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TEMA 1

LA PSICOLOGA DEL DESARROLLO

1. INTRODUCCIN

Psicologa del Desarrollo: disciplina cientfica que tiene como objeto de estudio la
descripcin, explicacin y optimizacin de los cambios psicolgicos y comportamentales que se
producen en las personas como consecuencia de su desarrollo con la edad. (Baltes y Nesselroade)

Se trata de un complejsimo objeto de estudio, por diversas razones.

El estudio del cambio, de la gnesis y transformaciones de los procesos psicolgicos y


comportamentales, implica que en la Psicologa del Desarrollo tienen que integrarse todas las
reas de conocimiento de la Psicologa.

Se trata de conocer cmo se construye el sujeto y cmo evoluciona a lo largo de su ciclo


vital, pero como sujeto unitario o global (bio-psico-social), que es producto de una historia
filogentica, biolgica, cultural y social.
(Filognesis: Historia evolutiva de una especie)

De ah que esta disciplina se venga nutriendo desde sus inicios de los interrogantes y
propuestas de otras ciencias o disciplinas afines: filosofa, biologa, antropologa, etnografa,
ecologa, sociologa, lingstica,

Los dos grandes tericos de la Psicologa del Desarrollo, Piaget y Vygotski no procedan
de la Psicologa:
- Piaget llega al estudio del desarrollo humano desde la biologa y epistemologa.
- Vygotski desde sus preocupaciones por la creacin artstica.

La Psicologa del Desarrollo tiene adems de un objetivo epistemolgico, saber cmo se


produce el desarrollo, un objetivo aplicado porque es imprescindible conocer los factores que
estn implicados en el desarrollo normal o habitual para poder mejorarlo.
(Epistemologa: Rama de la filosofa que se ocupa de todos los aspectos relacionados con el conocimiento
humano, su origen, su naturaleza, su evolucin y sus lmites)

Ese conocimiento constituye la nica va para entender otros desarrollos que se apartan de
los cauces habituales y para poder disear estrategias adecuadas de intervencin.

2. ETAPAS EN LA HISTORIA DE LA PSICOLOGA DEL DESARROLLO

La Psicologa del Desarrollo como disciplina cientfica independiente tiene una corta pero
intensa historia en sus pocos ms de cien aos.

A pesar de su coincidencia temporal con los inicios de la Psicologa General Cientfica


no ha seguido un desarrollo paralelo a la misma en lo que se refiere a sus
(Fechner, Wund)
preocupaciones tericas y a los procedimientos metodolgicos utilizados para intentar resolverlas.
Numerosos autores distinguen varias fases histricas en la constitucin de la Psicologa
del Desarrollo.

Con algunas diferencias entre ellos, coinciden en:

- Etapa en la que se encuentran algunos precursores del estudio del Desarrollo.

- Etapa de inicio en la que el estudio del Desarrollo comienza a constituirse en un mbito


de conocimiento diferenciado.

- Etapa de afianzamiento y consolidacin caracterizada por slidas propuestas tericas y


metodolgicas, que en el momento actual se traduce en una gran expansin y por la coexistencia
de mltiples enfoques tericos.

2.1 Los precursores

Es difcil sealar cundo comienza el inters por el nio y su desarrollo.

Cuadro 1.1 Evolucin histrica del inters por el desarrollo del nio:

En la Edad Antigua los datos de los que disponemos pueden ser interpretados, como lo hace Aris
(1973), desde la ptica de una falta de preocupacin terica y social por conocer y comprender al ser
humano en los estados iniciales de su vida.

Durante la Edad Media tampoco parece que existiera una concepcin del nio parecida a la que
tenemos en la actualidad. Delval (1994) seala que eran considerados como algo ms cercano al mundo
animal que al especficamente humano y que slo adquiran valor social al acabar la infancia. (En este
periodo la filosofa y el saber se desarrollan en el seno de la fe cristiana; el nico objeto digno de ser
conocido es el alma, facultad, de la que carecan los nios).

En el siglo XIV se produjo un renacimiento intelectual que provoc un desplazamiento del inters
desde Dios hasta el ser humano, que se tradujo en una concepcin diferente del hombre y la naturaleza. La
educacin dej de ser patrimonio exclusivo del clero y se fue secularizando.

En el siglo XVII acontece un gran cambio con el surgimiento de la Ciencia Moderna. Algunos de sus
mximos representantes (Coprnico, Galileo, Kepler, Newton,) desarrollan una visin mecnica de la
naturaleza que fue decisiva para la consolidacin de la Fsica. Pero, ese esquema mecanicista no resultaba
apropiado para la comprensin del ser humano, pues el asociacionismo que de l se deriva, pretende
explicar el funcionamiento de la mente humana a partir de la asociacin de elementos simples, ignorando al
sujeto y alejndose del planteamiento de una posible perspectiva evolutiva para su comprensin.

Durante el siglo XVIII, se siente un inters nuevo por el nio que queda patente en la publicacin de
una serie de escritos centrados en los aspectos sanitarios y educativos de la infancia. El Emilio o sobre la
educacin constituye un buen ejemplo (Rosseau). Rosseau plantea que la infancia no es una mera
preparacin para la vida adulta sino una de las etapas en el desarrollo natural del ser humano. En su
concepcin del desarrollo hasta llegar a la edad adulta, distingue cinco etapas con caractersticas propias y
diferentes de los adultos, y propone una concepcin de la educacin (formal y no formal) que debe
adaptarse siempre a las necesidades, intereses y capacidades de los nios en sus diferentes etapas, sin
intentar forzarlas

Las propuestas de Rousseau inspiraron movimientos pedaggicos posteriores que se propusieron


acercar y adecuar la educacin a las necesidades de los diferentes sectores sociales. Para ello tenan que
conocer cmo se desarrollaban los nios y cules eran sus competencias y limitaciones. De ah que se
promoviera que los maestros y padres realizaran estudios observacionales de los nios que se fueron
plasmando en la realizacin de los primeros diarios infantiles.

