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El Libro de los Sucesos Isaac Asimov

ndice
Unos cuantos comentarios iniciales
1. Acerca de reinas
2. Acerca de reyes
3. Agua
4. Alquimia, gemas y oro
5. Amrica del norte en rebelin
6. Animales mimados
7. Arca de Noe
8. Arte
9. Asuntos militares
10. Benefactores
11. Bichos
12. Catstrofes
13. Ciudades
14. Compuestos y elementos
15. Comunicaciones
16. Datos de la prensa
17. Delicias para el paladar
18. Deportes
19. Derechos de la mujer
20. Descubrimientos
21. Desenfrenos y extravagancias
22. Dinero, finanzas y economa
23. Energa
24. Epopeya de la aviacin
25. Esposas de presidentes
26. Esposas y amantes
27. Estados Unidos
28. Exploraciones
29. Falacias
30. Fauna acutica
31. Fsiles
32. Fri y hielo
33. Genios
34. Glorias de roma

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35. Grandeza de Grecia


36. Guerra civil de los estados unidos
37. Hechos salados
38. Indgenas americanos
39. Inventos e innovaciones
40. Leyes
41. Libros
42. Literatos y literatura
43. Maldad humana
44. Medicina
45. Metales y minerales
46. Microbios e insectos diminutos
47. Mirando el cielo
48. Modos de morir
49. Monumentos y palacios
50. Mundo alado
51. Mundo del espectculo
52. Mundo vegetal
53. Nios
54. Nuestro cuerpo
55. Nuestro planeta
56. Nmeros y estadsticas
57. Oriente
58. Palabras
59. Poltica y polticos
60. Prceres de los Estados Unidos
61. Profetas
62. Pueblos antiguos
63. Que encierra un nombre
64. Reglas, leyes y costumbres extraas
65. Religin
66. Secretos militares
67. Sistema solar
68. Sostenidos y bemoles
69. Sucesos extraos
70. Tecnologa moderna

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71. El tiempo
72. Tiempos pasados
73. Ultima moda
74. Universidades
75. El universo
76. Vida moderna

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Unos cuantos comentarios iniciales

Siempre me han embriagado ligeramente los hechos, y casi todos mis ms de 200 libros han
tratado, cuando menos de modo incidental, sobre ellos. Ahora he recopilado y editado este
libro que se refiere nicamente a sucesos: una compilacin especial para quienes aman las
realidades casi tanto como yo.
Aqu hay 3.000 casos de todas clases: algunos son extraos, pero ciertos, otros que no
podr creer, hechos que usted siempre crey, pero ocurre que son falsos, realidades que
le ensearn, le asombrarn y cosquillearn su hueso de la risa.
Tal vez tambin a usted le estimular saber que: Carlos Marx pens que el comunismo no
1
arraigara en Rusia... El padre de la gerontologa vivi hasta casi los 103 aos de edad...
Jimmy Carter es el primer presidente de los Estados Unidos que naci en un hospital...
Cuados de Abraham Lincoln combatieron por las fuerzas del Sur... Se ha sabido que el Nilo
se congela en toda su superficie... Ningn hombre de ciencia ni escritor de ciencia -ficcin,
incluyndome yo, pronostic que haba crteres en Marte.
El ganador de un Premio Nbel, Ivn Petrvich Pvlov dijo: Aprende, compara, recopila
datos. Bueno, Ivn, he estado hundido en ellos hasta las patillas. En total, he examinado, y
tamizado poco ms de 6.000 (de las decenas de miles evaluados por nuestros
investigadores) y seleccionado finalmente 3.000 joyas para este primer volumen de El Libro
de los Sucesos de Isaac Asimov.
Hay aqu una mezcla deliciosa, un panorama de hechos que tratan, prcticamente, acerca de
todos los aspectos del universo, humanos y no humanos, animados e inanimados, de la
Tierra y de ms all de ella.
Su placer puede comenzar indiscriminadamente en cualquier parte: en la pgina 1 y
continuar hasta la ltima pgina; o empezar en las categoras de inters particular para
usted, y despus hurgar por todo el libro; o espulgar sencillamente desde el mismo
principio, aqu y all, ahora y despus, espigando datos nuevos y asombrosos y
sobrecogiendo su mente. Me sorprendera si no encontrara sorpresas en todas y cada una de
las pginas. (Yo las hall!).
ISAAC ASIMOV

1
Gerontologa: Estudio de los fenmenos propios del envejecimiento. (N. del T.)

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Captulo 1
Acerca de reinas

1. El primer acto de la Reina Victoria de Inglaterra despus de su coronacin fue mudar su


lecho del dormitorio de su madre.

2. Una reina de Inglaterra que jams vivi en ese pas o siquiera lo visit. Fue Berengaria,
quien cas en 1191 con Ricardo I Corazn de Len.

3. Durante el reinado de Catalina I de Rusia (1725-1727), las reglas para las fiestas
proclamaban que ningn caballero deba embriagarse antes de las 9, y ninguna dama a
ninguna hora. La Princesa Isabel, hija de Catalina, y las otras damas jvenes de la
corte, se divertan en bailes de travestidos 1, lo que les permita burlar esas reglas.

4. La Princesa Jorge (sic) de Grecia y Dinamarca, nacida Princesa Mara Bonaparte, ta de


la Reina Isabel II, de Inglaterra, pag a los nazis un soborno, o rescate, de
aproximadamente 20.000 libras esterlinas, que permiti que Sigmund Freud, a los 82
aos, se trasladase, en 1938, de Austria a Inglaterra. Las autoridades de ocupacin
haban exigido el dinero, declarando falsamente que el psicoanalista deba impuestos
sobre sus rentas y amenazando con la confiscacin de la biblioteca y el archivo de
Freud. El padre del psicoanlisis pag a la princesa despus de llegar a Inglaterra,
habiendo podido sacar oro de Austria (tambin con su ayuda). Freud vivi 15 meses en
Inglaterra antes de morir de cncer.

5. La Reina Isabel II de Inglaterra emple tres coronas el da de su coronacin, en 1953.


En el camino a la Abada de Westminster us la diadema circular de diamantes de la
Reina Victoria. El acto oficial de la coronacin se realiz con la pesada corona de San
Eduardo, que est hecha de oro macizo con arcos tachonados de perlas. La corona para
la procesin desde la Abada fue la Corona Imperial del Estado, que tiene arcos de plata
y gruesas orlas de armio.

6. Isabel I de Inglaterra estaba a favor de los bolos, los dados, los naipes y los clubes de
esgrima; el alcalde y los concejales de Londres se oponan a estas diversiones. Los
bolos, los dados, los naipes y los clubes de esgrima fueron permitidos. Isabel tambin

1
El libro pone trasvestidos, palabra que no figura en el DRAE (Dom)

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vet una ley que haba sido aprobada en 1585 por ambas cmaras del Parlamento, que
hubiese restringido pasatiempos dominicales tales como las competiciones de tiro y la
asistencia a los teatros. Arguy que, lo que era suficientemente bueno para la reina, lo
era tambin para sus sbditos. Adems, el gobierno obtendra un beneficio del dinero
que estaba siendo gastado en esas diversiones.

7. La Reina Austrichildia, esposa del Rey franco Guntram, se encontraba enferma de


disentera en el ao 580 d.C. Pens que sus dos mdicos no ponan empeo suficiente
en curarla, de modo que le sac al Rey Guntram la promesa de matarlos sobre su
tumba si ella mora. La reina muri y los mdicos fueron ejecutados tal como ella
deseaba, en presencia de los otros mdicos de la corte.

8. Durante su recorrido por las provincias rusas en 1787, Catalina II la Grande crey, al
ver gente alegre y villorrios prsperos, que haba conseguido hacer dichosos a sus
sbditos. No se dio cuenta que todo era un engao fraguado por su primer ministro, el
tuerto Potemkin, quien hizo disponer aldeas Potemkin a lo largo de la ruta real.
Haba ordenado al pueblo que aseara las calles, pintase las fachadas de sus casas,
vistiera sus mejores ropas y sonriera. La emperatriz jams not la miseria y mugre tras
esas fachadas.

9. Durante los 40 aos siguientes a la muerte de su Prncipe Consorte, la Reina Victoria


orden que la ropa de noche de ste fuese puesta todos los das, nuevamente, sobre su
cama, en sus habitaciones del Castillo de Windsor.

10. La primera poblacin permanente en el Antiguo Noroeste, fundada en 1788 entre los
2
terraplenes de los almecas recibi su nombre en honor de una hedonista reina de
Francia, que despus fue condenada por traicin y guillotinada. La ciudad es Marietta,
en Ohio sudoriental, y la reina fue Mara Antonieta.

11. Leonor de Aquitania, como Reina de Inglaterra, presidi una de las instituciones ms
extraordinarias de la historia, las Cortes de Amor medievales. Problemas de pasin
amorosa, por ejemplo, Es posible el amor conyugal?, eran llevados ante ella y un
jurado de grandes damas, quienes emitan solemnes decisiones judiciales. (La
pregunta antes citada fue contestada negativamente.)

2
Almecas: mound builders, pueblo prehistrico indgena de los Estados Unidos, cuyos extensos tmulos son
hallados especialmente en torno a las regiones de los Grandes Lagos y del Mississippi. (N. del T.).

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12. La cabecilla de la Conspiracin de las Camareras, en la Inglaterra de 1839, fue la


Reina Victoria, quien se neg a dejar que Robert Peel, candidato a Primer Ministro,
sustituyera a sus damas de cmara por otras escogidas por l. Peel tuvo que ceder,
pero en 1841 lleg a Primer Ministro con autoridad para retirar a quienes rodeaban a la
reina. La Conspiracin de las Camareras fue el ltimo intento, con xito, de un
soberano britnico por recusar a un Primer Ministro.

13. La primera faraona de Egipto fue Hatshepsut, quien principi su reinado en 1502 a.C.
Para no trastornar los convencionalismos, se hizo pintar en vestimenta masculina, con
barba y sin senos.

14. Cuando muri Isabel I de Rusia, en 1762, fueron hallados en su guardarropa 15.000
vestidos. Acostumbraba mudarse dos e incluso tres veces en una noche.

15. Uno de los muchos detalles que deben atenderse para una coronacin britnica es el
aceite apropiado para ungir. Isabel I dijo respecto al suyo, que era grasa detestable y
ola mal. Carlos I tena una frmula especial, que inclua flores de azahar, rosas,
canela, jazmn, ajonjol, almizcle, algalia y mbar gris. El aceite es producido
tradicionalmente en una cantidad suficiente para que sirva para varias coronaciones.
Cuando iba a ser coronada Isabel II, en 1953, las reservas de aceite haban sido
destruidas por las bombas, y la firma que lo preparaba desde los tiempos de la Reina
Victoria haba desaparecido. Un qumico de Bond Street se ofreci para hacer una
nueva mezcla. Para asegurarse que su olfato fuese perfecto, renunci a fumar por un
mes antes de empezar a trabajar.

16. La lengua materna de la Reina Victoria no fue el ingls. Su madre, hija de un duque
germano, hablaba alemn en casa, y Victoria, aunque rein sobre Inglaterra 64 aos,
nunca pudo hablar ingls perfectamente.

17. En 1819, el ao en que naci la Reina Victoria, ninguno de los 7 hijos y 5 hijas de su
abuelo reinante, el Rey Jorge III, tena un solo hijo legtimo que pudiese heredar el
trono. Victoria, hija de Eduardo, cuarto hijo de Jorge, se convirti en reina despus de
la muerte de su to, Guillermo IV, en 1837.

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18. Un par de banquetes reales costaban a la Reina Isabel la Catlica tanto como le cost
patrocinar la primera expedicin de Coln al nuevo Mundo.

19. Cuando Catalina la Grande viaj de San Petersburgo a Mosc para la ceremonia de su
coronacin, la corte la sigui en 14 grandes trineos, y cerca de 200 ms pequeos. Uno
de los trineos era un palacio en miniatura sobre patines. Contena un saln, biblioteca y
un dormitorio. Ocho personas podan permanecer en l de pie, lado a lado.

20. Cuando Mara, Reina de Escocia, cas con su primer esposo, Francisco, Delfn de
Francia, se atavi con un vestido de bodas blanco, porque se era su color favorito.
Ahora a nadie sorprendera esa eleccin, mas en aquella poca, Mara Estuardo estaba
desafiando a la tradicin: el blanco era el color tradicional del luto para las reinas
francesas. Al vestir de blanco, pronostic la muerte de su joven marido, dos aos
despus, y su propio trgico fin.

21. Cuando fue utilizada por primera vez la anestesia para paliar los dolores del parto, a
fines del decenio de 1840, muchos eclesisticos (todos hombres) objetaron que se dijo
a Eva en la Biblia: con dolor parirs los hijos3, como uno de los castigos por comer el
fruto prohibido. No obstante, en 1853, la Reina Victoria permiti ser cloroformada para
dar a luz a su sptimo hijo, y toda la crtica ces. Ninguno de los clrigos tuvo valor
para criticar a la reina.

