tro de una cul O tto K ern, y sobre todo M artin Pers-
tura. Y cada cultura p o see algo as son N ilsson, quien, sin duda alguna,
com o un cupo lim itado de ellos, que p u ed e ser considerado com o el m ejor
es susceptible de p o d er ser asim ilado, co n o ced o r del m ito y la religin grie
total o p arcialm en te, p o r o tras cu ltu gos de nuestro siglo.
ras diferentes con las que p u ed a e n O. K ern, en su D ie Religion der
tra r en contacto. El m ito cum ple fun Griechen, tam bin establece la existen
ciones religiosas, p ero tam bin socia cia de diferentes estrato s d e n tro del
les y polticas, y su estu d io posee un m bito de los cultos y m itos griegos,
gran inters histrico p o rq u e los m i de los que el ms prim itivo sera aquel
tos, tal y com o h aba establecido B a com puesto por los cultos a los rb o
chofen, al que estos au to res seguiran les, las p iedras, las fuentes y otros ele
en m uchos p u n to s, se tran sm ite de una m entos de la n atu raleza, y p o r una se
poca histrica a otras etap as sucesi rie de ritos com o el sacrificio hum ano,
vas, conserva el recuerdo de estadios as com o por figuras m ticas con for-
El mito griego y sus interpretaciones 33

m as m ixtas en tre dioses y sem iani- griego, y que, p o r eje m p lo , uno de


m ales. Sobre este e stra to , que co rres ellos lo constituira la creencia y la es
po n d era a la P reh isto ria, se alzarn p eran za de la in m o rtalid ad , que para
los sucesivos niveles de la religin W ilam ow itz sera m uy ta rd a, y a la
griega (p re h e le n o -h e le n o prim itivo- que K ern considera ya com o de origen
h e le n o -o rie n ta liz a n te ) descritos p o r p reh eln ico, as com o com ponentes
W ilam ow itz. de carcter m istrico, siendo esos cul
K ern in tro d u cir, sin em b arg o , tos la m anifestacin religiosa de un
una im p o rtan te diferencia de m atiz pueblo oprim ido que no p o da m an i
con respecto a W ilam ow itz, que co n festarse con libertad.
siste en lo siguiente. Segn este a u to r, E stam os, pues, an te el m ism o es
no hab ra nada de irracional en el p e n q u em a, aunque utilizado de una for
sam ien to g rieg o , ni siquiera en el ma m s elstica, y libre del supuesto
m ito, p u d ien d o explicarse los ele m e n bsico que en W ilam ow itz constituye
tos irracionales o m o nstruosos de esta la nocin de fe. Y con l volverem os
m itologa siem pre com o p ro d u cto s de a en co n trarn o s en la m o n um ental p ro
in flu e n c ia s e x tra a s , n o rm a lm e n te duccin historiogrfica de N ilsson.
orientales. P o r el co n trario , ad m itir Las aportaciones de ese a u to r a
K ern que s que hay elem entos de irra las prim itivas etap as de la historia
cionalidad en el m ito y en el espritu griega fueron de una im portancia fun

F ig u ra s c e n tra le s del fro n t n


e s te del te m p lo de Z eus,
O lim p ia
(4 6 8 -4 5 6 a.C .)
34 Akal Historia del Mundo Antiguo

dam ental, ya que su estudio de la re aos . En ella es excelente el tra ta


ligin m inoica, basado en las fuentes m iento de los problem as histrico-re-
arqueolgicas, y del o rden m icnico ligiosos, pero, al igual que en las de
de la m itologa griega, deducido a p a r sus predecesores en la escuela, se ha
tir del anlisis de las leyendas h ero i lla lastrada por un defecto bsico: no
cas, sentarn las bases para el tra ta exponen ningn m todo que nos p e r
m iento de la religin griega a lo largo m ita analizar el m ito griego.
de la E dad del B ronce. N o o b stan te, O tros autores haban intentado
continuar utilizando el esquem a esta- en los m ediados del pasado siglo en
tigrfico de carcter m s hipottico co n trar ese m todo m ediante la com
cuando considera una serie de cultos binacin de la lingstica y la historia.
com o originarios de un estrato cultu V eam os, pues, sus m todos.
ra l neoltico que so b rev iv ira, p o r
ejem plo, a lo largo de to d a la historia
griega, a travs de los cultos populares,
com o los de las piedras, rboles y
fuentes, y en sus libros, incluyendo su
m onum ental Geschichte der griechis-
chen Religion, continuar consideran
do como de fundam ental im portancia
la clasificacin de los dioses p o r p e
rodos.
Nilsson atacar los supuestos his-
toricistas de K. O. M ller, m uy p re
sentes en W ilam owitz, y desvincular
el estudio de los m itos del de las m i
graciones y uniones de tribus, negn
dose adem s a deducir hechos histri
cos a partir de los m itos, pero siguien
do la tradicin de la escuela co n tin u a
r considerando a los m itos de un
m odo aislado, creyendo que las gen ea
logas y la sistem atizacin m itolgicas
son el producto de la erudicin tarda.
Sin em bargo, den tro de esa continui
dad, sabr introducir una innovacin
de gran inters, a saber; el tra ta m ie n
to sociolgico, cuando, p o r ejem p lo ,
establece que la m onarqua divina
tuvo que hallar su origen en una so
ciedad gobernada por reyes, com o la
micnica, o cuando estudia en uno de Figuras ce n trale s del fro n t n
es te del te m p lo de Zeus,
sus libros la instrum entalizacin y el
O lim pia
m anejo poltico de los m itos y los (4 68-4 56 a.C .)
orculos a lo largo de la historia grie
ga
La obra de Nilsson supone la cul
minacin de los trab ajo s de la escuela
filolgico-histrica alem ana, tan to p o r
su am plitu d com o por ser la ms
actual de todas las de sus autores
su autor m orira hace unos veinte
E! mito griego y sus interpretaciones 35

5. La mitologa com parada: tendi reducir el fenm eno que le in


teresab a estudiar, el m ito, a un fen
Max Mller m eno m eram en te lingstico. La m ito
loga surgira, en su opinin, com o
U n o de los logros cientficos del si pro d u cto de una en ferm ed ad del len
glo XIX fue el d escubrim iento de la guaje. Los hom bres crearan u na serie
lingstica in d o e u ro p e a . E l estudio de vocablos, p ero seran incapaces de
com parad o de la gram tica de div er explicar su sentido etim olgico y p o r
sas lenguas, com o el griego y el latn , ello co nvertan a los vocablos en abs
el alem n y el snscrito perm iti des tracciones, term in an d o p o r ofrecerles
cubrir la posibilidad de la existencia de culto.
una lengua prim itiva que sera la pro- E l m to d o a seguir para el estu
genitora de todas las lenguas clsicas, dio del m ito d e b er ser, pues, el m
eu ro p eas y de la lengua sagrada de la todo gram atical, y el sentido de un
India. D e la existencia de la lengua se m ito se nos desvela cuando establece
d ed u jo la de un p u eb lo , y de la de ste m os la etim ologa cientfica de un vo
incluso la de una raza y u na cultura co cablo. P or este m otivo debem os estu
m unes, q ue habra dado origen a las diar a cada m ito aislad am en te, por s
m s desarrolladas culturas de la h u m ism o y tra ta r de ver cul es el p ro
m anidad. blem a que plan tea la confusin lin
El im pacto causado p o r el descu gstica que lo cre.
b rim ien to coincidi con el desarrollo U n a vez desveladas las confusio
de una m oda orientalizante de la cultu nes y establecidas las etim ologas, el
ra e u ro p e a , y sobre todo de la cul m itlogo llega a un resu ltad o que,
tu ra alem ana, que llev a grandes a u aunque pueda p arece m o s so rp ren d en
tores com o H egel y S cho p en h au er a te, fue considerado com o un gran des
ex presar su adm iracin p o r los logros cubrim iento en la segunda m itad del
de la sabidura hind y a alab ar la p ro pasado siglo. A saber: los m itos tra tan
fundidad de sus filosofas. Y la co n exclusivam ente de fenm enos fsicos
juncin de am bos factores dara un y, fu n d am en talm en te, de hechos de
fu erte im pulso a la investigacin de la carcter m eteorolgico com o las a u
cultura de la India Clsica y al estudio roras y los crepsculos, las lluvias, to r
co m parad o de su lengua y las lenguas m en tas, sequas, etc. E l inters del
europeas. prim itivo in d o eu ro p eo p o r este tipo de
Suele o currir cuando se produce fen m en o s se explicara fcilm ente
un gran logro cientfico que sus d es p o r el estado de tem o r e indigencia en
cubridores sean presas de u na especie el que viva el h o m bre prim itivo ante
de em briaguez que les obliga a exage una n atu raleza que lo d om inaba y a la
rar la im portancia de su descu b rim ien que l m ism o rev erenciaba, al no ser
to y a atribuirle unas dim ensiones m a capaz de controlarla.
yores de las que en realidad posee. Y Es curioso com p ro b ar cm o otra
ste fue el caso de uno de los indoeu- de las exgesis alegricas de la A n ti
ropestas del pasado siglo, M ax M gedad Clsica renaci en la E u ro p a
ller, que crey ver en el estudio com del siglo XIX. Los griegos in te rp re ta
parad o de la gram tica una nueva ro n los m itos com o traduccin de
ciencia que perm itira prescindir en acontecim ientos histricos, y lo mismo
a d e la n te de la h is to ria , e incluso har K. O . M ller a com ienzos del p a
de la observacin de la realidad cir sado siglo; tam bin los consideraron
cundante. com o rep resentacin de fenm enos f
E n efecto, confundi M. M ller, sicos: m etereolgicos o astrales y ser
en prim er lugar, su o b je to de estudio M. M ller quien, con un enorm e xi
con su propio m to d o , y p o r ello p re to, consiga resucitar la teora. A h o ra
Par de esfing es de bronce
(S iglo VI a.C.)
M useo de O lim pia

bien, aunque es indudable que hay aceptadas por el pblico erudito E u


una gran coincidencia en el resultado, ropa se llen de ctedras de m itologa,
sin em bargo sera errneo com parar que seran de una efm era duracin
de plano los resultados de la exgesis y por el pblico en general, que gus
alegrica con los obtenidos por estos taba de conocer un m todo que le p e r
dos autores, ya que los m todos utili m ita desvelar los secretos de las ms
zados fueron muy diferentes, puesto prim itivas etapas de su historia y de
que no es lo mismo la especulacin ver retratado al prim itivo luchando
alegrica sobre los dioses com o fen contra los elem entos y aterrorizado
m enos fsicos que la lingstica in ante el espectculo de la naturaleza.
doeuropea. Pero, a pesar de ello, es Pero el xito es efm ero por su propia
interesante resaltar la existencia de naturaleza y a finales del pasado siglo
esta concordancia porque pone de m a la m oda indoeuropesta com enzara a
nifiesto que, aunque se utilicen m to dar paso a otra nueva corriente que
dos cientficos, siem pre se m anejan vendra a sustituirla y que estaba im
tam bin hiptesis, presupuestos no pulsada p or el desarrollo de la an
cientficos, que son los que m uchas ve tropologa.
ces orientan el sentido de la propia Pero no se trataba m eram ente de
investigacin. una cuestin de modas. El m todo
Los presupuestos de M. M ller, com paratista haba cado en exagera
o de otro destacado m iem bro de su es ciones notorias. Sus argum entos gra
cuela, A ngelo de G u b e rn a tis, son m aticales eran en m uchos casos vanas
pues muy antiguos y ellos fueron los especulaciones y las etim ologas se es
que le otorgaron el xito en su tiem tablecan por docenas para un mismo
po. Las doctrinas de M ller fueron personaje. Y es que adem s se esta
El mito griego y sus interpretaciones 37

