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Sida

Qu es el VIH?
El VIH es el causante del SIDA. El virus afecta el sistema inmunitario de tal
manera que la persona se vuelve ms propensa a enfermarse. El VIH se propaga
en las relaciones sexuales, pero los condones brindan proteccin.

La infeccin por VIH/SIDA es grave


VIH significa virus de inmunodeficiencia humana. Se trata de un virus que destruye
determinadas clulas del sistema inmunitario (la defensa del cuerpo contra las
enfermedades que nos ayuda a mantenernos sanos). Cuando el VIH daa el
sistema inmunitario, es ms fcil enfermarse de gravedad e incluso morir a causa
de infecciones que el cuerpo normalmente podra combatir.
El VIH puede afectar a cualquiera. En los Estados Unidos, alrededor de un milln
de personas viven con VIH, y todos los aos se infectan ms de 41,000 individuos.
La mayora de las personas con VIH no tienen sntomas durante aos y sienten
que gozan de buena salud, de modo que es posible que ni siquiera sepan que
estn infectadas.
Una vez contrado el virus, este permanece en el organismo de por vida. No existe
cura para la infeccin por VIH, pero hay medicamentos que ayudan a mantenerse
sano durante ms tiempo y que disminuyen las posibilidades de contagiar a otras
personas. El tratamiento es muy importante (por eso, es vital realizar las pruebas).
Prcticamente todas las personas que tienen VIH y no se tratan mueren a causa
del virus. Pero con medicamentos, los infectados por VIH pueden mantenerse
sanos y vivir muchos aos.

Cul es la diferencia entre VIH y SIDA?


El VIH es el causante del SIDA. SIDA es una sigla que significa sndrome de
inmunodeficiencia adquirida. VIH y SIDA no son lo mismo. La gente con VIH no
siempre padece SIDA.
El VIH es el virus que se transmite de persona a persona. Con el correr del tiempo,
el VIH destruye un importante tipo de clulas del sistema inmunitario
(denominadas clulas CD4 o clulas T) que nos protegen de las infecciones.
Cuando alguien no tiene suficientes clulas CD4, el cuerpo no puede combatir las
infecciones de la manera en que lo hara normalmente.
El SIDA es una enfermedad causada por el dao que el VIH produce en el sistema
inmunitario. Una persona tiene SIDA cuando contrae infecciones raras y peligrosas
o tiene un nmero extremadamente bajo de clulas CD4. El SIDA es la fase ms
grave de la infeccin por VIH y, con el tiempo, termina provocando la muerte.
Sin tratamiento, usualmente transcurren 10 aos desde que se contrae el VIH
hasta la aparicin del SIDA. El tratamiento desacelera el dao que causa el virus y
ayuda a que los infectados se mantengan sanos durante varias dcadas antes de
que se manifieste el SIDA.

Cmo se contagia la infeccin por VIH/SIDA?


El VIH es transportado en el semen, las secreciones vaginales, la sangre y la
leche materna. El virus ingresa en el cuerpo a travs de cortes o heridas en la piel
y a travs de las membranas mucosas (como el interior de la vagina, el recto y la
abertura del pene). Se contrae el VIH por:
Tener sexo vaginal o anal
Compartir agujas o jeringas para drogarse, hacerse perforaciones en el
cuerpo, tatuajes, etc.
Ser punzado con una aguja que tiene sangre infectada con el VIH
Tener heridas o ampollas abiertas que entran en contacto con sangre,
semen (esperma) o secreciones vaginales infectados con VIH
En los Estados Unidos, la forma de transmisin ms frecuente es el sexo sin
proteccin. Puedes protegerte y proteger a tu pareja usando condones o barreras
de ltex bucales cada vez que tienen relaciones sexuales y evitando compartir
agujas.
Este virus tambin se puede transmitir al beb durante el embarazo, el parto o el
amamantamiento. Una embarazada con VIH puede tomar medicamentos que
reducen considerablemente las posibilidades de que el beb se contagie.
El VIH no se transmite por la saliva, de modo que nadie se contagia por dar un
beso, compartir alimentos o bebidas, o usar el mismo tenedor o la misma cuchara.
El VIH tampoco se contagia por abrazarse, darse la mano, toser o estornudar. Y
tampoco puedes infectarte por sentarte en el inodoro.
Hace muchos aos, haba personas que se contagiaban por recibir transfusiones
de sangre infectada. En la actualidad, donar o recibir sangre en cualquier centro
mdico es totalmente seguro. Los mdicos, los hospitales y los bancos de sangre
descartan las agujas despus de usarlas y la sangre que se dona se somete a
anlisis para verificar que no est infectada con el VIH ni ningn otro
microorganismo.