22. Mara Estuardo se convirti en Reina de Escocia cuando tena nicamente 6 das de
nacida. Al nacer, el 8 de diciembre de 1542, su padre, Jacobo V, estaba en su lecho de
muerte. La reina beb fue coronada formalmente en la capilla del Castillo Stirling
cuando tena nada ms 9 meses de edad, demasiado pequea para usar la corona, asir
el cetro, o repetir sus votos solemnes. Enrique VI de Inglaterra fue coronado a la
misma tierna edad, en 1422.

23. La quinta esposa de Enrique VIII, la Reina Catalina Howard, ensay el papel de su
propia ejecucin. Cuando fue informada que sera decapitada al da siguiente, la reina
solicit que el hacha y el tajo del verdugo fuesen llevados a su celda... y as se hizo.

3
Gnesis, III: 16. (N. del T.).

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24. Luego de un ao de splicas y halagos, la reina adolescente de Suecia se sali con la


suya. En 1645 logr que el filsofo, matemtico y sabio francs Ren Descartes
4
(Cogito, ergo sum ) le ayudara a fundar una academia de artes y letras y la
instruyese, privadamente, en filosofa. La Reina Cristina, de 19 aos de edad, incluso
mand un barco de guerra en busca del halagado genio francs. El proyecto dur
menos de 5 meses. Una combinacin del crudo clima escandinavo y de las horas de
trabajo (por ejemplo, la instruccin en filosofa se realizaba en la fra biblioteca del
palacio de Cristina, de las 5 a las 6), condujo a Descartes a la influenza y a la muerte
prematura

4
Cogito, ergo sum: Pienso, luego existo; por, el simple hecho de pensar, el individuo es una realidad. (N. del T.).

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Captulo 2
Acerca de reyes

1. El trono japons ha sido ocupado ininterrumpidamente desde el siglo VI por la misma


familia. Hirohito, el Emperador actual, es el 124 en sucesin.

2. Durante el primer ao de su construccin, el Palacio de Versalles cost 5.000.000 de


livres, 1 de un presupuesto estatal total de 120.000.000, a fines del siglo XVII. Despus
el costo subi a 15.000.000 y luego a 25.000.000 de livres anuales. En 1682 estaban
trabajando en l 22.000 trabajadores; al ao siguiente fueron 36.000. En 93 hectreas
de jardines fueron instaladas 1.400 fuentes y transplantados, en un ao, 25.000
rboles adultos, para que Luis XIV no tuviera que esperar a que crecieran los vstagos.
Las aguas del Sena fueron elevadas para abastecer las instalaciones de irrigacin, que
constaban de 14 ruedas hidrulicas y 223 bombas.

3. Despus de nicamente un siglo, Espaa obtuvo el beneficio, equivalente en oro a


1.750.000 dlares, de la inversin de 6.000 dlares del monarca para el primer viaje de
Coln.

4. La realeza no se ha distinguido por su contribucin a la ciencia; mas Fernando II, Gran


Duque de Toscana, invent el primer termmetro sellado, en 1654. Este fue el
precursor del actual termmetro de mercurio.

5. Cuando sir Walter Raleigh introdujo el tabaco en Inglaterra, a principios del decenio de
1600, el Rey Jacobo I escribi un panfleto en el que argumentaba contra su uso. Este
ejemplo tempranero de regulacin del tabaquismo por parte del gobierno fracas. La
hierba que marea se arraig de inmediato como un hbito arrolladoramente popular.

6. El padre de Federico el Grande tena una famosa compaa de guardia privada, los
Granaderos de Postdam. Cohechaba, compraba, o incluso secuestraba a hombres altos,
de ms de 2,10 m de estatura, para incorporarlos para los Granaderos; haca que los
hombres gigantescos se casaran con mujeres gigantescas, para poder criar sus
propios gigantes.

1
Antigua moneda francesa.

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7. El reinado ms prolongado en la historia escrita fue el de Pepi II, quien ascendi al


trono de Egipto en el ao 2272 a. de J.C. Segn todas las evidencias, rein durante 90
aos, lo que significa que no era ms que un infante al subir al trono. Dos aos antes
de la muerte de Pepi, en 2182, Egipto entr en decadencia.

8. Eduardo, Prncipe de Gales, no fue conocido como el Prncipe Negro durante su vida
(a mediados del siglo XIV). La primera vez que se emple por escrito el mote fue dos
siglos despus de su muerte, y ahora es conocido universalmente como el Prncipe
Negro. Nadie sabe cmo surgi el apodo. Por ejemplo, no se sabe que usara armadura
negra.

9. El Zar Nicols II consider la idea de la construccin de una cerca elctrica en torno de


Rusia, y expres inters en construir un puente a travs del Estrecho de Bering.

10. Luis XIV de Francia, el Rey Sol, fue un admirador activo y ardiente de la danza desde
que tena 13 aos de edad. Antes de hacerse demasiado viejo y obeso para seguir
practicndolo, bail en 30 ballets, para los que compuso la msica Jean Baptiste Lully.

11. De la historia de Babilonia viene la leyenda de Enlil-Bani 2, jardinero del rey Erra-Imitti,
quien fue escogido por el monarca para ser el rey por un da, como parte de una
celebracin del ao nuevo. De acuerdo con la costumbre, luego de reinar su da, cada
falso rey era sacrificado a los dioses. Sin embargo, en el caso de Enlil-Bani, Erra-Imitti
muri durante la celebracin, y Enlil-Bani permaneci en el trono. Rein bien durante
por lo menos 24 aos.

12. El Emperador del Sacro Imperio Romano, Carlos V, deca: Hablo en espaol a Dios, en
italiano a las mujeres, en francs a los hombres y en alemn a mi caballo.

13. El Zar Pedro III de Rusia gobern 6 meses, y despus fue asesinado, en junio de 1762,
a los 34 aos de edad, por conspiradores a las rdenes de su esposa, Catalina. Fue
coronado 35 aos despus de su muerte, cuando su atad fue abierto expresamente
con ese propsito.

2
Enlil-Bani, o Enlil-Ban, apodado el Jardinero, rein de 2029 a 2052 a. de J.C., esto es, 23 aos, y fue uno de los
soberanos destacados de Isin, una de las dos ciudades que dominaban Babilonia. Enlil es el dios principal del
panten sumerio, dios del espritu, del hlito vital (N. del T.).

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14. Guillermo de Orange se enfrent a un problema legal de difcil solucin, al pretender la


corona de Inglaterra en 1689 despus de la huida de Jacobo II. Slo el Parlamento
poda declarar rey a Guillermo, mas nicamente el rey poda convocar al Parlamento.
Una convencin reunida a toda prisa soslay el dilema, ofreciendo la corona a Guillermo
y declarndose simultneamente Parlamento.

15. El Imperio de los Habsburgo de principios de los tiempos modernos fue fundado, no
tanto por la guerra como por una serie asombrosa de matrimonios dinsticos. En 1469,
Fernando de Aragn cas con Isabel de Castilla, unificando as Espaa; la hija de ambos
fue Juana la Loca. En 1477, Maximiliano de Habsburgo cas con Mara de Borgoa,
uniendo Austria y partes de Francia y de los Pases Bajos; su hijo fue Felipe el Hermoso.
Felipe cas con Juana, y su hijo Carlos V se convirti en 1519 en Sacro Emperador
Romano Germnico, heredando un imperio que se extenda desde Viena hasta el Canal
de la Mancha, y de los Pirineos a los Andes. Se agregaron al imperio vastas conquistas
en Amrica.

16. Hitler, esperando aislar y degradar a los judos en Dinamarca, como haba hecho en
todas partes, orden que todos ellos utilizaran un brazalete con la Estrella de David. Su
plan fue frustrado por la accin valerosa y compasiva de los daneses. A pocas horas de
la orden, ciudadanos daneses de todas las religiones estaban portando el brazalete. El
Rey Cristin X declar: Yo soy el primer judo de mi pas.

17. Un Papa dio Irlanda al Rey de Inglaterra. Alejandro III, que deseaba contrarrestar
costumbres irlandesas que se oponan a las enseanzas de la Iglesia Catlica, declar
que Enrique II era el soberano legtimo de Irlanda. Esta declaracin papal, en 1172,
llev a la conquista de Irlanda por los ingleses. Los irlandeses tardaron siete siglos y
medio en recuperar su libertad.

18. El Rey Jorge III hostiliz a los colonos de lo que iba a ser los Estados Unidos,
convocando asambleas en sitios singulares y a horas inconvenientes. Ellos interpretaron
esto como una estrategia maquiavlica para trastornar sus horarios de sueo,
hacindolos as psicolgicamente vulnerables. Esta forma de hostigamiento fue incluida
como uno de los agravios a los colonos en 1776: Ha convocado a los cuerpos
legislativos en lugares desusados, incmodos y distantes... con el solo propsito de
fatigarnos...

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19. Si el brazo del Rey Enrique I (1068-1135) hubiese medido 42 pulgadas (1,07 m), la
unidad de medida actual llamada pie, tendra 14 pulgadas (0,36 m). Pero sucedi
que su brazo meda 36 pulgadas (0,91 m) de longitud y l decret que el pie, como
norma, deba medir una tercera parte de esa longitud... 12 pulgadas (0,30 m)

20. En Nueva Orlens se fragu un proyecto para rescatar a Napolen de la isla de Santa
Elena, en el Atlntico Meridional, y llevarlo a esa ciudad de la Luisiana e instalarlo en la
residencia del alcalde, Nicholas Girod. Mas, antes que se pudiese organizar la
expedicin bajo el mando de Dominique You, ex pirata y hroe de la Batalla de Nueva
Orlens, Napolen muri. La casa del alcalde todava est en pie en Nueva Orlens, y
es famosa como la Casa de Napolen.

21. En un perodo de 10 das, a fines de su reinado (1368-1398), Hung Wu, el primer


emperador de la Dinasta Ming, tuvo que aprobar 1.660 documentos concernientes a
3.391 asuntos diferentes.

22. Eduardo III de Inglaterra, encolerizado por los 11 meses de resistencia de los
habitantes de la ciudad francesa de Calais, pensaba hacer una matanza indiscriminada
cuando se rindi la plaza, en agosto de 1347. Prometi perdonar a la poblacin si
ofrecan sus vidas 6 ciudadanos prominentes. Cuando intercedi Felipa, su hija,
Eduardo III perdon a los 6 hombres y a la poblacin. Calais permaneci en manos
inglesas hasta 1558.

23. Cada uno de los dos matrimonios de Leonor de Aquitania cre una entidad poltica
poderosa. Cuando cas en 1137 con Luis VII, Rey de Francia, ste obtuvo el ttulo de
las tierras de Leonor al sur del Loira. Al ser anulado el matrimonio, Leonor recobr su
territorio, que fue parte de su dote en 1152, cuando cas con Enrique II, Rey de
Inglaterra. El matrimonio hizo a Enrique, emperador del Imperio Angevino, que inclua
a Inglaterra y Aquitania.

24. El reinado del Zar Nicols II de Rusia comenz y concluy con infortunio. En la
ceremonia de su coronacin en Mosc fueron dados obsequios a toda la gente que
asisti. Mientras estas personas se encontraban aguardando para recibir sus presentes,
que estaban expuestos en mostradores en el campo de Khodinka, corri el rumor que
no haba bastantes para todos. Empez una estampida hacia los mostradores, y cientos

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de mujeres y nios fueron pisoteados y murieron. El reinado del Zar termin con la
Revolucin Rusa y la ejecucin del propio Nicols II.

25. Luis II, Rey de Baviera, tena una obsesin irresistible por construir castillos hermosos,
fantsticos. Debido a esta compulsin se hundi profundamente en deudas. El
Emperador Guillermo II, familiar de Luis, le ofreci un prstamo de 10.000.000 de
3
marcos , pero Luis lo rechaz porque el emprstito era concedido con la condicin que
fuera utilizado para pagar deudas y no para emprender ms construcciones. Luis
solicit prstamos a los reyes de Suecia y de Noruega. Se desesper tanto, que estaba
dispuesto a encarcelar a cualquiera que no le ayudase a recolectar dinero para construir
sus castillos de ensueo.

26. Un gobernante medieval, ateo declarado, fue el Sacro Emperador Romano Federico II,
quien muri en 1250. Estableci una corte culta en la que recibi judos y musulmanes
ilustrados, sobre una base de igualdad con los cristianos. Hall tiles a los mercenarios
musulmanes en sus combates contra el Papa.

27. Hasta el da de la Revolucin Francesa, una sola familia de reyes, que descenda de
Hugo Capeto, haba reinado en Francia por casi 4 siglos (de 967 a 1328). Ramas
relacionadas con la familia Capeto, los Valois y los Borbones, sucedieron a los Capeto y
reinaron en Francia hasta el siglo XIX.