bleca un co n traste, cada vez m s agu cuela de C am bridge lo constituye su


do, en tre la teo ra que re tra ta b a a los teo ra del m ito y el ritual. Su m s exi
hom bres prim itivos a p a rtir de la lin m io re p re s e n ta n te fue u n a m u jer:
gstica y su conocim iento tal y com o Jan e H ellen H arriso n , quien en la p ri
iba siendo elab o rad o a p a rtir de las m era fase de su o bra estab lecer las
descripciones que m isioneros y colo bases de este m todo.
nos hacan de los salvajes c o n te m p o Para J. H . H arriso n , el m ito es
rneos. E stall entonces la disputa e n un fenm eno secundario en el cam po
tre la antro p o lo g a y la lingstica. A n de la religin p o rq u e no es m s que
drew L ang, un conocido antro p lo g o una explicacin del prim itivo ritual. E l
lleg, d en tro de la polm ica, a aplicar rito es a n te rio r al m ito y es el que le
el m to d o de M ller al estudio de la confiere su sentido. Los dioses prim i
figura de N apolen y a d em o strar, con tivos no son, sino proyecciones, o si se
ap are n te coherencia, que ese p e rso n a p re fie re , personificaciones del rito.
je no h aba existido y q ue no era ms Surgen de l. E l ritual prim itivo, a su
que la encarnacin de un m ito solar. vez, se c en trab a en to rn o a las p re o
E incluso la p ropia figura de M ax M cupaciones bsicas de los salvajes, que
ller sera in terp retab le com o un fen consistan en su necesidad de conse
m eno m etereolgico, ex trem an d o el guir los alim entos, agravada p o r los
uso de su m todo. escasos m edios de los que disponan
E l com paratism o com enz a caer los hom bres para c o n tro la r la n a tu ra
en el descrdito y la an tro p o lo g a co n leza. Seguim os, pues, ante el m ito del
segua co n quistarle el te rre n o , y ello salvaje indigente.
no iba a d e ja r de te n e r consecuencias T o d a la religin prim itiva, tal y
en el estudio del m ito griego. com o la ex p ondr Jam es G eorges F ra
zer en su m onum ental o b ra The G ol
den B ough (La Ram a D orada), no se
6. Griegos y salvajes: la ra ms que un co n ju n to de rituales
escuela de Cam bridge m gicos de carcter agrario, que po
seeran com o finalidad el m anteni
F ren te al desen fren ad o com paratism o m iento de la fecundidad de la tierra,
lingstico y contra la ten d en cia de la las m ujeres y el ganado m ediante unos
filologa alem ana que se negaba a m edios so b ren atu rales que vendran a
co m p arar a los griegos y sus m itos con suplir la ausencia de un autntico co
los de ningn o tro p u eb lo , com enz a nocim iento cientfico y tcnico.
desarrollarse d en tro del m undo anglo J. G. F razer cre un nuevo m
sajn toda una co rrien te de estudios todo de anlisis: el com paratism o e t
que tra ta b a de lograr la inteligibilidad nogrfico. E n su opinin, el sentido de
del m ito helnico, p artien d o de los co un ritual, y, en consecuencia, de un
nocim ientos que sum inistraba la e t m ito, p uede en ten d erse nicam ente si
nografa. lo com param os con otros sim ilares to
Los m s destacados m iem bros de m ados de otras culturas, ya sean de la
esta escuela d esarro llaro n su lab o r en A ntig ed ad Clsica o de los pueblos
la U niversidad de C am bridge en los prim itivos actuales. E n su o b ra, los
ltim os aos del siglo XIX y los p rim e hechos griegos y rom anos se codean
ros del XX, por lo que el estudio de con los africanos, am ericanos y a u stra
sus teoras nos p erm itir, com o en el lianos p ara darnos de nuevo una ver
caso de la escuela histrico-filolgica sin del salvaje indigente y del mito
alem ana, enlanzar las investigaciones com o erro r y falsa ciencia segn
m itolgicas de los siglos pasad o y p re F razer, la m agia sera sustituida hist
sente. ricam ente por la religin, y sta, a su
El rasgo ms d efinitorio de la es vez, por la ciencia .
38 Aka! Historia del Mundo Antiguo

Las obras de este autor causaron Cam bridge hubieron de enfrentarse


un gran impacto y J. H. H arrison las con los ms conservadores defensores
aplic al estudio de los rituales grie de la ideologa del clasicismo tanto en
gos en su prim er libro: Prolegomena A lem ania como en su propia patria,
to the study o f Greek Religion, en el como ocurre en el caso de H . J. Rose,
que los protagonistas de la historia son autor de un conocido m anual de mi
los demonios de la fecundidad que n a tologa griega. E se enfrentam iento
cen y m ueren cada ao. En esta mis tuvo un carcter m eram ente ideolgi
ma lnea trabajaran G ilbert M urray y co, ya que lo que se discuta no eran
Francis M cDonald Cornford, pero to los m todos, puesto que R ose, autor
dos estos autores se caracterizan por de un libro titulado Primitive Culture
no perm anecer estancados en estos in Greece, usa indiscrim inadam ente
mtodos. J. H. H arrison sustituir a conceptos etnogrficos como los de
Frazer por Durkheim en su libro The tab, ttem, mana, etc., sino los con
mis. A Study o f the social origins o f ceptos; para Rose y los defensores del
Greek Religion, publicado en 1912 y clasicismo, la com paracin con los sal
en el que considerar el fenm eno re vajes debe reducirse a las etapas pre
ligioso como un fenm eno social que histricas de la cultura griega, pero en
tiene como finalidad el m antener la m odo alguno puede llevarse a cabo en
coherencia del grupo; e incluso por el caso de la religin griega clsica,
Bergson y Freud, en su ltimo libro: m ientras que los miem bros de la es
Epilegomena to the study o f G reek R e cuela de C am bridge am pliaran la
ligion, publicado en el ao 1921. Sien com paracin hasta esas pocas.
do seguidos sus pasos, sobre todo, por D ada la naturaleza ideolgica del
Cornford, que estudiar el origen de debate, en la actualidad puede consi
la filosofa griega a partir de la reli derarse un poco superado, ya que to
gin de acuerdo con estos m todos, y dos los autores adm iten, en mayor o
por Gilbert M urray, que aplicar el m enor grado, la validez del m todo
mtodo al estudio de los orgenes del comparativista. H ay incluso continui
teatro griego y al anlisis del desarro dad en algunos casos contem por
llo de la pica. neos, puesto que autores como J. Fon-
Los miembros de la escuela de tenrose y W. B urkett siguen pensan
do que el mito deriva claram ente del
Frontn ritual, pero ya estam os en pleno si
(530-525 a.C.) glo XX y, por ello, ser conveniente
Tesoro de los Sifnios, Delfos abrir un gran apartado.
El mito griego y sus interpretaciones 39

III. El mito como sistema:


la mitologa del siglo XX

Casi nunca tiene sentido en la H istoria 1. Psicoanlisis del mito


el sep a ra r radicalm ente los acon teci
m ientos p o r siglos, p o rq u e el paso de
un centen io a o tro no es m s que una T o d a persona que posea un conoci
convencin del calendario. P o r esa ra m iento superficial de la te o ra psicoa-
zn resu lta im posible co m p ren d er el naltica tiende a identificar au to m ti
d esarro llo de los estudios m itolgicos cam en te el saber creado por F reud
en el p re se n te siglo si no se tiene en con la hiptesis del com plejo de Edi-
cu en ta la situacin de las escuelas del po , de m odo que uno de los m s pres
p asado cen ten io , puesto que m uchos tigiosos nom bres de los protagonistas
de sus a u to re s, com o W ilam ow itz, del d ram a y el m ito griego se ve tran s
K ern , N ilsson, H arriso n , M urray y form ado desde hace casi un siglo en
C ornford vivieron a caballo en tre am un trm ino clave de una teora psi
bos siglos, y p o rq u e los m todos y la colgica.
actividad de las m ism as co n tin u aro n Sigm und F reu d no elab o r una
sin cam bio alguno en am bas pocas. teo ra especfica acerca del m ito grie
P o r esta razn ser necesario te n e r go, pero la doctrina psicoanaltica ge
com o vlidas las consideraciones so neral y su aplicacin al estudio de los
bre la escuela histrico-filolgica ale pueblos prim itivos tuvo que d ar una
m ana y la escuela de C am bridge para considerable im portancia al m ito y a
el m o m e n to p re se n te , p uesto que, los problem as que p lan tea su defini
com o ya indicam os, algunos de sus cin y su estudio, p o r lo que las con
m ejo res rep resen tan tes slo in te rru m sideraciones del psicoanlisis tuvieron
pieron su actividad m uy re c ie n te m en una especial transcendencia en el trata
te, y ya que sus discpulos co n tin u aro n m iento que historiadores y an tro p lo
tra b a ja n d o todava con las m ism as gos deban d ar el m ito.
orientaciones. U no de los m ayores de la teora
Nos centrarem o s a co ntinuacin, psicoanaltica consiste en h a b er descu
en consecuencia, en aquellas c o rrie n b ierto que el pen sam ien to hum ano
tes historiogrficas que n acieron ya en slo funciona a veces de un m odo pu
el propio siglo XX, tra ta n d o sucesiva ram en te racional, m ientras que en sus
m ente el psicoanlisis, la h istoria y fe aspectos prim arios se halla regido por
nom enologa religiosas y los anlisis unos m ecanism os de funcionam iento
sociolgicos y estru ctu rales del m ito basados fund am en talm en te en el m a
griego. nejo del sm bolo. El pen sam ien to ra-
40 AkaI Historia del Mundo Antiguo