En el siglo XVIII, el filsofo alemn D. Tiedemann (1748-1803) public el primer diario


infantil del que se tiene noticia.

En l describe las observaciones realizadas sobre el desarrollo de su hijo, desde el


nacimiento hasta los tres aos, y en diferentes reas: percepcin, relaciones sociales, inicio del
lenguaje,

A pesar de que su inters al realizar este trabajo era esencialmente filosfico, pretenda
encontrar respuestas acerca del papel que desempea la experiencia en el desarrollo de las
capacidades ms humanas, la obra es considerada un hito importante en el estudio de la
psicologa del nio porque se describen y se interpretan comportamientos de un nio que se
refieren a aspectos del desarrollo que continan siendo centrales para la Psicologa Evolutiva
actual.

Los estudios observacionales biogrficos no se limitan a casos donde el desarrollo


acontece de una manera aparentemente normal sino tambin a algunos otros que presentan un
desarrollo diferente.

El caso con ms influencia fue el de Itard (1801) sobre un nio salvaje (Vctor de
lAveyron), de doce aos, que no hablaba, no pareca entender y que mostraba un
comportamiento asocial.

El caso caus gran sensacin porque para algunos autores (Itard, Sicard) la naturaleza haba
brindado un ejemplo perfecto de cmo se poda alterar el desarrollo de un individuo fuera de la
sociedad humana hasta hacerle parecer un dbil mental, y de cmo a travs de la intervencin
educativa podan modificarse sus comportamientos.

La polmica entre:
- Ambientalistas (partidarios de que el ambiente determina el desarrollo)
- Y Biologicistas (partidarios de la herencia biolgica como factor determinante)
estaba servida:

- Pinel (representante biologicista) al examinar a Vctor haba concluido que se trataba de


un caso incurable, sin capacidad de socializacin ni de aprendizaje alguno, y que era intil
plantearse su educacin.

- Itard (1806), tras cinco aos de intensa intervencin declar que la educacin del nio era
incompleta y que probablemente lo sera siempre, a pesar de que haba conseguido logros
importantes.

En 1859 la publicacin del Origen de las especies por C. Darwin (1809-1882) marc un
antes y un despus en la historia del pensamiento, de la ciencia y de la cultura, y dej sentir su
influjo en la constitucin de la Psicologa del Desarrollo.

La gran idea de Darwin:


- No fue la evolucin, concepto que ya haba sido propuesto por investigadores anteriores,
como el naturalista Lamarck.
- Fue la bsqueda del mecanismo causal que permitiera explicar la evolucin.
Encontr ese mecanismo en la seleccin natural.
Los seres vivos tienen una gran capacidad reproductiva pero, como los recursos son
limitados, slo aquellos individuos que mejor se adapten al medio sobrevivirn y podrn
reproducirse transmitiendo sus cualidades a generaciones siguientes.

Las ideas de Darwin competan con las que Lamarck haba propuesto medio siglo antes.

Para Lamarck, la evolucin se explicaba a partir de la herencia de los caracteres


adquiridos por los individuos en funcin del uso o desuso de sus rganos.
En la propuesta lamarckiana se relaciona el desarrollo individual con la evolucin de la
especie.

Haeckel, populariz las tesis lamarckianas al defender la llamada ley biogentica, segn
la cual la ontognesis reproduce o recapitula la filognesis: el nio atraviesa las etapas por las
que pas la especie humana en el curso de su evolucin.
(Ontognesis: El desarrollo del individuo a lo largo de todo el ciclo vital)
(Filognesis: Historia evolutiva de una especie)

El estudio del desarrollo del nio se convierte en una herramienta bsica para conocer los
inicios de la especie humana.

Aunque esta ley constituye una propuesta ingenua y simple, tuvo importantes
repercusiones para la constitucin de la Psicologa del Desarrollo, al aumentar el inters por el
conocimiento del desarrollo ontogentico y de sus relaciones con la filognesis.
Adems, impuls enormemente el estudio del desarrollo desde una ptica diferente, la
cientfica, alejndose de los primeros acercamientos que tenan un inters estrictamente filosfico
o prctico (pedaggico o educativo).

La influencia de algunas de las propuestas de Darwin, recogidas en el Origen de las


especies y en La expresin de las emociones en los animales y en el hombre, en la Psicologa del
Desarrollo y en algunos de sus mximos representantes es incuestionable.

Para Piaget la inteligencia es un caso particular de adaptacin biolgica.


Y el nexo que establece Darwin entre la biologa y la emocin como modo primario de
comunicacin aparece en los desarrollos tericos de autores como Baldwin y Wallon.

A lo largo de este perodo aparecieron las grandes preguntas que posibilitaron la


emergencia de una nueva disciplina. Esas preguntas se refieren a:
- Las relaciones entre la ontognesis y la filognesis
- La idea de desarrollo como proceso de cambio
- El papel que desempean en dicho proceso la herencia y el ambiente, y por tanto la
educacin.