28. Carlomagno, el emperador de los francos (742-814), nunca aprendi a escribir; aunque
practic en tablillas, reconoci que no poda dominar esa habilidad. Sin embargo,
aprendi a leer. Se adelant a casi todos los gobernantes de su poca, quienes
consideraban que esas habilidades estaban por debajo de su dignidad y las dejaban
para el pueblo y los monjes.

29. En el ao 695, Leoncio se puso en persona al frente de los constantinopolitanos


rebeldes y captur al emperador Justiniano II. Hizo cortar la nariz a Justiniano,
pensando que, con una desfiguracin tan grotesca, jams aspirara nuevamente al
trono imperial. El mismo Leoncio fue derrocado por tropas al mando del general Tiberio
III, quien se convirti en emperador en el ao 689 de nuestra era, y cort a su vez la

3
Marco: moneda del s. XVI equivalente a medio taler (o dlar), ste correspondiente a la pieza espaola de ocho.
(N. del T.).

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nariz de Leoncio. Luego de un exilio de 10 aos, Justiniano recuper el trono y humill


y ejecut pblicamente tanto a Leoncio como a Tiberio.

30. Dos reyes han reinado durante 7 decenios: Shapur II, de la Dinasta Sasnida 4 de
Persia, gobern de 309 a 379 (toda su vida, ya que naci despus de la muerte de su
padre), y trece siglos y medio ms tarde, Luis XIV de Francia rein de 1643 a 1715. El
Sacro Emperador Romano Francisco Jos I de Austria gobern durante 68 aos, de
1848 a 1916. La Reina Victoria rein 64 aos, de 1837 a 1901.

31. Luis IX fue el rey santo de los Capeto. Sus virtudes cristianas son ejemplificadas por su
fidelidad a su esposa (quien dio a luz 11 hijos), lo cual no era la costumbre real en esos
das, en el siglo XIII. Luis llevaba un cilicio bajo la ropa, lo que le ayudaba, deca, a
mantener la mente en cosas ms elevadas. Como gesto de humildad, besaba a los
leprosos y coma con los pobres. Algunas de las escorias de la sociedad invitadas olan
tan mal que los soldados de la guardia (que no olan precisamente a rosas) se
molestaban. Luis aboli el juicio de Dios e insisti en utilizar evidencias concretas para
juzgar entre lo justo y lo injusto en un litigio. Promulg rgidas leyes contra la
blasfemia, el juego y la prostitucin, pero tambin insisti en tratar de la manera ms
brbara a judos y herejes. En 1297, 27 aos despus que haba muerto por la peste en
Tnez, fue canonizado como San Luis.

32. Durante 20 siglos despus del asesinato de Julio Csar, su nombre sobrevivi entre los
gobernantes del mundo. En tiempos modernos, los emperadores de Alemania y Austria-
Hungra eran llamados Kiser, la escritura alemana (y la pronunciacin casi correcta)
del latn caesar. La palabra rusa zar, tsar o czar tambin es una forma de csar. Hasta
hace poco ms de 30 aos, Bulgaria era gobernada por el zar Simen II, y hasta 1947,
los emperadores britnicos de la India llevaban el nombre de Kiser-i-Hind.

33. Pedro el Grande aborreca el Kremlin, donde, cuando nio, haba presenciado la tortura
y muerte brutal de la familia de su madre. Cuando construy su capital en San
Petersburgo, prohibi incluso la ms ligera reparacin de los edificios de piedra de
Mosc, asegurando que todos los albailes eran necesarios en la nueva ciudad.

4
Sasnidas: dinasta persa fundada por Ardeschir, descendiente de Sassn. (N. del T.).

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34. Pipino el Breve, rey de los francos de 751 a 768, era en verdad bajo de estatura: 1,37
m. Sin embargo, portaba una espada de 1,83 m de longitud y fue un guerrero
poderoso... y padre de Carlomagno. Su esposa, en contraste, era conocida como Berta
la del gran pie.

35. En 1889, el sha de Persia era tenido por un husped molesto. En un viaje a Londres,
trat de comprar a la Marquesa de Londonderry. Durante la misma visita, cuando
estaba en un saln congestionado, con el Prncipe de Gales, le pregunt si las mujeres
presentes eran sus esposas y le sugiri que las hiciera decapitar y buscara otras ms
bonitas.

36. El Rey Eduardo VII de Inglaterra estableci la costumbre de mantener adelantados


media hora todos los relojes de Sandringham, la residencia real. Quera que sus
invitados se levantaran temprano, cuando era mejor la caza. En 1936, cuando Jorge V,
su hijo, yaca agonizante en Sandringham, se cometieron varios errores por la
discrepancia entre la hora astronmica y la de Sandringham. El Prncipe de Gales (que
pronto sera Eduardo VIII) orden, encolerizado, que los relojes fueran puestos
inmediatamente de acuerdo con el Tiempo Medio de Greenwich. Un relojero local tard
de medianoche al amanecer para realizarlo.

37. Un cnsul y corregente de Roma fue un caballo, el predilecto del Emperador Calgula,
Incitatus, a quien se le otorgaron honores a cada momento. Claudio, sucesor de
Calgula, no invitaba a Incitatus a comer a su mesa, como lo haba hecho su antecesor;
mas el caballo sigui siendo tratado decentemente, en su pesebre de marfil, con una
copa de oro para participar del vino.

38. Cuando Jorge Washington ascendi a la presidencia, en 1789, un rey gobernaba


Francia, un Sacro Emperador Romano reinaba en gran parte de Europa, una zarina en
Rusia, un taicn en Japn, y un emperador en China. De stos, subsiste nicamente el
cargo de presidente.

39. A los 74 aos de edad, Narss, un eunuco, destruy a los ostrogodos5 y estableci el
rgimen bizantino sobre toda Italia, haciendo de Ravena su capital, en el siglo VI.
Cuando tena 90 aos an estaba gobernando Italia desde Ravena.

5
Ostrogodos: pueblo que se estableci al oriente del Dniper (N. del T.).

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40. Los primeros 6 emperadores mogoles de la India reinaron en sucesin ininterrumpida,


de padre a hijo, por cerca de 200 aos, de 1526 a 1707. Esto fue notable, pues no
haba tradicin de primogenitura y la lucha por el trono era frecuentemente sangrienta.

41. Cuando Enrique III de Francia visit Venecia en 1574, los venecianos tendieron sobre
toda el rea de la Plaza de San Marcos un vasto toldo azul con estrellas pintadas y
cubrieron todo el pavimento con alfombras orientales. Estaban ansiosos de asegurar a
Francia como aliada, porque Espaa haba conquistado poco antes la mayor parte de la
Pennsula Italiana.

42. Hung Wu, el primer emperador de la Dinasta Ming, tema tanto al influjo maligno de la
fuerza vital de un emperador anterior, una fuerza que crea resida en Pekn, que haba
sido la capital de la Dinasta Yuan que le antecedi, que orden en 1368 que la ciudad
fuera arrasada. Pero primero hizo que sus funcionarios catalogasen la grandeza y la
belleza del Gran Interior Yuan, el palacio imperial.

43. Akbar, el tercer Emperador mogol de la India (1556-1605), fue un brillante general y
un combatiente feroz... mas eso no fue todo. Import plantas y pastos raros, injert
rboles, cruz palomas, conserv anotaciones zoolgicas, adquiri un rgano de tubos
occidental y aprendi por s mismo a tocarlo, encarg la traduccin de Aristteles y
otros filsofos griegos, escribi cartas al Papa y a dos reyes espaoles, e inici las
primeras relaciones diplomticas angloindias, cuando mantuvo correspondencia con la
Reina Isabel I.

44. Cuando Ivn el Terrible de Rusia decidi casarse, orden a todos los nobles de sus
dominios (los que se negaban se exponan a la ejecucin) que enviaran a Mosc a sus
hijas casaderas. Alrededor de 1.500 doncellas fueron reunidas en un edificio enorme,
donde durmieron 12 en cada habitacin. Ivn hizo su eleccin luego de inspeccionar a
todo el serrallo y otorgar a cada una un obsequio: un pauelo bordado con oro y
gemas. Despus de la muerte de su primera esposa, a quien parece haber amado
verdaderamente, y de la muerte de la segunda, seleccion a una tercera de un modo
similar. Ella enferm mortalmente cuando supo la decisin del zar de escogerla y muri
en 1569, antes que fuese consumado el matrimonio.

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45. En el invierno de 1724, durante un paseo por el mar, Pedro el Grande de Rusia vio un
barco que zozobraba, salt al agua y ayud en el rescate. Sufri un enfriamiento y una
fiebre muy elevada, y muri varias semanas ms tarde.

46. El Rey Carlos VII, asesinado en 1167, fue el primer monarca sueco con el nombre de
Carlos. Nunca existieron Carlos I, II, III, IV, V y VI. Nadie sabe la razn. Para aumentar
el misterio, pasaron casi 300 aos antes que hubiese un Carlos VIII (1448-1457).

47. Un futuro rey de Francia estuvo viviendo durante 3 aos en un cuarto sobre una
taberna en Filadelfia, a fines del siglo XVIII. Luis Felipe (1830-1848) se haba unido al
ejrcito de la Revolucin Francesa, pero desert en 1793. Vivi en el exilio durante los
20 aos siguientes. Cuando los Borbones fueron restaurados en el trono, volvi a
Francia. En la revolucin de 1830, con el apoyo del Marqus de Lafayette, Luis Felipe
fue escogido como Rey de los Franceses.

48. Marco Polo descubri que Kublai-Khan mantena 5.000 astrlogos residentes en la
corte. Sus deberes incluan la arriesgada tarea de la prediccin del tiempo, con
consecuencias impredecibles para quienes pronosticaban equivocadamente.

49. Cuando Mohamed VI (1861-1926) se convirti en Sultn de Turqua en 1918, haba


estado prisionero durante 53 aos, habiendo sido puesto en estricto arresto domiciliario
a los 4 aos de edad. No era extrao en algunos pases, el arresto de miembros de la
familia real que pudieran aspirar al trono y representar as una amenaza para el
monarca en turno. Mohamed pas de la prisin al trono en menos de un da.

50. La Dinasta Plantagenet de reyes ingleses recibi su nombre de una ramita de retama
(planta genista) que se dice llevaba en el yelmo Geoffrey el Hermoso, de Anjou

51. El Zar Nicols II de Rusia escriba fielmente en su diario todos los das. Aunque su
reinado estuvo lleno de cambios polticos y trastornos sociales, las anotaciones
consistan comnmente en meras descripciones de paseos y ts. El da de 1906 en que
disolvi la Duma (la asamblea legislativa rusa) cuando una mayora de candidatos de la
oposicin fueron electos para el cuerpo representativo, Nicols describi el tiempo, su
paseo, su comida, y su lectura de esa noche. Escribi solamente un rengln respecto a
la noticia culminante del da: Firm un decreto disolviendo la Duma.

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52. Un monarca loco posibilit que Ricardo Wagner escribiera y escenificase su Anillo de los
Nibelungos. Luis II de Baviera, quien otorg al compositor una pensin y una villa,
sufra problemas mentales que, a la postre, le impulsaron a suicidarse por ahogamiento
en 1886. El festival de msica en Bayreuth es cada ao un homenaje tanto a l como a
Wagner.

53. Tanto Nern como Enrique VIII fueron gobernantes relativamente buenos cuando
asumieron el poder, pero ambos se transformaron en tiranos sanguinarios. Cada uno de
ellos mat a un filsofo que haba ejercido una buena influencia al principio de su
reinado: Nern, obligando a Sneca a suicidarse y Enrique, haciendo decapitar a Toms
Moro.

54. Napolen, quien llam antecesor suyo a Carlomagno, evit el ejemplo de ste en un
aspecto vital. El emperador franco haba sido coronado por el Papa Len III en el ao
800, un acto que sigui siendo significativo en la rivalidad entre emperadores y papas
durante toda la Edad Media. Napolen se neg a ser coronado en 1804 por el Papa Po
VII. Se coron l mismo, para mostrar su independencia de la Iglesia.

55. Jorge I, Rey de Inglaterra de 1714 a 1727, no poda hablar ni escribir en ingls. Este
prncipe alemn de Hannover, heredero del trono, sucedi a la Reina Ana cuando tena
54 aos de edad. No deseaba aprender el idioma de su nuevo pas, y no intent hacerlo
durante los 13 aos que rein.

56. Cuando se sugiri por primera vez que Constantinopla fuese electrificada, le fue
explicado al Sultn de Turqua que sera necesario instalar dnamos. El sultn, que no
era un hombre de educacin avanzada, pens que dnamo sonaba angustiosamente
como dinamita, y saba lo que era esto. El sultn vet el proyecto, y Constantinopla
tuvo que esperar la electricidad varios aos ms.

57. Cuarenta y siete zares estn sepultados dentro del Kremlin.

58. A pesar del hecho que la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos
estableca que los gobiernos derivan sus justos poderes del consentimiento de los
gobernados, Luis XVI apoy a los colonos en su rebelin contra los britnicos. Al
hacerlo, contribuy a la propagacin del espritu revolucionario que derrumb su propio
trono 12 aos despus.