cional es aqul m ed ian te el cual el F reu d denom in: condensacin y des


h o m bre analiza la realidad social y n a plazam iento. D e acuerdo con el p ri
tural que lo envuelve y sirve com o un m ero de ellos, el m ensaje nunca se nos
m ecanism o de adaptaci n del indivi ap arecer de una form a directa, sino
duo al m edio h um ano y n a tu ra l en el b ajo una serie de m scaras que tien
que se desenvuelve. P ero p a ra que esa d e n a o c u lta rlo , m ez cl n d o lo con
adaptaci n psicolgica p u ed a llevarse otros. Y segn el segundo de ellos, el
a cabo de un m odo arm nico, el in d i deseo ap arecer desplazado, cam bin
viduo debe p o d er realizar en un m odo dose o b jeto s, perso n as, o siguiendo
satisfactorio los im pulsos de su libido, o tras reglas com o la inversin, tra n s
que se p resen tan com o deseos o ins form acin, etc.
tin to s, y que son los que sum inistran E sto s m ecanism os dan cuenta,
la energa psquica q ue posibilita el d e pues: 1. de la existencia de un m odo
sarrollo del pen sam ien to racional. de p en sar com n a todos los seres h u
F reu d distingue en el individuo m anos, que es d iferen te del p ensar ra
diferentes instancias psquicas, que en cional; 2. de la vinculacin de ese
la p rim era p a rte de su o b ra se artic u m odo de pensar con un a realidad que
lan a travs de la relacin e n tre el in lo su sten ta, el d eseo, que es d iferente
consciente y la conciencia, y que en su del pro p io p en sam iento; 3. de la p o
ob ra m s m ad u ra ad q u ieren u n a es sibilidad de la existencia de un conflic
tru ctu ra trip a rtita segn el esquem a: to e n tre las dos form as de p e n sam ien
id, ego, super-ego. E l id o ello vend ra to h um ano.
a ser sim ilar al inconsciente; es la E s ev idente, si ten em o s en cu en
fuente del deseo de to d o tip o y posee ta lo an terio r, que la teo ra de F reud
su propia lgica. El super-ego re p re te n a q ue tra e r im p o rtan tes conse
sentara algo as com o la conciencia cuencias en la concepcin del m ito.
social del individuo, la idea que la p e r E st claro que, com o resultado de la
sona se hace de los principios y los d e lab o r .de anlisis, haba una serie de
beres que el grupo al que p e rten ece le sem ejanzas que se iban revelando p ro
im pone. Y el ego o la conciencia indi gresivam ente ante los ojos de psicoa
vidual p ro p iam en te dicha constituye la nalistas y estudiosos de la conducta
instancia que sintetiza los in tereses del hum an a. Los sueos y las alucinacio
id y el super-ego d en tro de un d e sa rro nes poseen caracteres en com n con el
llo psicolgico arm nico. m ito; utilizan los m ism os tipos de sm
El p ensam iento hu m an o funciona bo lo s que parecen co m p o rtarse en
a un nivel racional, siguiendo las n o r ellos de m odo sem ejan te. Y tam bin
m as que gustam os de co n sid erar lgi pareca evidente que surgan p aralelis
cas, y a nivel sim blico, cuan d o en l m os al considerar la co nducta de los
predom in an los criterios del ello. La nios, los neurticos y algunos ritu a
lgica del inconsciente se basa en dos les prim itivos. T uvo, pues, que p la n
prin cip io s q ue po d ram o s sintetizar tearse en seguida el problem a de la re
del m odo siguiente. C onocem os los lacin en tre estos d iferen tes tipos de
m ensajes del id cu ando no p odem os conductas y form as de p en sar, y a l
realizar uno de n uestros deseos bsi vend ra a drsele dos posibles solu
cos y cuan d o , en consecuencia, nos v e ciones.
mos obligados a eje rc e r una represin La prim era de ellas, aplicada por
del m ism o. E n to n ces, ese deseo se nos el pro p io F reud en Totem y Tab, b
presen ta ante nuestra conciencia de sicam en te, y en la g en eralidad de su
form a indirecta, ya sea n un sueo, o b ra , consisti en aplicar en este caso
en un acto fallido, en una re p re se n ta la ley de H aeckel, que establece que
cin artstica, o en una alucinacin, si toda ontognesis re p ro d u ce la filog
g u ien d o dos p rin cip io s, a los que nesis; es decir, que las d iferentes eta-
El mito griego y sus interpretaciones 41

pas del desarrollo del individuo rep ro ganza del mismo sobre sus enemigos.
ducen las fases sucesivas del desarro Para R anke, el tem a mtico funciona
llo de la especie. El nio y el neurti ra exactam ente igual en todas las cul
co seran as como el primitivo, y el turas y poseera una nica clave para
salvaje sera como un nio y un neu su estudio.
rtico en algunos aspectos de su con O tro autor, en este caso psicoa
ducta. El com plejo de Edipo se fra nalista y antroplogo, que aplicara
guara en un dram a familiar prim or esta solucin ser G eza R oheim ,
dial que sellara el paso del prim ate al
hom bre, y toda enferm edad m ental
supondra una vuelta a la infancia y a
los orgenes de la especie.

Lateral de un frontn
(580-540 a.C.)
Tem plo de A tenea, Atenas

Esta solucin fue aplicada, ade quien centrar sus estudios en la de


ms de por Freud, por O tto R anke en m ostracin de la universalidad del
su famoso libro: E l mito del nacimien complejo de Edipo, cuya existencia
to del hroe, en el que lleva a cabo un haba puesto en duda Malinowski en
anlisis com parativo de este tem a m aquellas culturas en las que la organi
tico explicndolo a travs de los m e zacin social matrilineal anulaba las
canismos clsicos del funcionam iento prerrogativas autoritarias del padre.
del com plejo de Edipo. A saber, odio Segn Roheim , el com plejo sera uni
del padre hacia el hijo como rival, ex versal, estando incluso ms acentuado
posicin a la m uerte del nio, rescate en las culturas de este tipo, y conti
milagroso, formacin del hroe y ven- nuara siendo la clave de la vida ps
42 Akal Historia del Mundo Antiguo

quica y, por lo tan to , uno de los tem as fu n c io n a rn de form a d iferente en


ms presentes en el m ito. cada cultura. N o ser posible, p o r lo
Siguiendo la o rtodoxia freu d ian a, ta n to , disponer de un m todo univer
pero introduciendo tam b in im p o rta n sal que nos perm ita conocer el sim bo
tes innovaciones m etodolgicas, d e lism o hu m ano, sino que cada cultura
sarrollar G eorges D evereux una n u e o cada sociedad p o seer unos sm bo
va m etodologa psicoanaltica q ue te n los p ropios que m a n e ja r en sus m itos
dr im portantes aplicaciones al m u n y que cada p ersona utilizar de' un
do griego, llevadas a cab o , adem s, m odo personal en sus sueos. P ara p o
por este mismo au to r en sus libros d er llevar a cabo entonces el anlisis
como: Dreams in G reek Tragedy, Tra de un p aciente no eu ro p e o , cosa que
gdie et poesie grecques. E tudes et- F re u d en un principio no se haba
nopsychanalitiques, F em m e et M ythe, p la n te a d o , en tre o tras cosas porque
o Baubo, la vulva m tica, por lo que todos sus pacientes eran m iem bros de
deber ser m erecedora de una esp e esta cu ltura, ser necesario conocer la
cial atencin. estru ctu ra fam iliar pro p ia de su cultu
El m todo de D ev ereu x se basa ra y los sm bolos y m odos de pensar
en dar una segunda resp u esta a la p re d o m in an tes en ella; slo as el psicoa
gunta que habam os form ulado recien nlisis, auxiliado p o r la antropologa o
tem ente. En su opinin, el desarrollo la historia, podr poseer una aplica
del individuo y el de la especie no tie cin terap u tica en este caso en con
nen que seguir el m ismo cam ino, y por creto.
ello no puede aplicarse sin m s el a n E s evidente que no p odrem os psi-
lisis psquico al estudio de un m ito, coanalizar a ningn a u to r griego a n ti
puesto que los sueos de un individuo, guo, p ero el m todo de D ev ereu x p o
por ejem plo, adquieren sentido slo a see un gran in ters, com o ha dem o s
travs de su vida y la rep resi n de sus tra d o su au to r a travs de libros com o
deseos, y la problem tica individual, los citados, po rq u e nos perm ite anali
que se refleja en el sueo o la aluci zar fen m enos, com o el uso literario
nacin, es to talm ente d iferen te de la de los sueos, que resultan difcilm en
que aparece en el m ito, que posee una te accesibles si no poseen conocim ien
naturaleza claram ente social. tos psicoanalticos, y po rq u e pone de
Individuo y sociedad no son dos m anifiesto cm o el conocim iento de
realidades aisladas, sino los dos polos aspectos sim blicos de la cultura grie
de un mismo proceso, y p o r ello, au n ga es de una fu n d am en tal im portancia
que no conviene confundirlos, ta m p o p ara la com prensin de m itos en los
co es correcto el sep ararlo s de un que p u ed en ap arecer tem as tales com o
modo tajante. P uede, pues, h ab er te la castracin, el incesto, etc ., e inclu
mas mticos que aparezcan en sueos, so a veces para lograr el en ten d im ien
pero el tratam iento de los m ism os ser to de tem as de historia poltica y so
diferente, puesto que el sueo refleja cial, com o la relacin de los lacedem o-
la historia de un individuo y en l los nios e ilotas, en el caso de la historia
tem as son creados de acuerdo con su de E sp a rta, que analiz en uno de sus
proceso de realizacin sim blica indi trab ajo s.
vidual, y el m ito, por el c o n tra rio , es U na segunda co rriente d en tro de
tudia problemas sociales y m an eja el la prctica y la teo ra psicoanaltica es
simbolismo colectivo. la cread a por C arl G ustaw Ju ng, quien
La relacin entre el individuo y el poco a poco com enz a distanciarse de
grupo vara en cada cu ltu ra, los m eca su m aestro F reud debido a que en su
nismos de adaptacin psicolgica tam o b ra iba fraguando una concepcin
bin, y, en consecuencia, los sueos, de la vida psquica que chocaba en
los transtornos psquicos y los smbolos algunos de sus pu n to s fu ndam enta-
El mito griego y sus interpretaciones 43

les con la del cread o r del psicoanlisis. nos ponem os a estudiar el m ito, sino
C. G. Jung p o see, en p rim er lu de aceptarlo tal y com o es y de tra ta r
gar, una concepcin del inconsciente de co m p render su lgica. D ebem os
m uy d iferen te a la de F re u d , en tan to acep tar el m ito o el sm bolo com o
que p a ra l esa instancia psquica se p a rte de nuestra n atu raleza, con el fin
caracteriza p o r su universalidad. Es de p o d e r controlarlo. R ep rim ir su p re
decir, que el inconsciente y sus sm bo sencia es lo m ism o que rep rim ir un d e
los no deb en concebirse de un m odo seo, no es m s que obligarlo a que se
individual, sino a nivel de especie; el m anifieste de una form a indirecta y
inconsciente es colectivo y sus sm bo to rtu o sa.
los y m ecanism os son com unes a toda A h o ra bien, si la aceptacin del
la hum an id ad . P o r esa razn los sm m ito es com n a todas las tendencias
bolos alqum icos, p o r ejem p lo , p u e psicoanalticas, hay, sin em b arg o , en
den ser utilizados en la terap ia com o ellas diferencias en cuanto a su con
in stru m en to de anlisis de un indivi cepcin, y una de las m s agudas es la
duo con creto , ya q ue individuo y es q u e en e ste s e n tid o e sta b le c ie ro n
pecie volveran a fu ncionar en su opi F reu d y Jung. P ara el prim ero de
nin no de un m odo p aralelo , sino ellos, el deseo es la clave de la vida
idntico. A n u la, p u es, este a u to r los psquica, y, por lo ta n to , del sueo, el
lm ites en tre sociedad e individuo y sm bolo y el m ito. El m ito, en nuestro
pasa a co nsiderar com o un co n ju n to el caso, fu n d am en ta su existencia fuera
fenm en o de los sueos, las o bras de de s m ism o, satisface una necesidad
arte , las experiencias religiosas y los vital del individuo y la sociedad, en
m itos, e incluso p a rte de las creacio tan to que ofrece una solucin para la
nes cientficas. realizacin o rep resi n del d eseo, au n
Jung adm ite que el m ito posee un que m s bien lo segundo que lo p ri
valor cognoscitivo, no se tra ta slo ya, m ero. D ebem os acep tarlo , s, pero
com o en F reu d y R an k , de que sirva pa ra superarlo y acceder a la form a su
com o expresin de un conflicto in p erio r de pen sam ien to , que es la ra
dividual o colectivo , y p o r ello lo cional. F reu d es, pues, un racionalis
com para en ocasiones con la ciencia, ta, pero un racionalista que reconoce
b o rran d o de este m odo tam bin las que el pensam iento se basa en ltim o
b arreras en tre el p en sam ien to racional trm ino en la vida psquica e instinti
y el sim blico. E ste aspecto de la te o va, y, p or lo ta n to , en la m ateria.
ra jungian a posee un gran in ters en P or el con trario , Jung acepta ple
cuanto que sirve de m uestra de un h e n am en te el valor del m ito, p ero no
cho que p asar a ser fu n d am en tal en considera que deba ser superado nada
las consideraciones actuales del m ito. m s que en algunos casos, com o a
Para Jung y p ara el psicoanlisis, nivel individual , cuando el sueo es
el m ito y el p ensam iento sim blico una m anifestacin de un trasto rn o ps
han dejad o de constituir un problem a. quico. La po stu ra de este au to r es en
E l m ito ya no es considerado com o un cierto m odo an tirracionalista, e inclu
e rro r ni com o un enigm a, sino, sim so un poco m stica en algunos aspec
p lem en te, com o una de las d im ensio tos, cuando considera, p o r ejem plo,
nes propias del pen sam ien to hum ano. q u e las relig io n es actuales pueden
N adie puede ser racionalista m ientras con trib u ir a favorecer el equilibrio ps
duerm e. N o hay ningn h om bre que quico. Y se esfuerza, en g eneral, por
slo piense racionalm ente; todos com negar la vinculacin estrecha entre
binam os los dos tipos de p en sam ien sm bolo o m ito e instinto o deseo, y,
to, en diferentes proporcio n es y de p o r lo ta n to , en q u itar la base m ate
m odos diversos. No se tra ta , p o r lo rial al p ensam iento.
ta n to , de desvelar un m isterio cuando Es difcil, a veces, escoger entre
44 Aka! Historia del Mundo Antiguo