2.2 Los inicios: las observaciones sobre bebs

En los ltimos aos del siglo XIX se inaugura el estudio cientfico del desarrollo psicolgico
del nio. La Psicologa del nio se forma como disciplina cientfica independiente.
En esta poca, la Psicologa del nio no sigue un desarrollo paralelo a la Psicologa
General.
La Psicologa, como disciplina cientfica, se centra en los elementos de la conciencia y los
estudia con el mtodo de la introspeccin, basado en la capacidad de autoobservacin y
autoanlisis, que resulta inadecuado con nios.

Este objeto y este mtodo no se van a adecuar a los intereses de la rama de la Psicologa
centrada en el estudio del nio, que tratar de explicar procesos mentales muy complejos y
utilizar otros procedimientos metodolgicos como la observacin y el cuestionario, que en esos
momentos de la historia de la Psicologa Experimental eran tachados de no cientficos.

Preyer publica El alma del nio (1882), primer tratado cientfico de Psicologa
Evolutiva.

Contina con la tradicin de los diarios infantiles, observando el comportamiento de su hijo,


desde el nacimiento hasta los 3 aos, en diferentes reas (actividad motriz, comprensin y produccin del
lenguaje, autoconciencia, etc.)

La importancia de su trabajo reside en sus aportaciones:

- Tericas: Parece que su mvil terico era el de establecer las secuencias del desarrollo
del nio pequeo y compararlas con las de otras especies no humanas con el objetivo de
profundizar y aclarar las relaciones existentes entre ontognesis y filognesis.

A partir de sus estudios, sostiene que el neonato humano es el ms inmaduro de todos y


su proceso de madurez mucho ms lento, pero ese hecho le proporciona mayores oportunidades
de aprendizaje y una mayor plasticidad en su desarrollo. (Idea recogida ms tarde por Vygotsky y Wallon y
confirmada por los estudios neuroevolutivos actuales).

- Metodolgicas: Resalta la adopcin de una serie de reglas para convertir la observacin


en un mtodo sistemtico y objetivo que permite superar la asistematicidad, la subjetividad y el
carcter anecdtico de los registros observacionales anteriores.

Cuadro 1.2 Aportaciones metodolgicas de Preyer

- Toda observacin debe ser registrada inmediatamente, aunque carezca de significado para el observador.
- Debe evitarse la intromisin del observador en las situaciones observadas.
- Las conductas objeto de observacin sern conductas espontaneas del nio, no conductas previamente
entrenadas.
- Debe observarse al nio un mnimo de tres veces al da y si las observaciones se realizan por un
observador distinto del habitual debern ser contrastadas.

J.M. Baldwin (1861-1934) fue el autor, durante esta etapa, que mayor influencia ejerci
sobre la necesidad de adoptar una perspectiva gentica para estudiar los procesos mentales
superiores y el primero en bosquejar una teora sobre el desarrollo individual.

Baldwin aplica la perspectiva gentica al anlisis de sus intereses tericos referidos al:

- Desarrollo cognitivo:
Teora de cmo el individuo va construyendo su conocimiento a travs de una sucesin de
distintos estadios o etapas, que implican diferentes formas de organizacin mental, y de entender
y actuar en el mundo.

- Desarrollo social y de la personalidad:


Una de sus ideas bsicas es que el individuo es un producto social.
El desarrollo de la personalidad, de la propia identidad, no puede ser entendido si no es en
el marco de las interacciones con los otros.
El nio no es un mero receptor de las influencias de su entorno social, sino que es parte
activa del mismo.
Ese proceso de toma y daca configura para Baldwin la dialctica del crecimiento personal,
mecanismo esencial para comprender el desarrollo social.

La influencia de Baldwin sobre los grandes tericos de la Psicologa del Desarrollo del siglo
XX es innegable:

Piaget incorpora en su construccin terica muchos de los elementos conceptuales que l


haba propuesto (Estadios del desarrollo, reaccin circular, el esquema funcional:
asimilacin-acomodacin-adaptacin,).

Y en las concepciones de Wallon y Vygotski tambin se aprecia con claridad la huella de


Baldwin, en el papel que atribuyen ambos a la interaccin social como matriz del desarrollo
individual.

Con la obra de este autor se cierra la etapa fundacional de la Psicologa del Desarrollo.

Dej un legado que teoras posteriores no han podido ignorar:


- El papel del otro en la construccin del desarrollo individual.
- La necesidad de adoptar el mtodo gentico para explicar los procesos mentales.

2.3 La construccin: la adopcin de la perspectiva gentica en el estudio del


desarrollo

El periodo que va desde 1913 hasta la dcada de los 50, es considerado como el del
establecimiento de la Psicologa del Desarrollo como disciplina cientfica independiente. (Delval,
1994 o Fernndez, 2001)

Periodo complejo caracterizado por el rumbo diferente que sigue el estudio del desarrollo
en los EEUU y en Europa.

