Está en la página 1de 5

El tranva elctrico

El transporte pblico de Lima se fue modernizando aceleradamente a inicios


del siglo XX. Entre 1902 y 1906 el tranva de Lima (que se haba inaugurado
en 1878 con traccin animal) inici su conversin a la traccin elctrica y
fueron construidas dos nuevas lneas de tranva elctrico interurbano
(ferrocarril elctrico como lo llamaban popularmente): la
de Lima a Chorrillos, y la de Lima al Callao.

El Tranva elctrico interurbano Lima Chorrillos, inaugurado por El


presidente Manuel Candamo el 17 de febrero de 1904, para esa oportunidad
la Empresa Elctrica de Santa Rosa habilit una planta trmica exclusiva en
Limatambo, fue el primer tranva elctrico del Per, su construccin fue
iniciada en 1903 y culminada en 1904. Inicialmente slo llegaba hasta
Barranco, habindose, el 3 de marzo de 1904, el servicio extendido
hasta Chorrillos. En 1906 la empresa del Tranva
elctrico Lima Chorrillos tena un total de 26 kilmetros de vas frreas.

En esta lnea, a tres das de su inauguracin, ocurri el primer accidente


tranviario del Per, del cual informaba el diario "El Comercio" de Lima, en su
edicin del domingo 21 de febrero de 1904, con profusin de detalles:

Poco ms o menos a las 10 de la noche de ayer tuvo lugar el primer accidente del tranva
elctrico de Lima a Chorrillos.

Felizmente, por esta vez, no hay que considerar desgracias de consideracin; pero de todas
maneras, lo que ha ocurrido anoche debe ser para la novsima empresa enseanza provechosa
para lo porvenir, pues de haberse tomado, desde el da de la inauguracin, las medidas precautorias
que esta clase de lneas exigen, el accidente no hubiera ocurrido. Se nos haba dicho, en efecto,
que a pequeos trechos en la va existan telfonos destinados a comunicar a todas las estaciones
cualquiera interrupcin que tuviera lugar en l trfico; y si la existencia de esos telfonos fuera una
realidad, el choque de anoche se hubiera evitado, noticiando a la oficina central de Miraflores lo
acaecido al carro origen del accidente.

No falto, como es de suponerse, un incidente cmico: uno de los pasajeros de 2 da, Neptal
Martnez, indignado por el choque y atribuyendo su realizacin a torpeza del motorista, arremeti
contra este, propinndole algunos sonoros cachetes que el atontado mecnico no acert a
contestar. Intervinieron los otros pasajeros, y la cosa no pas a mayores. (SIC).
Diario El Comercio- Domingo 21 de febrero de 1904. Reproducido en: El siglo XX en el Per
a travs de El Comercio - tomo I - 1901-1910 - Lima Per 1991 - Ediciones El Comercio.

En marzo de 1904 la Compaa del Ferrocarril Urbano de Lima se fusion


con la Empresa Elctrica de Santa Rosa, preparndose de esta manera el
camino para la llegada de los tranvas elctricos, ese mismo ao la Empresa
Elctrica de Santa Rosa obtena la concesin para la instalacin de una lnea
de tranvas elctricos interurbanos de Lima al Callao el cual fue inaugurado
el 27 de julio de 1904, cinco meses despus de la inauguracin del Tranva
Elctrico interurbano de Lima a Chorrillos.
En 1904 la Compaa del Ferrocarril Urbano de Lima (FCUL) suscribi un
contrato con el Municipio de Lima para electrificar el tranva urbano
mediante el sistema trolley y, al igual que en los trabajos de la construccin
de los tranvas de sangre, la direccin tcnica de los trabajos de
electrificacin de los tranvas, estuvo, tambin, a cargo del ingeniero Manuel
T. Marca. La primera lnea de tranvas urbanos de traccin elctrica
(Descalzos - Exposicin) fue puesta en servicio el 1 de junio de 1906, en ese
ao la Compaa del Ferrocarril Urbano de Lima tena un total de 26
kilmetros de vas frreas y las otras lneas de tranvas urbanos fueron
electrificadas sucesivamente.
El 1 de agosto de 1906, la Empresa Elctrica de Santa Rosa logr fusionar
en torno a ella a la Compaa del Ferrocarril Urbano de Lima, a la Compaa
del Ferrocarril Elctrico Lima -Callao y a la Compaa del Tranva Elctrico
Lima -Chorrillos, formando de esta manera la histrica y tradicional
Empresas Elctricas Asociadas, la que dedic su atencin en dos ramos: uno
para el servicio de fuerza y luz y otro para el servicio tranviario.
El tranva, en aquella poca, era smbolo de elegancia y modernidad y su
mejor poca estuvo en las primeras dcadas del siglo XX.

Tranva elctrico circulando por el Jirn de la Unin (calle Mercaderes) de la


ciudad de Lima, Per. Fotografa de la dcada de 1910.
Vista del antiguo Palacio de Gobierno del Per en 1932. Pueden verse dos
tranvas elctricos italianos Breda de las dos lneas urbanas que unan el
Rimac con el Parque de la Exposicin de Lima.