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59. Guillermo el Conquistador insisti siempre en que no haba llegado a Inglaterra como
un invasor extranjero. Argumentaba que, como familiar cercano de la familia real
inglesa, primo de Eduardo el Confesor (Rey de Inglaterra de 1042 a 1060), se le haba
prometido la corona. As, la conquista por los normandos se convirti simplemente, a
sus ojos, en el caso de un rey legtimo de Inglaterra haciendo valer sus derechos al
trono.

60. Napolen favoreci a los matemticos y a los fsicos, mas excluy de su crculo
inmediato a los humanistas, considerndolos buscabullas.

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Captulo 3
Agua

1. El ro Amazonas es tan ancho, que de su desembocadura procede una quinta parte de


toda el agua dulce en movimiento sobre la Tierra. Adems de ser el ro ms ancho, el
Amazonas tambin tiene la distincin de ser probablemente el de mayor longitud (los
2
clculos varan hasta 5.000 km, abarca una rea de 6.759 km ) y de tener el mayor
3
caudal (203.900 m por segundo). El rea drenada por l es casi tan grande como la
superficie de los Estados Unidos.

2. El lago Balkhash, en el desierto meridional de la Unin Sovitica, prximo a la frontera


con China, mide alrededor de 579 kilmetros de longitud; el agua de su extremo
occidental es dulce, pero en su extremo oriental es salada. Las dos mitades estn
separadas por una barrera de arena. La occidental es alimentada por el ro Li. La otra
mitad est menguando debido a la evaporacin y a la concentracin de minerales que
contribuyen a la salinidad.

3. Cuando usted succiona agua con una paja, est creando un vaco parcial en su boca y
permitiendo que la presin del aire sobre el depsito de agua empuje el lquido hacia
arriba, por la paja, para llenar ese vaco. Sin embargo, la presin del aire slo tiene
una determinada magnitud, y nicamente puede servir para levantar agua hasta una
altura de 10 metros aproximadamente. Si usted tuviera una paja ms larga, ni usted ni
ningn aparato de succin podra elevar ms el agua. El mercurio, que es mucho ms
denso que el agua, es levantado a 76 centmetros de altura por la presin normal de la
atmsfera al nivel del mar. Al cambiar la presin del aire ligeramente, con el tiempo, la
elevacin del mercurio cambia en la misma proporcin... y ste es el principio del
barmetro.

4. El ro Chicago desemboca en el lago Michigan. Mediante habilidad ingenieril, el ro est


formado ahora por agua que fluye del lago.

5. El ro Amazonas tiene 1.100 corrientes tributarias.

6. El Salto Alto (Cataratas de ngel) en Venezuela es la cada de agua ms alta conocida.


Es ms de 20 veces ms alta que el Nigara.

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7. Si todo el vapor de agua en la atmsfera de la tierra se condensara al mismo tiempo


en agua lquida, habra bastante agua para cubrir los Estados Unidos (incluyendo
Alaska y Hawai) con una capa lquida de 7,6 metros de profundidad).

8. La competencia por los derechos sobre el agua ha provocado violentos conflictos. Es


natural que la palabra rivalidad provenga del latn rivus, ro.

9. El fondo del ocano rtico (se han registrado profundidades de 4,5 kilmetros), est
casi 14 kilmetros ms cercano al centro de la Tierra que el fondo de la fosa ms
profunda del mundo, Mindanao, que est a 10,9 kilmetros bajo el nivel del mar. El
nivel del mar a la altitud de Mindanao est a casi 20,9 kilmetros sobre el nivel del
mar polar, haciendo que la profundidad de la fosa se encuentre todava a alrededor de
9,8 kilmetros sobre el nivel del mar polar.

10. nicamente alrededor del 1,6% del agua sobre la Tierra es dulce. La mayora de ella
est estancada, intil para los seres vivientes, en la nieve y el hielo de los polos y en
las cimas de las montaas ms altas.

11. Dependiendo de la forma de la costa, la pleamar y la bajamar pueden crear una


diferencia de 20 metros en una baha en forma de embudo, como la baha de Fundy, o
solamente unos pocos centmetros en un mar rodeado casi completamente por tierra,
como el Mediterrneo. Como las masas de tierra se interponen con las mareas e
interrumpen la que, en otra forma, sera una progresin ordenada de las colinas de
agua, la relacin de stas con la Luna no fue notada hasta los comienzos de los
tiempos modernos.

12. Un roble de dimensiones considerables despide, durante la temporada tpica de


crecimiento, 105.989 litros de humedad.

13. Los seres humanos no pueden oler ni paladear sustancias que no sean solubles. En una
lengua seca, el azcar no tiene sabor. En una nariz seca, el olor de una flor no sera
notado. Cualquier cosa, para ser olida, debe flotar en el aire.

14. La masa de agua interior ms grande del mundo es el mar Caspio. Recibe al ro Volga
(el ms largo de Europa) y tiene un rea de 398.860 km2. No tiene salida, de modo
que rene sal, y es dos quintas partes ms salado que los ocanos. Su nivel, y por lo

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tanto su rea, han estado fluctuando a travs de los siglos. En los aos recientes ha
estado encogindose, pero planes actuales de ingeniera pueden hacerlo elevarse
pronto, artificialmente, haciendo fluir agua de los ros Vychegda y Pechora en el
Volga... una hazaa gigantesca.

15. El agua completamente inmvil puede ser enfriada a temperaturas varios grados ms
bajas que el punto de congelacin (0 C)... y permanecer lquida.

16. La esponja filtra bocados de alimentos del agua marina que pasa a travs de sus
poros. Para obtener alimentos suficientes para subir 28 gramos de peso, una esponja
debe filtrar una tonelada de agua.

17. La parte ms profunda de los ocanos est mucho ms abajo del nivel del mar que la
tierra ms elevada por encima de l. La Fosa Mariana, una gran fisura en el lecho del
ocano Pacfico, alcanza una profundidad de 11.033 metros en su punto ms bajo,
medido frente a las Filipinas. El Monte Everest, considerado la montaa ms alta del
mundo, que domina la cadena de los Himalayas en la frontera entre Nepal y Tbet,
mide solamente 8.847 metros.

18. Pasaron cerca de 3 siglos entre el descubrimiento de la parte inferior del ro Misisipi
por Hernando de Soto, en 1541, y el de las gigantescas fuentes del ro por Henry
Rowe, guiando un grupo de investigacin del gobierno.

3
19. Si los 23.000.000 de km de hielo del mundo se fundieran al mismo tiempo, el
volumen de los ocanos aumentara nicamente 1,7%, pero esto sera suficiente para
que el nivel del mar se elevara alrededor de 55 metros. El edificio del Empire State
quedara bajo el agua hasta cerca del vigsimo piso.

20. El nivel del mar descendi 122 metros durante la primera Edad Glacial. Gran parte de
agua de la Tierra ha sido absorbida por los casquetes polares.

21. El lago ms profundo del mundo (tiene cerca de 1,6 kilmetros de profundidad en
algunos sitios) es el lago Baikal, en Siberia. Aunque el lago Superior abarca un rea
2
ms grande, 82.800 km , en comparacin con los 33.670 del Baikal, contiene menos
agua. El lago Baikal representa el volumen ms grande de agua dulce en una sola
masa en el mundo.

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22. El agua es la nica sustancia presente sobre la Tierra (en cantidad), en formas slida,
lquida y gaseosa. Hay un ocano lleno de agua. Hay casquetes polares de hielo, de
kilmetros de profundidad. Hay vapor de agua que constituye una parte mayor,
aunque variable, de la atmsfera.

23. Un cientfico de la Universidad Estatal de Michigan ha calculado que la produccin de


un solo huevo de gallina requiere alrededor de 454 litros de agua, una hogaza de pan
1.136 litros y 454 gramos de carne de res 13.249,13.

24. La limpieza, que cost 200.000.000 de dlares, del padre Tmesis de Inglaterra ha
dado como resultado un cambio ecolgico total sorprendente. La revista britnica
Water hizo notar que marcaba la primera ocasin en el mundo en que un ro
industrial, en un tiempo tan contaminado al grado de ser reconocido como sin vida, ha
sido devuelto a algo parecido a un estado natural. En 1978, las aves silvestres y
buceadoras regresaron en profusin, y ahora pueden ser encontrados salmones, por
primera vez en ms de un siglo, en las partes rectas interiores del Tmesis.

25. Una sola gota de agua est compuesta de tantas molculas, alrededor de
1.700.000.000.000.000.000, que si fuera diluida por toda el agua de todos los
ocanos, medio litro de dicha agua ocenica contendra alrededor de 24 de estas
molculas.

26. El ro Amazonas vierte tanta agua en el Atlntico que, a ms de 160 kilmetros en mar
abierto, frente a la desembocadura del ro, uno puede beber agua dulce, potable, del
ocano.

27. El agua que compone una ola no avanza con ella, por fortuna, a travs del mar. Si lo
hiciera, la navegacin sera prcticamente imposible. Cada partcula de agua de la ola
describe una rbita circular, volviendo casi a su misma posicin original.

28. El Tonle Sap, un ro importante de Camboya, es de lo ms excepcional. Fluye hacia el


norte, durante aproximadamente la mitad del ao, y hacia el sur, durante el resto del
ao. Esto ocurre porque desva parte de la creciente de aguas de la temporada de
lluvias del ro Mekong para llenar el gran lago del centro de Camboya. El flujo se
invierte para drenar el lago en la temporada que precede a las lluvias otoales.

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29. La ola aceptada, generalmente, por oceangrafos como la ms alta de todos los
tiempos, fue vista desde el USS Ramapo en el ocano Pacfico, del 6 al 7 de febrero de
1933, durante un huracn de 68 nudos (109 kilmetros por hora). Se calcul que la ola
meda 34 metros del seno a la cresta.

30. Cada vez que sube la marea, cada uno de nosotros pierde unos gramos de peso; lo
siento, pero el peso es recuperado al descender la marea. Somos afectados por estas
marejadas, igual que lo es el ocano, debido al contenido de agua y sal de nuestros
cuerpos. La tierra y el aire son afectados tambin por las mareas. Cada vez que
asciende el agua en una marea de 3 metros, los continentes se elevan alrededor de 15
centmetros, y la atmsfera se dilata muchos kilmetros.

31. Cada ao, el ro Amarillo, de China, lleva al mar loess, un sedimento amarillo gredoso,
arrastrado de los desiertos, suficiente para construir una pared de 91 centmetros de
altura y 91 centmetros de grosor, que se extendera 23 veces en torno al planeta.

32. Las tibias aguas azules de la corriente del Golfo se hallan tan claramente definidas,
incluso tan al norte como Terranova, donde se encuentran con la corriente del
Labrador, que la proa de un barco que est entrando a la corriente, puede estar, por
un momento, 20 C ms caliente que la popa, la cual todava est en la corriente del
Labrador. Es verdaderamente un ro en el ocano.

33. Hasta que fueron halladas, en 1860, formas de vida aferradas a un cable que yaci a la
profundidad de 1,6 kilmetros en el Mediterrneo, se haba supuesto que la vida
ocenica se limitaba al nivel de superficie, y que las profundidades, con su fro, su
oscuridad y sus presiones inmensas, se encontraban desprovistas de vida. Ahora
sabemos que puede ser hallada vida incluso en el ltimo metro del fondo del abismo
ms profundo.

34. El ro ms largo de Amrica del Norte no tiene un solo nombre. Una cada de agua que
principia en Montana sur occidental fluye a travs de un ro llamado Missouri durante
3.968 kilmetros. Cuando pasa la ciudad de San Luis, contina fluyendo durante 2.082
kilmetros ms, pero el ro es llamado entonces el Misisipi. La longitud combinada del
ro de Montana, hasta el Golfo de Mxico, es de 6.051 kilmetros, pero el nico

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nombre que podemos darle es el Missouri - Misisipi. (Los nicos ros ms largos que
ste son el Amazonas, en Sudamrica, y el Nilo en frica).

35. Si los ocanos fuesen repartidos entre todos los pobladores de la tierra, cada hombre,
mujer y nio obtendra el equivalente a 416.386.000.000 de litros, que corresponde a
la dcima parte de una milla3 de agua ocenica. Si a cada persona se le diese
solamente agua dulce, que constituye nicamente el 1,6% del agua del planeta, cada
una recibira an 151.413.000 litros.

36. Aunque el Nilo, de 6.690 kilmetros de longitud, era de vital importancia para Egipto,
exploradores europeos y estadounidenses, y no egipcios, fueron los primeros en seguir
el Nilo hasta sus fuentes. En 1857, el ingls Juan Hanning Speke lleg a un gran lago
ecuatorial que llam Lago Victoria, en honor de su reina. Muchos ros fluan al lago,
desde las montaas de Kenia, prximos a la costa central de frica Oriental, mas el
Nilo surga del Victoria.