La Psicologa del Desarrollo en los EEUU

Cairns y Ornstein (1983) denominan este perodo la edad de oro por la cantidad de
recursos econmicos que instituciones y fundaciones privadas y pblicas destinaron a la
promocin de los estudios infantiles y por las numerosas investigaciones que se realizaron:
Cuadro 1.3 La Psicologa del Desarrollo en EEUU

- Proliferacin de clnicas infantiles para nios que necesitaban una atencin especial por presentar
trastornos del desarrollo, del aprendizaje o dificultades en su socializacin.
(En 1909, Healy funda el Instituto Psicoptico de Chicago y en 1911, Gesell crea la Psycho-Clinic)

- Comenzaron a crearse en las universidades Centros de Investigacin para el Bienestar Infantil, que
tenan como objetivo la investigacin, aunque se trataba de una investigacin aplicada, pues sus
descubrimientos deban ser puestos en prctica en sus propios centros educativos y divulgados para
aumentar el conocimiento de la sociedad sobre los nios.
- La mayor parte de la investigacin se dirigi a: (Prez Pereira, 1995)

El estudio longitudinal de la conducta y de la cognicin utilizando amplias muestras de sujetos


durante perodos temporales prolongados.
Estos estudios proporcionaron gran cantidad de informacin y adems aportaron un elemento decisivo
para la consolidacin de la Psicologa del Desarrollo al extender el estudio del desarrollo mas all de la
infancia incluyendo la adolescencia, la edad adulta y la vejez.
Este nuevo inters hacia el anlisis de los procesos evolutivos durante todo el curso de la viada
constituye un claro precedente del enfoque del Ciclo Vital que aparecera aos despus.

La bsqueda de nuevas tcnicas de investigacin, de tcnicas de recogida de datos de la conducta


infantil y de anlisis de los mismos.
Ej. La filmacin del comportamiento infantil y del espejo bidireccional para facilitar el registro y
codificacin de los datos observacionales, la fundamentacin y desarrollo del Anlisis Factorial, etc.

La creacin de pruebas para la evaluacin del desarrollo.


Son numerosos los instrumentos que se disearon: Test de Stanford-Binet, y el Diagnostico del
Desarrollo (Gesell y Amatruda, 1941).

La produccin de esta poca se caracteriza por su carcter disperso y fragmentario.


Se debe a:

- Las diversas especializaciones de los centros e institutos de estudios infantiles, que


focalizaban su atencin:
En determinados perodos de edad (bebs, escolares,),
O en el anlisis del desarrollo de reas especficas (motricidad, emocin,),
consideradas de manera independiente.

- La carencia de teoras del desarrollo.


El inters de los investigadores de esta poca estaba ms centrado en la acumulacin de
datos que permitieran describir las secuencias evolutivas y los patrones normativos del desarrollo,
que en la interpretacin de los mismos y en la elaboracin de teoras explicativas.

Es en ese contexto donde la propuesta de J. Watson, hecha pblica en su manifiesto


conductista (1913), inaugurar la era conductista que se prolongar hasta los aos 50.

La Psicologa del Desarrollo en Europa

Durante las primeras dcadas del siglo XX se inician los trabajos tericos ms importantes
y brillantes de la Psicologa del Desarrollo.

Autores como Werner, Wallon, Vygotski y Piaget proponen teoras genticas: la nica
manera de conocer el psiquismo es comprender cmo se forma, los procesos mentales deben ser
estudiados desde su gnesis.
H. Wallon (1879-1962), psiclogo marxista francs, se halla entre las figuras ms
relevantes de la Psicologa del siglo XX, contribuy de manera importante al desarrollo de la
Psicologa Gentica.

Para comprender en todo su sentido sus contribuciones, es necesario partir de su


concepcin de la Psicologa y de su objeto de estudio.

Palacios describe la posicin walloniana de la siguiente manera:


l situ en su justo lugar, segn creemos, el objeto de la Psicologa () el hombre es al mismo
tiempo y en la misma medida materia humana y materia social; gozne porque, al mismo tiempo y en la
misma medida, el hombre es psquico, ser social y ser orgnico.

El estudio de cmo se consigue esa sntesis especial bio-psico-social que constituye el ser
humano se convierte en la principal preocupacin de Wallon y propone que slo a travs de una
psicologa gentica y dialctica se pueden encontrar respuestas.

Las premisas de las que parte Wallon son las siguientes:

a) Una perspectiva gentica y dialctica.

La nica forma de poder acceder a ese objeto de estudio es adoptando una perspectiva
gentica, porque es la que permite el estudio de la formacin y transformaciones del psiquismo
partiendo de lo ms simple o primitivo hasta llegar a lo ms organizado o evolucionado.
Unida a su concepcin gentica se halla la dialctica, pues ningn proceso puede
analizarse ni comprenderse de forma aislada.

Slo admite el anlisis independiente de diferentes reas o mbitos del desarrollo con
fines metodolgicos porque el ser humano constituye una unidad en continuo proceso de cambio
a travs de sus relaciones con el medio social y fsico, unidad que no debe ser fragmentada.

b) El medio constituye un factor indispensable en el desarrollo.

El medio es el conjunto de circunstancias en el que se desenvuelve el individuo, pero entre


el individuo y el medio no existe una relacin unidireccional, en el sentido de que el medio influye
o afecta al individuo, sino que el propio individuo afecta y es afectado por su medio dndose
procesos de transformaciones mutuas.
Para Wallon el medio social es el ms importante en el desarrollo, porque el individuo es
esencialmente social, lo es genticamente.
Escindir al hombre de la sociedad, oponer el individuo a la sociedad, como se hace a menudo, es
privarlo de la corteza cerebral. Pues si el desarrollo y la configuracin de los hemisferios cerebrales son los
que distinguen con mayor precisin a la especie humana de las especies vecinas, este desarrollo y esa
configuracin se deben a la aparicin de campos corticales, como el del lenguaje, que implican la sociedad,
como los pulmones implican la existencia de la atmsfera. Para el hombre la sociedad es una necesidad,
una realidad orgnica (Wallon).
c) Considera que el desarrollo psicolgico progresa desde unos niveles elementales hasta
los ms evolucionados a travs de una sucesin de estadios.

