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HISTORIA

MVNDO
ArrnGVO 20
Esta historia, obra de un equipo de cuarenta profesores de va
rias universidades espaolas, pretende ofrecer el ltimo estado
de las investigaciones y, a la vez, ser accesible a lectores de di

HISTORIA versos niveles culturales. Una cuidada seleccin de textos de au


tores antiguos, mapas, ilustraciones, cuadros cronolgicos y

^MVNDO orientaciones bibliogrficas hacen que cada libro se presente con


un doble valor, de modo que puede funcionar como un captulo

A ntgvo del conjunto ms amplio en el que est inserto o bien como una
monografa. Cada texto ha sido redactado por el especialista del
tema, lo que asegura la calidad cientfica del proyecto.

ORIENTE 25. J. Fernndez Nieto, L a guerra 44. C. Gonzlez Romn, La R e


del Peloponeso. pblica Tarda: cesarianos y
1. A. Caballos-J. M. Serrano, 26. J. Fernndez Nieto, Grecia en pompeyanos.
Sumer y A kkad. la prim era m itad del s. IV. 45. J. M. Roldn, Institudones p o
2. J. Urruela, Egipto: Epoca Ti- 27. D. Plcido, L a civilizacin lticas de la Repblica romana.
nita e Im perio Antiguo. griega en la poca clsica. 46. S. Montero, L a religin rom a
3. C. G. Wagner, Babilonia. 28. J. Fernndez Nieto, V. Alon na antigua.
4. J . Urruelaj Egipto durante el so, Las condidones de las polis 47. J . Mangas, Augusto.
Im perio Medio. en el s. IV y su reflejo en los 48. J . Mangas, F. J. Lomas, Los
5. P. Sez, Los hititas. pensadores griegos. Julio-C laudios y la crisis del 68.
6. F. Presedo, Egipto durante el 29. J . Fernndez Nieto, El mun 49. F. J . Lomas, Los Flavios.
Im perio N uevo. do griego y Filipo de Mace 50. G. Chic, L a dinasta de los
7. J. Alvar, Los Pueblos d el Mar donia. Antoninos.
y otros m ovimientos de pueblos 30. M. A. Rabanal, A lejandro 51. U. Espinosa, Los Severos.
a fin es d el I I milenio. Magno y sus sucesores. 52. J . Fernndez Ubia, El Im pe
8. C. G. Wagner, Asira y su 31. A. Lozano, Las monarquas rio Rom ano bajo la anarqua
imperio. helensticas. I : El Egipto de los militar.
9. C. G. Wagner, Los fenicios. Lgidas. 53. J . Muiz Coello, Las finanzas
10. J. M. Blzquez, Los hebreos. 32. A. Lozano, Las monarquas pblicas del estado romano du
11. F. Presedo, Egipto: Tercer Pe helensticas. I I : Los Selecidas. rante el Alto Imperio.
rodo Interm edio y Epoca Sai- 33. A. Lozano, Asia Menor h e 54. J . M. Blzquez, Agricultura y
ta. lenstica. m inera rom anas durante el
12. F. Presedo, J . M. Serrano, La 34. M. A. Rabanal, Las m onar Alto Imperio.
religin egipcia. quas helensticas. I I I : Grecia y 55. J . M. Blzquez, Artesanado y
13. J. Alvar, Los persas. Macedonia. comercio durante el Alto Im
35. A. Piero, L a civilizadn h e perio.
GRECIA lenstica. 56. J. Mangas-R. Cid, El paganis
mo durante el Alto Im peo.
14. J. C. Bermejo, El mundo del ROMA 57. J. M. Santero, F. Gase, El
Egeo en el I I milenio. cristianismo primitivo.
36. J. Martnez-Pinna, El pueblo 58. G. Bravo, Diocleciano y las re
15. A. Lozano, L a E dad Oscura.
16. J . C. Bermejo, El mito griego etrusco. form as administrativas del Im
y sus interpretaciones. 37. J. Martnez-Pinna, L a Roma perio.
primitiva. 59. F. Bajo, Constantino y sus su
17. A. Lozano, L a colonizacin
38. S. Montero, J. Martnez-Pin cesores. L a conversin d el Im
griega.
na, E l dualismo patricio-ple
18. J. J . Sayas, Las ciudades de J o - perio.
beyo.
nia y el Peloponeso en el pero 60. R . Sanz, El paganismo tardo
39. S. Montero, J . Martnez-Pin-
do arcaico. na, L a conquista de Italia y la y Juliano el Apstata.
19. R. Lpez Melero, El estado es igualdad de los rdenes. 61. R. Teja, L a poca de los Va
partano hasta la poca clsica. 40. G. Fats, El perodo de las pri lentiniano s y de Teodosio.
20. R. Lpez Melero, L a fo rm a meras guerras pnicas. 62. D. Prez Snchez, Evoludn
cin de la dem ocracia atenien 41. F. Marco, L a expansin de del Im perio Rom ano de Orien
se , I. El estado aristocrtico. Rom a p or el Mediterrneo. De te hasta Justiniano.
21. R. Lpez Melero, L a fo rm a fines de la segunda guerra P 63. G. Bravo, El colonato bajoim -
cin de la dem ocracia atenien nica a los Gracos. perial.
se, II. D e Soln a Clstenes. 42. J . F. Rodrguez Neila, Los 64. G. Bravo, Revueltas internas y
22. D. Plcido, Cultura y religin Gracos y el com ienzo de las penetraciones brbaras en el
en la Grecia arcaica. guerras aviles. Imperio.
23. M. Picazo, Griegos y persas en 43. M.a L. Snchez Len, Revuel 65. A. Gimnez de Garnica, L a
el Egeo. tas de esclavos en la crisis de la desintegracin del Im perio Ro
24. D. Plcido, L a Pente conte da. Repblica. mano de O cddente.
eS m
HISTORIA
^MVNDO

rV inI vrl Inl f\


D ire c to r de la obra:

Julio Mangas Manjarrs


(Catedrtico de Historia Antigua
de la Universidad Complutense
de Madrid)

D ise o y m a queta:
Pedro Arjona

No est permitida la
reproduccin total o parcial de
este libro, ni su tratamiento
informtico, ni la transmisin de
ninguna forma o por cualquier
medio, ya sea electrnico,
mecnico, por fotocopia, por
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los titulares del Copyright.

Ediciones Akal, S.A., 1989


Los Berrocales del Jarama
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Madrid - Espaa
Tels.: 656 56 11 - 656 49 11
Depsito Legal: M. 8.404-1989
ISBN: 84-7600-274-2 (Obra completa)
ISBN: 84-7600-372-2 (Tomo XX)
Irrtpreso en GREFOL, S.A.
Pol. II - La Fuensanta
Mstoles (Madrid)
Printed in Spain
LA FORMACION DE LA
DEMOCRACIA ATENIENSE, I.
EL ESTADO ARISTOCRATICO

R. Lpez Melero
Indice

Pgs.

Introduccin................................................................................................................ 7
1. El territorio y sus habitantes ........................................................................... 9
2. Fuentes de informacin .................................................................................... 11

I. El sinecismo y la formacin del estado ateniense ........................................ 14


La t r a d i c i n .......................................................................................................... 14
El proceso de u n ific a c i n ................................................................................. 15

IL La organizacin de la sociedad ateniense a r c a ic a ........................................ 18


Estado y sociedad ............................................................................................... 18
Las clases sociales .............................................................................................. 18
Las tribus .............................................................................................................. 22
Las f r a tr a s ............................................................................................................ 23
Los gene y los thasoi ......................................................................................... 26
Tryttyes y naukrariai ............................................................................................ 27

I. Las instituciones polticas ............................................................................... 30


Constitucin y magistratura ............................................................................ 30
Los arcontes ......................................................................................................... 31
Los reyes de Atenas ........................................................................................... 31
El paso de la m onarqua a la aristocracia .................................................. 33
El Arepago ......................................................................................................... 35
La Ekklesia ........................................................................................................... 36

IV. La poca de la tirana de Ciln y de las primeras colonias.................... 38


1. La tirana de Ciln ............................................................................................ 38
2. Las primeras colonias atenienses del Helesponto ..................................... 40

V. Las leyes de Dracn ........................................................................................... 42


Los cdigos griegos ............................................................................................ 42
Themis y dik ......................................................................................................... 42
Hacia un derecho e s c r ito .................................................................................. 43
Thesms y nomos .................................................................................................. 44
Historicidad de Dracn .................................................................................... 46
Los xones ............................................................................................................ 46
La llam ada constitucin de Dracn ............................................................. 47
Tratamiento del homicidio .............................................................................. 48
Los tribunales de los Efetas ............................................................................ 49
Interpretaciones modernas sobre las leyes de D r a c n ............................ 50

Consideraciones finales ......................................................................................... 51

Bibliografa.................................................................................................................. 54
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 7

Introduccin

En la Edad Antigua el M undo Griego en status diversos, teniendo en cual


estaba integrado en su mayor parte quier caso un carcter accesorio. As,
por u na pluralidad de pequeas u n i el concepto poltico de la polis puede
dades polticas, autnom as y sobera definirse como una comunidad de ciu
nas, denom inadas poleis\ un trmino dadanos, que ejerce la soberana sobre
de suyo intraducibie a las lenguas un determinado territorio y que cuenta
modernas, porque no existe en nues con un ordenamiento jurdico propio.
tro mbito una forma poltica similar. Entre los Griegos antiguos exista
Nosotros las llamamos ciudades-estado, un tipo de organizacin poltica ms
pero esta denom inacin es analgica primitiva, el ethnos, que tena u na
y, en parte, tambin equvoca. El sopor estructura totalmente distinta, pero
te fsico de la polis no era una ciudad corresponda a las reas ms relega
en el sentido genrico del trmino, das desde el punto de vista cultural y
es decir una unidad de poblamiento apenas ha dejado huella en la historia.
urbano con un entorno rural circun Lo que en realidad contaba eran las
dante; por otra parte, el estado, como poleis, y, dentro de ellas, no los indivi
forma poltica de las unidades de sobe duos sino la com unidad de los ciuda
rana, es un concepto que slo se p u e danos como tal. A su vez, la pertenen
de aplicar con propiedad a partir de la cia de todos los Griegos a una misma
Edad Moderna. unidad tnica y cultural, que los dife
En la polis la forma del hbitat era renciaba del conjunto de las poblacio
aleatoria e irrelevante: siempre con nes perifricas los brbaroi, y su
taba con varias unidades de po bla organ izacin hom ognea en poleis
miento, aunque una de ellas fuera ms determinaba que el factor de diferen
importante. Y tam bin era aleatoria la ciacin entre ellos fuera la forma de su
componente de su poblacin. Las poleis propia polis, es decir su constitucin.
son unidades territoriales, que se gobier En la Epoca Clsica las constitucio
na n por s mismas y que tienen una nes de las poleis se h aban diversifi
configuracin jurdica propia y pecu cado sensiblemente, en funcin de las
liar, tanto en el mbito privado como distintas circunstancias histricas y
en el pblico; y el tercer elemento defi de las peculiaridades de tipo social
nidor de la polis es el hecho de que una y econmico. Atenas haba desarro
parte de su poblacin participa de la llado u na democracia, y los Atenien
condicin igualitaria de ciudadano, ses eran conscientes en todo mom ento
mientras que el resto queda integrada de ese rasgo diferenciador con res-
8 A k a I H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

pecto a los dems griegos. Sin e m b ar poltico desde los rganos de gobier
go, el estado ateniense haba conocido no hasta la com unidad de ciudada
en sus primeras etapas una m o n ar nos. Esta tendencia se consolida a fi
qua, u na aristocracia y una tirana, nales del s. VI y determina el carcter
como casi todos los estados griegos. de la democracia ateniense en las cen
En su fase democrtica, los Atenien turias siguientes.
ses tenan una tendencia a ignorar Hasta mediados del s. V no se extien
esos orgenes y a considerar su consti de el privilegio del desempeo de las
tucin como ancestral, pero, desde magistraturas a la totalidad de los ciu
nuestra perspectiva, la democracia ate dadanos, pero este detalle es en reali
niense comporta unas fases de desa dad secundario, porque la dem ocra
rrollo, cuya consideracin es esencial cia ateniense no se define como tal por
para com prender el estadio definitiva el hecho de que todos los ciudadanos
mente alcanzado. puedan acceder a los cargos de gobier
Se distingue, por tanto, en la histo- no, sino porque quien verdadera-

Pinax de las mujeres


de Pitras
(Fines siglo VI a.C.)
Museo Nacional de Atenas

ra constitucional de Atenas u n a pri mente gobierna es el conjunto de la


mera etapa, que se cierra con el s. VII com unidad de ciudadanos, es decir
a.C. y es muy similar a la de las otras la Asamblea. En este sentido el siglo VI
poleis. Se caracteriza por la am ortiza constituye el trnsito del estado aris
cin de la realeza y por la consoli tocrtico al democrtico.
dacin de una constitucin aristocr En la primera fase, que es la que tra
tica, en la que el ejercicio del poder tamos a continuacin, el estado ate
poltico corresponde a u n sector de la niense consolida, bajo su forma aris
com unidad de ciudadanos definido tocrtica, el modelo constitucional,
por el linaje. La segunda etapa, coinci integrado por u n Consejo, unas magis
dente con el s. VI, es la que se puede traturas y una Asamblea de ciudada
considerar como de formacin de la nos, que permanecer vigente hasta el
democracia, porque en ella se registra final de la democracia. Se logra asi
un a evolucin de las instituciones del mismo al comienzo de esta etapa la
estado tendente a desplazar el poder fijacin del territorio del estado, a tra
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 9

vs de un proceso de sinecismo, que 1. El territorio


convierte el Atica en una u nidad pol
tica. Tambin se consolida la estruc y sus habitantes
tura social, caracterizada en general
po r una pervivenda de las institucio La pennsula del Atica, en la Grecia
nes ancestrales. Otro rasgo significa Central, era el soporte territorial de la
tivo de esta etapa es la transformacin ciudad-estado ateniense. Las peque
del derecho primitivo, de tradicin as cadenas del Parnaso y el Citern
oral y profundas implicaciones reli le proporcionaban una frontera n atu
giosas, en un derecho objetivo y con ral con Beocia por el Norte; po r el
creto, que adopta la forma de leyes Este, en cambio, la llanura de Eleusis
escritas, de conocimiento pblico. Al se prolongaba en el territorio de Mga-
final del perodo, Atenas conoce, en ra, siendo se el lugar por donde pene
fin, un intento fallido de establecer la traron m uchas invasiones. La larga
tirana e inicia su aventura colonial. costa, dotada de puertos naturales,
La com unidad ateniense experi brind aba buenas posibilidades para
m e n ta en esta etap a u n a serie de el comercio, no slo con el Egeo sino
estmulos de orden diverso, que de tam bin con el M editerrneo occiden
sestabilizan la vida pblica y deter tal, debido a su proxim idad al Istmo
m in a n la evolucin con stitucion al de Corinto.
correspondiente al s. VI. El clima era u n tanto suave, atem-

La pennsula del Atica

EUBEA.

Ramnunte.

Tricrito
ETRAPOLIS.
Mratn.
LLANURA
Probalinto. . . D E
^ MARATON.
MT. PENT e\|C O .
Palene

SALAMINA.

EGINA.