Chacroide

Chancroide

Es una infeccin bacteriana que se disemina por contacto sexual.

Causas

El chancroide es causado por una bacteria llamada Haemophilus ducreyi.

La infeccin se encuentra en muchas partes del mundo, como frica y el sudeste


asitico. En los Estados Unidos a muy pocas personas se les diagnostica esta
infeccin cada ao. La mayora de las personas en los Estados Unidos que reciben
este diagnstico han viajado fuera del pas a reas donde la infeccin es ms
comn.

Sntomas

Al cabo de 1 da a 2 semanas despus de resultar infectada, a la persona se le


formar una protuberancia pequea en los genitales. Esta protuberancia se
convierte en una lcera en un perodo de un da tras su aparicin. La lcera:

Vara de tamao desde 1/8 de pulgada hasta 2 pulgadas (3 mm a 5 cm) de


dimetro.

Es dolorosa.

Es suave.

Tiene bordes claramente definidos.

Tiene una base recubierta de un material gris o amarillo grisceo.

Tiene una base que sangra fcilmente si se golpea o rasgua.

Aproximadamente la mitad de los hombres infectados presenta una sola lcera.


Las mujeres a menudo presentan 4 o ms lceras. Estas lceras aparecen en
partes especficas.

Los lugares comunes en los hombres son:

Prepucio

Surco detrs de la cabeza del pene

Cuerpo del pene

Cabeza del pene

Abertura del pene

Escroto

En las mujeres, la ubicacin ms comn de las lceras es en los labios externos de


la vagina (labios mayores). Pueden presentarse "lceras besadoras". Estas son
lceras que aparecen en superficies opuestas de los labios genitales.

Otras zonas, como los labios internos de la vagina (labios menores), la zona entre
los genitales y el ano (zona perianal) y la parte interna de los muslos tambin
pueden resultar comprometidas. Los sntomas ms comunes en las mujeres son
dolor al orinar y al tener relaciones sexuales.
La lcera puede lucir como la de la sfilis primaria (chancro).

Aproximadamente la mitad de las personas infectadas con chancroides presenta


agrandamiento de los ganglios linfticos que se encuentran en la entrepierna
(ingle).

En la mitad de las personas que tienen inflamacin de los ganglios linfticos de la


ingle, estos se rompen a travs de la piel y causan abscesos que supuran.
Los ganglios linfticos inflamados y los abscesos con frecuencia se denominan
bubones.

Gonorrea

La gonorrea es una de las enfermedades de transmisin sexual ms comunes. Esta


enfermedad es causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae. La infeccin se transmite de
una persona a otra a travs de relaciones sexuales. Esta enfermedad, sin embargo, se
puede contagiar mediante simples besos, compartiendo baos, toallas, vasos o de asientos
de inodoro.

Sntomas de la gonorrea
Al poco tiempo de infectarse, la mayora de los hombres presentan algn tipo de sntoma.
Los sntomas y signos de la gonorrea incluyen una sensacin de ardor al orinar y una
secrecin blanca amarillenta del pene. A veces los hombres con gonorrea pueden tener
dolor en los testculos o inflamacin.

En las mujeres, los primeros sntomas de la gonorrea a menudo son leves, y muchas
mujeres que estn infectadas no tienen sntomas de infeccin. Incluso cuando una mujer
tiene sntomas, stos pueden ser tan inespecficos que se confunden con una infeccin
vaginal o de la vejiga. Los sntomas y signos en las mujeres incluyen una sensacin de dolor
o ardor al orinar y una secrecin vaginal que es de color amarillo o algunas veces con
sangre. Las mujeres con gonorrea que tienen sntomas leves o no muestran sntomas,
igualmente estn en riesgo de desarrollar complicaciones graves por la infeccin. La
gonorrea sin tratamiento en la mujer puede convertirse en enfermedad inflamatoria plvica.
Ms adelante, hablaremos de las posibles complicaciones de la gonorrea.