Explica la sucesin entre los diferentes estadios mediante el concepto de crisis.


Las crisis evolutivas aparecen cuando el nio se enfrenta (por cuestiones madurativas o por
exigencias del entorno) a nuevas situaciones que le exigen nuevas formas de comportamiento,
producindose una situacin de conflicto entre lo ya dado y lo nuevo.
La resolucin del conflicto da lugar a un nuevo estadio, que se define por la sntesis e
integracin de las funciones del estadio anterior con las nuevas.
En el nuevo estadio pueden encontrarse tambin restos de formas de comportamientos
caractersticas del estadio anterior y atisbos del que est por llegar.

El concepto walloniano del desarrollo no es lineal, ni continuo, ni uniforme.


Los retrocesos a patrones comportamentales previos, las avanzadillas hacia nuevas
formas de actuacin y los solapamientos o encabalgamientos entre estadios no constituyen una
excepcin.
La manera en que en cada individuo se va construyendo el desarrollo tiene una forma y un
estilo peculiares fruto de las interacciones que se producen entre unas particulares condiciones
orgnicas, fsicas, sociales y de historia personal.

El punto de partida del desarrollo son las estructuras orgnicas que lo hacen posible pero:
() la constitucin biolgica del nio en el momento de su nacimiento no ser la nica ley de su destino ulterior. Sus
efectos pueden ser ampliamente transformados por las circunstancias sociales de su existencia ()

d) La emocin inicia la vida psquica y social

Los comportamientos del recin nacido (llanto, sonrisa, movimientos, espasmos,) son
respuestas musculares a la estimulacin que estn en relacin con sus estados de malestar,
bienestar o necesidad, perteneciendo a la esfera emocional.
Son comportamientos incompletos, pues debido a la gran inmadurez del neonato humano
necesitan ser interpretados y completados por los otros.

La respuesta del medio social, de la madre, a esos primeros comportamientos del beb va
a posibilitar que esos primitivos comportamientos emocionales vayan adquiriendo un componente
ms intencional y psicolgico.
La necesidad biolgica del otro se va transformando en una necesidad psicolgica y social.

La emocin inicia la vida psquica y social, va a injertar lo psicolgico y lo social sobre lo


orgnico.

2.4 La expansin: el encuentro con la Psicologa Cognitiva

La separacin entre la Psicologa Evolutiva americana y europea se prolong hasta la


dcada de los aos 50, poca en la que confluyeron una serie de factores que propiciaron
grandes cambios cualitativos en la Psicologa del Desarrollo que han configurado su expansin.

Algunos de los factores que han contribuido a ese cambio de etapa y su consolidacin
como disciplina cientfica autnoma aparecen en esta figura:

Figura 1.1 Factores que propician un nuevo hito en el desarrollo de la Psicologa


- Desde su propio marco terico
1. Crisis del conductismo

Posibilidad de establecer semejanzas entre la


2. Desarrollo de la ciberntica
forma de procesar la informacin de la mquina y
y de la Teora de la
Informacin

3. La Ciencia Cognitiva

La Ciencia Cognitiva se define por:

- Ser una nueva perspectiva para estudiar la mente que parte del supuesto de que existen
semejanzas entre cmo procesa la informacin la mquina y cmo lo hace la mente.
Utilizan el lenguaje del procesamiento de la informacin para elaborar modelos del
funcionamiento mental.

- No se trata de una teora unificada, sino de un amplio abanico de propuestas tericas que
se diferencian porque asumen distintas versiones de la analoga entre la mente y el ordenador, o
analogas nuevas como la de cerebro-mente.

Este nuevo enfoque ha tenido gran influencia en la Psicologa del Desarrollo:

Figura 1.2 Influencia de la Ciencia Cognitiva en la Psicologa del Desarrollo

- Nueva perspectiva de anlisis para el estudio


La revolucin cognitiva y la de lo mental.
Ciencia Cognitiva
- Uso del lenguaje del Procesamiento de la
Informacin (PI)

- Asuncin de diferentes metforas sobre la

Inters por Piaget y Teoras del PI


Vygotski

Revisin de la Teora
Enfoque sociocultural Piagetiana bajo los nuevos
supuestos (Neopiagetianos)
Ciclo Vital

Enfoque ecolgico
Se despierta el inters hacia las propuestas tericas de los grandes psicolgicos del
desarrollo (Piaget y Vygotski), que previamente se haban ocupado de la construccin del
conocimiento.

Surgen nuevos planteamientos tericos:


- Algunos introducen aspectos novedosos y formulaciones: las propuestas neopiagetianas
y neovygotskianas.
- Otros se derivan directamente del enfoque del procesamiento de la informacin.

Con la Psicologa Cognitiva, los procesos mentales ocupan el lugar central de la


investigacin en la Psicologa del Desarrollo.

Con el descubrimiento de las teoras genticas del desarrollo, y en concreto, la teora


vygotskiana, se pone de manifiesto la decisiva importancia que los factores sociales y culturales
desempean en el desarrollo y se favorece la aparicin de determinadas propuestas, como el
enfoque ecolgico de Bronfenbrenner (1979), que destaca el papel que desempean en el
cambio evolutivo los contextos en los que se desarrolla el individuo.