Egina.
. LAURIO.
Sunio.
10 A k a l H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

perado en verano por la cercana del menores: Eleusis en el Noroeste, M ara


mar, y en invierno, por la ubicacin tn en el Nordeste y Braurn en el Este.
septentrional de las m ontaas prxi Al igual que en otras reas medite
mas, lo que favoreca especialmente el rrneas de clima similar, en el Atica la
desarrollo del olivo, determ inando un presencia hu m an a y la actividad agro
excedente en la produccin de aceite. pecuaria, que fue la base de la subsis
Sin embargo, esa barrera m ontaosa tencia durante casi todo el Perodo
reduca el m ontante anual de lluvias y, Arcaico, incidan muy negativamente
como tampoco proporcionaba b ue en el ecosistema. La escasa pluviosi-
nas corrientes de agua, la agricultura dad no permita al arbolado de las
tena que ser de secano, con las consi colinas recuperarse de las necesarias
guientes limitaciones en la produc talas para la construccin y para lea;
cin de trigo, de suerte que el Atica fue adems, el calor del verano agostaba
desde un m omento muy tem prano las tierras llanas, y h aba que llevar los
deficitaria en ese vital producto. animales domsticos a las alturas, d on
Las aguas del Cefiso depositaban de coman las yemas de los rebrotes.
en sus orillas limo de buena calidad, Las zo nas d ecalv adas p erd a n su
que haca posible la produccin de hum us y se volvan para siempre infe
cermica. Las canteras de m rm ol del cundas. El bosque estaba condenado
Pentlico en el Norte y las ricas minas a reducirse cada vez ms.
de plata y plomo del Laurion en el Sur La caza escaseaba y la falta de pas
com pletaban el conjunto de sus recur tos m inim izaba las posibilidades de la
sos naturales. ganadera. La subsistencia dependa
La Pennsula est dividida por las de u n cultivo a pleno rendimiento;
colinas del Pentlico y el Himeto, que pero la tierra, sin descanso y sin el
separan la llanura central de la zona abono natural de los animales, no
costera del Este y de la porcin Sur. poda sino irse empobreciendo. En la
Las tierras a las que se poda sacar vecina Beocia el poeta Hesodo acon
rendimiento eran las de la llanura sejaba al labrador tener un solo hijo y
central y su prolongacin por el N oro poner un cuidado exquisito en las fae
este en la llanura de Eleusis; la estre nas agrcolas y en la administracin
cha llanura del Mesgeion en el Este, del patrimonio; en esa poca el trn
entre el Himeto y la costa; y la peq ue sito del s. VIII al s. VII a.C. la peque
a llanura aluvial de M aratn en el a propiedad familiar estaba en el
Norte. El resto apenas s tena unas um bral de la supervivencia.
reducidas franjas de tierra cultivable. La pertenencia al llam ado grupo
La zona mejor de todas era la lla Jnico-Atico de los pobladores del
nura central, que abarcaba un tercio Atica contribua a afirmar su identi
del total de la tierra cultivable del dad y a reforzar la cohesin de sus ele
Atica y, adems, estaba atravesada mentos, en la medida en que contras
por el nico caudal de agua de alguna taba con la filiacin eolia de sus vecinos
consideracin. Su relativa distancia por el Norte, los Beocios, y con la
de la costa la protega de las incursio doria de los Megarenses, con quienes
nes de la piratera, que deben de hab er com partan el resto de sus fronteras.
inhibido la ocupacin tem prana de la Por lo dems, esa u nid ad que pare
costa oriental. Por otra parte, contaba ce h ab e r alcanzado la poblacin tica
con un lugar elevado, de fcil defensa, a comienzos del Perodo Arcaico era
donde se erigi la ciudad de Atenas. el resultado de un proceso aglutinador
Las posibilidades agrcolas del sue que tuvo lugar a lo largo de la llamada
lo y la existencia de una corriente de Edad Oscura. C uando se produjo la
agua determ inaron asimismo el desa disolucin de los reinos micnicos, el
rrollo de otros tres asentam ien tos Atica recibi elementos procedentes
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 11
de otras reas griegas continentales, tremezclados con la evolucin de las
segn reflejan algunas leyendas, el instituciones, presentan m uchas lagu
propio recuerdo de ciertas familias nas de evidencia y numerosos testimo
atenienses y determinados cultos. Estas nios difciles de interpretar, de tal
peculiaridades ancestrales se perpe m anera que algunas cuestiones de
tuaron en alguna medida y explican sum a relevancia para la comprensin
probablem ente la mayor cohesin de del proceso se mantienen todava en
unos demos frente a otros, como es el un terreno de incertidumbre y discu
caso de los cuatro que formaban la sin. Es mucho ms lo que ignoramos
Tetrpolis Maratn, Enoe, Tricrito que lo que sabemos, y la inm ensa
y Probalinto que practicaban inde mayora de nuestras conclusiones des
pendientemente de Atenas el ritual de cansan sobre premisas hipotticas.
la Pitaide, enviando su propia em b a Las fuentes literarias que contienen
jad a a Eleusis; o la falta de una inte alguna informacin sobre esas etapas
gracin completa entre los demos de son bsicamente los Poemas Epicos,
H agno y Palene, relativamente prxi los poemas de Soln, algunos pasajes
mos, que no reconocan los m atrim o de Herdoto y Tucdides y las Vidas
nios mixtos, segn informa Plutarco. de Teseo y Soln escritas por Plutarco.
Sin embargo, tenemos constancia En conjunto sus aportaciones son
de que, al menos desde mediados del pobres. La Epica contiene contadas
s. VT a.C., los demos ticos consti alusiones a la primitiva organizacin
tuan una un idad poltica y recono del Atica, que cobran una relativa
can a Atenas como su capital, consi importancia dentro del panorama gene
derndose a s mismos todos los h abi ral de nuestros conocimientos. Los
tantes del territorio como Atenienses. fragmentos conservados de la obra
A lo largo de esos siglos que separan lrica de Soln apenas s aluden a las
la Epoca Micnica de la Arcaica y reformas constitucionales. La obra de
sobre los que no tenemos casi otra evi Herdoto, que, por lo que se refiere a
dencia que la arqueolgica, se fue Atenas, parece basada en la tradicin
consolidando el dialecto tico, carac oral aristocrtica de los Lgimoi cindres,
terstico y exclusivo de los Atenienses, con quienes pudo convivir el historia
mientras en las costas de Asia M enor dor durante su estancia en la ciudad,
y en las islas del Egeo colonizadas por refleja bastante bien el perodo de la
gentes procedentes de la Grecia C en historia ateniense com prendido entre
tral a travs del Atica, cristalizaba un la aparicin de Pisistrato en la escena
dialecto hermano, el jnico. poltica y las Guerras Mdicas, pero
no es minuciosa en los aspectos insti
tucionales y casi no tiene valor con
2. Fuentes de respecto a la poca anterior a Pisis
informacin trato. Por su parte, Tucdides aporta
algunas precisiones sobre la unifica
A diferencia de lo que ocurre con la cin del Atica, sobre Ciln y sobre los
plenitud de la democracia ateniense Pisistrtidas. Se supone que las fuen
los siglos V y IV a.C. en la que es tes utilizadas por Tucdides para esa
bien conocida por el gran nm ero de poca fueron tam bin los Lgimoi,
fuentes que la ilustran, dejando relati sujetos a las dificultades de la tradi
vamente pocos puntos de controversia cin oral y condicionados, es de supo
a la m oderna historiografa, las etapas ner, por la ideologa aristocrtica. En
de la formacin del estado y de su Plutarco, en fin, se encuentran deta
constitucin, donde los acontecimien lles institucionales interesantes, tanto
tos polticos y el desarrollo econmico- ms cuanto que este autor tuvo acceso
cultural aparecen profundam ente en a obras que no se han conservado,
12 A k a l H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

pero no existe ninguna garanta sobre das en una doble tradicin, la oligr
la autenticidad de sus noticias. quica y la democrtica.
En 1981 se public la hasta ento n A la Athenaion Politeia hay que sumar
ces perdida Constitucin de los Atenien tambin los fragmentos conservados
ses Athenciion Politeia, atribuida a de los Atidgrafos, los autores de His
Aristteles, pero que algunos historia torias de Atenas, que slo excepcional
dores modernos consideran que fue mente aluden a la poca anterior al s. V.
redactada por su escuela, no por el Dejando a un lado los poemas pi
propio Aristteles, en razn de las gra cos y los de Soln, que, en cualquier
ves discrepancias que se observan entre caso, ya hemos dicho que contienen
este texto y la Poltica aristotlica en muy poca informacin, el resto de los
numerosas cuestiones. La obra est autores adolece de u na lim itacin
casi completa y se divide en dos p ar comn. Los Atenienses de la Epoca
tes, de las cuales una es histrico- Clsica carecan de fuentes objetivas
narrativa y la otra constituye una des sobre las etapas anteriores de su histo-

Leona comiendo una ternera

cripcin de la constitucin ateniense ra. Las primeras historias del Atica,


en tiempos del autor. El valor de la pri las de los Atidgrafos, de las cuales
mera, que es la que ahora nos interesa, dependen nuestras fuentes, haban
resulta discutible. Parece claro que sido elaboradas a partir de u n a tradi
hay en ella m ucho de especulacin cin ideolgicamente distorsionada,
personal, desarrollada a partir de las siendo, a su vez, un producto de rein
caractersticas de la constitucin del terpretaciones personales. En los siglos
s. IV; y, por otra parte, se ha venido a V y IV la literatura poltica fue a b u n
descartarla posibilidad, defendida en dante y en gran medida panfletaria,
un principio, de que Aristteles pudie debido a la fuerte controversia poltica
ra hab e r m anejado u na crnica oficial imperante, de m odo que la tradicin
correspondiente a las etapas ms anti heredada por un autor como Plutarco
guas. No tuvo, a lo que parece, otra y por el propio Aristteles no permita
fuente que las obras de los historiado en absoluto hacer una autntica his
res que le h ab an precedido, orienta toria de la Atenas primitiva y arcaica.
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 13

Cabeza de una estatua


criselefantina, probablemente
de Artemis
(Siglo VI a.C.)
Museo de Delfos
14 A k a l H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

I. El sinecismo y la formacin
del Estado ateniense

En tiem pos de C crope y de los prim eros pus del sinecism o la m ayor parte de ellos
reyes hasta Teseo la po blaci n del Atica conservaron por inercia sus agrupaciones
estaba distribuida en ciudades, que tenan fam iliares y sus m oradas de los cam pos
sus pritaneos y sus m agistrados, y que, a justo hasta esta guerra (la G uerra del Pelo-
menos que se vieran amenazadas por algn poneso), no les result fcil el trasladarse,
peligro, no acudan a deliberar con el rey entre otras cosas porque acababan de recu
sino que cada una se gobernaba por s perar su ritm o de vida despus de las G ue
m ism a y tom aba sus propias decisiones; rras M dicas. Les dola y llevaban m uy mal
incluso algunas de ellas hicieron alguna vez el tener que dejar sus casas y los que
la guerra, com o los Eleusinos con E um olpo haban sido sus santuarios fam iliares a lo
contra Erecteo. Pero, cua nd o acce di al largo de las generaciones, desde la p rim i
trono Teseo, que era inteligente y capaz, tiva form a de organizacin poltica; tenan
organiz el territorio en todos los aspectos que cam biar sus hbitos vitales y a b a n d o
y, habiendo disuelto los consejos y las nar cada uno de ellos lo que para s no era
m agistraturas de las dem s ciu da des para otra cosa que la propia ciudad.
reco nd ucirlos hacia la que es ahora la c iu
(Tucdides 2.15-16)
dad, estableci un solo consejo y un prita-
neo, operando el sincretismo de todas ellas.
Y, aunque cada uno segua adm inistrando La tradicin
sus propios bienes co m o hasta entonces,
los oblig a tener esta nica ciu da d, que, Lo ignoramos casi todo sobre el pro
gracias a la con tribu cin de todos, logr ceso que condujo a la unificacin terri
engrandecerse y as fue transm itida por torial del Atica. La tradicin la atri
Teseo a sus sucesores. Desde ese m om e n
bua a Teseo, un hroe anterior a la
to los Atenienses vienen celeb rand o las
Sinecias, la fiesta nacional en honor de la
G uerra de Troya, presuponiendo que
diosa (...). la Atenas arcaica era una co ntinua
cin de un reino de la Epoca Mic-
Com o durante m ucho tiem po los A te nica, pero tal continuidad, aceptada
nienses haban habitado ciu da des au tno una vez por Mcyer sobre la base de la
mas dispersas por todo el territorio, y de s posible evidencia aportada por el Cat-
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 15

logo de las Naves de la Iliada sobre un niense tuvo un carcter conflictivo y


Atica unificada bajo el control del rey hubo de pasar por el derrocamiento
de Atenas, no resulta verosmil desde de una familia reinante en ese rea,
nuestro conocimiento de las circuns cuyos descendientes se habran tenido
tancias que separan ambos perodos, que contentar ms tarde con la erec
y, con independencia de que haya cin de un modesto santuario para sus
podido existir un reino micnico en el cultos ancestrales.
Atica lo cual es bastante probable, Por lo que respecta al sector orien
dado que Atenas es un yacimiento tal, el nombre de Pisistrato corres
importante de la Edad del Bronce se ponde al arconte del ao 669, y, como
considera modernamente que la leyen sabemos que el tirano de igual n o m
da que hace de Teseo el salvador de bre perteneca a una familia de Brau
Atenas y el artfice de la primera cons rn, cabe pensar que la integracin de
titucin ateniense es una creacin tar esa zona en el estado se produjo no
da, destinada a fomentar la conciencia despus de la primera mitad del s. VII
de unidad ancestral entre los Atenien a.C. En la medida en que am bas data-
ses por referencia a una figura del ciones resultan concordantes, se con
marco de la epopeya. No parece casual sidera que fue sa la poca en que tuvo
que se presente a Teseo como amigo y lugar el sinecismo final con el resul
com paero de Heracles en muchas de tado de la unificacin total del Atica.
sus hazaas y que su leyenda tenga Es importante tambin tener en cuen
tantos paralelismos con la del hroe ta que, en la medida en que la anexin
de quien pretendan descender los de esos sectores no se hizo por va de
Dorios. Por otra parte, incluso la tesis conquista sino de sinecismo, las aris
que defiende la validez de esos testi tocracias locales no fueron desplaza
monios sobre una unidad del Atica en das sino integradas los arcontados
los tiempos micnicos, admite que de Pisistrato en el 669 y de Milcades
Eleusis y la Tetrpolis no estaban inclui en el 664 y 659 (Milcades tambin
das en ella. era de Braurn) son una prueba de
ello, de modo que la aristocracia
El proceso de unificacin ateniense resultante estaba en reali
dad dispersa por todo el territorio y
Parece que, previamente a la unifica m antena bajo su control a los grupos
cin del Atica se haban configurado de poblacin local.
tres ncleos: el de Atenas, el de Eleusis El trmino synoikisms atribuido
y un tercero en el Este, organizado tal por Tucdides a la unificacin del Ati
vez en torno a Braurn y que posible ca, tal vez en razn del nom bre del fes
mente tuviera en su rbita al conjunto tival que la conm em oraba las Sine-
nororiental de la Tetrpolis. El carc cias puede inducir a confusin, en
ter gradual del sinecismo del Atica no la medida en que presupone el reagru-
slo se deduce de la informacin del pam iento en un hbitat ms grande de
Catlogo de las Naves un elemento con una poblacin previamente dispersa
siderado como reciente en la composi por un rea determinada. El propio
cin de la lada y, por lo tanto, sincro- Tucdides describe el hecho como una
nizable con el proceso de unificacin, unificacin poltica, con permanencia
sino que cuenta tambin con otro tipo de los elementos implicados en sus
de evidencia. U n gran edificio de Eleu moradas ancestrales, y en este sentido
sis, destruido a comienzos del s. VII apu ntan tam bin otros indicios. Sym-
a.C. y sustituido un siglo despus por politeia, no synoikisms, segn apunta
u na pequea cmara con un altar, ha Hignett, sera el vocablo adecuado
hecho pensar que la incorporacin para designar el tipo de unificacin
del rea de Eleusis al territorio ate que experiment el Atica.
16 A k a l H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

La Acrpolis en tiempos
prehistricos
(Segn Traulos)

a grutas.
* fuentes.
pozos neolticos.
o pozos Heldico Medio.
a tumbas Heldico Medio,
g pozos Heldico Tardo.
tumbas Heldico Tardo.
. tumbas Geomtrico.