el racionalismo de F reud, que pu ed e R e p re s e n ta c i n d e d io se s


(4 4 7 -4 3 2 a.C .)
dar la im presin de que aorase que Friso de l P arte nn
los hom bres, al estar p lenam ente sa
nos, algn da dejasen de soar, y el tros m ism os y el m ito un m to d o que
misticismo de Jung, que, aunque cae algunas sociedades han utilizado para
en exageraciones religiosas notorias, analizarse a s m ism as y al m undo.
reconoce que hay una p arte de nues El m todo de Jung fue aplicado
tra vida psquica que nunca llegarem os a la m itologa griega por un lado por
a poder extirpar. Quiz en este caso a u to re s com o P aul D iel y Jo sep h
habra que tom ar los caracteres m e C am pbell, que lo que hicieron fue ms
nos extrem os de cada doctrina, pero que nada tra ta r de conseguir que la
lo que s parece claro es que el fu n d a m itologa griega expresase los princi
m ento del smbolo y del m ito debe pios de la psicologa ju n g ian a, pero
buscarse ms all del propio p en sa que no llevaron a cabo anlisis con cre
m iento, ya sea en el sueo, en las p ro tos de los m itos y los textos griegos, i
pias pulsiones de la vida del individuo, Y, p o r o tra p a rte , por el p ropio Ju n g , I
ya sea, en el mito, en las contradiccio en colaboracin con el m itlogo K arl '
nes o problem as que se le p lantean a K erenyi, en obras com o su Introduc- j
cada sociedad. Pero deberem os ten er cin a la esencia de la m itologa, y por
en cuenta que, por otra p arte, la acep ese segundo au to r a travs de una am- |
tacin de este presupuesto no debe lle plia serie de m onografas reseadas
varnos a la negacin del valor cognos en nu estra bibliografa en las que
citivo del mito o del sueo. El sueo tra t de m ostrar cm o dioses com o
es una forma de conocernos a noso H erm es, D ioniso o D e m e te r y C or,
El mito griego y sus interpretaciones 45

o h ro es com o P ro m eteo aparecen p o d e r as, nicam ente de este m odo,


com o arq u etip o s de d iferen tes aspec profu n d izar en ella.
tos de la vida psquica. A s, p o r e je m A s, para O tto , lo religioso se d e
plo, D ionisos ser el arq u etip o de la finir com o un m ysterium trem en
vida indestructible, A te n e a de la vir dum , com o la sensacin de tem o r y
ginidad, etc. d e p e n d e n c ia a b so lu tas del h om bre
E n la ltim a p arte de su vida, an te un ser al que considera com o to
K. K erenyi com enzara a distanciarse talm en te superior a l, y cuya d e p e n
del m to d o psicoanaltico y a aproxi dencia del m ism o le p ro p o rcio n a ta n
m arse a los de carcter histrico-reli- to una seguridad vital com o el fu n d a
gioso, que pasarem os a ex p o n er a m ento y el sentido de su existencia.
continuacin. G . van de L eeuw seguir las l
neas bsicas de R . O tto en el sentido
de que seguir considerando las viven
cias religiosas com o com prensibles,
2. Historia de la religin p ero no analizables; p e ro , al contrario
y fenom enologa de que ste, describir una am plia gam a
de las m ism as sin reducirlas a un p rin
las religiones cipio u n itario tan claro com o las ideas
de p o d er y de m isterio, que co n stitu
E l estudio histrico de las religiones, yen la esencia de lo sagrado en la obra
a travs del anlisis de los ritos, cul de R. O tto.
tos, figuras divinas y construcciones La aplicacin del m to d o feno-
teolgicas fue llevado a cabo a lo lar m enolgico puede realizarse de form a
go de la historia p o r gran cantidad de sincrnica o histrica, y en el segundo
au tores provinientes de los cam pos de de estos casos nos en co n trarem o s con
la historia, la an tro p o lo g a, e incluso la H istoria de las R eligiones tal y
la filosofa y la teologa. Las p ro c e d e n com o la concibe M ircea E liade, para
cias eran diversas y los m to d o s, en quien el fenm eno religioso slo p u e
consecuencia, tam bin. P o r ello, a co de ser com prensible h istricam ente,
m ienzos del p resen te siglo, una serie puesto que las diferentes hierofanas,
de au to res, com o R. O tto y G . van d er las distintas m anifestaciones de lo sa
L eeuw , p rovinientes del cam po de la grado, varan de acuerdo con las p o
teologa p ro te sta n te , tra ta ro n de fu n cas y con las culturas, y nicam ente re
dar una nueva ciencia histrica de las sultan com prensibles si las incluim os
religiones, que deb era fundarse de en los contextos histricos que les son
acuerdo con los criterios siguientes. propios. E liade se ab re, pues, de un
E n prim er lugar, el estudio de las m odo m ucho ms am plio a la diversi
religiones req u iere que se reconozca la dad y m atiza m ucho m s la variedad
especificidad del fenm eno religioso de las experiencias religiosas, a las que
com o p arte esencial del alm a h um ana. clasifica por gneros: hierofanas ce
Es necesario conocer la esencia del lestes, acuticas, etc ., y p o r pocas.
h o m o religiosus y describir sus ac tu a P ero tanto en su o bra com o en la de
ciones y sus m odos de p en sar y sentir. los a u to re s an terio res, el concepto
Lo religioso se define a h o ra , siguien fundam ental sigue siendo el de vi
do las o rientaciones filosficas del vi vencia.
talism o o la fenom enologa, com o una La vivencia, en la fenom enologa
vivencia m uy concreta que posee una de H usserl, o en las filosofas vitalis-
naturaleza innegable que el fenom e- tas, com o la de H. B ergson, J. O rtega
nlogo de las religiones y el h isto ria y G asset, o en el existencialism o, se
dor de las m ism as no deb en p o n e r en caracteriza por no p o d e r ser analiza
duda, sino que deben acep tar para da, estudiada de un m odo p u ram ente
46 Akal Historia del Mundo Antiguo

racional, sino que p ara alcanzar su in lisis de las instituciones, los cultos y las
teligibilidad es necesario com p ren d er rep resen taciones religiosas es conside
la, revivirla. El h isto riad o r de las reli rad o en la actualidad com o en gran
giones d e b e r , pues, p o se e r la capaci p a rte falto de base.
dad de vivenciar las ex periencias de Se han hecho escasas aplicaciones
los hom b res del pasad o , te n d r que de la fenom enologa religiosa al e stu
sen tir lo divino com o los au stralian o s, dio de la religin y el m ito griego, p ero
los sum erios y los griegos, si p re te n d e en tre ellas es de d estacar el in ten to de
co m p ren d erlo . P ero , cm o ser ello W . O tto , un a u to r que deriva de la es
posible? cuela histrico-filolgica alem ana.
Segn los fenom enlogos, gracias P artien d o de la idea de W ilam o-
a la intuicin, que es una de las a p ti witz, segn la cual debem os p a rtir de
tudes p ropias del alm a h u m an a. Sin que los dioses estn ah y de que,
em b arg o , algunos o tro s au to res nie p o r lo ta n to , ten d rem o s que a ce p ta r
gan que esa form a de p en sar hum an a los com o una p a rte de la realid ad , es
exista y, por lo ta n to , d u d an de q ue se tab lecer W . O tto una teora segn la
p u ed a revivir en la tran q u ilid ad de una cual la religin griega nos m u estra una
biblioteca las vivencias de un cazador m anifestacin co ncreta de lo divino
paleoltico o de un g u errero griego en que posee validez universal y que p u e
plena batalla slo con la ayuda de de ser p len am en te asum ida p o r el
unos textos. Y es q u e, au n q u e es in h o m b re eu ro p eo c o n tem p o r n eo , p o r
dudable que nuestras vivencias son d i q u e, en realidad, la profundizacin en
feren tes por su n atu raleza a nuestros el estudio de los dioses de G recia no
pensam ientos abstracto s, sin e m b a r es m s que la profundizacin en el es
go no est claro que haya un m todo tudio de la vida anm ica. E l conoci
que nos perm ita vivenciar lo que no m ien to de las divinidades nos da acce
podem o s vivir. P o r ese m otivo su p o so a un nivel ontolgico privilegiado,
n er que podem os c o m p ren d er a un su- que es el propio del m ito, y nos abre
m erio en sus experiencias religiosas es la va para el conocim iento de una cla
co n struir slo una hiptesis a v e n tu ra se de verdades que nicam ente nos se
da. P ara lograr este p ro p sito necesi rn accesibles m ediante este m todo.
tarem o s, en p rim er lugar, d isp o n er de La postura de W. O tto debe e n
experiencias vitales sim ilares a las su cuad rarse en la concepcin global de
yas y ex trap o lar las unas a las otras. su escuela de origen, p o rq u e en gran
P ero el h isto riad o r y el fenom enlogo p a rte surge com o una reaccin contra
de las religiones no siguen este cam i los presu puestos de la m ism a. Para di
no, sino que p arten del su p u esto de cha escuela, un dios q u ed ab a expli
que la vivencia religiosa es a u t n tic a cado cuando se lo poda catalogar
m ente universal y obligan, p o r decirlo h ist ricam ente. Es decir, que el saber
as, al sum erio a sentirla, p ro ced ien d o que un dios o diosa es prehelnico ya
luego a enm arcar en ella todos a q u e nos d a, en cierto m odo, la clave para
llos fenm enos que pu ed en m a n te n e r co m p ren d er su n atu raleza. P o r el con
algn tipo de sem ejan za con lo que tra rio , este a u to r p re te n d e r so sten er,
constituyen las experiencias religiosas y con razn, que el origen no explica
del hom bre eu ro p eo c o n tem p o rn eo . la funcin, y que, p o r lo ta n to , slo lo
Pero es que, ad em s, se da el grarem o s conocer a un dios, valga la
caso de que tam poco podem os an ali red u n d an cia, conocindolo. T odo ello
zar ninguna vivencia si no poseem os es evidente; lo que no lo es tan to es
un conocim iento de la m ism a, p o r lo que m ediante la intuicin podam os
que la preten si n de co n stru ir una his c a p ta r la esencia de los dioses de G re
toria de la religin b asada en el e stu cia y, en consecuencia, la de nosotros
dio de las vivencias m s que en el a n m ism os.
El mito griego y sus interpretaciones 47