En esos aos se va consolidando una perspectiva que vena anuncindose muchos aos
atrs: la de considerar el desarrollo no como un proceso circunscrito a las edades ms tempranas
de la vida sino como un proceso que abarca todo el curso vital del individuo, la perspectiva del
Ciclo Vital.

3. LA SITUACIN ACTUAL DE LA PSICOLOGA DEL DESARROLLO

El panorama actual de la Psicologa del Desarrollo se caracteriza por la coexistencia de un


gran nmero de enfoques y teoras que demuestran el inters que despierta el conocimiento del
desarrollo humano, al tiempo que ofrecen una visin desorganizada y fragmentada del mismo.

3.1 Algunas de las preguntas que plantea el desarrollo ontogentico


Ontognesis: El desarrollo del individuo a lo largo de todo el ciclo vital.

1. Cules son los factores que hacen posible el cambio evolutivo?

La vieja polmica entre:


- Los que atribuyen el cambio evolutivo a factores madurativos (los genes).
- Y los que defienden la primaca de los factores ambientales
ha acompaado a la Psicologa del Desarrollo desde sus orgenes.

Actualmente se acepta la interinfluencia de ambos tipos de factores, aunque algunos


tericos siguen plantendose la cuestin en trminos excluyentes.

En la siguiente figura se ubican las diferentes propuestas tericas a lo largo de un


continuo.
- En un extremo: se localizan las propuestas tericas que abogan por una determinacin
biolgica del comportamiento (las teoras innatistas del desarrollo).
- En el extremo opuesto: se encuentran las teoras que defienden un determinismo
ambiental (aprendizaje social).
- Entre ambos extremos: se sitan las posiciones ms interaccionistas.
Figura 1.3 Qu factores explican el cambio?

- Vygotski
- Wallon - Teora piagetiana
Conductismo Modularistas
- E. Sociocultural - Neopiagetianos
- E. Ecolgico - Enfoque del PI

Determinismo Determinaci
ambiental n biolgica
(Teoras innatistas
del Desarrollo)

Blando:
Existen ciertas predisposiciones Duro:
genticas que facilitan el La dotacin gentica contiene la
desarrollo (sesgos atencionales, informacin necesaria para el
preferencias perceptivas,) desarrollo

En los ltimos aos las teoras innatistas del desarrollo estn en auge.

El innatismo actual

Podemos distinguir posiciones innatistas duras o blandas

- Innatismo duro:

Es asumido por las propuestas tericas que sostienen que la programacin gentica del
ser humano contiene toda la informacin necesaria para el desarrollo.

El ambiente desempea en el desarrollo un papel absolutamente secundario al actuar


como mero desencadenante o disparador de lo que ya viene dado genticamente.

Las investigaciones realizadas por estos autores nos proporcionan la imagen de un beb
tremendamente listo:
- que en los primeros das de vida puede discriminar entre un relato odo en sus ltimas
semanas de estancia en el tero materno y un relato nuevo,
- que a los dos meses percibe la distancia y la posicin constante de un objeto esttico,
- que tambin percibe la unidad del objeto aunque est oculto parcialmente,
- que a los tres meses es sensible a la congruencia espacial entre la informacin visual y la
propioceptiva,
y podramos continuar con larga lista de investigaciones en esa misma lnea.
- Innatismo Blando

Se plasma en las teoras que sostienen la existencia de ciertas predisposiciones genticas


que facilitan el desarrollo, como son los llamados sesgos intencionales o las preferencias de los
bebs humanos por el tipo de estimulacin sensorial que caracteriza a sus congneres (la cara, la
voz,).

Esta versin blanda es compatible con las teoras constructivistas:


- tanto clsicas: Piaget, Vygotski,
- como actuales: neopigetianos, enfoque sociocultural, teora ecolgica, ciclo vital,
conexionismo y sistemas dinmicos.

Crticas a la versin dura del innatismo

Las tesis innatistas duras pueden ser criticadas desde tres mbitos diferentes:

a) Desde las concepciones genticas actuales

Gottlieb (1976) distingue entre las teoras:


- que adoptan una visin predeterminada del desarrollo
- y las que adoptan una visin probabilstica.

Desde la concepcin del desarrollo como fenmeno predeterminado se considera que el


organismo viene preparado con un material gentico que guiar su curso y que no podr ser
alterado a lo largo de la ontogenia.

Se concibe que existe una ruta unidireccional del ADN del genoma a las protenas de la
clula a travs de los procesos de transcripcin y traduccin gentica. sta es la concepcin que
se asume desde las posiciones que defienden un innatismo duro.

Avances recientes de la gentica han cuestionado ese determinismo gentico abogando


por una concepcin de tipo probabilstico en la que los genes pueden verse afectados por eventos
supragenticos.
Por ejemplo, los procesos de malnutricin o deprivacin social pueden alterar los niveles
de ARN en el cerebro, lo que alterara la sntesis de protenas que a su vez influira en la
afectacin de determinados rasgos fenotpicos (la manifestacin y expresin externa del genotipo, el conjunto
de genes de un individuo).