37. El punto de ebullicin del agua vara de acuerdo con la presin del aire. Al nivel del
mar, el agua hierve a 100 C, mas el agua bajo presin hierve a temperaturas ms
altas. A una presin equivalente a la ejercida por una columna de agua de 150 metros
de altura, el agua tendr que alcanzar una temperatura de 394 C antes de hervir. El
principio de aumentar la presin para elevar el punto de ebullicin, y propiciar as un
cocimiento ms rpido, es la base de la olla a presin.

38. Sin las aguas antrticas, los ocanos de la tierra nicamente sostendran una cantidad
de vida relativamente limitada; la superficie del globo cubierta de tierra tambin sera
ms pobre por eso. Son las aguas fras del ocano llegadas del continente meridional
las que tienden a fertilizar el resto del mundo. Las aguas son ricas en oxgeno, y al
pesar ms por el fro, se filtran hacia el norte por el fondo del ocano, ventilndolo.
Cuando estas aguas fras ascienden, por cualquier razn, llevan tambin minerales;
donde se produce este ascenso, el ocano pulula de vida.

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Captulo 4
Alquimia, gemas y oro

1. Se requieren ms de 2 toneladas de piedra sudafricana para producir menos de una


onza1 de oro.

2. La noticia que haba sido descubierto oro en California tard ms de medio ao en


llegar a la costa del Atlntico. El descubrimiento fue realizado en 1848; pero Juan
Augusto Sutter y Jacobo Marshall trataron de mantenerlo en secreto. La fiebre de oro
de 1849, no comenz hasta despus que el Presidente Polk anunci el descubrimiento,
en diciembre de 1848.

3. La India tiene el capital ms grande en oro del mundo, atesorado en privado. Las
existencias en poder de particulares se calculan en 5.000 toneladas, con un valor
aproximado de 72.000.000.000 de dlares a un precio de $600 la onza. Las
importaciones autorizadas son prcticamente nulas; pero los indios consiguen agregar
a su tesoro, cada ao, entre 60 y 70 toneladas de oro introducido de contrabando.

4. Uno de los espectculos ms bellos es la evacuacin de la orina al ocaso, ya que el


lquido sale (en el espacio) y al llegar a la tobera de descarga fulgura al instante en
diez millones de diminutos cristales de hielo, que salen casi en una semiesfera, porque,
usted sabe, est saliendo a un vaco en esencia perfecto, as que el lquido escapa de
la nave espacial en todas direcciones y en forma radial, a una velocidad relativamente
alta. Es sorprendente, y es un torrente increble... casi una aspersin de brillantes. Es
en realidad una vista espectacular. Russell Schweickart, astronauta del Apolo.

5. Isaac Newton invirti tiempo y esfuerzo considerables en buscar la piedra filosofal,


esperando hacer oro con ayuda de ella.

2
6. El diamante ms grande del mundo, 3.106 quilates, 1.75 libras avoirdupois , y valuado
en 750.000 dlares, fue encontrado tropezando literalmente con l en la Mina Premier
N 2, cerca de Pretoria, Sudfrica, a principios de 1905. Entonces fue enviado a
Inglaterra por correo certificado ordinario; el Rey Eduardo VII exclam al verlo: Yo lo
habra apartado con el pie, creyendo que era un trozo de cristal, si lo hubiese visto en

1
Una onza troy: 31,103 gramos. (N. del T.).
2
Libra avoirdupois: libra de 16 onzas, equivalente a 453 gramos (N. del T.).

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el camino. De este diamante, conocido como el Cullinan, fueron cortadas 105 piedras.
Dos de las ms grandes, la Estrella de frica, de 530 quilates, y el Cullinan II, de 317
quilates, forman parte de las joyas de la corona britnica.

7. El oro ocupa el decimosexto lugar entre lo elementos qumicos, por su rareza. Si todo
el oro extrado en el mundo en los ltimos 5 siglos fuese fundido, el resultado podra
ser comprimido en un cubo de poco ms de 15 metros de lado.

8. Aunque es uno de los metales ms raros, el oro fue el primero en ser descubierto.

9. Si los alquimistas medievales hubieran aprendido a hacer oro a partir del plomo, habra
sido un triunfo cientfico, pero un fracaso econmico. El gran incremento de las
existencias de oro hubiese reducido su valor.

10. Soldados espaoles de la expedicin de Francisco Pizarro a Per, en 1532, hallaron


esmeraldas tan grandes como huevos de paloma. En la creencia equivocada que las
esmeraldas verdaderas no podan ser rotas, golpearon con martillos sus hallazgos y
cuando las gemas fueron destrozadas, decidieron que todo lo que haban encontrado
era cristal de color.

11. El oro es tan maleable que con una sola onza puede forjarse una delgada pelcula (de
1/282.000 de pulgada) que cubrira 9.290 m2, y tan dctil, que la misma masa es
suficiente para hacer un alambre delgado de 80.467 kilmetros.

12. El papel tis debe su nombre a su empleo original: fue inventado para ponerlo entre
los pliegues de telas extremadamente finas tejidas con oro, o tis de oro.

13. Cuando Mansa Musa (1312-1337) sali de su inmenso imperio africano de Mali en
peregrinacin a La Meca, cre problemas desusados durante el trayecto. No solamente
era difcil abastecer a su comitiva de 60.000 personas, sino que regal y gast tanto
oro en El Cairo, que el patrn oro se redujo de precio gravemente, arruinando la
economa.

14. Ninguno de los hombres que iniciaron la fiebre del oro de 1849 en los Estados Unidos,
Sutter y Marshall, descubrieron una cantidad de ese metal que valiera la pena
mencionarse, y ambos murieron pobres.

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15. La gran sala del monasterio budista de Todai-ji, en Nara, la primera capital
permanente del Japn, fue construida a mediados del siglo VIII para alojar a un
enorme Buda de bronce fundido (de 16,16 m de altura). La estatua pesa ms de
453.590 kg y est cubierta con 1/4 de tonelada de oro.

16. Welcome Stranger, con un peso de alrededor de 90,70 kg, es la pepita de oro ms
grande encontrada jams. Fue hallada cerca de Ballarat, Australia, el 5 de febrero de
1869, por John Deason y Richard Oates. Aparte de su valor como espcimen nico, su
valor intrnseco, como oro, es de alrededor de 1.440.000 dlares.

17. El explorador ingls Martin Frobisher caus una fiebre de oro en Inglaterra, en 1578,
cuando regres de la Isla de Baffin con 200 toneladas del rutilante mineral dorado. Se
hicieron grandes preparativos para obtener ms y ms oro, pero result que el metal
era meramente pirita de hierro (oro de los tontos). A la postre, fue triturado y
utilizado para reparacin de caminos.

18. Los alquimistas medievales buscaron mtodos para hacer oro a partir de metales ms
baratos. Fracasaron y, en consecuencia, son objeto de burla. Sin embargo, en el
proceso de bsqueda descubrieron los cidos fuertes: sulfrico, ntrico y clorhdrico,
sustancias infinitamente ms tiles para la industria moderna de lo que podra ser el
oro. No se les tiene en consideracin por esto.

19. Para extraer toda onza de oro que pudiera producir la tierra, los mineros han excavado
hasta poco ms de 4 kilmetros de profundidad.

20. La vajilla de plata de Martha Washington3 fue el origen de la plata que se emple para
acuar las primeras monedas de los Estados Unidos.

21. El mtodo de William Hyde Wollaston para trabajar el platino, esto es, para hacerlo
maleable para su uso comercial, no fue divulgado hasta despus de la muerte de su
inventor. Guardaba de tal modo el secreto que no permita la presencia de nadie en su
laboratorio. Wollaston gan una fortuna trabajando el metal del encanto alrededor de
1800. Es ms pesado, raro e inerte que el oro.

3
La esposa de Jorge Washington era una viuda acaudalada cuando cas con el que iba a ser el primer Presidente
de los Estados Unidos (N. del T.).

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22. La cantidad de oro que se encuentra disuelto en los ocanos es de cerca de 9.000.000
de toneladas, alrededor de 180 veces ms que la masa total de oro extrado de minas
en toda la historia de la humanidad. El oro est demasiado diluido en los ocanos para
ser extrado con beneficios.

23. El diamante es la nica gema compuesta de un solo elemento qumico, el carbono.


Aunque cristalino, es negro cuando se reduce a polvo. El diamante puede ser
consumido completamente por el fuego a temperaturas de 1.400 a 1.607 C,
dependiendo de la dureza de la gema. Pero no se preocupe respecto a sus diamantes;
tales temperaturas raras veces se alcanzan en incendios ordinarios de edificios.
Temperaturas bastante elevadas, estimadas hasta en 2.200 C, nada ms se alcanzan
en grandes conflagraciones, como el incendio de San Francisco en 1906.

24. Antes de la conquista de Sudamrica por los espaoles, los indgenas (incas) no tenan
hierro. Posean oro en cantidades relativamente grandes, utilizndolo no slo para
decoracin, sino tambin para fabricacin de objetos de uso cotidiano, tales como
limas, utensilios para comer, peines y pinzas para las cejas.

25. Los egipcios estaban arruinando su propia economa, al enterrar cantidades de oro y
plata junto con sus caudillos muertos, presumiblemente para que lo emplearan en la
otra vida. (No exista el papel moneda). Los profanadores de tumbas, cualesquiera que
fuesen sus motivos, servan para que continuasen girando las ruedas de la sociedad
egipcia, volviendo a la circulacin el oro y la plata.

26. En Egipto, al principio de su historia, la plata era ms valiosa que el oro, porque era
encontrada menos frecuentemente en forma de pepita.

27. Para obtener 400 toneladas de oro al ao, el Grupo Rand de minas de Sudfrica tiene
que extraer y triturar ms de 60.000.000 de toneladas de mineral. Tan grande
cantidad de mineral, varias veces el volumen de la Gran Pirmide de Gizeh, solamente
produce oro como para formar un cubo de 9 pies.

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28. El almirante sir Cloudesley Shovell4, comandante en jefe de la flota britnica, fue
asesinado en 1707 por una anciana cuando luchaba por llegar a la orilla despus de
5
haber perdido su barco en las rocas de las islas Sorlingas . Lo mat en la creencia,
comn en ese tiempo entre los habitantes de las costas, que un cuerpo arrastrado a
tierra por las olas era un objeto abandonado, lo cual le daba la posesin legal del anillo
de esmeraldas que llevaba en el dedo el almirante.

4
Segn la leyenda, Cloudesley, responsable de la ejecucin del marinero, fue llevado inconsciente a tierra por las
olas y enterrado vivo. Cierta mujer confes en su lecho de muerte que lo descubri en la playa de la isla St. Mary y
que lo sepult bajo la arena despus de cortarle los dedos para apropiarse del rub y de los anillos con esmeraldas
qu e llevaba.
5
Isles of Scilly

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Captulo 5
Amrica del Norte en rebelin

1. Cuando Jorge Washington era comandante en jefe del ejrcito, durante la Guerra de
Independencia de los Estados Unidos, se hizo un intento de secuestrarlo. El gobernador
1
de Nueva York, David Matthews, ambos tories , estuvieron implicados en el complot, al
igual que uno de los guardaespaldas de Washington, Thomas Hickley. Este fue
sometido a una corte marcial y colgado por amotinamiento, sedicin y traicin, el 28
de junio de 1776.

2. Despus de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, cuando fueron


adoptados los Artculos de Confederacin como el instrumento de gobierno de las que
fueron colonias britnicas, la colonia de Canad fue invitada a ser miembro de la
Confederacin, la nica colonia, de las 13 originales, que no haba sido invitada a serlo.
Decidi no convertirse en parte de la nueva nacin.

3. Cuando menos en dos ocasiones, en 1744 y en 1775, portavoces de la Confederacin


Iroquesa de Amrica Nororiental aconsejaron a los colonos britnicos que formasen
una confederacin como la suya. Pocos saben acerca de esta influencia de los nativos
sobre la forma de gobierno de los Estados Unidos.

4. Lord North, Primer Ministro de Inglaterra en el reinado de Jorge III, present en 1775
ante el Parlamento una serie de propuestas para pacificar las colonias americanas.
Permitan a las colonias imponerse contribuciones para que se encargasen de su propia
administracin civil y defensa. El Parlamento aprob las propuestas, pero la noticia no
lleg a las colonias hasta el 24 de abril, 5 das despus de la Batalla de Lexington, la
cual desencaden la Guerra de Independencia.

5. Cuando fue realizada la Convencin Constitucional Norteamericana, en 1787, sus


deliberaciones fueron mantenidas tan en secreto que el pblico no supo, durante 60
aos, que sta haba tenido lugar. Se present al pblico meramente como un hecho
consumado en la forma de la Constitucin terminada, sin una idea de cmo se lleg a
la redaccin final.

1
Tory: realista; partidario de la Corona Britnica (N. del T.).

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6. Para 1760, una tercera parte del tonelaje de barcos de la Gran Bretaa estaba siendo
construido en las colonias americanas. Esto se deba a la abundancia de madera, lo
que haca que los costos de construccin de barcos fueran nicamente la mitad de lo
que eran en Europa.