1. Grutas con cermica del Heldico Antiguo. 6. Muralla ciclpea.


2. Casa Neoltica. 7. Entrada a la Acrpolis.
3. Camino de ronda. 8. Puerta.
4. Subida micnica. 9. Escalera a la fuente micnica.
5. Palacio micnico. 10. Probable trazado de la muralla ciclpea exterior.
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 17

La fuente micnica de
la Acrpolis de Atenas
(Segn Traulos)
18 A k e l H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

II. La organizacin de
la sociedad ateniense arcaica

Estado y sociedad namientos, pero la lucha poltica, que


requera una organizacin, reforzaba
La sociedad del estado ateniense esta los grupos sociales, debido a la falta de
ba estructurada en una serie de orga partidos del tipo moderno.
nizaciones familiares, parafamiliarcs La estructura de la sociedad ate
y suprafamiliares, que constituan una niense es conocida sobre todo en la
tupida red piramidal de vnculos y Epoca Clsica, en que haba experi
dependencias. En la etapa anterior al mentado lgicamente una cierta trans
desarrollo de las instituciones del formacin respecto de sus fases arcai
estado, el poder y la autoridad eran ca y primitiva, y esas fases estn mal
ejercidos a travs de esos circuitos so docum entadas porque carecen casi
ciales. Luego, poco a poco el estado por completo de fuentes contem por
fue asumiendo competencias, pero las neas; de ah que las posibilidades que
antiguas organizaciones sociales no se nos ofrecen para su reconstruccin
desaparecieron, de suerte que la co sean muy limitadas.
m un idad poltica y la co m u n id ad
social constituyeron siempre en Ate Las clases sociales
nas dos realidades distintas.
El poder ejecutivo, la capacidad de El primer problema que se plantea es
legislar, las atribuciones judiciales y el el de la interpretacin de una divisin
conjunto de la administracin corres de la sociedad, docum entada por los
pondan desde la Epoca Arcaica a la autores antiguos, que no es pro pia
comunidad poltica, pero los indivi mente la de las organizaciones de tipo
duos se integraban en ella como miem familiar, pero que est necesaria
bros de las organizaciones sociales, y mente relacionada con ella.
esas organizaciones, que conservaban Plutarco (Teseo 25) dice que Teseo, al
todava algunas funciones especficas unificar el Atica, dividi a los ciuda
y un alto grado de cohesin, tenan danos en tres clases: Eupatridai, Geo-
una enorme relevancia sociolgica y moroi y Demiourgoi, concediendo a los
ejercan una influencia poderosa en primeros la posibilidad de ser elegidos
el comportamiento poltico de sus como arcontes y la autoridad en las
miembros. leyes y en el mbito religioso. Aade
Muchas de las reformas de la histo asimismo que los Geomoroi sobresa
ria constitucional ateniense tendieron lan por su utilidad y los Demiourgoi
a restar importancia a estos condicio en el nmero. Por su parte, la Athe-
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 19
naion Politeia (13.2) de donde tal vez vilegios polticos, religiosos y judicia
tomara Plutarco estos datos, dado que les. Se puede considerar que, en general,
los primeros captulos de la obra, hoy se trataba de las familias que a la
perdidos, trataban de la organizacin sazn constituan las aristocracias
social primitiva del Atica, segn indi locales de las distintas reas del Atica,
can algunos fragmentos de los mis de modo que en realidad esta nobleza
mos conservados por tradicin indi sera heredera de la anterior, aunque
recta, refirindose a uno de los aos ms poderosa y englobada en una
de irregularidades en el arcontado, denom inacin comn.
dice que se eligieron diez arcontes, a Sin embargo, como hoy en da tene
razn de cinco entre los Eupatridai, mos constancia de que la unificacin
tres entre los Agroikoi y dos entre los del Atica fue ms reciente de lo que
Demiourgoi. En fin, un fragmento de crean los Antiguos, y no un hecho
la misma obra menciona como clases puntual sino un proceso un tanto dila
sociales primitivas a los Georgoi y a tado, algunos piensan que los E u p
los Demiourgoi. tridas constituan la aristocracia de la
Es difcil saber si esta triple divisin ciudad de Atenas y su rea territorial
es autntica o se debe a la especula dependiente antes de constituirse el
cin de los Atidgrafos. No se corres estado tico. Al producirse la unifica
ponde, desde luego, con las facciones cin, el sector aristocrtico ateniense
polticas que precedieron a la Tirana se habra ampliado, integrndose en
de Pisistrato ni tampoco con las de la l las familias ms ricas de las otras
poca de Clstenes, y resulta igual zonas, y en ese conjunto los Euptri
mente discordante con la visin del das habran permanecido como una
propio Aristteles de la sociedad ate superaristocracia, m arcada por unos
niense primitiva como una oposicin pocos privilegios religiosos y ceremo
entre pobres y ricos, incluso aunque niales.
se adm itiera una diferenciacin de En fin, una interpretacin an ms
estos ltimos en ms pobres y menos restringida considera a los Euptridas
pobres. Por otra parte, el admitirla como un nico linaje, que de m odo
como autntica conlleva problemas similar a los Baquadas de Corinto, a
im portantes sobre la interpretacin los Pentlidas de Mitilene o a los Bas-
de sus respectivos contenidos. lidas de Eritras, tena reconocida una
No hay duda de que los Euptridas ascendencia ms antigua y genuina
constituyen un sector social prom i que las dems y se llam aba al m on o
nente, que tuvo una pervivenda, a u n polio del poder poltico por su preten
que polticamente irrelevante, en la dida vinculacin ancestral con las
Atenas democrtica. Pero no sabemos antiguas dinastas reinantes. Una obje
ni cundo se consolid ni cul era su cin posible a esta hiptesis es que, a
entidad en el conjunto de la nobleza diferencia de los paralelos esgrimi
arcaica, aunque los historiadores m o dos, Eupatridai no es un patronmico
dernos tienden a identificarlo con la sino un nom bre genrico y, po r lo
misma, tal y como sugieren las m en tanto, parece ms apropiado a una
cionadas fuentes. De acuerdo con ellas, clase o grupo social constituido por
la denom inacin de Euptridas, a n una serie de linajes que a u na sola
loga en su valor semntico al trmino familia.
latino Patricios, habra nacido en el Lo cierto es, sin embargo, que la evi
m om ento de producirse la unificacin dencia m enuda sobre los Euptridas
del Atica para designar a aquellas es m uy posterior a la etapa de su ori
familias que quedaban integradas en gen y est demasiado contam inada
la aristocracia oficial del nuevo esta como para poder resolver la cuestin.
do, a efectos del monopolio de los pri Los Euptridas quedan englobados
A k a l H is to ria d e l M u n d o A n tig u o
20

Reconstruccin del Megaron


micnico de Eleusis
(Segn Traulos)

en las clases polticas de carcter cam po en general. El den om inad or


patrim onial establecidas por Soln, com n de estos trminos es, pues, la
lo que, en cualquier caso, constituye actividad agrcola.
un terminus ante quem de su monopolio. La denom inacin correspondiente
Los otros dos rdenes son an ms al tercer orden es un vocablo que en
difciles de explicar. La palabra geor- griego clsico corresponde a todo el
gs designa a cualquier tipo de trab a que ejerce un oficio o profesin, por
jad o r agrcola, con independencia de oposicin al agricultor y al rentista,
su nivel econmico o su grado de auto pero su valor primario es muy am
nom a laboral: puede englobar a pro plio e inconcreto: en la Atenas clsica
pietarios, renteros y asalariados. Geo- los Demiourgoi constituyen el colec
moroi -- s u p o n ie n d o que haya sido tivo de los artesanos, pero demiour-
utilizado en el texto con propiedad, lo gos se denom ina asimismo al prim er
que tam bin se ha discutido podra magistrado de los estados dorios en
ser denominativo de los pequeos pro general.
pietarios, los dueos de un kleros o Resulta muy difcil de creer que en
hacienda familiar. Finalmente, groi- la Atenas primitiva este vocablo hubie
kos es. en realidad un adjetivo con el ra podido englobar a un sector social
sentido de rstico o patn, que bien definido; y ms difcil au n que
alude generalmente a quienes viven fuera u n sector de im plantacin u rb a
en el campo, en contraste con los ele na, como parece sugerir su oposicin
mentos refinados de la ciudad. Sabe al grupo del segundo orden. En una
mos que la aristocracia tica resida economa de carcter agrcola, carra-
en Atenas, de modo que el vocablo do y autosuficiente, como era sin duda
podra corresponder a la gente del la del Atica primitiva, las actividades
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 21

Demter, Persfone y
Triptlemo
(Hacia el 440 a.C.)
22 A k a I H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

artesanales estn necesariamente inclui siado remoto como para que podam os
das en la rbita domstica y de las descifrar sus respectivas den o m in a
pequeas comunidades. Adems, la ciones. Las mismas cuatro tribus a p a
manufactura ms significativa de esa recen tambin junto con otras en el
poca, que es la cermica, tuvo inicial rea jnica de Asia M enor y el Egeo,
mente como base la elaboracin de en cuya colonizacin intervinieron
recipientes para el aceite y el vino, con preferentemente elementos ticos o
vistas a su exportacin, y es de supo prototicos, de suerte que las tribus
ner que se realizara en las grandes ticas muestran en este punto un p ara
haciendas, donde se elaboraban estos lelismo con las tribus dorias, presen
productos. Pudo haber ciertamente tes tambin en las distintas ciudades
alfareros en la ciudad para la deman del rea doria.
da local de uso domstico y funerario, Aunque estas tribus se suelen de
como pudo haber tambin herreras, nominar jnicas, parece probado que
pero en conjunto el sector parece dema existieron en el Atica antes de la co
siado disperso y dependiente de las lonizacin jonia, cuyo n o m b re no
actividades bsicas como para haber se considera m o d e rn a m e n te com o
constituido una clase definida. Es inad d eriv a d o del del h ro e l n s in o
misible, por otra parte, que en esa como procedente de la propia Asia
poca el grupo de los artesanos des Menor.
tacara por su nmero sobre el de los A su vez, la teora en otro tiempo
agricultores. defendida de que las tribus correspon
En suma, si estos dos sectores hubie dan a divisiones administrativas del
ran tenido semejante tradicin y rele Atica ha sido rebatida con argum en
vancia como grupos de intereses opues tos de peso, por lo que se debe asum ir
tos, deberan haber aflorado como su paralelismo respecto de las dorias y
tales a la lucha poltica de la Etapa considerarlas como una divisin natu
Arcaica, donde las facciones protago ral de la poblacin del Atica. Los Ate
nistas resultan irreductibles a este nienses las imaginaban como autc
esquema. Da la sensacin de que, por tonas, pero, puesto que hoy no tenemos
desconocimiento de la realidad social esa idea sobre la poblacin tica en
primitiva, los historiadores posterio general, su estructura tribal se nos
res le han atribuido un modelo ideal aparece ms bien como el resultado
del tipo que inspira la ciudad de Hipo- de un proceso aglutinante en el que
da mo de Mileto (Arist. Poltica 1267 puede haber elementos autctonos,
b.30) o la propia ciudad de Platn, y por lo que respecta al trnsito de la
en todo caso ms consonante con la Epoca Micnica a la Edad Oscura, y
Atenas clsica. no slo puede sino que debe haber
tambin elementos forneos. Es muy
Las tribus difcil ir ms all de esta aproxim a
cin al problema.
La tradicin ateniense atribuye a la Cada tribu estaba encabezada por
poblacin antigua del Atica una divi un phylobasius (rey de tribu), que
sin en cuatro tribus (phyla'), denomi qued integrado en las instituciones
nadas Gelontes, Hopletes, Argadis y pblicas, aunque sus funciones fue
Aigikoris. Los Antiguos explicaban ran ya muy restringidas. Ignoramos
estos nombres, o bien como corres el papel poltico de las tribus en el
pondientes a los hijos del hroe mtico estado aristocrtico, pero indu dable
ln, o bien como denominaciones par mente conservaban una relevancia
lantes de diversas actividades, pero en el s. VI, puesto que fueron rees
am bas alternativas resultan desecha- tructuradas y utilizadas en la o rdena
bles, y el origen de las tribus es dema cin constitucional de Clstenes.
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 23
ria de las fratras existen opiniones
Las fratras controvertidas. Su posible parale
La inmediata divisin de la tribu es la lismo con las hetaireiai cretenses, inter
phratra. Todos los ciudadanos ate pretadas como asociaciones de con
nienses eran miembros de una tribu y militones, y algunos otros indicios han
de u n a fratra, y ello con carcter here llevado a especular sobre la posibili
ditario. La ley de D racn sobre el dad de que en sus comienzos no fue
homicidio otorgaba a la fratra, repre ran organizaciones gentilicias sino
sen tada po r diez de sus m iem bros asociaciones voluntarias de vecinos,
aristcratas el derecho a perdo nar al destinadas a proteger las vidas y patri
homicida involuntario en defecto de monios de sus integrantes en una po
los parientes ms prximos de la vc ca de inseguridad y falta de cobertura
tima; de donde parece deducirse que estatal. Es posible, aunque no dem os
la fratra englobaba a aristcratas y a trable, sobre todo porque tampoco
quienes no lo eran, y tam bin que en est claro el origen de las asociaciones
u na etapa anterior haba tenido com militares cretenses, cuyo d e n o m in a
petencias judiciales. tivo hetaireiai corresponde, por otra
Incluso despus de las reformas de parte, en la Atenas clsica a un tipo de
Clstenes, en que se identificaba a los asociaciones de carcter militar y pol
ciudadanos por la pertenencia a un tico totalmente distintas de las fra
demo, es decir a u n a unidad adm inis tras. Lo ms probable, en el actual
trativa de carcter local, la fratra estado de conocimientos, es que ambas
segua conservando un papel im por especies respondan a arquetipos ances
tantsimo e insustituible, que no era trales diferentes. La existencia de una
sino una pervivenda de sus antiguas organizacin de carcter familiar inter
funciones. Al alcanzar la mayora de media entre la tribu y la familia est
edad los atenienses eran admitidos bien d o c u m en ta d a en p oblaciones
solemnemente como miembros de la indoeuropeas muy alejadas entre s y
fratra de sus padres, mediante la prue debe de ser genuina. Posiblemente
ba de filiacin; y, si se llegaba a cues haya que relacionarla con los hbitos
tionar su derecho de inclusin en la migratorios de esas gentes, que conlle
lista del demo correspondiente, es decir vaban una distribucin territorial dis
su derecho a la ciudadana, podan continua de las tribus, pero requeran,
resolver el caso a su favor presentando por razones de m utua proteccin y de
testigos de su admisin en la fratra. m antenim iento de las instituciones
Anualm ente las fratras celebraban tradicionales, la existencia de una uni
u na gran fiesta, los Apatouria, dedi dad mayor que la familia y funcional
cada a Zeus Phratrios, Atenea Phratria mente aglutinante de nuevas u n id a
y Dioniso Melnaigis, durante la cual des que no estuvieran em parentadas
tena lugar por votacin la admisin entre s. La consideracin, terica
de los hijos de sus miembros. Cada mente posible, de las fratras como
fratra tena su propio lugar de cul unidades migratorias y lgicamente
to, integrado por un santuario con tam bin como unidades de asenta
un dom inio agrcola explotable (IG miento, explicara el doble carcter
I I 2, 1241), su s p r o p i o s e s t a t u t o s familiar y local que parece correspon
IG II2, 1237), un sacerdote y una cabe d e r s , segn nuestra informacin.
za rectora, el phratrarchos. H ay razo Ese doble carcter podra expli
nes para suponer tam bin que sus carse tam bin, sin embargo, en la
miembros residan en u n a misma zo interpretacin de las fratras pro
na, aunque el cambio de residencia puesta por Andrewes, que ha sido
no conllevaba el cambio de fratra. aceptada por algunos historiadores.
C on respecto al origen y a la histo El hecho de que en los Poemas Homri-
24 A k a ! H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