Se considera que el organismo es un sistema activo que se crea y construye en un


proceso de continua interaccin en el que genes, organismo y entorno se influyen y modifican
mutuamente.
Los factores ambientales (fsicos, sociales) pueden activar, desactivar e incluso alterar parte
del material gentico.

b) Desde el enfoque neuroevolutivo actual

Johnson (1998) seala que el desarrollo del ser humano est posibilitado por las peculiares
caractersticas del desarrollo de su cerebro, entre las que destacan:
1. Una sobreproduccin inicial de sinapsis, hasta los dos aos, y un descenso progresivo y
selectivo de las mismas, de tal manera que a los 16 aos se han reducido a la mitad.

2. La inmadurez inicial de la corteza cerebral.


Se trata de la estructura que requiere el intervalo temporal ms largo para su desarrollo y
funcionalidad.

Estos hechos son los responsables de la gran plasticidad que presenta el cerebro humano
y de su gran potencial de aprendizaje, cuestin ya apuntada por los autores clsicos: Preyer,
Vygotski, Wallon.

c) Desde la evidencia de la clnica y de la intervencin psicosocial

Las teoras que asumen un desarrollo predeterminado y consideran que el organismo


viene dotado de un material que no se altera en el curso de la ontogenia niegan el propio
concepto de desarrollo (de cambio), pues reducen el papel del entorno, del medio fsico y sobre
todo del social, a mero desencadenante o facilitador de lo que ya viene dado.

Desde esa perspectiva la intervencin psicolgica o psicosocial, que tiene como objetivo
ayudar al sujeto a construir competencias (interactivas, comunicativas, cognitivas, lingsticas, sociales,)
bien porque carece de ellas o porque le resultan insuficientes para su adecuada adaptacin al
medio, no tendra sentido.

Tampoco cabra plantearse la modificabilidad de comportamientos, cogniciones y actitudes


generadores de sufrimiento y/o adaptacin.

Incluso en aquellos casos en los que existen evidencias de alteraciones genticas claras
que conllevan retraso mental y en los que el desarrollo se altera en mltiples reas y de la forma
ms dramtica (algunos trastornos del espectro autista), desde fuera y utilizando rutas alternativas,
promover el desarrollo de estas personas.

Aceptar esa realidad implica asumir que el desarrollo puede cursar por vas diferentes (ya
sealado por Vygotski),
pero impensable para los innatistas duros.

(Conclusin) Adoptar una determinada concepcin del desarrollo no es una cuestin balad o
un asunto reservado para los tericos o investigadores, incluso las posibilidades o los lmites de la
intervencin/educacin estn relacionados con el modelo terico del desarrollo que sumamos.

3.2 Cul es la naturaleza del cambio? Qu cambia?

Las distintas posiciones de las teoras actuales del desarrollo acerca de lo que cambia
durante el desarrollo ontogentico pueden ubicarse a lo largo de un continuo o dimensin en
cuyos extremos se sitan dos formas diferentes de entender el cambio.
Figura 1.4 Cul es la naturaleza del cambio?

- Piaget
- Vygotski - Innatistas radicales
- Wallon - Modularistas
- E. Sociocultural

C a m b i o s Cambios
Cualitativos: Cuantitativos:

Surgen en la estructura u organizacin Cambios de naturaleza cuantitativa


Emergencia de nuevas conductas
que surgen a partir de la reorganizacin
de las previas
Cambios de naturaleza cualitativa

Para algunos autores (Piaget, Vygotski,), el desarrollo se concibe como una sucesin de
estadios o etapas que se caracterizan por la existencia de una organizacin mental determinada,
que configura una comprensin y forma de actuacin en el mundo, particulares.

De esta manera se puede explicar:


- Por una parte, la estabilidad u homogeneidad del comportamiento que se observa en los
individuos que se encuentran en el mismo estadio, pues comparten las mismas formas de
relacionarse con el mundo y de entenderlo.
- Y por otra, se puede explicar el cambio, porque entre un estadio y otro se producen
transformaciones, cambios cualitativos, que dan lugar a nuevas maneras de entender el mundo y
de actuar en l. Es decir, se concibe el desarrollo como un proceso en el que se producen
discontinuidades.

Esta concepcin del desarrollo la asumen diferentes teoras:


- Clsicas: Piaget, Vygotski, Wallon,
- Actuales: neopigetianos, enfoque sociocultural, enfoque ecolgico, ciclo vital,

Para otros (Los innatistas), el desarrollo se entiende como un proceso continuo que consiste
en la acumulacin de conocimientos.
Es decir, son los cambios cuantitativos los que nos hacen entender el mundo de manera
diferente en las distintas etapas de la vida.
Se plantea otra problemtica que en los ltimos aos ha dividido a las distintas teoras del
desarrollo: El cambio afecta de manera simultnea y general a todo el desarrollo del individuo o se
produce de manera especfica en diferentes reas o dominios del conocimiento?

- Hay algunos autores que defienden la existencia de estructuras unitarias y homogneas


para explicar que el pensamiento opera de la misma manera en todos los mbitos del
conocimiento, posicin claramente representada por la teora piagetina.

- En el extremo opuesto a esa concepcin, se posicionan las tesis modularistas


encabezadas por Noam Chomsky y Jerry Fodor.

Fodor sostiene que la mente est constituida por una serie de mdulos.
Los mdulos son sistemas de entrada y de procesamiento de la informacin que se
caracterizan por un funcionamiento independiente y especfico para cada dominio de
conocimiento y slo pueden operar con el tipo de informacin para el que estn innatamente
especializados.

Desde esa posicin se niega la idea de desarrollo, de cambio evolutivo, puesto que todo
est ya predeterminado y la evolucin se reduce a una mera ampliacin cuantitativa de procesos
que vienen dados.