La H istoria de las religiones, que, R. Pettazzoni, y sus discpulos


por supuesto, lleva consigo el estudio ms destacados, como D aro Sabatuc-
de los mitos, no se estudia nicam en ci y Angelo Brelich, dedicaron parte
te partiendo de mtodos fenomenolgi- de su labor al estudio de la religin
cos, sino tambin utilizando criterios griega, centrndose Sabatucci en los
de carcter histrico-cultural, como cultos mistricos y Brelich en el anli
ocurre en el caso de la escuela de sis de los hroes y los rituales de ini
Roma, que inici su actividad en to r ciacin. En estos trabajos, el propsi
no a la gran figura de Raffaele Pe- to de estos autores consiste en la des
tazzoni. cripcin de la morfologa de los dife
Para ese autor: la religin, his rentes fenmenos, como, por ejem
tricam ente considerada, es una for plo, los mitos y cultos heroicos. En
ma de la civilizacin, y por ello es in muchos casos se considera imprescin
comprensible si no se la inserta en el dible en su m todo la utilizacin de la
cuadro general de la civilizacin a la com paracin histrico-religiosa, ya

que pertenece y se la contempla en sus Frontn oriental del Partenn


lazos orgnicos con esas otras formas (447-432 a.C.)
que son la poesa, el arte, el mito, la
filosofa y la estructura econmica, so que es ella la que nos perm ite estable
cial y poltica. No hay, por lo tanto, cer los rasgos morfolgicos de las
un m todo especfico para el estudio grandes religiones m ediante el paran
del fenmeno religioso que sea dife gn entre las mismas y las culturas que
rente del m todo histrico general. las generan.
No deberem os tratar de vivenciar las Aunque el m todo difiere del fe-
experiencias religiosas de los hombres nomenolgico, posee, sin embargo,
del pasado, sino que nuestro propsi un punto en comn con l, y es que
to ha de ser el de analizar los fenm e en ambos se reconoce la existencia y
nos religiosos, en sus niveles rituales, la especificidad del fenmeno religio
mticos o teolgicos, ponindolos en so. Es decir, que, segn estos autores,
relacin con sus contextos culturales, es posible la existencia de una ciencia
de los que forman una parte fun histrica de las religiones que sea in
damental. dependiente de la historia propiam en
48 Akal Historia del Mundo Antiguo

te dicha. Y ello sera as p o rq u e la his lizar la funcin social de la religin,


to ria de las religiones posee un o b je to p artien d o del anlisis de lo que en su
de estudio especfico: la religin h ist m om en to se consider com o la reli
ricam en te consid erad a, y un m to d o gin m s prim itiva de todas las co n o
propio: el m to d o co m parativo. cidas: la religin australiana. T ras este
L os logros concretos en el cam po estu d io llega D u rk h eim a la conclu
de la religin griega alcanzados p o r es sin de que la funcin de la religin
tos au to res son evid entes, p ero sus tra consiste en garantizar la cohesin del
bajos se hallan a veces lastrad o s p o r grupo social y de que es ese grupo el
la p reocu p aci n co m p aratista y p o r la que m o d ela y condiciona el funciona
necesidad de d estacar rasgos genricos m iento del pen sam ien to y sus catego
de los sistem as religiosos, com o, p o r ras, y , en consecuencia, los sen ti
e jem p lo , el politesm o en el estu d io de m ientos y las vivencias.
u na religin en con creto , lo q ue p u e
de conducir a b o rra r, en o casiones, al
Emile Durkheim: Las formas elem enta
gunos rasgos especficos a favor de los les de la vida religiosa. El sistema totmi-
m s genricos. co en A ustralia, 1912 (Akal, M adrid,
1982):

el dios del clan, el principio totmi-


3. Bajo la gida del Anne co, no puede ser otra cosa que el clan
mismo. Pero hlpostaslado y representado
Sociologique, la sociologa en la Imaginacin bajo las especies sen
de las religiones francesas sibles del vegetal o el animal que sirven
de totem.
Ya desde los com ienzos de la filosofa el dios no es ms que la expresin
positivista, nos en co n tram o s con que figurada de la sociedad.
su cread o r, A ugusto C o m te, p re te n La unidad de los primeros sistemas
di fund ar una nueva ciencia que p e r lgicos no hace ms que reproducir la
m itiese el estudio del h o m b re en sus unidad de la sociedad...
es de la sociedad de donde los he
dim ensiones colectivas y a la que b a u
mos tom ado para proyectarlos en nues
tizara con el n om bre de sociologa. La tra representacin del mundo. La socie
nueva ciencia com tiana estuvo en un dad es quien ha facilitado el caamazo
principio so b recarg ad a, sin em b arg o , sobre el que ha trabajado el pensam ien
de supuestos filosficos y solam en te to lgico.
ser a fines del pasado siglo cu an d o la los primeros poderes de los que
so cio lo g a a p a re z ca fu n d a d a com o tuvo nocin el espritu humano son los
ciencia em prica, gracias a la lab o r de que las diversas sociedades instituyeron
E m ile D u rk h eim , fu n d ad o r de la re al organizarse. Con su imagen fueron
concebidos los poderes del mundo f
vista: A nne Sociologique, en to rn o
sico.
a la que se agrup arn los m ejo res es las tcnicas y las ms diversas
tudiosos del fen m en o religioso en las prcticas, tanto las que aseguran el fun
postrim eras del pasad o siglo y los co cionamiento de la vida moral (derecho,
m ienzos del n uestro. moral, artes), com o las que sirven para la
P arte D u rk h eim en su m to d o de vida material (ciencias de la naturaleza,
q ue los hechos sociales deb en ser es tcnicas industriales), han derivado, d i
tudiados com o cosas, igual que los h e recta o indirectamente, de la religin.
chos de cualquier o tra ciencia y con los el ritmo de la vida religiosa no hace
ms que expresar el ritmo de la vida so
m ism os m to d o s, co n secu en tem en te.
cial, del que deriva.
La aplicacin de su m to d o al estudio si la religin ha engendrado todo lo
de las religiones la llevara a cabo en que es esencial para la sociedad es por
su libro: Las fo rm a s elem entales de la que la idea de la sociedad es el alma de
vida religiosa, en la que tra t de a n a la religin.
El mito griego y sus interpretaciones 49

Los estudios acerca de la religion ex altar, com o l m ism o seal, la su


de D u rk h eim , desarro llad o s p o r su p erio rid ad ideolgica del colono eu
discpulo, y sobrino, M arcel M auss su ropeo de la prim era m itad del siglo XIX,
pusieron la introduccin de un p la n y, p o rq u e, p o r o tra p a rte , hoy se p u e
team ien to nuevo y ex tra o rd in a riam e n de dem o strar que tam poco los eu
te rico del fen m en o religioso. E se fe ropeos piensan racionalm ente en todos
n m eno dej de ser estu d iad o com o los casos. Es racional, p o r supuesto, la
tal, p a ra p asar a estar incluido en la ciencia e u ro p ea, p ero no sus religio
nocin de hecho social total, en la que nes ni sus ideologas o prejuicios pol
no se distinguen niveles ontolgicos: ticos. Y en la vida cotidiana los hom
lo religioso, lo pblico y lo privado, bres y m ujeres eu ro p eo s piensan y ac
e tc ., sino que se tra ta de analizar unos t an , com o los salvajes, guiados p o r la
hechos nuevos, q u e, com o to d o s los em otividad y los sentim ientos en la
hechos cientficos, seran creacin del m a y o r p a r te d e los casos. N o es
m to d o que los estudia. correcto , p u es, co m p arar la ciencia
P artien d o de ese m to d o y esa es eu ro p ea con la m agia ertica au stra
cuela desarro llarn su o b ra u n a serie liana ni a E instein con un cam pesino
de au to res que p o seern p ara nosotros an alfab eto , p o rq u e se tra ta de realid a
el m xim o in ters, el p rim ero de los des h etero g n eas. Si com param os la
cuales sera Lucien Lvy-B ruhl. especulacin filosfica eu ro p ea con
E s a u to r Lvy-B ruhl de una te o una cosm ogona griega o australiana,
ra sobre el pen sam ien to m tico que p o r e jem p lo , verem os que las d iferen
p reten d i d ar cuen ta del m ism o, a n a cias no son tan abism ales, com o tam
lizando lo que sera su lgica especfi poco lo son en tre un p o eta griego y un
ca; lgica que definira lo que ese au filsofo, com o ya habam os indicado.
to r llam la m en talid ad arcaica y pre- Y si com param os la em otividad pri
lgica. E n esa m en talid ad no se utili m itiva con la europea, igualm ente
zaran las categoras bsicas de la l nos en co ntraram os con que las sem e
gica occidental, o racional, com o las janzas sern algo m s que m eras anc
de causa, espacio, tiem p o , sustancia, dotas.
etc. E l prim itivo cree, p o r ejem p lo , La o b ra de L vy-B ruhl tuvo una
que un cuerpo p u ed e e jercer in flu en gran im portancia a nivel an tropolgi
cia sobre o tro situado a gran distancia co e histrico de ella deriva la his
de l, o sobre varios a la vez, a c tu a n to ria de las m entalidades inaugurada
do sobre una de sus antiguas p artes. p o r L ucien F evbre , p ero no encon
P or ejem p lo , se pu ed e h acer en ferm ar tr una aplicacin sistem tica al estu
a alguien, d a an d o sus ex crem entos, dio del m ito griego. La cultura griega
pelos, uas o desechos co rporales. E n s que ser estu d iad a, sin em bargo,
ese m ism o caso no p ro ced era a p la n p o r un a u to r que tam bin se entronc
tearse el estudio de las causas ni te n d irectam ente con el A n n e Sociologi
dra co rrectam en te definida la nocin q u e, Louis G ern et.
de o b je to . El prim itivo pensara de Inici sus trab ajo s G ern e t con su
acuerdo con la ley de la participacin, tesis de d o ctorado acerca del d esarro
razonara utilizando la analoga y la llo del p en sam iento jurdico y m oral
nocin de contagio, etc. en G recia, en la que sigue claram ente
El p ropsito de L vy-B ruhl con la s o r ie n ta c io n e s d e D u rk h e im y
sisti en estu d iar el pen sam ien to m ti M auss acerca de la consideracin de
co segn su p ropia lgica, p ero err las categoras lgicas com o categoras
en la consecucin de su p ro p sito , sociales. G e rn e t, que sufrir el o stra
com o reconocera al final de su vida, cismo de los helenistas de su pas, se
po rq u e su consideracin del prim itivo especializ en el cam po del derecho
com o un ser irracional contribuy a griego, al que dedic la m ayor parte
50 Akal Historia del Mundo Antiguo

de sus trab ajo s, p ero tam bin llev a concepcin del m ito desde la teora
cabo estudios sobre la religin griega, del m ito y el ritual fu e rtem e n te m a r
expuestos en su libro: E l genio griego cada por la influencia de F razer hasta
en la religin y en num erosos artcu una concepcin totalm en te original.
los, p o stu m am en te recopilados p o r F ren te a M. M uller, D um zil ini
Jean P ierre V ern an t en su A n tro p o lo ciar el estudio de la m itologa indo
ga de la Grecia A ntigua. E n todos es europea, y consecuentem ente de la mi
tos trab ajo s su gran esfuerzo se cen tra tologa griega, sobre todo en sus lti
en lograr la com presin sociolgica de m os libros, partien d o no del vocabu
la religin y el m ito griegos, siguiendo lario, el lenguaje y la etim ologa, sino
las orientaciones de esta escuela, lo de las propias n arraciones m ticas. En
que supuso la introduccin de un n u e
vo enfoque en el cam po de la m ito lo
ga clsica y la ap ertu ra de unas n u e
vas vas que sern d esarrolladas po s
teriorm en te p o r la llam ada escuela es-
tructuralista francesa.