Los sntomas de infeccin rectal incluyen diarrea, comezn anal, dolor, sangrado y a veces
movimientos intestinales dolorosos. Las infecciones en la garganta causan pocos sntomas.

Los primeros sntomas de la gonorrea a menudo son leves. Los sntomas aparecen
generalmente entre los 2 y 10 das despus del contacto sexual con una pareja infectada.
Varias personas pueden infectarse durante varios meses sin mostrar sntomas.
Sntomas de la gonorrea en mujeres

Algunos de los primeros sntomas de las mujeres incluyen:

Sangrado asociado con el coito vaginal


Una sensacin de dolor o ardor al orinar
Flujo vaginal de color amarillo o con sangre

Los sntomas ms avanzados, los cuales indican el desarrollo de la enfermedad inflamatoria


plvica, incluyen calambres y dolor, sangrado entre periodos menstruales, vmitos o fiebre.

Sntomas de la gonorrea en hombres

Los sntomas de la gonorrea en los hombres se muestran ms menudo que las mujeres.

Los sntomas incluyen:

Pus del pene y dolor


Una sensacin de ardor al orinar

Los sntomas de infeccin rectal incluyen la descarga, comezn anal, y ocasionalmente los
movimientos de intestino dolorosos con sangre en las heces.

Aproximadamente el 50 por ciento de las infecciones de gonorrea en las mujeres son


asintomticas.

Herpes
Qu es el herpes?

El herpes es una infeccin muy comn. Es causada por virus diferentes pero muy
relacionados. Los virus son el virus herpes simple tipo 1 y el virus herpes simple tipo 2.
Ambos son muy fciles de contraer. Permanecen de por vida en el cuerpo y pueden causar
sntomas que aparecen y desaparecen.

Las dos formas de herpes pueden infectar el rea de la boca, el rea de los genitales o
ambas. Cuando la infeccin se encuentra en la boca o cerca de ella, se llama herpes bucal.
El herpes bucal frecuentemente es causado por el virus herpes simple tipo 1. Cuando la
infeccin de herpes se encuentra en los rganos sexuales o cerca de ellos, se llama herpes
genital. El herpes genital generalmente es causado por el virus herpes simple tipo 2. Hasta
ocho de cada 10 estadounidenses adultos tienen herpes bucal. Y alrededor de uno de cada
cuatro estadounidenses adultos tiene herpes genital. Millones de personas no saben que
tienen herpes porque nunca tuvieron, o notaron, los sntomas del herpes.
Sintomas

Sntomas del herpes bucal


Cuando una persona tiene herpes bucal, aparecen "llagas" o "ampollas" sobre los
labios o alrededor de la boca. Estas llagas tambin pueden aparecer dentro de la
boca, pero generalmente esto sucede slo la primera vez que aparecen los
sntomas de herpes bucal. Los sntomas pueden durar algunas semanas y
desaparecer. Pueden volver a aparecer a las semanas, meses o aos. Son muy
molestos pero frecuentemente no provocan daos en nios ni en adultos. Pero las
llagas pueden ser muy perjudiciales en recin nacidos.
Sntomas del herpes genital
La mayora de las personas con herpes genital no tienen sntomas, muestran
sntomas muy leves que pasan desapercibidos o algunos sntomas que no
reconocen como sntomas de la infeccin. El sntoma tpico del herpes es un
grupo de llagas o ampollas, generalmente en la vagina, vulva, cuello del tero,
pene, glteos oano. Los sntomas pueden durar varias semanas y desaparecer.
Pueden volver a aparecer a las semanas, meses o aos.
La primera vez que aparecen los sntomas de herpes genital se llama "primer
episodio" o "herpes inicial". Generalmente, los sntomas de herpes inicial son ms
notorios que aqullos de los rebrotes posteriores.
Algunos de los sntomas de herpes genital son:
Ampollas
Sensacin de ardor si la orina cae sobre las llagas
Imposibilidad de orinar si una marcada hinchazn de las llagas bloquea
la uretra
Picazn
Llagas abiertas
Dolor en el rea infectada
En el herpes inicial, los sntomas tambin pueden incluir:
Glndulas hinchadas y sensibles en el rea de la pelvis, la garganta y en
las axilas
Fiebre
Escalofros
Dolor de cabeza
Sensacin general de cansancio
Sensacin de dolor similar a la de una gripe
Si aparecen sntomas de herpes inicial, generalmente lo hacen de 2 a 20 das
despus de la infeccin. Pero pueden pasar aos hasta que aparezcan los
primeros sntomas.
El VPH y las pruebas
para el VPH
Virus del papiloma humano
(VPH)
Qu son los virus?
Los virus son organismos muy pequeos (la mayora incluso no se puede
ver con un microscopio comn) que no se pueden reproducir por s solos.
stos tienen que entrar en una clula viviente, la cual se convierte en
la clula anfitriona, y secuestrar el mecanismo celular para producir ms
virus.