- Entre esas dos posiciones extremas existen otras intermedias (Karmiloff-Smith, 1994) que
rechazan la idea de que la mente est constituida, de forma innata, por una serie de mdulos
independientes.
Defienden, que esa especializacin o modularizacin es una consecuencia del desarrollo,
no su punto de partida.
Es decir, asumen la existencia de unas competencias iniciales en el beb pero consideran
que el sujeto construye su propio conocimiento.
Pero, para estos autores, el desarrollo no consiste en cambios o reorganizaciones de
carcter general, como sostiene Piaget, sino que se refieren a dominios especficos (reas concretas
de conocimiento: lenguaje, espacio, objetos, nmero,).

Figura 1.5 Cmo afecta el cambio?

- Piaget
- Vygotski - Karmiloff-Smith - Teoras modularistas

Existencia de estructuras No existen


unitarias y homogneas estructuras unitarias
para caracterizar
comportamientos dentro de

3.3 El desarrollo: proceso individual o social?


Las teoras que se proponen estudiar el desarrollo ontogentico y los procesos de cambio,
difieren tambin respecto a que deben analizar, situndose a lo largo de un continuo.

El desarrollo como proceso individual. El individuo evoluciona determinado, bien por


factores internos (posiciones innatistas), bien por factores externos (posiciones ambientalistas y
conductistas), pero en cualquier caso al margen de toda interaccin con su contexto social e
histrico.

El desarrollo como resultado de las interacciones que se producen en un contexto


sociocultural determinado. (Vygotski, enfoque sociocultural, enfoque del ciclo vital, enfoque
ecolgico,)

En posiciones intermedias del continuo se sitan las teoras que conciben el desarrollo
como resultado de una interaccin moderada entre individuo y medio.
Fernndez Lpiz (2001) habla de interaccin moderada porque esas propuestas tericas
focalizan la atencin especialmente en el sujeto.
La teora de Piaget ocupara una de esas posiciones al centrar la explicacin del desarrollo
en los procesos intrapsicolgicos, que se originan en la interaccin del individuo con su medio,
pero con un medio fundamentalmente fsico, de objetos.

El psicoanlisis y algunas de las teoras que han surgido desde ese marco terico y que ha
tenido una clara influencia en la Psicologa del Desarrollo, suelen incluirse tambin en estas
posiciones de interaccin moderada.
El cambio surge a travs del conflicto entre las tendencias del individuo y las demandas del
medio y se produce en la interaccin individuo-medio, as, sitan el papel preponderante en el
individuo.

Figura 1.6 El desarrollo como proceso individual o social

- Vygotski
- Piaget - Wallon
- Teora Innatista - Neopiagetianos - E. Sociocultural
- E. Etolgico - Freud - E. Ecolgico
- Psicoanlisis del Yo - Ciclo Vital

Individual Social

4. INTEGRANDO CONOCIMIENTOS

En este primer captulo se ha abordado:


- Los inicios de la Psicologa del Desarrollo,
- y cmo se fue consolidando como rea de conocimiento independiente y con identidad
propia.
Lectura histrica, que nos ayuda a entender y situar ciertas cuestiones importantes, entre
otras, la importancia de tener en cuenta el contexto para abordar un proceso de cambio.

No puede entenderse cmo emerge y evoluciona una disciplina si no se tienen en cuenta


los factores contextuales que la han hecho posible.

Factores aparentemente alejados:


- Las distintas situaciones sociohistricas
- Los descubrimientos realizados en otras disciplinas (biologa, lingstica,
antropologa,)
- Las necesidades sociales y culturales, etc.

Factores ms cercanos, como la propia historia de la Psicologa como disciplina cientfica


independiente.

La Psicologa del Desarrollo no se puede entender si no se sita en esos contextos, si no


se tiene en cuenta la situacin crtica por la que atravesaba la Psicologa, a finales del siglo XIX y
principios del siglo XX, debatindose entre:
- Concepciones mecanicistas, interesadas en el estudio de la conducta y
- Concepciones mentalistas focalizadas en el estudio elementarista de la conciencia,
y como producto de esa crisis aparecen propuestas nuevas que influyeron en el devenir de
esta disciplina.

Baldwin, ante esta situacin crtica, defiende un nuevo enfoque:


La necesidad de adoptar una perspectiva gentica para estudiar los procesos mentales
superiores, influyendo en la obra de Piaget.

Wallon propone ideas desde enfoques actuales como:

- La necesidad del estudio integrado del ser humano como ser psquico, orgnico y
sociohistrico y de adoptar una perspectiva gentica y dialctica para poder comprender el
desarrollo

- El nfasis en el papel que desempean la emocin y los procesos afectivos en el


desarrollo del ser humano

- El concepto de desarrollo como proceso no lineal, ni continuo ni uniforme sino fruto de las
interacciones que se producen entre unas particulares condiciones orgnicas, fsicas, sociales y
de historia personal.

El panorama actual de la Psicologa del Desarrollo, se presenta con algunos factores que,
en la dcada de los 50, propiciaron otro nuevo hito evolutivo en la gnesis de la Psicologa del
Desarrollo:

- La revolucin cognitiva.

- Y el comienzo de la Ciencia Cognitiva.


Partiendo de las respuestas que diferentes teoras y propuestas dan a las grandes
preguntas que nos plantea el estudio del desarrollo o del cambio evolutivo:
- Qu cambia durante el desarrollo?
- Cules son los factores que lo hacen posible?