U lises hu ye del C c lo p e bajo


un c a rn e ro
M u seo de D elfos

Tam bin a caballo en tre la socio su o p in in, el estudio de los relatos


loga de D urkheim -M auss y el p o ste m ticos debe llevarse a cabo de un
rior estructuralism o francs se e n cu en m o d o sistem tico, no considerando
tra un autor eno rm em en te original cada m ito aislad am en te, sino com o
que abrir un cam po de estudio que parte de un sistema ideolgico, en el
haba quedado arrasado p o r los exce que todos los m itos se articulan a tra
sos de la m itologa co m parada del p a vs de un juego de interacciones m u
sado siglo: el de la m itologa indo tuas.
europea. El fin del anlisis m itolgico ha
G. Dum zil ha venido d e sa rro de consistir en descifrar la lgica de los
llando su actividad d u ran te casi se te n relato s, que es in d ep en d ien te de la
ta aos, en los que ha ido v ariando su g ram tica de los idiom as en los que es-
El mito griego y sus interpretaciones 51

tan escritos. No hay ninguna vincula por ejem plo, los H im nos y co m enta
cin pro fu n d a en tre m ito y len g u aje, rios litrgicos expresan la ideologa
y por ello la etim ologa nicam ente trip a rtita , pero tam bin lo hace la e p o
pued e ofrecer al estudioso del m ito in peya, en las que las funciones divinas
d o eu ro p eo un auxilio secundario. ap arecen re p re sen ta d as p o r un con
P ero es que adem s de en el m ju n to de hroes funcionalm ente h o
todo de estudio existe tam bin una m logos a los dioses; m ientras que en
p ro fu n d a diferencia en tre D um zil y R o m a, p o r el co n trario , sern los tex
M ax M ller en cuanto a lo que am bos tos histricos de los hechos y gestas de
consideran que es la funcin del m ito. los prim eros reyes de la ciudad los que
P ara D um zil, el m ito no expresa las nos m u estren la expresin de la m is
p reocup acio n es del ho m b re prim itivo m a ideologa trip artita.
ante los fenm enos de la N atu raleza, E n algunos casos, com o en el ro
sino la ideologa de la que se sustenta m ano, es posible que la prd id a de un
un a sociedad, con sus valores e id ea tipo de relatos m ticos p ro p iam e n te di
les, p ero tam bin con las tensiones chos lleve a la transposicin de los es
que la constituyen. El m ito p lan tea, quem as m ticos al cam po histrico, al
pues, conflictos, pero con la intencin igual que ocurre en D inam arca con la
de resolverlos de un m odo d e te rm in a figura de Saxo G ram tico , que escri
do a travs del cual se m anifiestan las be una novela acerca de los reyes de
reglas sociales y las prcticas trad icio su pas, cuyos p ro tagonistas no son
nales que susten tan esa sociedad en ms que los dioses del paganism o ger
concreto. m ano historizados. P ero en otros ca
U tiliza, pues, D um zil m odelos sos ni siquiera se produce una tra n sp o
sociolgicos y antropolgicos y trata sicin, sino que lo que ocurre es que
de describir al m ito com o elem ento un m ism o m odo de pen sar se expresa
bsico de la organizacin social, de de form as diferentes en textos de dis
acuerdo con los principios de toda la tin ta natu raleza. El m odo de pensar
tradicin sociolgica francesa, y de no cam bia la estru ctu ra del p ensa
este m odo llega a deducir la ex isten m iento, y as, por ejem plo, son llam a
cia de una ideologa in d o eu ro p ea que, tivas las concordancias e n tre el p e n
en un principio, crey que deba te n e r sam ien to ro m a n o y el h in d , aun
correspondencia con un o rd en social cuando en el prim ero se piense h ist
sim ilar, y que en la actualidad tiende rica, nacional, prctica, relativa, em
a circunscribir al propio cam po del prica, poltica y ju rd ic am en te , y en
pensam ien to . el segundo fabulosa, csmica, filosfica,
V eam os, pues, un esbozo de sus absoluta, dogm tica, m oral y m sti
conclusiones y planteem os cul es la cam ente.
situacin del m ito griego en el m bito Tras las diferentes narraciones y
de las mism as. bajo los distintos gneros subyace una
El prim er resultado n otable lo nica form a de p ensar que se caracte
grado po r D um zil consiste en dem o s riza p o rq ue posee unos rasgos p e rm a
tra r cm o las concepciones mticas n en tes, a los que D um zil se niega a
pu eden estudiarse a p artir de textos de d en o m in ar com o estru ctu ra, puesto
naturaleza h etero g n ea. Los cuentos, que en su opinin hab ra m uy pocas
las narraciones m ticas y legendarias, cosas en com n entre su m todo y el
las epopeyas, los relatos histricos, las e stru ctu ral, aunque los estructuralis-
novelas, los H im nos y los com entarios tas, y el propio Lvi-Strauss, siem pre
litrgicos sirven com o m edios p ara ex gustaron en reivindicarlo com o uno de
presin de una nica ideologa en di los suyos.
ferentes pocas y en tre los diversos La estructura de la ideologa
pueblos indoeu ro p eo s. En la India, in d o eu ro p ea estara caracterizada por
52 Akal Historia del Mundo Antiguo

poseer una articulacin trifuncional Georges Dumzil: El destino del guerre


ver texto y se correspondera, por ro, Mxico, 1971:
lo menos en el pensam iento dum ezi- El pas que ya no tenga leyendas
liano hasta llegar a los aos seten ta, dice el poeta est condenado a mo
por ser homologa con la estru ctu ra so rir de fro. Es harto posible. Pero el pue
cial. Es decir, que en las sociedades in blo que no tuviese mitos, estara ya muer
doeuropeas primitivas h ab ran existi to. La funcin de la clase particular de le
yendas que son los mitos es, en efecto,
do tres clases funcionales: sacerdotes,
expresar dram ticamente la ideologa de
guerreros y productores, que g e n e ra que vive la sociedad, mantener ante su
ran una ideologa m tica que justifica conciencia no solamente los valores que
se sus privilegios y explicase sus fu n reconoce y los ideales que persigue de
ciones. Sin em bargo, esta idea, p len a generacin en generacin, sino ante todo
m ente acorde con la tradicin sociol su ser y estructura mismos, los elemen
gica francesa del A nne Sociologi tos, los vnculos, las tensiones que la
que, ser abandonada por D um zil constituyen, justificar, en fin, las reglas y
en estos ltimos aos, en los que se e s las prcticas tradicionales, sin las cuales
todo lo suyo se dispersara.
forzar por sealar que la trifunciona-
lidad es slo un m odo de pen sar, y que Georges Dumzil: Los dioses de los in
no es posible deducir la existencia de doeuropeos, Barcelona, 1970:
ningn orden social concreto a p artir Las tres funciones
del anlisis de los m itos, puesto q u e, Estas funciones son: 1. La adm inis
aunque el mito se co rresponde con la tracin, a la vez misteriosa y regular, del
estructura social, sin em bargo las re mundo; 2. el juego del vigor fsico, de la
glas de correspondencia son tan com fuerza, principalm ente guerrera; 3. la fe
plejas no slo hay reflejos, sino dis cu n d ida d , con muchas condiciones y
torsiones, inversiones, etc. que d ar consecuencias, tales como la prosperi
dad, la salud, la voluptuosidad, la longe
el salto de uno de estos reinos al o tro
vidad, la tranquilidad, la "gran ca n tid a d .
sera lo mismo que lanzarse al vaco. Los poetas sagrados ponen ya en relacin
estas funciones con otras tradas, prefe
rentemente con la divisin topogrfica del
mundo en cielo (quiz ms bien envoltu
ra" del mundo), atmsfera, tierra...

Georges Dumzil: Mythe et Epope, I,


Paris, 1968
Los griegos
Los griegos... presentan, por el
contrario, en su civilizacin y en su reli
gin menos supervivencias y ms limita
das que las de la mayor parte de sus pue
blos hermanos... Tributo del milagro grie
go, lo he dicho muchas veces: en este rin
cn del mundo la inteligencia crtica y
creadora comenz a actuar muy pronto,
llegando a transformar incluso lo que
conservaban...
En resumen, Grecia ha elegido como
siempre la mejor parte, a las reflexiones
acostum bradas y las relaciones preesta
blecidas que le propona el legado de sus
antepasados del Norte, ha preferido los
riesgos y las suertes de la crtica y la o b
servacin; ella ha mirado al hombre, al
mundo y la sociedad con ojos nuevos
El mito griego y sus interpretaciones 53