El santuario de Artemis
en Braurn

1. Area de depsito de exvotos.


2. Puente.
3. Stoa.
4. Templo.
5. Tumba de Ifigenia.
6. Iglesia de S. Jorge (S. XVI).
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 25

cos la fratra aparezca m encionada cripcin relativa a la de los Demoti-


slo una vez (//. 2.362) precisamente nidas (IG II2 1237) y nuestra sospecha
como unidad de distribucin de las de que algunas de ellas estaban inte
tropas, siendo as que son m uchas gradas nicamente por thasoi, funda
las circunstancias de combate referidas menta, sin embargo, un tanto de reser
en esos poemas que podran haber va ante la hiptesis de Andrewes,
dado lugar a otras menciones, llev a aunque tambin es tericamente posi
Andrewes a considerar que esa orga
nizacin social perteneca al entorno
histrico del ltimo redactor de los
poemas, pero no al m undo heroico
que se evoca en ellos. La fratra habra
surgido en la poca de consolidacin
de las aristocracias, es decir en el
s. VIII a.C., con la finalidad de organi
zar los grupos de seguidores de la
nobleza. Sera, pues, una unidad de
clientela aristocrtica, que habra adop
tado secundariam ente un ancestro
com n y una serie de rasgos conven
cionales que la haran aparecer como
genuina. La aparente existencia en la
Epoca Clsica de ngenos dom inante
en varias fratras vendra a reforzar
esta interpretacin. El funcionam ien
to democrtico de las fratras en esa
poca, tal y como lo muestra la ins

Cabeza de una estatua


criselefantina, tal vez
de Apolo
(Siglo VI a.C.)
Museo de Delfos
26 A k a ! H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

ble que a finales de la Epoca Arcaica era exclusiva de los miembros de un


esas organizaciones hayan experi genos. Estos seran los descendientes
mentado una transformacin. de la poblacin originaria, mientras
que los orgeones lo seran de extranje
Los gene y los thasoi ros posteriormente admitidos en el
cuerpo de ciudadanos, una situacin
De acuerdo con \aA tthso historia ate que encuentra su paralelo en una colo
niense oficial, cada una de las cuatro nia como Siracusa.
tribus se divida en tres fratras y, a su Sin embargo, los gene no aparecen
vez, cada fratra, en treinta gene inte mencionados ni en los Poemas Hom
grados respectivamente por treinta ricos ni en la legislacin criminal o
miembros, lo que dara un nm ero civil de la Atenas arcaica, donde los
total de diez mil ochocientos ciud ad a grupos menores integrantes de las fra
nos. Esta estructura ha sido cuestio tras no estn formados por gennetai
nada. La correspondencia del nm ero sino por kasgnetoi (herm anos) o
de tribus con las estaciones del ao, la anchistis (parientes prximos), es
del nmero de fratras con los meses y decir por una familia en el sentido
la del de gene con los das resulta m oderno del trmino, que no es el de
demasiado simblica y artificiosa como un colectivo de personas relacionadas
para corresponder al desarrollo n atu h e red itariam en te con u n ancestro
ral de u na sociedad. Y parece igual com n sino el de una serie reducida
mente inverosmil que dentro de las de individuos que tienen unos la
unidades familiares menores el n m e zos de parentesco agnaticio o cogna
ro de miembros con posibilidad de ticio e s t r u c tu r a d o s en dos o tres
convertirse en ciudadanos tuviera una crculos.
estimacin fija. Esta configuracin de En los siglos V y IV a.C. estas lti
la com unidad poltica, atribuida tra mas unidades, que com partan sepul
dicionalmente a Teseo, y que co m turas comunes y perpetuaban a travs
porta una cifra de ciudadanos consi de las generaciones los nom bres de
derada por Platn como la idnea pila de un antepasado ilustre uno o
para su ciudad ideal, es indud able dos siglos anterior, parecen d en o m i
mente una reconstruccin im agina narse oikoi y suelen formar parte de un
tiva de los Atidgrafos. Las tribus eran, genos. Es muy posible que representen
en efecto, cuatro, pero el nm ero de la unidad familiar tradicional en tanto
fratras, sin duda aleatorio, deba de que unidad patrim onial de carcter
ser bastante ms elevado que doce, y, fondiario y que sa fuera en el origen
p o r otra parte, sabem os que en el la divisin natural de la fratra.
s. IV a.C. m uchos c iu d ad a n o s ate En la poca clsica los gene consti
nienses no eran miembros de un ge tuyen grupos de familias que preten
nos sino que form aban grupos dentro d an d escender de un a n tep a sad o
de la fratra, que probablem ente eran comn, siempre un hroe o un dios, de
los conocidos como thasoi, a los que donde la imposibilidad de garantizar
no se hace referencia en la Atths. un parentesco autntico por va here
En uno de sus fragmentos conserva ditaria entre sus respectivos com po
dos, el historiador Filcoro cita u na nentes. Algunos historiadores creen
ley que ordenaba a las fratras adm itir que la conexin entre las familias que
a los orgeones miembros de los tha integraban los gene fue desde un p rin
soi y a los homoglaktes (los de la cipio artificial.
misma leche) o gennetal (miembros El conjunto de la evidencia sobre
de los gene). Se suele considerar que los gene ticos en la Epoca Clsica es
esta ley es de Clstenes y que marca el enjundioso y sugerente, y da pie fun
fin de una etapa en que la ciudadana dado a la tesis de Meyer en el sentido
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 27
de que los gene fueran originaria Trittyes y naukrarai
mente asociaciones de familias, rela
cionadas o no entre s, que haban En la Athenaion Politeia (8.3) se esta
consolidado sustanciosas propieda blece que cada una de las cuatro tribus
des fondiarias en la poca de las ticas estaba dividida en tres trittyes y
migraciones y compartan una co m u doce naukrariai, y que al frente de
nidad de intereses frente a los dems estas ltimas se encontraba la magis
elementos sociales, llegados despus o tratura del nukraros, establecida
sim plemente marginados. Su preten para las contribuciones eisphori
dida ascendencia divina los habra y los gastos que eventualmente tengan
llevado a antodenom inarse Eupatri- lugar. Aade tambin Aristteles que
dai, y, a la cada de la monarqua, en las leyes de Soln que ya no se
lograron asum ir el monopolio de las usan est escrito en muchos sitios que
funciones polticas y religiosas, que los nukraroi cobren y gasten el dinero
habra durado hasta las reformas de naukrarikn. Se sospecha que estos
Soln. Las dems unidades familiares datos proceden del atidgrafo An-
de las fratras se habran organizado, drotin y que son correctos; Andro-
a su vez, en thasoi, los derechos polti tin pudo ver sin duda los xones de
cos de cuyos miembros habran resul Soln y, en cualquier caso, como sa
tado homologados a los de losgennetai bemos que las naukrariai fueron abo
por Soln o por Clstenes. lidas en el 483 a.C. por Tcmstocles al
Esta tesis es en sus detalles tan hipo reorganizar la flota ateniense, cual
ttica como cualquier otra, pero tiene quier ley que las citara tiene que ser
el valor de integrar la phratra, el genos anterior a esa fecha. Lo que no pode
y el thasos, tal y como aparecen en las mos d is c e rn ir es si Soln cre la
fuentes, en un conjunto ms cohe in s titu c i n o exista con a n t e r i o
rente y verosmil que la estructura ridad.
modlica contenida en la Atths. Al Otras fuentes menores nos infor
mismo tiempo, configura la sociedad man de que los nukraroi aportaban
ateniense de un m odo que parece las naves y actuaban como trierarcas
corresponderse con su dinmica inter subordinados al arconte polemarco y
na a lo largo de la historia del estado. permiten deducir asimismo que las
Los miembros de la nobleza tradicio naukrariai tenan el carcter de divi
nal siguen integrados en unidades que siones locales. Finalmente, en la ver
fomentan su cohesin y que m antie sin que da Herdoto de la ejecucin
nen tam b in su rivalidad. Los no de los partidarios de Ciln se atribu
nobles conservan asociaciones ances ye sta a los presidentes de las nau
trales, que los aglutinan, configurn krariai, lo que puede obedecer a una
dolos com o un demos socialm ente distorsin de los hechos por parte de
opuesto a la aristocracia, aunque desde la fuente de Herdoto, destinada a
el punto de vista de las instituciones salvar la responsabilidad de los Alc-
polticas, sta se incluya tambin en m enidas en esos hechos, pero, en
el demos. Pero, al mismo tiempo, los todo caso, atestigua indirectamente la
gene y los thasoi permanecen integra im portancia de esos magistrados.
dos en las fratras, que, debido a las Toda esta evidencia, que adems de
atribuciones y tradiciones conserva ser insuficiente, contiene algunos datos
das y a su estructura aristocrtica, extraos, no permite explicar el origen
propician la pervivenda del control y la naturaleza de las naukrariai ni
social, de trascendencia poltica, ejer definir la magistratura que las co m an
cido por los elementos destacados de daba, de m odo que son m uchas las
la nobleza sobre el resto de sus in cuestiones abiertas al respecto. La fun
tegrantes. cin de las naukrariai parece haber
28 A k a l H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

Evolucin del Telesterion


(Segn Traulos)

B 7I

rn

1. 2.a mitad del s. XV a.C. 4. Mediados del s. VIII a.C. 7. Bajo Cimn

2. Comienzos del s. XIII a.C. 5. Bajo Soln (primer Telestecin) 8 Bai P e a le s (realizado por Icti-
nos, arquitecto del Partenn)
3. Finales del s. IX a.C. 6. Bajo Pisistrato 9. Epoca romana
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 29
sido la de preparar una flota para la llera, destinadas a arm ar la flota; esta
guerra cuando las circunstancias lo b a n autorizados a gastarlas p o r s
requirieran, en una etapa en la que no mismos, siendo responsables de pre
exista con carcter permanente y ofi sentar la nave correspondiente y de
cial. No sabemos, sin embargo, si al comandarla, bajo las rdenes del arcon-
principio esta institucin correspon te militar.
da tan slo a las zonas costeras y ms Tambin la trittys plantea proble
tarde fue extendida a todo el territorio, mas. En este caso es seguro que se
o bien tuvo desde sus comienzos u na trata de una divisin de la tribu, y el
im plantacin general. Si, como p are hallazgo de una inscripcin ateniense
ce, eran unidades de tipo territorial, referente a una trittys de la vieja tribu
no tiene sentido que estuvieran repar- tica de los Geleontes atestigua su exis-

Kylix tica
(Mediados siglo VI a.C.)
Museo del Louvre

tidas igualitariamente entre las cuatro tencia con anterioridad a las reformas
tribus, es decir que en este caso, como de Clstenes. El epgrafe, que es de
en el de las fratras y los gene, la estruc finales del s. V, docum enta para la
turacin de los Atidgrafos debe de trittys de los Leukotainioi unas funcio
ser artificial: ni siquiera es seguro que nes religiosas, pero sin duda se trata
hayan tenido u na conexin con las de las que haba podido conservar
tribus. cuando Clstenes transfiri el prota
Los nukraroi deben de serlos encar gonismo poltico a las diez nuevas tri
gados de recogerlas aportaciones, que bus que sustituan a las anteriores. Ig
procedan probablem ente de los ricos, noramos cundo fue creada la subdivi
al igual que los contingentes de caba- sin tribal de la trittys y a qu efectos.
30 A k al Historia d e l M und o Antiguo

III. Las instituciones polticas

El orden de la prim itiva constitucin ante


rior a D racn era com o sigue. Las m agistra
Constitucin
turas se designaban en razn del linaje y de y magistratura
la riqueza. En un princip io eran vitalicias, y
despus, por un perodo de diez aos. Las
ms im portantes y las prim eras eran el rey, Aristteles utiliza sistemticamente el
el polem arco y el arconte. De stas la p ri trmino politeia para designar el con
mera era el rey porque era la ancestral ; junto de las instituciones del estado, y
en segundo lugar se estableci la polem ar- as lo hace tambin un autor como
qua, a causa de que hubo algunos reyes Iscrates. Constitucin es la pala
blandos para la guerra (...); y la ltim a fue la bra elegida com nm ente para tradu
del arconte (...). Una prueba de que sta es cir ese trmino, pero hay que tener en
la ms m oderna es que el arconte no a d m i
cuenta que el M undo Antiguo no tuvo
nistra ninguna de las cosas tradicionales,
tal y com o lo hacen el rey y el polem arco,
constituciones en el sentido moderno
sino sim plem ente las que se han ido aa de textos polticos unitarios regulado
dien do (...). Los tesmotetas em pezaron a res de la vida pblica en su conjunto,
ser elegidos m uchos aos despus, c u a n ni siquiera en el ms restringido de
do ya las m agistraturas eran anuales, para sistema de leyes. En el caso de Atenas
que, poniendo por escrito las leyes, p u d ie el vocablo m oderno resulta impropio,
ran garantizar su cum p lim ien to en los ju i porque politeia no es aqu sino una
cios de las cuestiones dudosas. abstraccin que engloba una plurali
(Los arcontes) tenan plenos poderes y dad de leyes e instituciones, incorpo
cap acidad para dictar sentencia ellos m is radas de forma acumulativa y ms
mos, no slo para instruir los procesos, bien incoherente. Este arcasmo en el
com o ocurre ahora (...). El consejo de los tratamiento de la legislacin poltica,
A reopagitas tena la fun cin de conservar
que afecta en general a todos los cam
las leyes y adm inistraba la m ayor parte de
los asuntos de la ciudad y los ms im p o r
pos del derecho, deriva fundam ental
tantes, castigando y m ultando con plenos mente de la ausencia en ese contexto
poderes a todos los que quebrantaban el del principio de la derogacin de la
orden establecido. El linaje y la riqueza ley. Las leyes se consideran como un
determ inaban la eleccin de los arcontes, patrim onio indestructible al que vie
de entre los cuales se elega a los A re o p a g i nen a sumarse piezas nuevas; cuando
tas; por ello es sta la nica m agistratura una ley sustituye a otra anterior, se
que sigue siendo vitalicia. dice de la primera simplemente que
(Aristteles, Athen. Pol. 3) ha dejado de usarse.
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 31

Tambin magistratura es una tra lado en la Athenaion Politeia, pero la


duccin convencional para arch. Los determinacin exacta de las respecti
magistrados griegos son ciudadanos vas funciones y el proceso que con
cualesquiera que ejercen tem poral dujo desde la m onarqua a esta dis
mente los poderes pblicos. En los tribucin de los poderes personales
gobiernos aristocrticos y oligrqui son materias abiertas a la especula
cos la capacidad de acceder a las cin, porque nos falta evidencia sobre
magistraturas est definida como un ellas. Adems, la informacin de la
privilegio de clase; en las dem ocra Athenaion Politeia en este sentido no
cias, la simple condicin de ciuda tiene garanta de autenticidad.
dano habilita a los candidatos. Pero es La observacin de la Athenaion Poli
un rasgo com n a las magistraturas teia de que las magistraturas se desig
griegas la falta de profesionalidad y la naban en razn del linaje y de la
irrelevancia del nivel cultural o la for riqueza podra deberse a una influen
macin especfica de quienes las desem cia sobre el autor, o sobre sus fuentes,
pean. Ni siquiera existe en Grecia, de la posterior tendencia a convertirla
como en Roma, un cursus honorum, es aristocracia en una oligarqua pluto
decir 1111 orden de prelacin en el crtica; de hecho en la ley de Dracn
desempeo de las magistraturas que sobre el homicidio la designacin de
garantice un m nimo de experiencia los Efetas se establece entre los no
para las de mayor responsabilidad; la bles (aristinden).
duracin anual de los mandatos consti
tuye otro factor negativo a este respecto. Los reyes de Atenas
Los arcontes La tradicin tica recordaba una lista
de reyes de Atenas, que com enzaba
La p rim era constitucin ateniense con Ccrope I y englobaba dos d inas
tena nueve magistraturas principales tas. La primera de ellas en la que se
de relevo anual, cuyos titulares reci incluyen los nombres de Erictonio,
ban el nombre genrico de rchontes. Pandin, Egeo y Teseo, entre otros, se
Esa denominacin, en singular, corres puede considerar como mtica, por
ponda tambin al magistrado ms cuanto que todas las figuras que la
importante de los nueve, que daba su integran son divinidades o hroes loca
nom bre al ao; el arconte epnimo o les. La segunda se inicia con Melanto
simplemente el arconte, tena funcio y Codro, tambin legendarios, y tiene
nes judiciales y poderes ejecutivos d en como cuarto nombre el de Acasto, un
tro de la rbita civil. El arconte rey personaje ya histrico, que, al igual
(hasilus) administraba los cultos ances que todos sus sucesores reales vitali
trales de la ciudad que no estaban cios, perteneca a la familia de los
confiados a familias particulares y Medntidas; el tercer nombre de la
juzgaba los casos relacionados con lista, Medn, debe de ser en realidad
ellos. El arconte polemarco (polmar- el ancestro epnimo de esta familia,
chos) com andaba el ejrcito de ciuda una figura mtica que habra sido
danos, organizado por tribus, y tena incluida en la lista real secundaria
competencias judiciales en esa esfera. mente bajo la condicin supuesta de
En fin, los seis arcontes tesmotetas (thes- padre de Acasto.
mothetai) eran magistrados especfica Los M edntidas resultan ser, pues,
m ente judiciales, segn sugiere su la nica familia real ateniense que
nombre. tiene una consistencia histrica, y, por
Este carcter de las magistraturas otra parte, los dos primeros nombres
principales en la primera etapa cons de la dinasta, Melanto y Codro, sugie
titucional aparece claramente sea ren que esa familia haba conseguido
32 A k a l H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