Los virus pueden entrar al cuerpo a travs de las membranas mucosas,


tal como la nariz, la boca y los revestimientos de los ojos o de los
genitales. Algunos virus entran a travs del sistema digestivo (como el
estmago o los intestinos), por picaduras de insectos, o por cortaduras
en la piel. Algunos pueden entrar al cuerpo a travs de la piel sana. Una
vez dentro del organismo, los virus encuentran el tipo especfico de
clula anfitriona para originar una infeccin. Por ejemplo, los virus de los
resfriados y de la gripe encuentran e invaden las clulas que cubren el
tracto respiratorio (nariz, senos nasales, vas respiratorias y pulmones).
Asimismo, el VIH (virus de inmunodeficiencia humana, o HIV, por sus
siglas en ingls) infecta las clulas T y los macrfagos del sistema
inmunitario. El VPH infecta las clulas epiteliales escamosas (clulas
planas que cubren la superficie de la piel y las membranas mucosas).
Qu es el VPH?
VPH son las siglas para referirse al virus de papiloma humano (o HPV en
ingls). Los VPH son un grupo de ms de 150 virus relacionados. A cada
variedad de VPH en el grupo se le asigna un nmero, lo que es
llamado tipo de VPH. Los VPH son llamados virus del papiloma debido a
que algunos tipos de VPH causan verrugas o papilomas, los cuales son
tumores no cancerosos. Sin embargo, se sabe que algunos tipos de VPH
causan cncer, especialmente del cuello uterino (la base de la matriz en
la parte superior de la vagina).

Los virus del papiloma son atrados a ciertas clulas del cuerpo que son
las nicas en las que pueden vivir; estas son las clulas epiteliales
escamosas. Estas clulas se encuentran en la superficie de la piel y en
superficies hmedas (llamadas superficies mucosas), como:

La vagina, el ano, el cuello uterino, la vulva (el rea exterior de la


vagina)

El interior del prepucio y de la uretra del pene

El interior de la nariz, la boca y la garganta

La trquea (va principal respiratoria), los bronquios (vas menores


respiratorias que derivan de la trquea)

El interior de los prpados

De las ms de 150 variedades conocidas, a alrededor de 3 de 4 (75%)


tipos de VPH se les llama cutneos porque causan verrugas en la piel.
Las verrugas surgen en los brazos, el pecho, las manos y los pies. Estas
son verrugas comunes; no son el tipo de verruga genital.

El otro 25% de los tipos se consideran VPH de las mucosas. El trmino


mucosa se refiere a las membranas mucosas del cuerpo o las capas
superficiales hmedas que cubren los rganos y las cavidades del
cuerpo que estn expuestas al exterior. Por ejemplo, la boca, la vagina y
el ano tienen esta capa de mucosidad hmeda. Los tipos de VPH
mucosos tambin son llamados VPH tipo genital (o anogenital), ya que a
menudo afectan el rea anal y genital. Los VPH mucosos (o genitales)
prefieren las clulas escamosas hmedas que se encuentran en esta
rea. Por lo general, los tipos de VPH mucosos no crecen en la piel ni en
partes del cuerpo que no sean las superficies mucosas. Esta informacin
trata sobre los tipos de VPH mucosos o genitales.

Tipos de VPH genitales de bajo riesgo

Los tipos de VPH que tienden a causar verrugas y no cncer se conocen


como tipos de bajo riesgo. Los tipos de VPH genitales de bajo riesgo
pueden causar verrugas en forma de coliflor en o alrededor de los
genitales y el ano tanto en hombres como en mujeres. En mujeres,
puede que las verrugas surjan en lugares donde no siempre puedan
notarse, como en el cuello uterino y la vagina.