Las tres funciones de la ideologa tra en conflicto con los dioses de la so


in d o eu ro p ea no deb en en te n d e rse de berana y la fecundidad p o r ese m oti
un m odo m ecnico, es decir, que no vo. N ada hay, pues, de una antigua di
se tra ta de que los dioses y los hroes vinidad agraria p o rq u e , com o seal
estn clasificados en tres co m p arti bam os, es el m odo y no el sector so
m entos estancos, sino que su funcio b re el que acta el que sirve para d e
n am ien to es m ucho m s com plejo. En finir la funcin a la que pued e p e rte
p rim er lugar, las tres funciones se han n ecer un dios.
hecho p a ra ayudarse y c o m p lem en tar La aplicacin del m to d o y los es
se: un dios de la I lo es p o r p e rte n e quem as dum ezilianos al estudio del
cer a ella y tam bin p o r no p o seer los m ito griego siem pre, p lan te un gran
caracteres de la II y de la III, que son n m ero de problem as, p o rq u e la es
to talm e n te contrad icto rio s con los de tru ctu ra global del O lim po no pareca
la suya propia. O lo es que lo m ism o, coincidir en m odo alguno con ellos. Se
un dios que gobierne el m u n d o , pero crearo n varios tipos de explicaciones
que sea un g u errero violento, no p u e ante el hecho. El pro p io D um zil se
de ser un dios in d o eu ro p eo . Las fu n vio obligado a recu rrir a lo que su p o
ciones se com p lem en tan , p ero sus ca ne, en cierto m odo, la negacin de to
racteres son excluyentes y estn es das las explicaciones racionales, a la
tru ctu rad o s de un m odo especfico y teo ra del m ilagro, au n q u e sea en su
m uy com plejo. Las relaciones en tre m odalidad de m ilagro griego. Pero
las m ism as son o b jeto de u na gran com o eso p arece m uy poco satisfacto
cantidad de m itos, y de estudios co n rio, otros au tores tra ta ro n de ver en
tem p o rn eo s que tra ta n de explicar las peculiaridades de la historia grie
los, y po r ello es ridculo, com o se ha ga, y, en co ncreto, en la supuesta im
hecho m uchas veces, acusar a D u m p ortancia que los elem entos p reh e l
zil de crear un esquem a sim plista y nicos h ab ran tenido en el proceso de
m ecnico. form acin de esa cu ltu ra, la clave de
Las funciones no p u ed en ser con la desaparicin del legado in d o e u ro
cebidas com o espacios. N o se tra ta de p eo en la religin griega.
que cada dios est en una funcin, T am poco esta ltim a propuesta
sino de que acte de acuerd o con los era satisfactoria, p o rq u e, de ser cier
m odos de accin de esa funcin. Los ta, h abra que preg u n tarse cm o se
dioses no son agrcolas p o rq u e m a n h aba co nservado, sin em bargo, tan
tengan, p o r ejem p lo , relacin con la bien la estru ctu ra in d o eu ro p ea de la
agricultura. T om em os el caso del M a r lengua griega. Por esa razn se co
te rom ano. M uchos au to res vieron en m enzaron a buscar supervivencias de
l a un antiguo dios agrario reco n v er la triparticin funcional de G recia, y
tido en dios blico p o rq u e M arte se re se en co n traro n , au nque los resultados
laciona con los cam pos cultivados. Sin sean , com o es lgico, ms satisfacto
em bargo , com o ha d em o strad o D u rios en unos casos que en otros.
m zil, nada hay que perm ita sosten er E n la actualidad puede afirm arse
sem ejan te hiptesis. M arte se relacio que hay casos en los que los elem en
na con los cam pos p o rq u e p ro teg e a tos de la ideologa trifuncional a p a re
los frutos cultivados de las agresiones cen en el m ito griego: com o en la fi
del ex terio r, al igual que los p rotege gura del dios A res, en los m itos de
el guerrero hum ano del robo y la ra fundacin de la ciudad beocia de T e
pia. El m odo de actuacin de M arte bas, etc. P ero siem pre ser necesario
es el blico; es p o r lo ta n to , un dios p ro ced er con ex trem a precaucin y
de la segunda funcin, y, adem s, con tra ta r de com probar que el caso ex
todos los caracteres de ella, en tan to puesto cum pla los requisitos que an
que es ex trem ad am en te violento y e n terio rm en te exigam os. Es decir, que
54 Akal Historia del Mundo Antiguo

no se trate de que aparezcan ju n to s


dioses soberanos, g u erreros y p ro d u c
4. La mitologa estructural
tores, sino que constituyan una triada
autntica, que sus m odos de accin Es evidente, en el cam po de la a n tro
cum plan las caractersticas de los in pologa, que el estructuralism o y el
doeuropeos com unes en todos y cada m to d o de anlisis que p ro p o n e se h a
uno de los casos. llan ntim am ente relacionados con la
E l descubrim iento de la trip a rti figura de C. L vi-Strauss, quien ha ido
cin griega, al igual que el estudio de desarrollando su o bra y su m todo a
la triparticin de la ep o peya m edieval travs del estudio de las estru ctu ras de
eu ro p e a , avanza co n sid erab lem en te, parentesco y cen trn d o se en buena
pero cada vez se cae m s en los ex p a rte en el estudio del m ito y del p e n
cesos pro d u cto de las abusivas g e n e ra sam iento mtico.
lizaciones y se procede con poco rigor E n lo que al m ito se refiere, p o
a la h ora de o b servar las reglas del m dram os en cu ad rar la concepcin que
todo. Por estas razones ser conve L vi-Strauss se hace del m ism o del
n ien te, adem s de actu ar con p re c a u m odo siguiente. E n prim er lugar, hay
cin, plan tearse cm o es posible que que d estacar q u e, en su opinin, el
una estru ctu ra global sobreviva n ica m ito no es ms que una form a de co
m ente en casos p articulares. N a tu ra l nocim iento que perm ite clasificar los
m ente, la cuestin parece ser e x tre m a datos em pricos de acuerdo con las re
dam ente p arad jica, p e ro , a p esar de glas de una lgica especfica, cuyo fun
ello, no se h an buscado resp u estas p le cionam iento viene d eterm in ad o tan to
nam ente satisfactorias. La nica dis por los m edios de com unicacin de
ponible hasta el m om en to afirm a que que una sociedad dispone com o por
slo en esos casos se co nservaran las la pro p ia estru ctu ra que esa sociedad
antiguas tradiciones debido al carcter posee.
m s con servador de algunas regiones, N o se le puede exigir a una socie
com o B eocia, a que en ellas, com o en dad sin escritura que alm acene tan ta
este caso, hubo m s de continuidad inform acin, y del m ism o m o d o , que
en tre la poca m icnica y las p o ste rio una sociedad que disponga de sistem as
res, o a sim ples casualidades del p ro de registro grfico. Los m odos de m e
ceso arb itrario de transm isin y co n m oria sern diferentes y, p o r lo ta n to ,
servacin de textos y tradiciones h e l la estru ctura del conocim iento ta m
nicas. La explicacin pu ed e ser satis bin. El m ito es, pues, igual de racio
factoria, en buena p a rte , y por ello d e nal que el p ensam iento cientfico, no
jarem o s aqu el estudio del m to d o es ni inferior ni superior a l, sim ple
dum eziliano, para ad e n tra rn o s ya en m ente es distinto, aunque am bos cum
el estructural. plen la m ism a funcin. U nicam ente se
diferenciaran en tan to que el m ito tra
baja bsicam ente al nivel del incons
ciente, en tanto que se halla vincula
do d irectam ente con la realidad social,
m ientras que es un requisito de las
ciencias la posesin que no siem pre
se logra de grado de autoconciencia
del proceso cognoscitivo en el que se
trab aja.
El m ito nunca debe ser estudiado
aisladam ente. Es absurdo clasificar los
m itos: divinos y hero ico s... p o rque lo
que interesa estu d iar es un sistema de
El mito griego y sus interpretaciones 55

pensam ien to que a travs de sus diver


sos niveles de fu ncionam iento p erm i
te co m pren d er y profu n d izar en el co
nocim iento del m u n d o, la sociedad y
el h o m b re, a los pueblos que as lo
utilizan.
La diferencia en tre el m ito y la
ciencia, las dos form as de p en sam ien
to especulativo que la hum an id ad p o
see, consiste en que el m ito acta
com o un bricolage, m ientras que la
ciencia utiliza siem pre las m aterias p ri
m as. E l m ito tom a elem entos del m u n
do anim al, vegetal, astronm ico, h u
m an o , etc., y los in teg ra en unas es
tru ctu ras significativas en las que van
form an d o un sistem a de cdigos. Cada
cdigo posee su pro p ia lgica, pero
tam bin ha de enlazarse con los dem s
q ue com ponen el sistem a, p a ra p o d er
constituir as una estru ctu ra significa
tiva unitaria.
La aparicin de p lan tas, an im a
les, fenm enos m etereolgicos y fen
m enos n atu rales de todo tipo q u e d a
ra as explicada no p orque los m itos
expresen una preocupacin del h o m
bre prim itivo ante la n atu raleza, sino
p o r la p ro p ia n a tu ra le z a del m ito
com o bricolage. El p en sam ien to m ti
co tom a todos estos elem entos y, p a r
tiendo de la observacin de sus p ro
p iedades, les atribuye una significa
cin que se entrelaza con la de o tros
fenm enos sociales, psicolgicos y de
todo tipo y en tra en una doble tram a
U lise s c e g a n d o a P o lifem o
de significaciones, al e n tre te je r las que P intura s o b re un n fo ra
estn estru ctu rad as en su p ro p io c d i (S iglo VII a.C .)
go con las que in terrelacio n an a los d i M u seo A rq u e o l g ic o , E leusis
ferentes cdigos en tre s.
El anlisis del m ito com o conoci
m iento y com o sistem a clasificatorio
p erm ite a L vi-Strauss a b o rd a r sus di
m ensiones com o filosofa de la n a tu
raleza, tal y com o era co nsiderado por
la in terp retaci n alegrica antigua y
m edieval y por la m itologa n atu ralis
ta del pasado siglo, su p eran d o a la
vez la consideracin del m ito com o
m uestra del erro r o de una m entalidad
irracional o prelgica. P ero el tra ta
m iento que del m ism o ha hecho este
56 Akal Historia del Mundo Antiguo

autor tam bin le p erm ite resolver el dios en los que se ha puesto de m ani
viejo problem a p lan tead o p o r M ax fiesto la fecundidad del m to d o , cuan
M ller del m ito com o lenguaje. do se lo aplica al estudio de los m itos
Para Lvi-Strauss, el m ito se es clsicos.
tructura com o un sistem a lingstico y D estacarem os nicam ente a con
se com pone de unos elem en to s signi tinuacin las obras de tres au to re s que
ficativos m nim os que reciben el n o m p odram os considerar com o los m s
bre de mitemas. Esos m item as se a rti destacados rep re se n tan tes de esta es
culan form ando estru ctu ras significati cuela: J. P. V ern an t, M. D etien n e y
vas de carcter m atricial, es decir, cu P. V idal-N aquet.
yos elem entos se distribuyen en una Jean P ierre V ern an t es a u to r de
red de colum nas verticales y h o rizo n un artculo, que hizo poca, sobre el
tales que constituyen la trab az n del m ito hesidico de las razas, en el que
m ito. Y son, a la vez, los m item as los consigui dem o strar cm o bajo la ap a
que, adem s de fo rm ar la estru ctu ra riencia diacrnica histrica de la
de cada m ito, p erm iten que los dife n arracin hesidica se esconda una
rentes m itos se relacionen en tre s, al exposicin sincrnica de la estru ctu ra
entrelazarse en los diversos cdigos. trip a rtita in d o eu ro p ea. Su anlisis p e r
El pensam iento de ese a u to r su m ita enlazar el m ito griego con la m i
pone una sntesis, en cierto m o d o , de tologa in d o eu ro p ea, p ero no slo
m uchas de las concepciones an terio res eso, sino tam bin p o n er de m anifiesto
acerca del m ito, ya que en l se hallan cm o en el estudio de un m ito d eb e
presentes elem entos de la concepcin m os tra ta r de distinguir una serie de
psicoanaltica: el m ito com o p ro d u cto elem en to s, cuya m utua interrelacin
del inconsciente y com o justificacin constituye su estru ctu ra.
ideolgica, y, p o r lo ta n to , com o c re a La obra de V ern a n t es e n o rm e
cin colectiva, pero que cum ple una m ente rica en consideraciones acerca
funcin similar al sueo en tan to que del desarrollo del pen sam ien to griego
sirve com o expresin de una tensin y de las relaciones existentes e n tre la
interna. Junto a ellos ten em o s los ele aparicin de la polis y el supuesto su r
m entos clave de la concepcin socio gir de la razn o la filosofa, p ero no
lgica francesa: el m ito com o re p re p o drem os e n tra r ahora en la conside
sentacin del pro p io g rupo social y la racin de estos aspectos. P o r el con
relacin entre categoras lgicas y ca trario , s que nos in teresar destacar
tegoras sociales, as com o la co nside la im portancia de sus estudios sobre la
racin del m ito com o sistem a lings relacin entre m ito y trag ed ia, com o
tico y como reflexin sobre la n a tu su anlisis de la figura de E d ip o , o e n
raleza. Pero esa sntesis no su pone, tre m ito y sociedad, con su estudio del
por supuesto, la m era asuncin, sin m ito de P ro m eteo , por las razones
ms, de todas las teo ras an terio res, siguientes:
sino la consideracin de aspectos p re E n prim er lugar, po rq u e pone de
sentes en ellas, pero que ah o ra a d q u i m anifiesto cm o el anlisis estructural
rirn una configuracin e n te ra m e n te del m ito griego es im posible de llevar
original. a cabo si no partim os p rev iam en te del
La im portancia del p lan te a m ie n estudio de la narraci n , del texto que
to lvi-straussiano ha sido enorm e en lo recoge, ya que en su estructura
todos los cam pos de la antrop o lo g a y com o relato yace un p rim er e stra to de
tam poco poda d e ja r de influir en la significaciones, com o ocu rre en la
consideracin del m ito griego. As narracin hesidica del m ito de P ro
ocurri, y en el m om ento actual se vie m eteo. Es preciso un anlisis estru ctu
nen desarrollando en F rancia y otros ral del vocabulario, en este caso del
pases, toda una am plia serie de estu sacrificio, y un estudio de los cam-
El mito griego y sus interpretaciones 57