Anfora tica
(Fines siglo VI a.C.)
Museo del Louvre

legitimar su presencia en el trono por sustituir en el trono de Atenas a Time-


el recurso utilizado por otras casas tes, el ltimo m onarca de la primera
reales helnicas, a saber, la pretensin dinasta; un hijo de su hijo Codro, lla
de descender de un hroe del marco m ado tam bin Neleo, haba encabe
de la epopeya. Segn la leyenda, M elan zado una expedicin a la Jonia, fun
io era un mesenio, descendiente del dando Mileto, de modo que a travs
pilio Neleo, que, expulsado por los de esa genealoga los M e d n tid as
Dorios, haba emigrado al Atica con quedaban em parentados con los re
algunos de los suyos y haba logrado yes jonios.
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 33

El paso de la m onarqua de nuevo el poder real y abra otra va


a la participacin rotativa de la noble
a la aristocracia za en el gobierno del estado.
El paso siguiente habra sido el de
Segn la reconstruccin ms veros elim inar el carcter vitalicio de la ins
mil, aunque desde luego hipottica de titucin real, hom ologndola a las
los hechos, los nobles consiguen en un otras dos magistraturas, en cuanto a
m om ento dado crear una figura pol duracin y a forma de designacin.
tica, el arconte, que asumira la parte Esta innovacin habra acabado con
ms importante de los poderes del rey; el privilegio de los M edntidas de
en la m edida en que esa institucin no m onopolizar el poder real y habra
era hereditaria, sino electiva, y, ade desvirtuado por completo la realeza,
ms, coexistente con la real, se poda al convertirla en una magistratura; el
considerar ya como una magistratura. nom bre de rey, conservado por ese
Se ha supuesto que desde un principio magistrado, sera en adelante la ni
fuera anual, lo que garantizara la ca reliq u ia de la a n tig u a realeza.
rotacin del poder entre las distintas De ese modo, la aristocracia lograba
familias de la lite poltica. su objetivo de ejercer conjuntam ente
C on posterioridad, se habra creado los poderes polticos suprem os del
la magistratura del polemarco, que estado.
asum ira las funciones de jefe del ejr La versin de los hechos que acaba
cito, conservadas hasta ese m omento mos de presentar constituye una inter
por el rey. Se trataba tambin de un pretacin de los testimonios un tanto
cargo anual, cuya creacin limitaba discordantes de las fuentes. Segn una

Esquema genealgico de
la tradicin mtica
griega

Prometeo

I
D eucalin x Pirra

I
Heln x O rsis Erecteo x Praxtea
Jninfa) (rey de Atenas) ^ (ninfa)

Doro Eolo Juto x Cresa x A polo

Aqueo ln

E squem a gene al gico de la tradicin m ti ln, epn im o de los Helenos. Doro y Eolo
ca griega, que relacionaba a las p rin c ip a son epnim os de los Dorios y Eolios, res
les estirpes helnicas con los orgenes de pectivam ente, mientras que el tercer hijo
la hum anidad. Prom eteo haba m odelado de Heln, Juto, desposaba a una hija del
con arcilla la prim era raza hum ana y la ha rey ateniense Erecteo y en gendraba al h
ba instruido hasta tal punto que em ulaba a roe epnim o de los Aqueos. ln, epnim o
los dioses. Zeus d e cid i entonces d e stru ir de los Jonios, habra nacido de la unin de
la y envi el Diluvio, del que se salvaron Cresa con el dios A polo. La genealoga
D e uca li n y Pirra en una barca. Estos, de Cresa fundam entaba la pretensin de
arro jan do piedras (los huesos de la T ie autoctona de los Atenienses en el Atica
rra) tras de s, lograron que surgiera una y su m ayor antigedad respecto de los
segunda hum anidad, y engendraron a He- Jonios.
34 A k a t H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

tradicin que recogen Aristteles (Athen. Dos razones abogan a favor de que
Polit. 3.3) y Pausanias (4.5 y 13.7), al la creacin del polemarco fuera poste
crearse el arcontado, en el reinado de rior a la del arconte. La primera es de
Codro o bien en el de su hijo Acasto, tipo lingstico: si el polmarchos hubie
los M edntidas habran renunciado a ra existido ya cuando se cre el archon,
la realeza a cambio del arcontado, que esperaramos, segn apuntara De Sanc
hasta el final de la dinasta habra tis, que se le hubiera atribuido una
sido vitalicio y hereditario. Sin em b ar denom inacin menos vaga. La segun
go, Platn (Symp. 208d) crea que los da es la consideracin en paralelo del
descendientes de Codro habran here caso de Esparta: all la limitacin de
dado la realeza, y el Mrmol Pari los poderes reales se produce por crea
presenta a los Medntidas como reyes. cin de una magistratura colegiada de
Esta segunda tradicin, que cuenta competencia civil, en tanto que los
con algn otro testimonio adicional, reyes conservan las atribuciones mili
ignoraba la existencia de un arcontado tares; ste parece, en efecto, el modelo
vitalicio y haca a los M edntidas ms operativo de divisin del poder
reyes hasta el reinado de Hipmenes, real. El supuesto carcter primitivo de
en que la realeza fue abolida. Hig- la polemarqua ateniense podra haber
nett la considera como ms verosmil, se introducido en la tradicin local
entendiendo que, si la nobleza haba debido a la frecuencia con la que a p a
tenido poder suficiente para crear una rece en las leyendas de la poca heroi
figura poltica que asumiera la parte ca una figura distinta de la del rey, que
ms importante de los poderes del rey, eventual mente asume la defensa de la
no tiene sentido que permitiera a la com unidad en situaciones de peligro;
dinasta reinante disfrutar el m on op o a su vez, la identificacin de In, nieto
lio de esa funcin. del rey Erecteo, como polemarco lo
Tanto la fecha de la creacin del que no significa de suyo arconte pole
arcontado como la de la conversin de m arco que estaba contenida en la
la realeza en una magistratura son leyenda, puede haber inducido a con
inciertas. En la lista oficial ateniense fusin, en el sentido de sincronizar el
de los arcontes epnimos transmitida origen de la magistratura con uno de
p o r las fuentes, el p rim er n o m b re los primeros reyes de Atenas.
corresponde al 682 a.C., pero el sis La creacin de los arcontes tesmote-
tema de datacin por el nom bre del tas fue probablem ente posterior a la
arconte no tiene por qu haberse adop de los otros tres, pero una referencia
tado en el mismo m omento de la crea de Tucdides (1.126.8) a los nueve
cin de la magistratura. Por otra parle, arcontes en el tiempo de Ciln aporta
aunque esa fecha se encuadra en el un terminus ante quem para su existen
perodo al que se atribuye el sine- cia. Sus competencias iniciales son
cismo final del Atica, no se puede ase poco claras, ya que la informacin de
gurar que la creacin del arcontado Aristteles a este respecto podra ser
no haya sido anterior. Cabe, eso s, anacrnica y deducida simplemente
considerar la hiptesis de que la inte de su nombre, que, por otra parte, era
gracin de las noblezas locales de las adjudicado a veces a los nueve arcon
reas de Eleusis y Braurn en el esta tes (Demst. 57.66). Ignoramos si eran
do ateniense haya reforzado la posi seis desde un principio o si se fueron
cin de la aristocracia frente al rey, creando sucesivamente, y tam poco
provocando su participacin en el sabemos si actuaban en forma cole
poder a travs del arcontado. De hecho, giada o individual. Lo que s parece
los estados de la Grecia Central ya claro es que fueron los primeros magis
tenan gobiernos aristocrticos por trados que tuvieron atribuciones exclu
esas fechas. sivamente judiciales.
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 35

El Areopago originada posiblemente en la poca


de im plantacin de las poblaciones
Aristteles (Athen. Polit. 3.6) adscribe helnicas en la Hlade. Es difcil que
al estado aristocrtico el Consejo del tuviera otro papel que el de proporcio
Arepago as llam ado porque se nar asesoramiento al rey por inicia
reuna en la colina de Ares al tiva de ste, o el de hacerle llegar
oeste de la Acrpolis, indicando que humildemente las inquietudes de la
estaba integrado por exarcontes y que comunidad. La creacin de las magis
la pertenencia al mismo era vitalicia. traturas, que. por principio, implicaba
Sin embargo, entre los antiguos (Plut. una divisin del poder, requera de
Soln 19.3.5) exista una polmica sobre algn modo la existencia de un rga
si el Arepago haba sido creado por no soberano, capaz de coordinar las
Soln o era anterior; lo que indica funciones diversificadas y de imponer
hasta qu punto estaba poco docu su autoridad sobre quienes las desem
m entado el origen de ese Consejo. La peaban. Un Consejo integrado pol
m oderna historiografa divide asi los magistrados salientes tena sin
m ism o sus opiniones en hiptesis duda varias ventajas. En prim er lugar,
diversas, limitadas todas ellas por la la de la experiencia en el gobierno del
falta de evidencia. Es prcticamente estado; tambin la de la identificacin
seguro que en esa fase del estado ate en trminos de protagonismo poltico
niense hubo de existir un Consejo, por entre quienes lo com ponan y quienes
cuanto que tal rgano poltico haba lograban acceder a las magistraturas;
estado presente en las com unidades e igualmente la de superar el viejo
griegas de la edad heroica y lo estuvo concepto de la representatividad de
en las de los tiempos histricos; as lo los grupos familiares a travs del indi
entiende Tucdides en el pasaje citado viduo de mayor edad en favor de una
ms arriba. Podra haber ocurrido, consideracin ms igualitaria de los
sin embargo, que en la etapa que me miembros de la aristocracia, que resul
di entre la creacin de las magistra taba consonante con unos tiempos en
turas y las reformas solonianas se que la caballera, integrada por los
hubiera registrado una continuidad aristcratas, llevaba en forma masiva
del consejo real. e indiscriminada el peso de la guerra.
El hecho de que los Antiguos care Y, en cualquier caso, permita una
cieran de testimonios sobre el Arc- mayor participacin en el gobierno a
pago anteriores a Soln, ha llevado a la lite poltica, que parece haber sido
algunos historiadores a pensar que no la finalidad buscada con la sustitu
exista, pero no es menos cierto que cin de la monarqua por la aristocracia.
tam poco tenemos ninguna noticia de Es vana toda pretensin de concre
su creacin por parte de Soln. La tar las competencias del Arepago en
condicin vitalicia de los Areopagitas su primera singladura, por cuanto que
parece un rasgo arcaico, que aboga en los autores antiguos que se refieren de
favor de su mayor antigedad. Por lo algn modo a l carecan a todas luces
dems, la sincronizacin del origen de documentacin adecuada, y no pare
del Arepago con la del arcontado cen haber hecho sino retrotraer a po
resulta muy verosmil desde un punto cas anteriores la institucin, tal y como
de vista terico. El primitivo consejo era en sus etapas mejor conocidas. Se
real probablem ente era un Consejo de ha supuesto que sus poderes no fue
Ancianos, integrado por los m iem ron definidos hasta la elaboracin de
bros ms viejos de los grupos familia las Leyes de Soln.
res de mayor raigambre; u n a institu El prestigio que parece haber con
cin ancestral, cuyo poder haba remi servado el Arepago a lo largo de toda
tido ante la prepotencia de la realeza, la historia de la democracia ateniense,
36 A k a ! H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

cuando ya no participaba del poder nen en cada caso por oposicin a las
poltico, permite suponer que su posi de los dems rganos polticos del
cin inicial descansaba en el princi estado. As, podemos asegurar que los
pio de autoridad y en u na capacidad Atenienses tuvieron siempre una Ekkle
reconocida para ejercerlo por propia sia, es decir una capacidad de consti
iniciativa y sobre todas las institucio tuirse en asamblea, conforme a su
nes del estado. En cierto m odo se tradicin, y que, al crearse la ciudad-
habra dado una continuidad res estado, esa Ekklesia era una asamblea
pecto del consejo real en la carencia de ciudadanos, pero, para concretar
de atribuciones determinadas y en el algo ms, precisamos de u na eviden
reconocimiento de una autoridad para cia especfica, que lam entablem ente
emitir dictmenes, de suerte que la nos falta. Ignoramos, entre otras cosas,
diferencia podra residir en el carc si tuvo algn papel en el sinecismo,
ter ahora vinculante de esos dict que la leyenda atribua a la accin
menes y posiblem ente tam bin en unilateral de Teseo.
la capacidad de penalizar a los m a Desde un punto de vista terico, el
gistrados. No es av en turado s u p o poder de la Asamblea resida en la
ner, en suma, que el centro de grave fuerza del nmero; si la m asa se am o
dad del poder poltico en el estado tinaba, el lder no poda ejercer su
aristocrtico ateniense estaba en el autoridad y le resultaba intil cual
Arepago. quier forma de resistencia. Obvia
mente, ese poder tena u n a relacin
La Ekklesia directa con la capacidad militar el
pueblo del marco de la epopeya es
Posiblemente la cuestin ms enig el pueblo en armas (las) , de modo
mtica de la historia constitucional que el desarrollo de la caballera como
ateniense anterior a la Tirana sea el fuerza de combate debi de incidir
papel de la Ekklesia, la asamblea de negativ am ente en la p e rso n a lid a d
ciudadanos, a lo largo de ese proceso. poltica de la masa. A su vez, los pro
Al igual que otras muchas c o m u n id a cesos de ampliacin territorial de las
des primitivas, las de los pueblos indo com unidades soberanas, consonantes
europeos tenan, desde sus fases ms con la constitucin de los estados, di
antiguas, la costumbre de reunirse en ficultaron sin d u d a la re u n i n es
asambleas, a efectos de organizar la pontnea de la Asamblea, no slo por
defensa o de tomar decisiones rele la dispersin poblacional sino tam
vantes para el grupo. Esa institucin bin por la falta de cohesin inicial
se fue perpetuando siglo tras siglo en entre sus elementos. Sin embargo, la
las dilatadas etapas migratorias y semi- tradicin de la Asamblea permaneci
migratorias de esas poblaciones, y incorporada al arquetipo poltico, y
sobrevivi, en general, a la sedentari- la fuerza potencial del nm ero era un
zacin definitiva que dio origen al recurso latente que siempre se poda
nacimiento de los estados. Los pue utilizar.
blos helnicos se incluyen con toda Entre la m oderna historiografa se
propiedad en este marco, de suerte encuentra extendida la conviccin de
que la Asamblea llamada con n o m que el carcter hereditario de la rea
bres diferentes segn los estados es leza es un elemento secundario en las
una pieza siempre presente en el con poblaciones de raigambre indoeuro
junto de las instituciones polticas de pea, y que la sancin del poder real
sus etapas histricas. dependa originariamente de la acep
Ahora bien, las competencias y carac tacin de la comunidad. Es posible
tersticas de esas asambleas son muy que el estado aristocrtico ateniense
variadas, en la medida en que se defi haya encom endado a su Consejo la
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 37