7. Un firmante de la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos aadi su


direccin: Charles Carroll de Carrollton, Maryland. Quera estar seguro que, si los
britnicos deseaban ahorcarlo, supieran perfectamente bien dnde buscarle.

8. Al principio de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, el gobernador de


Nueva Jersey era un tory que ayudaba y alentaba a los britnicos. Fue arrestado por el
Congreso Revolucionario de Nueva Jersey y encarcelado. No obstante, le fue
perdonada la vida por el respeto que sentan los colonos hacia su padre. Fue canjeado
por americanos prisioneros de los britnicos y zarp hacia Inglaterra. El tory era
William Franklin, un hijo de Benjamn Franklin.

9. Andrew Jackson, que despus sera Presidente de los Estados Unidos, fue hecho
prisionero por los britnicos, durante la Guerra de Independencia de los Estados
Unidos, cuando tena nicamente 13 aos de edad. Se haba negado a limpiar las botas
de un oficial britnico.

10. Antes de Jorge Washington hubo un Artemas Ward, graduado en Harvard (1748) y
tendero de Massachussets, miembro del primero y del segundo congresos provinciales
de Massachussets. En abril de 1775, tom el mando de las fuerzas que sitiaban
Boston, y en mayo fue nombrado formalmente general y comandante en jefe de las
tropas de Massachussets. De hecho, fue el primer comandante en jefe del ejrcito
revolucionario americano. Cuando se le confiri a Washington el mando supremo,
Ward se convirti en subcomandante con el grado de general brigadier. Miraba a
Washington sin cordialidad, y poco despus de la cada de Boston, en marzo de 1776,
present su renuncia al Congreso. Luego de la retirada del ejrcito principal de
Washington a Nueva York, Ward permaneci al mando en Boston, hasta que fue
relevado en marzo de 1777.

11. La causa que el ejrcito de Washington padeciera hambre en los Valley Forge, fue que
los agricultores preferan vender alimentos a los britnicos, que pagaban con dinero
constante y sonante.

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12. Tres meses despus que la Batalla de Lexington hubiese hecho estallar la Guerra de
Independencia de los Estados Unidos, el Congreso Continental realiz un intento para
detener el conflicto, adoptando la Peticin de la Rama de Olivo, de John Dickinson, con
la cual se solicitaba al rey que empleara su autoridad para poner fin a la guerra. La
peticin fue firmada por casi todos los delegados que ms tarde firmaran la
Declaracin de Independencia; pero el Rey Jorge III se neg a aceptar una peticin de
un grupo rebelde; as fracas el ltimo esfuerzo de las Colonias Americanas por
obtener la paz.

13. El impuesto britnico al t, de tres peniques por libra, que desemboc en la Guerra del
T de Boston en 1773, era realmente ms bajo que el que haban estado pagando los
colonos. Mas, prefirieron introducir, de contrabando, t holands a pagar impuesto a
los britnicos, aunque el t britnico era todava ms barato que el t holands sin
impuestos. John Hancock, uno de los contrabandistas ms prominentes, haba atacado
el impuesto por considerarlo como precursor de muchos impuestos ms, y los colonos
aceptaron su argumento.

14. El 4 de julio lo mismo podra haberse celebrado el 2 de julio. Fue en la segunda


fecha, en 1776, cuando el Segundo Congreso Continental vot por independizarse de
Inglaterra. De hecho, John Adams escribi: El segundo da de julio de 1776 ser el
ms memorable de la Historia de Amrica... estoy pronto a creer que ser celebrado
por las generaciones siguientes como el gran festival de aniversario. Debe ser
conmemorado como el Da de Liberacin con solemnes Actos de Devocin a Dios
Todopoderoso. Deber ser celebrado con pompa y desfiles, con espectculos, juegos,
deportes, caones, campanas, fogatas e iluminaciones de un extremo al otro de este
Continente, desde ahora y para siempre jams.

15. No fue hasta el 19 de enero de 1777 cuando el Congreso Continental hizo pblicos
todos los nombres de los patriotas que firmaron la Declaracin de Independencia. Una
de las razones de la demora puede haber sido el conocimiento que si fracasaba el
intento, los firmantes habran sellado su suerte como traidores.

16. En la poca en que firm la Declaracin de Independencia, Charles Carroll tena


prohibido ocupar cargos pblicos en su Estado de Maryland porque era catlico
romano. En Maryland los catlicos tampoco podan ensear a los jvenes o ser

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abogados. Carroll, el nico catlico romano que firm la Declaracin, naci de una
familia muy acaudalada en Anpolis. Su carrera como servidor pblico, y como firme
patriota, principi en 1773, cuando escribi una serie de artculos achacando a los
decretos del gobierno de no tener capacidad jurdica.

17. El 4 de julio de 1776, Jorge III escribi en su diario: Hoy no ocurri nada de
importancia. No tena forma de saber lo que haba ocurrido ese da en Filadelfia,
Pennsylvania.

18. El primer jefe de sanidad pblica de los Estados Unidos fue nombrado en julio de 1775,
y sometido a corte marcial menos de tres meses despus por espiar para los
britnicos. El doctor Benjamn Church fue condenado por tener correspondencia
criminal con el enemigo, y sentenciado a prisin perpetua.

19. El ejrcito estadounidense tuvo que abandonar su plan para atacar a los britnicos en
Newport, Rhode Island, en 1778, cuando ms de 5.000 milicianos desertaron y
regresaron a sus hogares. Durante toda la Guerra de Independencia, los soldados de
Jorge Washington eran, en el mejor de los casos, reclutados a corto plazo, y el ejrcito
siempre estaba a punto de desintegrarse.

20. Dos de los combatientes principales en la Guerra de Independencia de los Estados


Unidos chocaron en el mar frente a la costa oriental de la India. Francia, aliada de los
Estados Unidos, envi un escuadrn de barcos al mando del Conde d'Estaing contra
treinta embarcaciones britnicas al mando del Almirante Augustus Keppel. La batalla
dur todo el da 27 de julio de 1778. Ninguna de las partes perdi un solo barco, pero
ambas flotas tuvieron que retirarse para reparar sus daos.

21. Estaba preparndose un plan entre los ayudantes de Jorge Washington para secuestrar
a Guillermo, hijo del Rey Jorge III, que serva como Alfrez en la Armada Real, en el
2
Nueva York ocupado por los britnicos. Era el ao 1782, meses despus de Yorktown ,
pero un ao antes que fuese firmado el tratado formal de paz y que los britnicos
devolvieran Nueva York a los Estados Unidos. El prncipe Guillermo poda vagar,
aparentemente, a voluntad por Nueva York, y Washington dijo que el proyecto de
secuestro mereca aplauso, dando su autorizacin para intentarlo en la forma que

2
En las inmediaciones de Yorktown, puerto de Virginia, el general ingls Cornwallis se vio obligado a capitular en
1781 ante las tropas de Washington y Rochambeau (N. del T.).

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sea, y en el momento que lo juzguen pertinente. Mas cuando la guardia fue duplicada
en torno a la casa de Guillermo, el comandante en jefe cancel el proyecto.

22. Al terminar la guerra de Independencia de los Estados Unidos, el Congreso fue


obligado a huir de Filadelfia, no debido a las fuerzas britnicas, sino por un motn de
las tropas de Pennsylvania, que exigan sus pagos atrasados. El sitio de reunin del
Congreso fue cambiado a Trenton, Nueva Jersey, y ms tarde a Anpolis, Maryland.

23. La garanta constitucional para la libertad de prensa es un concepto totalmente


estadounidense, que eman de conflictos previos entre las autoridades britnicas y los
editores de las colonias americanas.

24. En enero de 1781, ms de 1.000 soldados renunciaron al pequeo ejrcito


estadounidense, ya gravemente depauperado, porque no se les haba pagado.

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Captulo 6
Animales mimados

1. Cada ao, en los Estados Unidos, se gasta, en alimento para animales mimados,
cuatro veces la suma de dinero que se gasta en alimentos infantiles, o sea un total de
$1.500 millones.

2. Napolen sufra de ailurofobia, o sea miedo a los gatos.

3. Cuando era joven, Albert Payson Terhune, hijo de un clrigo, deseaba tanto ser
escritor, que para conseguir material para ello se hizo pasar por leproso e ingres en
una leprosera del Cercano Oriente. Ms tarde luch contra seis boxeadores de peso
pesado, los cuales se encontraban entre los primeros de su peso. Pero ni su
experiencia como leproso ni su breve carrera como pugilista le colocaron en el
proscenio de la publicidad. La fama y la fortuna le llegaron slo cuando escribi acerca
de un tema que tena a mano: su perro collie. Un perro llamado Chico, se public en
1919 por primera vez, y sigue todava publicndose.

4. Hasta que se public la ley de limpia y asea en 1978, los 500.000 perros de la
ciudad de Nueva York depositaban 175 toneladas de materias fecales en sus calles
cada da. La Ley exiga que los dueos de los perros limpiaran en seguida la suciedad
de sus canes, bajo la pena de pagar multas que ascendan hasta $100. La mayora de
los propietarios de dichos animales cumplen la ley, y la ciudad de Nueva York est
mucho ms limpia.

5. El aparato reproductor de las gatas es semejante al de las mujeres, con la excepcin


que las gatas slo tienen ovulacin durante la cpula. Cuando los gatos retiran su
miembro, la hembra da alaridos de dolor porque el pene tiene unas pas que slo
siente la gata cuando el miembro se retira de la vagina. Puede ser que esos araazos
sean los causantes que empiece la ovulacin.

6. Uno de los perros ms famosos que hayan existido era un skye terrier vagabundo
llamado Bobby. Siendo un cachorro se apeg a un anciano pastor escocs llamado Auld
Jock. Jock muri en 1858, y durante los catorce aos siguientes Bobby guard la
tumba de su amo da y noche. Cada da se alejaba de ella unos instantes, para ir
nicamente al mismo restaurante que frecuentaba su amo. All le daban alimento, y lo

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iba a comer junto a la tumba. Los ciudadanos de Edimburgo le levantaron un refugio


para que se resguardase de los fros inviernos, y cuando muri, en 1872, lo enterraron
junto a Auld Jock.

7. Betsy, una chimpanc del zoolgico de Baltimore, ha vendido sesenta y cinco de sus
pinturas, una de ellas por $75. Congo, un chimpanc del zoolgico de Londres, no es
un artista tan comercial como Betsy, pero ha realizado ms de 400 pinturas. Si
alguno trata de urgir a Congo para que contine con la pintura despus que la
considera terminada, el chimpanc traza lneas en todas direcciones que tachan y
destruyen la pintura.

8. El paracadas fue inventado cerca de un siglo antes que existieran los aeroplanos. Un
aeronauta francs, Jean Pierre Franois Blanchard, construy el primer paracadas. El
primer salto en paracadas lo realiz un perro en una canasta, la cual Blanchard haba
fijado al paracadas, que solt desde un globo en 1785.

9. Un gato cay desde el decimosegundo piso de un edificio en Montreal el ao de 1973,


y slo sufri la factura de la pelvis.

10. Los mandatarios estn generalmente de acuerdo en que el tema central del discurso
ms importante de una campaa realizada por ellos, fue el mismo: su perro. En 1944,
el presidente Franklin Roosevelt avergonz a aquellos republicanos que le acusaban de
enviar un destructor americano a Alaska para recoger a su perro Fala, un terrier
escocs. Estoy acostumbrado, dijo, a escuchar falsedades malvolas sobre mi
persona... pero creo que tengo derecho a sentirme agraviado y a rechazar calumniosas
afirmaciones sobre mi perro. Cuando Richard Nixon era el candidato republicano a la
vicepresidencia de los Estados Unidos en 1952, se le indic que deba defenderse
contra los cargos que era el beneficiario de un fondo poltico secreto. Fue su discurso
de las fichas. ... y ustedes saben que los chicos, como todos los chicos, queran al
perro (un regalo de un partidario tejano), y slo deseo decir esto en este momento:
que independientemente de lo que puedan decir sobre ello, vamos a conservarlo.

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Captulo 7
Arca de No

1. La presin de la sangre de la jirafa es el doble o el triple de la del hombre sano, y


puede ser la ms elevada del mundo. Como la jirafa tiene un cuello tan largo, de tres a
tres y medio metros, su corazn requiere de una fuerza tremenda para bombear
sangre por la arteria cartida hasta el cerebro. El corazn de la jirafa es enorme; pesa
once kilos, mide 60 centmetros de longitud y tiene paredes hasta de siete y medio
centmetros de grosor.

2. Los lagartos y los ancianos tienen algo en comn, cuando menos auditivamente. Slo
pueden or notas hasta de 4.000 vibraciones por segundo.

3. Hombres de ciencia han aplicado electrodos al centro del placer en el cerebro de una
rata. La rata oprimi una palanca 48.000 veces en un da completo para recibir el
choque elctrico que le pareca placentero, escogiendo el estimulador en vez de
disfrutar de agua, alimentos, o actividades sexuales.