pos sem nticos del m ism o com o el cangrejo y la sepia, en cosm ogonas
cam po de conceptos com o la metis (as com o la A lem n y en m itos heroicos
tucia, en g a o , habilidad e inteligencia com o el de la carrera de A ntloco en la
tcnica) , p ara p o d er co m p ren d er en Iliada, ha sido llevada a cabo co njun
to d a su profu n d id ad el m ito griego. tam ente con M arcel D etien n e.
Y , p o r o tra p a rte , p o rq u e d e D e este a u to r h ab r que destacar
m u estra, com o o curre en el caso del el inters ex trao rd in ario de su libro
sacrificio, que el estudio del m ito es L o s Jardines de A d o n is, que constitu
inconcebible sin el anlisis m inucioso ye la m ejo r m uestra de la aplicacin
de las instituciones sociales, com o el del m todo estructural al estudio del
m atrim o n io , al que dedica un estudio, m ito griego. E n l p u e d en verse en
o religiosas, com o todos los aspectos fu ncionam iento los cdigos botnico,
del ritual sacrificial. zoolgico, astronm ico, ritu al, socio
J. P. V ern an t inscribe su obra lgico del m ito griego en el juego de

d e n tro del proyecto de una psicologa D isp u ta de A te n e a co n


h istrica, cuya finalidad consistira en P o se id n po r el d o m in io del A tic a
o b serv ar cm o as categoras lgicas, (4 4 7 .4 3 2 a.C .) Front n o ccid e n ta l del P artenn

psicolgicas y sociales no son un p ro


ducto in alterab le de la n atu raleza h u sus interrelaciones m utuas. P ero su in
m an a, sino el resu ltad o del propio ters no radica slo en ello, sino en
proceso de evolucin histrica, en el q u e, com o seala el p ropio D etien n e,
cual se van constituyendo a la p ar con en l se p u ede o b servar cm o las ca
las transform aciones de la sociedad tegoras bsicas de ese anlisis nos las
hu m ana. P arte de la o b ra de V ern an t, p ro p orciona ya el p ropio pensam iento
com o sus estudios sobre la metis, en g rieg o , ya que las pro p ied ad es de
los que se pu ed e observ ar cm o esa plantas, anim ales, e tc ., ap arecen ya
categora bsica del pen sam ien to grie en m arcadas en las clasificaciones bo
go hasta ahora no estu d iad a a p a tnicas, zoolgicas y de to d o tipo de
rece en m itos com o los de la foca, el la ciencia griega, m ostrn d o n o s una
58 Akal Historia del Mundo Antiguo

estructura que no es otra que la del el esclavo, el g u errero y el joven en el


propio mito. pensam iento m tico, siguiendo el m
La mitologa de los arom as que todo estructural, p ero dndole un ca
analiza D tienne en este libro se e n riz propio que consiste, com o ya indi
raiza en un problem a social claro: la cbam os, en destacar la im portancia
oposicin esposa/concubina, p resente de los elem entos sociales fren te a los
en la sociedad griega del siglo IV, en p u ram en te intelectuales, que estn
el que se introduce el culto de A d o m s presentes en las obras de V er
nis, y fruto de la situacin de indefini n ant y D etienne.
cin jurdica que es caracterstica del N o o b stan te, de esa diligencia de
m atrim onio griego, con lo que la vin m atiz tam p o c o p u e d e deducirse la
culacin entre mito y sociedad vuelve existencia de una concepcin bsica
a estar patente. Pero es que esa vin m en te distinta (V idal-N aquet es coau
culacin alcanza incluso en ese caso un to r de libros sobre la relacin en tre
nivel mucho ms profundo cuando, a m ito y tragedia con V ernant), sino que
p artir del anlisis del papel de los a ro slo se tra ta de destacar m s un m atiz
m as en el sacrificio, podem os estab le fren te a los dem s.
cer la relacin existente entre las pos U n a preocupacin especfica de
turas ante el sacrificio, las diferentes V idal-N aquet es su gusto p o r los te
sectas pitagricas y rficas y la defini mas historiogrficos, tan to d en tro de
cin de la cultura, la alim entacin y el la historiografa antigua com o de la
estatus de la m ujer en relacin con la e u ro p ea m od ern a y co n tem p o rn ea, y
institucin base del ritual griego: el sa tan to en lo que se refiere a tem as his
crificio sangriento del tipo thysa (en tricos com o la dem ocracia a ten ie n
el que el animal dom stico sacrifica se com o a tem as m ticos, com o el
do, norm alm ente un buey, es consu m ito de E dipo. E sa preocupacin la
m ido, en parte, por los participantes com para tam bin M. D e tie n n e, quien
en el ritual, y en parte quem ado con en su libro sobre la gnesis del con
arom as para consumo de los dioses). cepto de m itologa se plantea el estu
El estudio del mito aparece en dio de la aparicin del m ism o, tanto
D etienne como una parte del estudio d en tro de la propia an tigedad h eln i
de la sociedad y la historia y sirve ca, en la que el concepto ser acua
para entrelazar el anlisis de las insti do de un m odo definitivo por Platn,
tuciones como el sacrificio, el m atri com o h abam os visto, com o en la E u
m onio, las sectas religiosas con el del ropa del siglo XIX.
pensam iento mtico o filosfico, en E n este ltim o estudio llega D e
el caso del pitagorismo y el de la tienne a la conclusin de que quiz el
propia historia griega. concepto de m ito com ience a d esvane
Las vinculaciones del m ito con cerse. Se ha criticado su conclusin en
otro tipo de instituciones, com o son lo que se refiere al estudio de P latn,
las de carcter inicitico, se halla p re en el que el concepto de m ythos p a re
sente en la obra de Pierre Vidal-Na- ce estar p erfectam en te definido, pero
quet, que en conjunto podram os ca quiz sea vlida para el m undo co n
racterizar como ms vinculada a los tem p o rn eo , en el que algunos a u to
problem as histricos propiam ente di res com ienzan a tra ta r de en cu ad rar al
chos. Este autor llevar a cabo, por m ito en co n juntos m s am plios, com o
ejem plo, un estudio de la evolucin el del sim bolism o o el pensam iento
del espacio en el pensam iento poltico sim blico, y en el que las b a rreras que
griego desde la poca arcaica hasta se alzaban en tre el m ito com o e rro r y
Platn, enlazando con' el estudio de com o enigm a y la razn com o m orada
las utopas helnicas. O tam bin a n a de la verdad parecen irse d e rru m b a n
lizar la representacin de la m ujer, do progresivam ente.
El mito griego y sus interpretaciones 59

Conclusin

C m o se p uede estu d iar el m ito grie


go en la actualidad? Q u deb e hacer
la perso n a in teresad a en su estudio
p ara iniciarse en l? A lo largo de la
historia ha habido diferen tes concep
ciones y diversos m to d o s p a ra el es
tudio del m ito. E n la actualidad con
viven todava la teo ra psicoanaltica,
la ritualstica, ju n to con la estru ctu ra-
lista y la de la escuela histrico-filol-
gica alem an a, ju n to con o tras apro x i
m aciones, com o la de G . S. K irk y
W. B u rk ett.
E n realid ad , G. S. K irk no a p o r
ta una nueva concepcin del m ito ni
un nuevo m todo p ara su estu d io , sino
que se lim ita a criticar lo que l co n
sidera los defectos del m to d o estru c
tu ral y a d estacar la im portancia de la
distincin en tre g neros, com o m ito,
cuento y leyenda. Pero no ha llevado
a cabo trab ajo s im p o rtan tes en los que
ponga de m anifiesto la riqueza de sus
planteam ien to s.
E ste s es, por el co n trario , el
caso de W. B u rk e rt, a u to r de un im
p o rta n te tra b a jo sobre el sacrificio y
de otros libros en los que renueva la
teora del m ito y el ritu al, p ero im pri
m indole un nuevo vigor, gracias a la
consideracin del ritual com o un len
guaje especfico y a la vinculacin del
estudio de los gestos anim ales y la
ciencia de la etologa. Sin em b arg o ,
con estas aportacio n es, a p esar de su A u rig a de D elfo s
gran inters, no consigue crear una (4 8 0 -4 5 0 a.C .)
60 Akal Historia del Mundo Antiguo

teora ni un m todo dotad o s del sufi ello unificar posturas h eterogneas.


ciente grado de rigor y riqueza. El estudio del m ito griego debe,
D nde escoger, pues? E st claro pues, iniciarse p artien d o de tres tipos
que hay m uchos m to d o s, p ero ello no de supuestos y de tres clases de obras.
debe conducirnos a una p o stu ra pirro- E n prim er lugar ten d rem o s que ten er
nista en la que todo vale porque no p o en cu en ta que siem pre ser necesario
demos hallar una verdad absoluta. A p artir de las fu entes, p o r lo que la lec
pesar de la diversidad de las doctrinas tu ra de los clsicos ha de fo rm ar una
est claro que se realizan ciertos p ro p arte fundam ental de la labor del m i
gresos y que hay cosas que se pu ed en tlogo. E n segundo lugar ser necesa
considerar com o conocim ientos a d q u i rio sab er aprovechar el acopio del tra
ridos, tan to en los resu ltad o s de las in bajo realizado p o r nuestros p re d e c e
vestigaciones com o en los m todos de sores, p o r lo que debem os consultar
las mismas. M uchas veces las d ife re n los m anuales y lxicos de m itologa y
cias entre escuelas son m eras d iferen las m onografas sobre los diferentes
cias de m atices, y esos m atices suelen m itos y personajes. Y, p o r ltim o,
estar condicionados p o r las p osturas siem pre ten drem os que p artir de algu
ideolgicas y los gustos personales. na teo ra acerca del h om bre y su fo r
Los gustos y los prejuicios no los p o m a de p ensar, acerca de la sociedad y
dem os c o n tro la r, p u es van u n id o s acerca del m undo, por lo que el estu
a nuestra propia n atu raleza, y p o r dio del m ito ha de fo rm ar p a rte siem
ello ser conveniente, a la hora de estu p re del estudio de la historia y de todo
diar el m ito griego, tra ta r de ver en los ese h etero g n eo co n ju n to de saberes
m todo s m s lo q ue los u n e q u e que m uchos gustan llam ar las ciencias
lo que los sep ara, sin p re te n d e r p o r hum anas y sociales.

C e n ta u ro d e b ro n ce
M e d ia d o s del siglo VI a.C .
(M useo M e tro p o lita n o ,
N ew Y ork)
El mito griego y sus interpretaciones 61

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