Monstruo de tres cuerpos


(En torno al 560 a.C.)
Atenas, Museo de la Acrpolis

eleccin de los magistrados, pero toda Incluso aunque la Ekklesia no hubie


va lo parece ms que se haya seguido ra sido reunida regularmente para la
de algn m odo la tradicin ancestral, designacin de los magistrados, sigue
otorgando esa funcin a la Ekklesia, siendo verosmil que los elementos
y que el monopolio de los poderes dirigentes de la sociedad hayan movi
pblicos por los nobles se haya asegu lizado a sus partidarios siempre que
rado por la va de restringir a la aristo quisieran im poner alguna iniciativa
cracia oficial la posibilidad de presen que no fuera bien acogida por sus
tar a los candidatos, tal vez, incluso, colegas, pero que pudiera merecer la
en un nm ero ya igual a los puestos a aceptacin de la Asamblea. De hecho,
cubrir. Este es el punto de vista de Hig- los acontecimientos extraordinarios
nett, que seala, por otra parte, el posi que tuvieron lugar en la poca de
ble testimonio de la Athenaion Politeia Soln, dentro del mbito de la poltica
sobre una eleccin popular de Soln. interna sugieren la existencia de ese
El detalle no es irrelevante, porque, si tipo de maniobras; y, en definitiva, la
la Ekklesia conservaba esa funcin en tendencia cada vez menos aristocr
el estado aristocrtico, ello significa tica del estado ateniense en la Epoca
que segua reconocindosele un poder, Arcaica, que se desarrolla en un clima
aun que fuera terico, y que, en la de stasis, es decir de disensin o
prctica, cualquier disensin im por enfrentam iento, en c u e n tra n una
tante en el seno de la aristocracia mejor explicacin si se admite que la
poda revitalizar su papel y reforzar su Ekklesia tuvo u n papel activo en el
protagonismo. proceso.
38 A k a l H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

IV. La poca de la tirana de Ciln y


de las primeras colonias atenienses

1. La tirana de Ciln A crpolis com o suplicantes. Entonces, los


atenienses que ejercan la vigilancia, com o
Ciln era un ateniense, otrora vencedor en vean que iban a m orir en el altar, los levan
los Juegos Olmpicos, de familia noble y taron de all y se los llevaron, con la p ro
poderoso. Haba desposado a una hija de mesa de que nada m alo les haran, y luego
Tegenes, un megarense que por aquel los mataron.
tiem po ejerca la tirana en Mgara. H abien
(Tucdides 1.126.3-11)
do consultado al Orculo de Delfos, le res
p o n d i el dios que tomara la A crpolis de
los A ten ien ses durante la fiesta m ayor
En el ao 632 a.C., o quiz ms tarde,
de Zeus. Y Ciln, tras haber recibido fuerzas Atenas conoci una intentona fallida
de Tegenes y convencido a sus amigos, de establecer la tirana. Las fuentes
o c u p la Acrpolis com o tirano cuando (Tucdides, cit. supra; Herdoto 5.71;
com enzaron las Olmpicas del Peloponeso, Plutarco, Soln, 12) no nos desvelan el
considerndolas com o la fiesta mayor de mvil que impulsara a Ciln en su
Zeus y la circunstancia en cierto modo aventura, ni la verdadera identidad de
a p ro p ia d a a l, que era un vencedor olm sus partidarios, de modo que ese epi
pico. Si lo que se haba querido decir era la
sodio debe ser interpretado en fun
fiesta m ayor del Atica o de algn otro lugar,
eso ya no lo discurri Ciln ni lo aclaraba el
cin de los datos puntuales que apor
o r culo (...), y, pensando que haba com tan y de nuestro propio conocimiento
p re n d id o correctamente, puso manos a la del contexto poltico-social. El hecho
obra. Los Atenienses, al enterarse, acudie de que Tegenes lo hubiera casado
ron de todas partes desde los cam pos con con su hija indicara que se trataba de
tra ellos y, apostndose all, los sitiaron; uno de los atenienses ms destacados.
pero, cuando pas un tiempo, los ms, Este emparentamiento con un tirano
can sad os del asedio, se retiraron, encar y, adems de Mgara, estado rival del
g a n d o a los nueve arcontes que llevaran la
ateniense, no podra contribuir desde
vig ila ncia y todo el asunto con plenos po
deres del m odo que consideraran ms
luego a reforzar su posicin en el elen
a d e cu a d o (...) co poltico de Atenas sino ms bien lo
contrario, aunque s resultara favora
A C iln y sus hombres, sitiados como
ble de cara a una iniciativa de tom ar el
estaban, les iba mal, porque carecan de
alim entos y de agua. Ciln y su hermano
poder por la fuerza. Es posible que
con sig uen , sin embargo, escapar, y los fuera la simple ambicin personal lo
d em s, com o se encontraban agobiados y que le movi a la tirana, y es posible
algu nos incluso estaban a punto de morir tambin que cooperara a ello un even
de ham bre, se postran en el altar de la tual marginamiento de su grupo en el
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 39
ejercicio del poder, pero lo que s pare familia ateniense de los Alcmenidas,
ce claro es que la alianza familiar con que tuvo significativas consecuencias
Tegenes habra sido el prim er paso en las generaciones siguientes, porque
de su cam ino a la tirana. fue utilizada por sus enemigos polti
Los vecinos estados del Istmo ya cos para interceptar en varias ocasio
haban conocido por entonces la sus nes los intentos de protagonismo pol
titucin de la aristocracia por la tira tico de sus miembros. A pesar de ello,
na, de modo que no resulta extrao los Alcmenidas consiguieron desem
que se intentara llevar a cabo en Ate pear un papel destacado en la histo
nas. Sin embargo, los historiadores ria ateniense de los dos siglos siguien
encuentran en el origen de las distin tes y tuvieron la suficiente influencia
tas tiranas griegas diferentes factores como para m anipular el recuerdo de
coadyuvantes, de donde la dificultad sus primeras actuaciones en la vida
de in terp re tar la accin de Ciln, pblica, a fin de rehabilitar su imagen
increm entada de suyo por el fracaso ante las generaciones posteriores; de
de la empresa, que tambin sera nece tal suerte que la tradicin de los Atid
sario explicar. grafos sobre el affaire de Ciln no
Dos detalles han inducido a Sealey tiene ninguna garanta de autenticidad.
a defender la hiptesis de que los La versin de los hechos proporcio
seguidores de Ciln fueran las fami nada por Tucdidcs comporta, en efec
lias de la llanura de Eleusis, resentidas to, algunos detalles sospechosos de
por la relativamente reciente anexin manipulacin, y todava ms cuando
de su territorio al estado ateniense, se coteja con las de Herdoto y P lu
que quiz no se vea com pensada en tarco, la ltima de las cuales es b u rd a
esos momentos por una participacin mente exculpatoria de los Alcmenidas.
en el poder. El primero es el hecho de Por lo pronto, Herdoto no menciona
que Ciln hubiera podido llegar sin el supuesto m atrimonio de Ciln con
conflicto hasta la Acrpolis con sus la hija del tirano de Mgara. Segn
amigos y con los megarenses que le este historiador, el vencedor olmpico
enviara su suegro, lo que sugiere una habra encabezado una agrupacin
disposicin favorable a su causa por de jvenes nobles (hetaireia) y habra
parte del sector occidental del Atica. intentado con ellos tom ar la Acrpo
El segundo es la represin ejercida a lis, sin xito. Los presidentes de las
ultranza por los arcontes contra el naukrariai no los arcontes habran
grupo que haba tomado la Acrpolis; llevado a cabo la matanza. Los hechos
tal represin se atribua a la familia de coincidentes en las versiones de H er
los Alcmenidas Plutarco identi doto y Tucdides son los siguientes:
fica con Megacles al arconte de ese Ciln, vencedor olmpico, intent esta
a o que tena su solar en el Atica blecer la tirana con la colaboracin
central, de modo que los hechos podran de unos cuantos partidarios atenien
alcanzar cierta coherencia en un even ses, y los Alcmenidas dieron muerte
tual contexto de predominio poltico a los golpistas, cuando ya se haban
de la zona central y de abierta hostili rendido sin enfrentamiento previo y
d ad de la nobleza de Eleusis. haban ab a n do nad o el lugar sagrado
Sin embargo, es bastante probable cuyo asilo invocaran, bajo promesa
que la evidencia contenida en las fuen pblica de que se respetaran sus vidas.
tes sobre el episodio de Ciln est muy De estos hechos parece despren
contam inada, tal y como sospechara derse que Ciln contaba con un sec
Lang. Puesto que el intento abort en tor de la aristocracia ateniense para
sus comienzos, la verdadera im por im plantar la tirana, y que, antes de
tancia de estos hechos fue la de provo conseguirlo, el grupo fue linchado por
car una descalificacin de la poderosa los dirigentes de un sector rival, el de
40 A k a l H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

los Alcmenidas. El grupo de Ciln del pueblo en el asunto, en los trmi


debera haber sido juzgado, segn da nos en que la presenta Tucdides: una
a entender Plutarco, y desterrado; en movilizacin general de ciudadanos
ningn caso ejecutado sobre la m a r que pone sitio a la Acrpolis, se cansa
cha. El hecho de que los Alcmenidas del asedio y otorga poderes extraordi
se extralimitaran hasta tal punto sugie narios a los arcontes para hacer lo que
re que los culpables tenan realmente crean conveniente. El trmino que
una fuerza, y que sus oponentes no los designa esos poderes ha sido conside
queran vivos. Parece ms verosmil rado como anacrnico, y la capacidad
que pertenecieran a la aristocracia del pueblo para otorgarlos tam bin lo
ateniense prepotente, que no a un sec parece. De nuevo da la sensacin de
tor local marginado; en este supuesto que se ha pretendido justificar la accin
se entendera mejor tam bin la tras de los Alcmenidas por recurso a una
cendencia que tuvo la m atanza, que supuesta autorizacin de la Ekklesia
fue utilizada con xito para conseguir para actuar como lo hicieron. En fin,
el destierro de los Alcmenidas en la historia del orculo, que presenta a
sucesivas ocasiones. La supuesta p a r Ciln como un hroe trgico conde
ticipacin de tropas megarenses en el nado por la divinidad a sucum bir a su
asalto de Ciln, recogida por Tucdi culpa acaba de com pletar este cuadro
des, no prueba de suyo que el movi tan artificioso. Es sintom tico que
miento fuera regionalista y, por otra Tucdides, que no suele prodigar pre
parte, este dato y el mismo m atrim o cisamente en sus Historias los elemen
nio de Ciln con la hija de Tegenes tos novelescos, haya concedido, sin
podran haber sido introducidos falaz embargo, tan amplio excursus a la
mente en la tradicin para hacer ms leyenda de Ciln.
odiosa la imagen de la vctima de N o es necesario sealar, en cual
los Alcmenidas. quier caso, que a partir del relato de
Es posible tambin que la represin Tucdides no se puede hacer ningn
se haya ejercido en el lugar sagrado, tipo de extrapolacin sobre los pode
pues de otro modo resulta difcil de res de los arcontes o de la Ekklesia en
creer que el estigma de la familia haya esa poca.
podido transmitirse a travs de las
generaciones. Tal vez los Alcm eni
das no quisieran dar tiempo a que las 2. Las primeras colonias
fuerzas de Ciln pudieran prestar un
apoyo eficaz a los insurrectos, de modo
atenienses del Helesponto
que cabe la posibilidad de que la tira Se calcula que fue hacia los aos
na hubiera podido im plantarse en 620-610 cuando Frinn, vencedor olm
Atenas en ese momento, de no h ab e r pico en el 636, condujo como oikists
se producido el crimen de los Alc (fundador) una expedicin ate
menidas. niense que estableci la colonia de
La identificacin de los ejecutores Sigeo. El lugar elegido, un punto cos
con los arcontes en bloque es inveros tero en la entrada del Helesponto,
mil, porque difcilmente podran haber estaba incluido en el rea colonizada
pertenecido todos ellos a la misma por Mitilene, la ciudad seera de la
familia, y es significativa asimismo la isla de Lesbos, que haba creado all a
vacilacin de la tradicin al presentar comienzos del s. VII los asentam ien
en una de sus versiones a los nukraroi tos de Sesto e Ilion, a uno y otro lado
como responsables. n am bos casos del estrecho. La hostilidad de los miti-
parece clara la intencin de atribuir a lenios hacia los Atenienses fue inm e
los poderes pblicos la matanza. Tam diata, aunque no pudo im pedir que se
poco resulta difana la participacin fundara una nueva colonia, Elaiunte,
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 41

EUXINO.
(MAR NEGRO).
Bsforo.
Selimbria. Bizancio.

Calcedn. BIT,NIS

TASOS. PROPONTIDE.
(MAR DE MARMARA).
PROCONESOS.
SAMOTRACIA PROCONESO.

Clcico.
IMBROS

LEMNOS. Helesponto^lainte
(Dardanelos). FRIGIOS.

TENEDOS.
TROADE.

.Metimna.
MAR EGEO.
MISIOS.
LESBOS. >Mitllene.

El rea de las primeras


colonias atenienses

justo enfrente de Sigeo, en la costa una posicin de ventaja en este sentido


europea del Helesponto. poda aumentarlos sensiblemente.
Los Megarenses h aban establecido A su vez, la cermica tica se haba
al menos desde comienzos de siglo iniciado ya por entonces en el estilo de
u n a pareja de colonias Bizancio y Figuras Negras y deba de estar empren
C alcedn en la boca del Bsforo, el diendo la conquista de mercados, que
estrecho que com unica la Propntide acab por lograr en el s. VI; la circula
con el Ponto Euxino. Ahora Sigeo y cin de esta cermica como envase del
Elaiunte repetan puntualm ente ese aceite era su mejor forma de prom o
modelo de asentamiento a la entrada cin. Es posible, en fin, que Atenas
del Helesponto. Es probable que el necesitara ya para su abastecimiento
mvil de las fundaciones haya sido no del trigo de la regin del M ar Negro,
tanto la necesidad de d ar salida a un que habra de constituir ms adelante
excedente de poblacin cuanto el inte la m ayor parte de la im portacin de
rs de establecer unos asentamientos grano en el Atica.
comerciales para favorecerlas posibi El enclave de las nuevas fundacio
lidades de exportacin. El nom bre de nes atenienses permita la com peten
la segunda colonia (ciudad del acei cia no slo con Mitilene sino tambin
te o mercado del aceite) sugiere que con Mgara, que quedaba obligada a
la m ayor parte de la actividad com er entenderse con Atenas para garanti
cial de la misma tena relacin con ese zar el paso de sus barcos por el Heles-
producto, procedente de los dominios ponto. Sin embargo, los Atenienses no
de la nobleza tica. La exportacin del parecen haber logrado sus propsitos:
aceite ateniense era muy antigua y p a la lucha con Mitilene prosigui des
rece haber constituido la va de enri pus de la muerte de Frinn, logrando
quecimiento de la aristocracia ya desde tal vez la evacuacin de las colonias,
la Edad Oscura, pero los rendimientos puesto que ms tarde Pisistrato y M il
d ependan de los factores de comer cades I tuvieron que restablecer la
cializacin, de modo que el contar con presencia ateniense en el lugar.
42 A k a l H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