4. Una especie de esponja, llamada la esponja roja, puede ser empujada a travs de una
tela de modo que sea despedazada en miles de trozos minsculos. El animal no muere.
En vez de eso, todos los pedazos se renen hasta que la esponja vuelve a su estado
original completo y sigue viviendo.

5. El ganado era marcado ya hace 4.000 aos. Pinturas de tumbas antiguas muestran a
los egipcios marcando su gordo y jaspeado ganado.

6. El rinoceronte negro, de aspecto formidable, que pesa ms de una tonelada, es


considerado el animal ms fcilmente domesticable de frica. Una vez puesto en un
corral, se hace tan manso que come de la mano de su cuidador, y acude a su llamada
para que le froten las orejas.

7. Gracias a los trasplantes de vulos en el ganado, un toro de Texas puede ser cruzado
con una vaca de Escocia, y los diferentes embriones, incubados en la matriz de
conejas, ser llevados por aire a cualquier pas de la tierra, por ejemplo, a Australia,
Argentina o Kenia, para su implantacin, all, en vacas.

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8. Elefantes, leones y camellos vagaban por Alaska hace 12.000 aos.

9. Una marmota respira nicamente 10 veces por hora mientras est invernando. Una
marmota activa respira 2.100 veces por hora.

10. El mamfero norteamericano ms pequeo, la musaraa, es uno de los ms feroces. La


variedad de cola corta puede atacar a animales del doble de su peso, envenenarlos con
una secrecin de sus glndulas salivales y devorarlos completamente, incluyendo los
huesos. Los experimentos han mostrado que las glndulas de la musaraa de cola
corta pueden contener veneno bastante para matar a 200 ratones.

11. El hipoptamo hembra da a luz bajo el agua y amamanta a sus pequeos tambin en
el ro, aunque los pequeos hipoptamos emergen peridicamente a respirar.

12. Durante el reino de Kublai Khan, los chinos utilizaban leones en sus expediciones de
cacera. Adiestraban a tales grandes gatos para perseguir y abatir grandes animales,
desde bfalos salvajes hasta osos, y permanecer con la vctima hasta que llegaban los
cazadores.

13. La rana cornuda de Argentina es tan agresiva que la gente cree que si muerde el labio
de un caballo, el animal morir. En realidad, la boca de la rana no contiene veneno.
Gan su temible reputacin porque ataca a animales muchas veces ms grandes que
ella.

14. El murcilago vampiro no es tan maligno como se dice. No perfora la piel del cuello de
sus vctimas; en lugar de eso, raspa fragmentos de piel al descubierto con los dientes
hasta que extrae sangre. El raspado es tan suave que la presa dormida no despierta
mientras el vampiro est trabajando.

15. Los ancestros del caballo medan slo alrededor de 30 centmetros de altura hace
60.000.000 de aos.

16. El caballo era originalmente un animal pequeo, incapaz de llevar un jinete durante
perodos prolongados. Cuando el caballo domesticado, ms grande, criado por tribus
nmadas para la guerra, apareci por primera vez en el Oriente Medio y Europa, fue
recibido con terror.

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1
17. Los simios son mencionados en la Biblia (1 Reyes 10:22 ), aunque en los tiempos
bblicos no se conoca a ninguno de los animales que podemos llamar, ahora,
antropoides. El simio al que se refiere la Biblia es el mono de Berbera, que no es simio
en absoluto, segn la definicin moderna, sino un macaco sin cola. Fue la ausencia de
cola lo que hizo de un primate un antropoide. Cuando fueron descubiertos, animales
tales como el chimpanc y el gorila, fueron llamados simios antropoides (monos
como hombres) para distinguirlos del mono de Berbera.

18. La Rana Goliat de frica Occidental mide ms de 762 milmetros (hasta una longitud de
805 milmetros) de la nariz a los dedos de los pies, y pesa alrededor de 3 kilos (hasta
3,30 kilos).

19. El perro ms rpido, el galgo, puede alcanzar velocidades hasta de 67,11 kilmetros
por hora. La raza exista en el Egipto antiguo hace 6.000 aos.

20. Los camellos vagaron por el Oeste Salvaje, despus que desembarc en Texas una
expedicin conjunta del ejrcito y la marina con 34 camellos, para poner a prueba su
utilidad en el desierto norteamericano; un proyecto predilecto de Jefferson Davis
(quien despus lleg a Presidente de la Confederacin), Secretario de Guerra en el
gabinete de Franklin Pierce, dcimo cuarto presidente de los Estados Unidos (1853-
1857). El proyecto fracas, y los camellos terminaron en una variedad de empleos
civiles, incluyendo las carreras. (Un camello puede vencer a un caballo por un cuarto
2
de milla en una carrera corta ).

21. Los egipcios entrenaban mandriles para que sirvieran las mesas.

22. El oso gris puede correr tan rpidamente como el caballo normal.

23. Un perro lazarillo, o cualquier perro entrenado para guiar a los ciegos, no puede
distinguir una luz verde de una roja. Cuando conduce a su amo a travs de la calle,
observa el flujo del trfico para saber cundo puede cruzar con seguridad.

1
Porque el rey tena la flota que sala a la mar, a Tharsis, con la flota de Irn; una vez cada tres aos vena la flota
de Tharsis, y traa oro, plata, y marfil, simios y pavos. 1 Reyes 10:22 (N. del T.).

2
La traduccin sugiere que un camello aventaja por 400 metros a un caballo en una carrera corta. Lo que debiera
decir es que en una carrera de 400 metros el camello pueda ganarle a un caballo. (Dom)

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24. Los europeos llamaron una vez a un animal camelopardo, pensando que sus padres
eran un camello y un leopardo. Hoy es llamado jirafa.

25. Los caballos no fueron empleados comnmente para trabajos de agricultura hasta el
siglo XII, porque el arns de pecho utilizado desde los tiempos romanos era ineficaz. El
invento del arns de brazuelo, la collera, les permiti tirar de un peso mucho mayor
y por lo tanto, de aperos agrcolas.

26. Los murcilagos son los nicos mamferos capaces de volar. La ardilla voladora
nicamente puede hacer lo que hace la zarigeya planeadora... planear a travs de
distancias cortas.

27. Han sido adiestrados chimpancs para contar con vocabularios de reconocimiento de
100 a 200 palabras. Tambin son capaces de distinguir entre diferentes modelos
gramaticales.

28. El chita3, el mamfero ms rpido del mundo, corre a una velocidad mxima de 97 a
101 kilmetros por hora. Tambin es notable su ndice de aceleracin, del paro total a
una velocidad de 72 kilmetros por hora en 2 segundos. No obstante, solamente puede
sostener su velocidad mxima alrededor de 275 metros antes que el agotamiento le
obligue a abandonar la cacera.

29. La leona es quien hace ms del 90% de la cacera, mientras el len teme arriesgar su
vida, o sencillamente prefiere descansar.

30. Un tipo de lagarto, el chuckwalla, escapa de sus perseguidores escurrindose dentro de


una grieta en una pea e inflando su cuerpo con aire, de manera que quede acuado
apretadamente en la hendidura y no pueda ser sacado.

31. A pesar de su reputacin como carroeras cobardes que se alimentan de los restos de
cadveres dejados por los leones, las hienas son activas y valientes cazadoras cuyas
presas principales son con mayor frecuencia us y cebras, sanos y adultos, ms que
animales enfermos o indefensos. Incluso atacan a bfalos africanos de media tonelada.

3
Su nombre correcto en espaol es guepardo. (Dom)

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32. El lobo a la puerta fue en una poca una triste realidad. Podan encontrarse
manadas de lobos en todos los bosques de Europa, y en 1420 y 1438 vagaban por las
calles de Pars.

33. El camello es originario de Norteamrica. Antes que se extinguiera all, algunos grupos
emigraron a Asia y Sudamrica. El grupo asitico incluye en la actualidad al
4
dromedario rabe (con dos jorobas) y al camello (una joroba) de Asia Central. El
grupo sudamericano incluye al guanaco y a la vicua, silvestres, y a la alpaca y a la
llama, domesticadas.

34. La zarigeya, el nico marsupial (animales que llevan a sus vstagos en una bolsa)
originario de Norteamrica, da a luz cras que pesan nicamente seis gramos y no
estn todava desarrolladas plenamente. Las cras de marsupiales no nacen en la
bolsa; como cras ciegas, deben palpar su camino a lo largo del abdomen de la madre,
por instinto, para llegar a la bolsa. Luego permanecen ah dentro durante varios
meses, completando su desarrollo.

35. A pesar del temor y el odio del hombre al lobo, no se ha probado que un lobo no
hidrfobo haya atacado nunca a un ser humano. Por aos, el sheriff de Sault Ste.
Marie, Ontario, ha ofrecido una recompensa a cualquiera que pueda presentar pruebas
sobre un ataque de un lobo. El premio jams ha sido cobrado.

36. El relato de Marco Polo sobre ovejas silvestres en las Montaas de Pamir (en Asia
Central, en las fronteras de Rusia, China y Afganistn), con cuernos de 6 palmos de
longitud, pareci fantstico a sus primeros lectores. Otros europeos lo siguieron y
vieron las ovejas por s mismos. Hoy, su descripcin le otorga un sitio en la historia
natural, pues esta especie es llamada Ovis poli en su honor.

37. Bfalo Bill Cody afirm haber matado 4.862 bisontes, un rcord para una
temporada, incluyendo 69 en un solo da. (Aunque conocidos popularmente como
bfalos, eran bisontes que vagaban por las llanuras del Oeste).

4
Enorme error, seguramente del traductor. El dromedario slo tiene una joroba y el camello asitico, dos, al
contrario de lo que dice el libro. (Dom)

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38. El elefante africano ms grande de la actualidad puede llegar a un peso total de 7


toneladas, el mamfero terrestre viviente ms grande en la poca del hombre. (Sin
embargo, solamente tiene el peso aproximado de una ballena azul recin nacida). El
mamfero terrestre ms grande que ha vivido fue el rinoceronte gigante, ya extinto, en
la poca del mioceno, el baluchiterium. Se alzaba 5 metros y medio en la cruz, y
probablemente pesaba alrededor de 13 toneladas y media. (No obstante, tena slo un
dcimo de la masa de una ballena azul adulta).

39. A mediados del decenio de 1883, la poblacin de bisontes en Norteamrica fue


reducida de alrededor de 13.000.000 a unos pocos centenares.

40. Las proporciones de un animal, la forma de sus patas y sus alas, por ejemplo, son
determinadas por su tamao, y sera malo si sus dimensiones fueran alteradas sin un
cambio apropiado de sus proporciones. Ningn insecto del tamao de un hombre que
mantuviera las proporciones de los insectos ordinarios podra (en el campo
gravitacional de la Tierra) caminar, volar, saltar, o avanzar en cualquiera otra forma, la
fraccin ms pequea de un centmetro.

41. Al nacer, un panda es ms pequeo que un ratn, y pesa alrededor de 113 gramos.

42. Como el lemur, un mono primitivo, existe en Madagascar y en unos cuantos lugares
ms en Asia Sudoriental, algunas personas romnticas imaginan que existi en una
ocasin un continente en le Ocano Indico, que conectaba Madagascar y Malasia, y que
la mayor parte de l se hundi, aislando a sus habitantes lemures en los dos extremos
que permanecieron emergidos. (Este continente imaginario, que fue llamado, bastante
naturalmente, Lemuria, ha entrado en la ficcin como una especie de segunda
Atlntida).

43. En el antiguo Egipto se crea que los mandriles hamadradas eran compaeros y
orculos del dios Thot. Y les era otorgado el honor de ser momificados cuando moran.

44. La rana que incuba en la boca, Rhinoderma darwinii, es singular porque sus larvas son
llevadas por el macho en una gran bolsa bucal. Cuando los huevos puestos por la
hembra estn casi a punto de madurar, una rana macho, no necesariamente el padre,
recoge varios a un tiempo y los desliza en la bolsa. Los renacuajos permanecen en la

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bolsa hasta que son ranas desarrolladas por completo. La Rhinoderma darwinii,
descubierta por Charles Darwin, es el nico anfibio que incuba de esta manera.

45. Un animal pequeo, siendo en todas las otras cosas ms o menos igual, debe tener un
metabolismo ms rpido para reemplazar la energa que mengua con mayor rapidez.
La estructura metablica de un organismo est relacionada con sus dimensiones. Una
musaraa o un colibr deben estar comiendo todo el tiempo o morirn de hambre en
cuestin de horas, mientras que un animal grande puede ayunar durante largos
perodos.

46. El koala de Australia est adaptado perfectamente a un rbol especfico, el eucalipto, y


no necesita nada ms, ni siquiera agua. Es uno de los pocos animales terrestres que
no necesitan agua para complementar sus alimentos.

47. Si los eucaliptos se extinguieran, el koala tambin se extinguira, pues no come otra
cosa sino hojas de eucalipto. Si la poblacin de cebras se desvaneciera de la noche a la
maana, los leones africanos disminuiran en nmero drsticamente. Si las abejas se
extinguieran, innumerables especies de plantas que dependen de ellas para la
polinizacin cruzada, tambin desapareceran.