En 1918 la extensin total de la red de tranvas urbanos de traccin


elctrica era de 39 kilmetros. Los tranvas fueron, en su poca, soluciones
modernas para el problema del transporte ya que permitan un traslado
masivo (los primeros tranvas transportaban 50 pasajeros, cantidad que
luego se incrementara a 150). Las Empresas Elctricas Asociadas contaban
con un gran nmero de unidades (en la dcada del 20 del siglo XX
circulaban 240 tranvas), que eran rpidas (se desplazaban con una
velocidad de hasta 40 kilmetros por hora).
A lo largo de las dcadas de 1910 y 1920 del siglo XX el servicio de tranvas
elctricos se constituy en cuatro lneas: la urbana de Lima y las
interurbanas del Callao, Chorrillos y Magdalena. En 1923 el conjunto de
estas lneas haca un total de 166 km.
El plan de expansin aprobado en 1922 consideraba la reforma del servicio
tranviario, se construyeron nuevos tramos y se renovaron los otros tramos
adems del parque tranviario. Una innovacin en aquellos aos fue el
tendido de rieles y durmientes sobre un material llamado balasto, que era
de piedra chancada elaborada en una planta construida especialmente por
la empresa.
Sin embargo, y a pesar de esas mejoras, desde 1925 la operacin de los
tranvas se vio seriamente afectada por la competencia de los nuevos
autobuses introducidos. Un hecho que afect el servicio tranviario fue la
suspensin del servicio elctrico durante varios das seguidos, en el verano
de 1925, a causa de las inundaciones y huaicos que inutilizaron
temporalmente las centrales elctricas de Chosica y Yanacota. Durante los
das de suspensin del suministro elctrico los tranvas dejaron de circular
ocasionando la aparicin del, todava incipiente, servicio pblico de
autobuses que empez a satisfacer la demanda de transporte que no pudo
ser satisfecha por los tranvas. Pero lo cierto era que el servicio tranviario
tena una estructura de costos diferente y desventajosa respecto a la de los
autobuses evidencindose de esta manera una competencia desigual ya
que los tranvas deban pagar, adems del mantenimiento de sus vagones,
por sus talleres e instalaciones as como por la conservacin de sus rieles,
mientras que los autobuses utilizaban, sin pago alguno al Estado, las vas,
que eran mantenidas con dinero del tesoro pblico, y solamente pagaban
sus reparaciones las cuales eran hechas en talleres particulares o en la va
pblica. Los autobuses aumentaron en nmero y cada da le causaban al
tranva una disminucin, en cantidades significativas, de su nmero de
usuarios.
Como consecuencia de esta competencia desigual las operaciones de los
tranvas, desde fines de la dcada de 1920 del siglo XX, comenzaron a ser
deficitarias con la consiguiente disminucin de su cantidad de usuarios.
Ante esta situacin la empresa debi rebajar sus tarifas, gracias a lo cual
en 1933 el nmero de pasajeros se increment a casi 27 000 000. Sin
embargo, esa recuperacin fue insuficiente para el logro de un supervit en
el ejercicio econmico tranviario.
Adems el mal estado de algunos coches producan accidentes y el subsidio
de energa para los tranvas significaba un costo oneroso para la empresa.
Por ese motivo, para solucionar la problemtica presentada, en 1934 la
empresa decidi transferir las lneas de tranvas y dedicarse exclusivamente
a la generacin y distribucin de energa elctrica. La operacin de
transferencia de los tranvas fue aprobada en la junta extraordinaria del 28
de abril de 1934. El nombre en ingls de las Empresas Elctricas Asociadas,
que era Lima Light, Power & Tramway Co., pas a ser Lima Light & Power
Co..
De esta manera nace la Compaa Nacional de Tranvas S.A. (CNT), cuya
filosofa de servicio era: Atencin y esmero. Seguridad, comodidad,
Limpieza. Ms econmico, ms rpido, ms tranquilo, y que, desde el 28 de
abril de 1934, se hizo cargo de los coches, de las lneas, de las
servidumbres, del personal, de los talleres, de los activos y de los pasivos,
habindose mantenido activa durante tres dcadas.
La CNT contaba, en Lima, con las siguientes lneas:
Urbanas:

Lnea N 1 Descalzos Paseo de la Repblica

Lnea N 2 Francisco Pizarro - Paseo de la Repblica

Lnea N 3 Cinco Esquinas Plaza 2 de Mayo


Interurbanas:

Lima - San Miguel

Lima - Chorrillos

Lima - Callao
En el Puerto del Callao la CNT contaba con el urbanito La Punta - Callao -
Chucuito.
Para su desplazamiento los tranvas de Lima contaban con 100,000 metros
de rieles.
Las tarifas del servicio tranviario consideraban el pasaje obrero, el pasaje de
ida y vuelta, los pasajes de conexiones con otras lneas, adems del pasaje
escolar.
Con el paso de las dcadas el tranva se populariz y devino en el medio de
transporte masivo por excelencia, pues era el ms barato. Con su
popularizacin aparecieron los gorreros, que eran aquellos que suban al
vagn en marcha y viajaban colgados.
Durante el verano se utilizaban los tranvas acoplados (2 vagones unidos)
para las rutas que conducan hasta las playas de Agua dulce y La Punta,
La migracin del campo a la ciudad, que ocurri en Lima durante la dcada
de 1940 del siglo XX, origina no solo que la poblacin de la capital peruana
se triplique sino que, obviamente, el servicio tranviario incremente su
cantidad de usuarios, los tranvas acoplados a Chorrillos estaban con su
capacidad al mximo, los tranvas urbanitos recogan escolares a ms y
mejor y los motoristas aguzaban la vista ante la presencia de nuevos
gorreros.

También podría gustarte