V. Las leyes de D racn

Primer axon Los cdigos griegos


Incluso si alguien da m uerte a alguien sin
intencin de hacerlo (ser desterrado). Los Uno de los rasgos ms caractersticos
basileis pronunciarn el veredicto sobre el del M undo Griego en la Epoca Arcai
causante del ho m icid io (...) y los ephetai lo ca es la promulgacin de leyes escri
emitirn. (El perdn tendr que ser c o n c e tas. El Prximo Oriente haba conoci
dido, si existe) padre, herm ano o hijos, por do mucho antes cdigos legales, pero
todos ellos, o prevalecer el que se o p o n el fenmeno helnico es esencial
ga. (Y si no) existen tales parientes, ser
mente distinto. En el mbito altorien-
con ced ido por los dem s hasta el grado de
hijo de prim o y prim o, si tienen a bien c o n
tal la actividad legislativa constituye
cederlo todos, prevaleciendo el que se un acto de poder del rey, que, por pro
oponga. Y, si no existe ninguno de esos pia iniciativa y actuando en su condi
parientes, y el hom icida actu involuntaria cin de representante de la divinidad,
mente y los C incuenta y uno, los Efetas, establece el orden jurdico del estado.
estiman que actu involuntariamente, enton En Grecia el legislador es un sabio,
ces que lo adm itan en el territorio diez un hom bre de reconocido prestigio, a
m iem bros de su fratra, si quieren. Los C in quien la com unidad encomienda la
cuenta y uno elegirn a stos entre los
nobles. Y tam bin los que hayan com e tido
tarea de hacer leyes escritas, que en
hom icidio con anterioridad quedarn inclui
adelante se mantienen expuestas en un
dos en esta ley. Se har una pro cla m a en el lugar pblico p ara que todos p u e
gora contra el hom icida por sus parientes d an conocerlas. Lo sustancial aqu es
hasta el grado de hijo de prim o y prim o. el paso de un derecho no escrito a un
Podrn participar en la acusacin el prim o, derecho escrito, y eso significa mucho
los hijos de los prim os, el cuado, el suegro ms de lo que a primera vista podra
y los m iem bros de la fratra (...). Si alguien parecer.
mata a un ciu d a d a n o ateniense (...). Y,
si alguien mata a otro mientras intenta im p e
dir que se lleve por la fuerza e injustam ente Themis y dik
los juegos y de los ritos an fictinicos, ser
juzgado en las m ism as con dicion es que si El derecho primitivo griego estaba
mata a un ciu da dan o ateniense (...). Y, si articulado sobre dos conceptos, themis
alguien mata a otro mientras intenta im p ed ir y dik, ambos con un doble signifi
que se lleve por la fuerza e injustam ente cado c integrados en una concepcin
cosas de su propiedad, no habr c o m p e n coherente de la realidad jurdica, muy
sacin por la muerte de ese hom bre. anterior a las especulaciones filosfi
{Ley de Dracn sobre el hom icidio: IG I2. 115) cas sobre la justicia. La idea general
La form acin de la dem ocracia ateniense. I.
43
subyacente a tal concepcin es que las dos limitaciones importantes en rela
conductas h um anas deben ajustarse a cin con lo que m odernam ente se
unos principios sancionados por los considera como funcin esencial del
dioses. De una determinada accin derecho. En primer lugar, haca muy
h u m an a con relevancia jurdica se difcil que el individuo pudiera cono
dice que es themis o que no es the- cer las consecuencias jurdicas de sus
mis, lo que significa a un tiempo actos; en segundo lugar, dejaba un
est bien o no est bien, es lo margen muy amplio al elemento sub
establecido o no es lo establecido y jetivo en la actuacin del juez. En
es voluntad divina o no es volun la poca de los estados aristocrticos
tad divina. estas limitaciones resultaban muy gra
As, el trmino themis designa a la ves, porque los jueces eran los m iem
vez la conducta conforme a derecho y bros destacados de la nobleza, que
el principio a partir del cual se esta ejercan un poder om nm odo en sus
blece la conformidad. Dentro de esta respectivos grupos sociales depen
concepcin, las thmistes-principio, dientes. Ellos se haban hecho de algn
que constituyen de suyo la doctrina modo herederos de la investidura divi
jurdica, son de naturaleza divina y se na que fundam entaba la autoridad
transmiten por va de inspiracin a la del juez coincidiera o no con el
mente de los hombres investidos por rey en la etapa primitiva, y ejercan
la divinidad para juzgar a los dems. su funcin sin limitacin alguna y
Tides juicios adoptan la forma de un dejndose llevar por sus propios inte
dictamen, de una respuesta dada a reses. Son los hasileis devoradores
una consulta, que tiene un carcter de regalos que pronuncian senten
tanto ms vinculante cuanto que se cias torcidas en la Beocia del poeta
presupone que quien responde trans H es iodo.
mite el punto de vista de los dioses. No
es. por supuesto, casual la semejanza Hacia un derecho escrito
de este procedimiento con el de las
consultas oraculares. La etimologa La sociedad griega arcaica haba desa
de themis, un derivado de la raz verbal rrollado ya, sin embargo, un concepto
que significa establecer, confirma d cjusticia, al margen de la prctica del
plenam ente el valor del trmino. derecho, que impregna las obras lite
En cuanto a dik. est formado a rarias de toda la poca y que, en casos
partir de una raz cuyo significado es como el de Hcsodo, aparece como un
el de sealar, y, consecuentemente, trmino de referencia para fun dam en
designa el producto de la actuacin tar amargas quejas contra la actua
del juez, es decir la sentencia. C uando cin de los jueces. Al mismo tiempo, la
se considera que las dikai establecen evolucin de los estados en todos los
correctamente la adecuacin a las th rdenes haba creado parcelas nuevas
mistes de los casos juzgados, se dice que necesitaban de una configuracin
que son rectas, y. en el supuesto jurdica, imposible de establecer a par
contrario, se denom inan sentencias tir de las tradicionales thmistes. Final
torcidas. A la hora de dictar senten mente el desarrollo del estado aristo
cia. el juez no slo tiene in mente crtico en el sentido de promover la
las thmistes-princip 10 sino tambin las igualdad entre la nobleza en detri
dikai emitidas con anterioridad por mento de la autoridad de las cabezas
otros jueces, de modo que este ltimo de clan, estimul el desplazamiento
trmino, adems del significado de de la funcin judicial hacia los rga
sentencia, tiene el de precedente nos constitucionales, como muestra
legal. en Atenas la creacin de los arcontes
Este mecanismo adolece de suyo de tesmotetas y las atribuciones judicia-
44 A k a l H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

les del Arepago y de los dems arcon


tes. El carcter rotativo de estas magis
traturas individuales deba de hacer
muy difcil la aplicacin de un dere
cho confuso e inconcreto, de tradicin
oral, que se basaba en una experiencia
transmitida de padres a hijos?
Todos estos factores pudieron esti
m ular un proceso de transformacin
del derecho, en el sentido de reducir el
primitivo bagaje jurdico a la forma de
leyes, es decir de definiciones precisas
de supuestos de hecho que facilitaran
la resolucin de los casos concretos. Y
en este punto merece quiz una consi
deracin especial la afirmacin de
Aristteles (Athenaion Politeia 3.4) de
que los arcontes tesmotetas h aban
sido creados para que poniendo por
escrito las leyes, pudieran garantizar
su cumplimiento en los juicios de las
cuestiones dudosas. Tenemos razo
nes para sospechar que este proceso
fuera pau latino y que slo en un
momento dado se emprendiera la tarea
puntual de hacer unas leyes escritas,
que comportaba la incorporacin de
una serie de innovaciones y nuevas
creaciones y que es la que corres
ponde a los legisladores histricamen
te conocidos.

Thesms y nomos
El trm ino que designa en griego
com nm ente a la ley es nomos, pero
parece que hasta la poca clsica no
alcanz su significado jurdico. Sin
embargo, tam bin significa ley thes
ms, que mantuvo su carcter de sin
nimo respecto de nomos durante el
s. IV, aunque haba una tendencia a
emplearlo cuando se buscaba d ar un
efecto de solem nidad o sacralidad.
Thesms aparece una sola vez en los
Poemas Homcos (Odisea 23.296) apli
cado a un rito nupcial, pero ya tiene
indiscutiblemente un sentido jurdico
en la denom inacin de los arcontes
thesmothetai. Otra razn para sospe
El Kouros de Sunion char que thesms es el trmino utili
(Fines de siglo VII a.C.) zado para la ley cuando sta se conceba
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 45
como una forma esttica del derecho, chos y deberes desde un punto de vista
es decir en la etapa que nos ocupa, y de justicia distributiva y de organiza
que, en cambio, nomos corresponde a cin armoniosa de la comunidad. La
un concepto ms dinmico y funcio nocin de permanencia, que no est
nal de las leyes coincidente con la ausente de nomos, queda, sin em b ar
etapa democrtica plena, es, segiin go, subordinada a la concepcin del
apunta Jones, que, cuando se aprecia derecho como un sistema dinmico
alguna diferencia en el uso conjunto de regulacin de las relaciones entre
de am bos trminos, thesms parece ser persona y persona con respecto a las
aplicado a lo que est establecido, cosas que tienen un valor.
tanto si lo ha sido unilateralmente La idea de que con anterioridad a
desde arriba como si consensual- los dos momentos histricos en que
mente, y tanto si se concibe como un los Atenienses ubicaban a sus legis
sistema, a partir del cual se deducen ladores, y en c o n s o n a n c ia con la
otras normas, como si es un precepto asumpcin por parte del estado de
aislado; en cambio, nomos tiene ms el competencias judiciales nuevas, ya
carcter de una delimitacin de dere haban empezado a producirse thes-
moi leyes, y de que por esa va ya
haba com enzado a integrarse bajo
esta forma el primitivo conjunto th-
mistes-dikai permite comprender mejor
algunos de los problemas peculiares
que plantean las figuras de los legisla
dores atenienses, especialmente la de
Dracn.

Pequeo caballito de
bronce
Museo Nacional de Atenas
46 A k a ! H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

Historicidad de Dracn ellas la autora de Dracn. Sin em b ar


go, el examen del documento epigr
Segn una tradicin ateniense, en un fico al que nos referimos ha permitido
ao que se puede identificar como el establecer a Stroud que esas leyes se
621 a.C. Dracn haba escrito sus Leyes, conservaron al margen de las elabora
y muy poco despus, en el 594 a.C., das por Soln y que estaban copiadas
Soln haba sido elegido arconte y y expuestas al pblico en la misma
rbitro de las disputas existentes y las forma que las de Soln, pero por
haba vuelto a escribir de nuevo todas, separado.
excepto las relativas al homicidio, que
se mantuvieron tal y como las confec Los xones
cionara Dracn.
El hecho de la duplicidad de legisla El soporte del texto lo constituan unos
dores es en s mismo chocante y carece bloques prismticos triangulares o cua
de paralelos en el M undo Griego, pero d r a n g la r e s , hechos de madera y gira
todava resulta ms sorprendente que torios, denom inados xones, en cuyas
se conocieran tantos detalles sobre la caras figuraba en colum na la legisla
actividad y la personalidad de Soln, cin. El epgrafe del 409 a.C. recoge
cuya figura responde al tipo de los la mencin Primer axon, a la que
legisladores griegos arcaicos, y, en siguen las disposiciones sobre el hom i
cambio, sobre Dracn, que habra cidio involuntario y probablem ente
sido prcticamente su contem por tambin sobre el justificado, y co n
neo, slo recordaran el nom bre y la cluye, tal y como lo tenemos, con la
fecha de su actuacin. Este silencio de mencin Segundo axon, que presu
las fuentes llev en su da a Belloch a miblemente introduca las disposicio
negar incluso la historicidad de tal nes sobre el homicidio voluntario, de
personaje. las que slo se conservan dos lneas
Sin embargo, las Leyes de Dracn ilegibles. Que este Primer axon no
aparecen frecuentemente citadas como puede ser el de las Leyes de Soln se
tales por los oradores forenses clsi deduce de la informacin de Plutarco,
cos, y hoy tenemos la fortuna de con en el sentido de que el Primer axon
tar con una estela donde los Atenien soloniano contena prohibiciones y
ses recopiaron en el ao 409 a.C. esas multas contra los exportadores, as
leyes; ha llegado hasta nosotros incom como de la contenida en el Lxico Har-
pleta y bastante deteriorada, pero con pocrtico, que atribuye al mismo axon
serva una buena parte del texto legal, una ley sobre distribucin de trigo
precedido por el decreto que orde entre viudas y hurfanos. De suyo, la
naba la copia. Este feliz hallazgo ha mezcla de materias tan dismiles, que
suscitado no pocos problemas, pero correspondan adems a jurisdiccio
ha venido a aportar tambin a la legis nes distintas el arconte epnimo
lacin draconiana una consistencia para las de Soln y el basileus para las
histrica que no tena a partir de la del homicidio resulta poco creble,
tradicin indirecta de sus fragmentos. sobre todo porque, una vez que sabe
Como quiera que las Leyes de Soln mos que las Leyes de Dracn se encon
slo se conocen a travs de menciones traban por lo menos en dos xones,
contenidas en otras fuentes, de tal habra que pensar que las solonianas
manera que ignoramos la estructura del Primer axon estaban separadas del
del cdigo, cabra pensar que las Leyes resto de las Leyes de Soln. No hay
de Dracn haban sido incorporadas explicacin posible para esa organi
de un modo u otro, y tal vez remodela- zacin del texto, y, a mayor a b u n d a
das, por Soln a su propio texto legal, miento, sabemos que los xones de
por ms que se hubiera m antenido en Soln estaban organizados en series, y
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 47

sus leyes, numeradas, cosa que no se los tesoreros haban de elegirse entre
aprecia en la inscripcin draconiana. los que tuvieran una hacienda no infe
Partiendo de esta evidencia, deduce rior a diez minas, mientras que los
Stroud que las Leyes de Dracn se estrategos y los jefes de la caballera
encontraban en cixones diferentes de necesitaban tener cien minas; y se
las de Soln y que conservaban el creaba un Consejo de cuatrocientos
texto tal y como se haba establecido miembros, designados por sorteo.
en su momento. Por otra parte, el Una serie de razones fundam entan
hecho de que la inscripcin del 409 la conviccin de que Aristteles ha
recoja una clusula retroactiva de la incorporado a su obra una tradicin
ley de D rac n, que haba perdido esprea, surgida sin duda en los medios
naturalmente toda validez unos aos polticos del s. IV a.C. que hacan la
despus de su promulgacin, indica oposicin a la democracia radical en
asimismo que se conservaba el texto su fase decadente; se tratara de esta
original. blecer un precedente tradicional para
No cabe, por tanto, duda razonable u na alternativa constitucional de cor
sobre la existencia de una legislacin te oligrquico. El propio Aristteles
escrita anterior a la elaborada por desautoriza las afirmaciones de \t\ Athe
Soln, ni tampoco sobre el hecho de naion Politeia sobre la obra poltica de
que el texto contenido en la inscrip Dracn cuando en un pasaje de la
cin del 409 corresponde a esa legisla Poltica (1274b) dice que las Leyes de
cin. El verdadero problema est en Dracn fueron aadidas a la constitu
saber si, en verdad, un legislador lla cin existente y que no hay en ellas
mado Dracn haba hecho una tarca nada peculiar, que sea digno de recuer
similar a la de Soln, como crean los do, excepto la dureza de las sanciones.
Antiguos, o bien se le debe atribuir tan Ya se ha apuntado la dificultad de
slo el tratamiento del homicidio y del adm itir dos reformas constitucionales
derecho criminal en general; o, inclu profundas en un intervalo de tiempo
so, si detrs de la figura de Dracn tan reducido, como sera el caso de las
hay que ver un proceso diacrnico de de Dracn y Soln. Es muy difcil
legislacin annima. de creer, por otra parte, que en un
No podemos entrar aqu en detalles m omento de prepotencia de la aristo
sobre la problemtica suscitada por cracia, como era el de D racn, se
Dracn y su obra, pero s queremos hubiera podido otorgar plenitud de
referirnos a algunos puntos de espe derechos polticos a la casi totalidad
cial inters. de los ciudadanos; y. si eso se pudo
hacer, todava se explica menos que
poco despus Soln haya establecido
La llamada constitucin un a constitucin que resultara invo-
de Dracn lucionista, en algunos aspectos.
Tampoco es verosmil que en el
En primer lugar, hay que adelantar s. VII se pudiera calcular un patrim o
que la actitud de los historiadores nio en moneda, y, en efecto, las clases
modernos es un nim e a la hora de de la constitucin soloniana aparecen
rechazar la actividad de Dracn en el definidas de otro modo; a las propias
campo del derecho constitucional, que Leyes de Dracn se atribuye, por otra
le atribuye la Athenaion Politeia (4.2-3). parte, en las fuentes una estimacin de
Segn este texto, D racn haba elabo las multas en unidades-buey. En fin,
rado un a politeia, en la que se otorgaba la puntualizacin relativa a los estra
la plena ciudadana a todos los que tegos y jefes de caballera bastara de
podan costearse su propio a rm a suyo para cuestionar muy seriamente
mento; se estableca que los arcontes y la autenticidad de la constitucin de
48 A k a ! H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

< )

Axones ^

Axones

Dracn. La strategia desarrolla su de estos tribunales indican que el dere


importancia mucho despus, y no cabe cho criminal ateniense tena un m ar
pensar que en una poca en que la del cado carcter conservador y tradicio
arconte polemarco era u na magistra nal, es de suponer que debido a las
tura todava en pleno vigor, el estra implicaciones religiosas inherentes al
tego fuera una figura tan destacada mismo.
como para ser elegido entre quien Una de sus peculiaridades era que
tena un patrimonio diez veces supe la accin legal contra el homicida slo
rior al de los potenciales arcontes. poda ser emprendida por la familia
As, pues, la obra de Dracn, cual de la vctima, lo que constitua una
quiera que haya sido, no tuvo una pervivencia de la consideracin pri
dimensin constitucional y probable mitiva del homicidio como u n dao
mente qued limitada a la esfera del inflingido a un grupo familiar; esta
derecho criminal, que es donde se restriccin permita de suyo dejar impu
encuentra bien documentada. ne a u n criminal, que, en el mom ento
en que ya exista una com unidad pol
tica, se poda considerar como un peli
Tratamiento gro pblico. El estado ateniense solucio
del homicidio n parcialmente el problema creando
u n tipo de accin legal que poda ser
Si, en efecto, las Leyes de Dracn eran iniciada por cualquiera la graphe
conocidas en la Epoca Clsica en su phonou y que era juzgada por u n tri
forma genuina, podemos considerar bunal ordinario. Pero, por lo dems,
como fidedignas las citas sobre las segua existiendo y utilizndose todo
mismas que se contienen en los ora el conjunto atribuible a Dracn, en el
dores del s. IV, as como las de los lexi que se aprecian races m ucho ms
cgrafos; Una fuente adicional de gran antiguas. As, por ejemplo u n tribu
importancia, aunque sin duda con nal, que se reuna en el Pritaneo, for
tiene alguna innovacin posterior a m ado por los Phylobasileis los reyes
Dracn, es, esta vez s, la Athenaion de las primitivas tribus ticas, que s
Politeia (57.3-4), donde se relacionan y lo conservaban funciones religiosas
detallan los distintos tribunales que y el arconte basileus, juzgaba (y sta es
decidan sobre los casos criminales. la palabra que utilizan las fuentes) al
La peculiaridad y los rasgos arcaicos hom icida annim o y a los animales u
La form acin de la dem ocracia ateniense. I. 49

o b je to s q u e h u b i e r a n c a u s a d o la exilio perpetuo, con confiscacin de


muerte de alguien, arrojando a estos bienes, pudiendo el acusado elegir
ltimos fuera de las fronteras del Ati voluntariamente la segunda alterna
ca. Este juicio ritual no es sino una tiva antes de que el tribunal emitiera
reliquia de un tiempo en que el hom i su veredicto. C om o la inscripcin del
cidio no era considerado como una 409 a.C. no conserva el texto corres
conducta delictiva sino como un he pondiente al homicidio intencionado
cho de impiedad, que contam inaba al y tampoco se m enciona al Arepago
agente, cuya presencia en la co m u ni en la tradicin indirecta relativa al
dad se consideraba, a su vez, conta mismo, no sabemos de cierto si este
m inante y funesta. tribunal haba asumido tales funcio
Los otros cuatro tribunales en que nes antes de Dracn.
se juzgaban acusaciones de hom ici
dio estaban tam bin presididos por el
arconte basilus, que era, segn se ha Los tribunales
dicho, u na magistratura de com peten de los Efetas
cias exclusivamente religiosas. El arcon
te heredero del antiguo rey haba per Los restantes homicidios, salvo los
dido todas las atribuciones judiciales, adjudicados a los Phylobasilis, tenan
excepto sa, la de los delitos crim ina como jueces a los Efetas, sobre los que
les. Ante l deban presentarse las acu ignoramos casi todo. Parece que eran
saciones de homicidio y l realizaba la cincuenta y uno y que en el estado
instruccin del proceso (prodikasa), aristocrtico se elegan entre los nobles
remitindola posteriormente al tribu y luego, en la democracia, por sorteo.
nal que le correspondiera. Ahora bien, los Efetas podan consti
Los casos de homicidio intencio tuir tres tribunales diferentes. C uando
nado, heridas cometidas deliberada juzgaban el homicidio involuntario,
mente o muertes ocasionadas tam tanto si era perpetrado personalmente
bin deliberadamente por medio del como si a travs de un tercero, o cual
fuego o de un veneno los juzgaba el quier tipo de homicidio en la persona
Arepago. El castigo era la muerte o el de un esclavo, un meteco o un extran-

Cuadriga arcaica
(Hacia 570 a.C.)
Atenas, Museo de la Acrpolis
50 A k a l H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

jcro, se reunan en el Paladio, a la resultado de un proceso diacrnico en


entrada del templo de Palas Atenea y el que la figura de Dracn podra
Zeus. El castigo del convicto era el exi constituir tan slo un hito. As, Rus-
lio temporal, sin confiscacin de bie chenbusch, reinterpretando algunos
nes; no sabemos si estaba establecido puntos de evidencia significativos, pro
un perodo fijo, si ello dependa del pone considerar que Dracn cre el
criterio del tribunal, o si quedaba a la tribunal de los Efetas, a fin de que
merced de los acusadores, que, en stos decidieran si un homicidio haba
todo caso, podan otorgar su perdn, sido voluntario o involuntario; en el
si lo tenan a bien. La muerte de un caso primero, los parientes de la vc
meteco tena la misma consideracin, tima seguiran teniendo la posibilidad
pero la de un extranjero o un esclavo de aplicar la ley del talln sobre el
no mereca el exilio sino una multa o homicida o de acordar una co m p en
com pensacin pecuniaria. Los casos sacin, pero en el segundo deberan
de homicidio justificado entendien permitir que el culpable partiera en
do por tal el que resultaba por acci exilio. La compensacin pecuniaria
dente de un empleo justificado de la de carcter privado habra sido ta m
violencia o el veneno, como en las bin posible en este caso, por cuanto
competiciones atlticas, en la guerra, que la ley permita a los parientes
por confusin con un enemigo, o en el otorgar su perdn al homicida. As, el
ejercicio de la medicina eran juzga estado habra impuesto su com peten
dos por los Efetas a las puertas del cia en los delitos de sangre, aunque
Delfinio, el templo de Apolo y Diana. slo fuera de un modo parcial, y, por
El tribunal decida si el homicidio era otra parte, se habra introducido una
en verdad justificado, en cuyo caso el innovacin muy importante desde el
inculpado quedaba libre de toda res punto de vista de la historia de las ins
ponsabilidad. Finalmente, los Efetas tituciones, consistente en la valora
se reunan en el Freato, a la orilla del cin de la intencionalidad del h o m i
m ar cuando se trataba de juzgar a un cida. El tratamiento por el estado del
convicto de homicidio que durante su homicidio voluntario habra tenido
subsiguiente exilio hubiera dado muer lugar en un momento posterior.
te a un ciudadano ateniense. El acu Esta hiptesis, que no pasa de tal, en
sado asista al juicio en una barca, que la medida en que depende de unos
ni siquiera poda anclar en la costa presupuestos controvertidos (Stroud
para no quebrantar el exilio. Induda defiende, tambin coherentemente, la
blemente estos casos seran excepcio autora de Dracn con respecto a
nales, y de hecho no tenemos eviden la legislacin del homicidio intencio
cia alguna que nos informe sobre si nado), tiene algunos puntos dbiles.
los Efetas podan por s mismos con Cabe dudar, por ejemplo, de que el
denar a muerte. estado no hubiera asumido con ante
rioridad la competencia sobre el hom i
cidio, y m ucho ms de que en el
Interpretaciones momento en que se decidi legislar
modernas sobre sobre tal materia se hubiera dejado
sin resolver el problema de la ven
las leyes de Dracn detta, y, por otra parte, se hubiera
Esta distribucin de los supuestos cri mantenido el homicidio voluntario,
minales ha sido considerada como que es a todas luces el ms grave,
incoherente por algunos historiadores abierto a una compensacin pecunia
modernos, que suponen que la legisla ria. Adems, las Leyes de Dracn eran
cin criminal ateniense no pudo ser la proverbiales por la dureza de sus cas
obra de una nica persona sino el tigos, con la que cabe identificar sobre
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todo las penas asignadas al homicida de que el Arepago era el tribunal de
voluntario el destierro perpetuo o la homicidios en el perodo monrquico,
muerte crucl e infamante por el tym- y, por otra parte, no deja de tener su
panon, penas que, segn esta teora buena dosis de lgica. Es una cons
habran sido establecidas despus de tante del M undo Griego el hecho de
Dracn. que, cuando se impone a la estructura
Esta ltima objecin vale tambin prim aria de naturaleza familiar la
contra la tesis de Busolt, motivada superestructura poltica de los esta
sustancialmente por el hecho de que dos, el individuo asume una nueva
el texto de Dracn de la inscripcin condicin, la de ciudadano, que se
del 409 a.C". comienza con un kai sum a a la de miembro del grupo fami
(y), que parece presuponer la exis liar. Si la solidaridad de la familia era
tencia de prrafos anteriores. Busolt necesaria para la supervivencia del
pens que Dracn haba legislado grupo en la situacin anterior, ahora
sobre el homicidio voluntario y sobre la solidaridad de los ciudadanos es
el involuntario, pero que Soln no necesaria para la supervivencia de la
haba incorporado a sus propias leyes com unidad poltica. El posible co n
la primera parte, que habra sido sus flicto entre am bas solidaridades debe
tituida por su propia legislacin al res ser resuelto por el estado a favor de
pecto; al no ser de Dracn esta parte, esta ltima, lo que im plica que el
no habra sido copiada en la inscrip homicidio entre ciudadanos debe ser
cin del 409. La constatacin de que considerado desde el punto de vista de
las Leyes de Dracn figuraban en xo la com unidad y juzgado por ella, arre
nes distintos de las de Soln deja sin batando esa jurisdiccin a los grupos
base esta explicacin, ya que uno sigue familiares. El tradicional sistema de la
preguntndose por qu se mantuvo el venganza privada reafirmaba la o po
kai inicial en la copia llevada a sicin y la distancia entre esos grupos,
cabo en tiempos de Soln. Sin olvidar, operando en contra de la integracin
adems, que los Atenienses atribuan de los individuos en la com unidad
a Dracn sus leyes sobre el homicidio, poltica, de m odo que es muy prob a
en general lo que sugiere, en buena ble que el Arepago haya asumido
lgica que estas leyes eran, cuando desde los comienzos mismos del esta
menos, anteriores a Soln. do aristocrtico la jurisdiccin del
En lneas generales, la interpreta homicidio de los ciudadanos, m ante
cin que nos parece ms verosmil es niendo tan slo como pervivenda de
la de Hignett. El Arepago habra ju z la situacin anterior el hecho de que
gado lodos los casos de homicidio en fuera la familia de la vctima quien
el estado aristocrtico, lo mismo que iniciara la acusacin, lo que, a su vez,
la Gerousa espartana tena la jurisdic significa que las familias no podan
cin criminal. Luego, se habran crea resolver los casos por s mismas sino
do los Efetas en un mom ento dado, que tenan la obligacin de llevarlos
que el autor sita antes de Dracn, ante las autoridades del estado.
porque entiende que el texto de la ins
cripcin del 409 presupone su exis
tencia y observa que no se m encionan Consideraciones finales
en l los distintos tribunales; los Efe- Es probable que en una primera etapa
tas tendran como finalidad descargar se haya m antenido la indiferencia-
de trabajo al Arepago, juzgando los cin entre el homicidio voluntario, el
homicidios menos graves. Esta teora involuntario y el justificado, ya que
resulta conciliable con la tradicin sa era la concepcin primitiva del
ateniense de los Atidgrafos recogida crimen, segn indican multitud de
por Esquilo en la Oresta, en el sentido leyendas, as como los rituales de puri
52 H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

Teseo dando muerte


al Minotauro

ficacin. Sin embargo, tambin es templo de Palas Atenea, la diosa tute


posible que el tratamiento diferen lar de la ciudad, y de Zeus, la divini
ciado de esos supuestos fuera anterior dad representativa de la justicia, lo
a la obra de Dracn. que de alguna m anera implicara la
El tribunal de los cincuenta y un sancin divina de la intervencin del
Efetas debe de haber sido creado, en estado en los homicidios, que es el
efecto, para el homicidio, y quiz el pensamiento subyacente a la Oresta.
hecho de que el Arepago ostentara la En cuanto a la eleccin del Delfinio
jurisdiccin sobre el voluntario se deba para los casos de homicidio justifi
a que la imposicin de un castigo tan cado, podra deberse precisamente a
grave como era la muerte se conside que esos crmenes slo tenan la co n
rara que corresponda a la mxima sideracin de tales en el aspecto reli
autoridad del estado. De ser as, no gioso de la contaminacin del ho m i
andara tal vez descaminada la inter cida: a diferencia de los otros dos
pretacin de Gilbert, que, intentando supuestos, ste presupona la inocen
conciliar la tradicin que atribua al cia y la dignidad del convicto; tal vez
Arepago la primitiva jurisdiccin por eso no se le hiciera acudir al mis
sobre el homicidio y la afirmacin de mo lugar que a los otros homicidas. La
Plutarco de que las Leyes de Dracn reunin en el Freato estaba justifi
no m encionaban a ese Consejo sino cada, por otra parte, por las condicio
que siempre juzgaban los Efetas los nes mismas del juicio.
homicidios, supuso que Dracn haba En fin, el tribunal de los Phylobasi-
hecho pasar tal jurisdiccin del Are lis debe de ser una pervivenda, la
pago a los Efetas y que luego Soln nica que se mantuvo, de la primitiva
haba devuelto al Arepago la del jurisdiccin criminal de los grupos
homicidio voluntario. familiares; su presidencia por el arcon
No estamos en condiciones de expli te basilus implicaba de suyo una inte
car por qu los Efetas se reunan en el gracin en las instituciones del estado.
Paladio o en el Delfinio, segn los A partir de todas las consideracio
casos, pero este detalle, es en cierto nes que preceden, la figura de Dracn,
modo secundario, dado que el tribu aunque todava inmersa en un a pro
nal era siempre el mismo. Tal vez el blemtica imposible de resolver, adop
Paladio fuera elegido como sede de los ta u na imagen ms consonante con
Efetas primeramente porque era el nuestro conocimiento del marco his-
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trico en que se integra. No se tratara leyes, que tuvieron una singular pervi
de un legislador de la talla de Soln v e n d a en la Atenas democrtica, la
de Atenas, de Licurgo de Esparta, de vieja tradicin del derecho criminal
Zaleuco de Locros o de C aro n d a s con la labor desarrollada por el estado
de Catania. Su labor habra sido ms en este campo y con sus propias apor
modesta, circunscrita tan slo al m bi taciones. No resultara difcil de enten
to del derecho criminal. Tal vez no der que los Atenienses, que tan poco
fuera sino uno de los tesmotetas, como conocan de las primitivas etapas de
se ha sugerido, a quien correspondi su historia hayan atribuido a Dracn
la tarea de integrar en un conjunto de todo el contenido de sus Leyes.

Anfora tica
(Mitad del siglo VI a.C.)
Museo del Louvre
54 A k a l H is to ria d e l M u n d o A n tig u o

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