48. Treinta mil monos fueron utilizados en el gran esfuerzo, de 3 aos, para clasificar los
distintos tipos de polio.

49. En la Unin Sovitica han sido entrenados perros para olfatear depsitos de metales
que contengan sulfuro de hierro.

50. En los primeros aos de este siglo, por cuenta oficial, ms de 100.000 caballos estaban
hollando y contaminando las calles de la ciudad de Nueva York.

51. Una rata puede asociar estmulo con recompensa durante veinticinco segundos ms o
menos. Si la demora entre oprimir una palanca y recibir un bocado de alimento se
prolonga ms de 30 segundos, el animal se ve frustrado.

52. En los tiempos de los grandes rebaos de bisontes en los llanos, el grupo ms grande
que se tiene noticia fue observado por cierto Toms Farnham. Cuando viajaba por la
trocha de Santa Fe en 1839, estuvo en medio de bisontes durante tres das. Se calcula

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que este rebao, de mucho ms de un milln de bisontes, cubra alrededor de 3.496


kilmetros cuadrados, un poco ms del tamao del estado de Rhode Island.

53. Aunque un caimn puede cerrar sus mandbulas con fuerza suficiente como para
romper el brazo de una persona, los msculos que las abren son tan dbiles, que un
hombre puede mantener cerrada la boca de un lagarto adulto solamente con una
mano.

54. Los jugos digestivos de los cocodrilos contienen tanto cido clorhdrico, que han
disuelto cabezas de lanza de hierro y ganchos de acero de 15 centmetros que haban
tragado.

55. El marsupial de Tasmania conocido como el lobo es un predador extrao. Hasta de


1,27 metros, con una cola de 63 centmetros, prefiere la sangre de sus vctimas, o sus
tejidos llenos de sangre, como las membranas nasales y el hgado. Raras veces come
msculos, y en pocas ocasiones vuelve a su vctima. Este hbito deja carroa para
predadores ms pequeos, conocidos como demonios de Tasmania.

56. Mientras que los elefantes y las musaraas de cola corta tienen suficiente con dos
horas de sueo al da, los gorilas y los gatos duermen alrededor de 14 horas. De 2 a
14 horas parece ser la escala de gozo nocturno necesario.

57. Los animales ms grandes por lo general viven ms tiempo que los ms pequeos del
mismo tipo. Una excepcin extraa es el ser humano. El ser humano vive ms tiempo
que los mamferos ms grandes que l, tales como gorilas, elefantes y ballenas. De
hecho, de todos los mamferos existentes, el ser humano es el ms longevo. Nadie
sabe el porqu, pero no se debe a los adelantos mdicos. Incluso en tiempos antiguos,
haba seres humanos que vivan, ocasionalmente, ms de un siglo; ningn otro
mamfero lo hace nunca.

58. Todos nuestros animales domsticos fueron domesticados por el hombre primitivo. No
ha sido agregado ningn animal nuevo a nuestro ganado en 4.000 aos.

59. La zarigeya data de hace 45.000.000 de aos.

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60. Bajo el largo e hirsuto pelo del toro almizclero, que habita en la tundra rtica, hay una
densa capa lanuda. Es un aislante tan bueno que, cuando el toro almizclero yace, el
calor de su cuerpo no funde la nieve sobre la cual reposa.

61. Cuando corre a toda velocidad, la liebre brinca, o salta, hasta 4,58 metros.

62. El ocapi puede lavar sus propias orejas con su lengua de 35,5 centmetros. Tambin la
utiliza para lamer moscas de su cruz, lavarse la cara y alcanzar los vstagos tiernos de
arbustos altos y rboles. El ocapi tiene una forma que recuerda la de una jirafa. Es
ms pequeo y tiene un cuello ms corto. Es de color caf rojizo oscuro con patas
rayadas de blanco y negro, como la cebra.

63. La grasa de un elefante marino macho puede tener solamente 17,8 centmetros de
grosor, pero rinde hasta casi 80 litros de aceite. El aceite es considerado como superior
al de la esperma de ballena para lubricar maquinaria.

64. Los seres humanos no son los nicos animales que maltratan a sus hijos. El Centro
Regional de Investigacin de Primates de Yerkes, en Atlanta, Georgia, concluye, por
los estudios sobre relaciones entre los 17 gorilas de tierras bajas realizados en el
centro, que el maltrato por madres gorilas parece ser la norma cuando los animales
estn enjaulados a solas con sus cras. En contraste, las madres en grupo hicieron gala
de un comportamiento amoroso y cuidadoso hacia sus cras.

65. Una cra de un minuto de vida, de la vicua, puede correr con mayor rapidez que un
hombre. En los Andes peruanos, los pastores aborgenes untan a sus infantes con
mdula de hueso de vicua para que crezcan y puedan correr tan velozmente como
estos animales.

66. Un puerco espn adulto tiene alrededor de 3.000 pas en su cabeza, su lomo, sus
flancos, y su cola; el vientre es su nica rea extensa sin armamento. Una vez que una
pa entra en la carne, es difcil extraerla, y tiende a viajar. Un investigador de
puerco espn, cuya pierna fue punzada con una pa en un accidente de laboratorio,
observ que pasaron exactamente 30 horas y 30 minutos para que la punta de la pa
saliera por el lado opuesto de su pierna.

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67. La palabra orangutn no se refera en un principio a un simio; era el trmino malayo


para la gente salvaje de las Islas de Sonda, y significa literalmente hombre de los
bosques. Exploradores europeos cambiaron la definicin de la palabra, de modo que
ahora se refiere al animal que era conocido por los malayos como el mawas.

68. Tres meses despus de puestos, los huevos de cocodrilo pueden ser incubados. Pero
las cras de cocodrilo no pueden excavar la arena que hay encima de ellos. Pan cuando
estn todava dentro de sus cascarones, y su madre, que ha estado vigilndolos, oye
sus llamadas y los libera.

69. La velocidad de excavacin de un topo es equivalente a la de un hombre que excavara


un tnel de cerca de 46 centmetros de dimetro y 11 kilmetros de longitud en un
perodo de 10 horas.

70. Los sapos y las ranas emplean sus ojos para comer. Al deglutir, cierran los prpados,
oprimen hacia abajo con sus dursimos ojos, y empujan el paladar contra su lengua,
obligando as a los alimentos a bajar hacia su estmago.

71. El gato, aunque no est relacionado con la jirafa o el camello, comparte una
caracterstica notable con ellos. Cuando otros animales se mueven, la pata delantera
de un lado y la posterior del otro se mueven al mismo tiempo, seguidas por las otras
dos patas opuestas diagonalmente. El gato, el camello y la jirafa mueven sus patas
anterior y posterior de un lado, y luego la anterior y posterior del otro lado.

72. nicamente los monos del Nuevo Mundo (los de Amrica Central y Meridional) pueden
colgar de sus colas. Ningn mono del Viejo Mundo (africanos y asiticos) puede
hacerlo, aunque muchos cuentan con largas colas. Otra diferencia: los monos del
Nuevo Mundo no tienen cojincillos de piel dura para sentarse; los monos del Viejo
Mundo los tienen.

73. Cada noche, alrededor de un cuarto de milln de murcilagos salen volando de las
Cavernas del Carlsbad, en Nuevo Mxico, hacia el rea de alimentacin del ro Pecos,
alrededor de 80 kilmetros de distancia.

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Captulo 8
Arte

1. Un error, dramtico y casi fatal, seal el nacimiento de Pablo Picasso. La partera,


creyndolo nacido muerto, lo haba abandonado sobre una mesa; mas su to, un
mdico que fumaba puro, lo revivi con una rfaga del aire necesario (aunque lleno de
humo) en sus pulmones.

2. La estatua ms clebre de la antigedad, la Afrodita de Praxteles, esculpida en el siglo


IV a. J.C., tena una melliza casi idntica. La diferencia principal era que la segunda
Afrodita, que se levantaba en Cos, estaba vestida. La Afrodita desnuda permaneci
durante siglos en el punto ms alto de Cnido, que se encontraba en el extremo de una
pennsula en el sudoeste lejano de Turqua.

3. La idea que el gobierno norteamericano deba tomar parte en el mantenimiento de las


artes, comenz con Jorge Washington, quien apremi al Congreso, en 1789, a utilizar
sus mejores empeos para mejorar la educacin y los modales de un pueblo para
acelerar el progreso, el arte y la ciencia; a patrocinar las obras de genios, conceder
premios por inventos de utilidad, y a fomentar instituciones favorables a la
humanidad. Algunos presidentes posteriores expresaron un inters semejante. Mas
pasaron casi dos siglos antes que un presidente tradujera las buenas intenciones en
poltica oficial. En 1962, el presidente John F. Kennedy inici la intervencin del
gobierno nombrando a Augusto Keckscher como su asesor especial en las artes.

4. Despus de pintar su obra ms famosa, Desnudo descendiendo por una escalera, que
fue causa de una gran controversia cuando fue exhibida en la exposicin Armony de
Nueva York en 1913, el cubista francs Marcel Duchamp abandon la pintura en favor
de la escultura confeccionada, tal como objetos encontrados. Despus abandon
completamente el arte en favor del ajedrez en los ltimos 40 aos de su vida.

5. Carlos Willson Peale, retratista norteamericano que pint siete veces del natural a
Jorge Washington, tambin hizo para l novedosas dentaduras: dientes de alce
montados en plomo.

6. Los artistas consideran que los colores bsicos son el amarillo, el rojo y el azul; pero
los hombres de ciencia dicen que son el rojo, el verde y el azul. Ninguna combinacin

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de pigmentos rojo, verde y azul producir amarillo, Sin embargo, si un haz de luz roja
y otro de luz verde se yuxtaponen, el resultado es amarillo. La respuesta a este
acertijo reside, de forma primordial, en los modos totalmente diferentes en que se
obtienen los colores con la luz y con los pigmentos.

7. Cuando gan 100.000 francos en la lotera estatal, comprada en el Crdit Foncier en


1891, Claude Monet se hizo independiente financieramente. Pudo entonces vivir como
quera hacerlo, y lo hizo, vagando y pintando el campo francs.

8. Cuando la belleza ms clebre de Pars, Madame Virginia Avegno Gautreau, fue


presentada por el pintor realista Juan Singer Sargent en su obra maestra Madame X,
exactamente como era, superficial, egocntrica, vestida de manera inmodesta, el
pblico se escandaliz, Madame Gautreau se puso histrica, y el pintor fue obligado a
retirarse a Londres.

9. La galera de arte ms grande es el Palacio de Invierno y el vecino Hermitage en


Leningrado, URSS. Uno tiene que caminar 24 kilmetros para visitar cada una de las
322 salas, que alojan cerca de 3.000.000 de obras de arte y restos arqueolgicos.

10. Las obras de arte ms antiguas son pinturas de animales paleolticos descubiertas en
cuevas prehistricas en Francia Meridional (Lascaux) y Espaa Septentrional
(Altamira). Las pinturas, que son soberbias, datan de 30.000 a 10.000 aos a.C.

11. Si no fuera tan famoso como inventor del telgrafo elctrico y la clave Morse, Samuel
F. B. Morse sera recordado por introducir de Francia a los Estados Unidos el proceso
del daguerrotipo, y por sus notables pinturas de retratos. Fue fundador, en 1825, de la
Academia Nacional de Dibujo, y su primer presidente. Adems, fue durante 40 aos,
profesor de pintura y escultura en la Universidad de la Ciudad de Nueva York (ahora
Universidad de Nueva York).

12. La Mona Lisa, terminada por Leonardo da Vinci en 1503, es considerada la pintura ms
valiosa del mundo. En 1962, su valor fue tasado, para cuestin de una pliza de
seguros, en 100.000.000 de dlares. La pintura exhibida en el Louvre, representa,
aparentemente, a la Duquesa de Miln. Mas la leyenda dice que su tema es Mona
(abreviatura de Madona) Lisa Gherardini, a cuyo esposo Francesco del Giocondo, de
Florencia, se dice que desagrad la pintura y se neg a pagar a Da Vinci por ella.

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Francisco I, Rey de Francia, la compr, alrededor de diez aos despus, en 492 onzas
de oro (equivalentes ahora a unos 300.000 dlares).

13. En su lucha desesperada por liberar el arte del lastre del mundo de objetos, el pintor
sovitico Kasimir Malevich, en 1913, se refugi en la forma del cuadrado. Su pintura
de un cuadrado negro sobre fondo blanco fue una de las primeras pinturas puramente
abstractas.

14. Hans van Meegeren, el falsificador de pinturas que se supona de Vermeer, podra no
haber sido descubierto jams si no hubiera vendido una al jefe nazi Hermann Goering.
El gobierno holands de posguerra, suponiendo que la pintura era un Vermeer
autntico, proces a Hans van Meegeren por enviar un tesoro nacional fuera del pas.
El artista confes el fraude, y lo demostr pintando otro Vermeer para un jurado de
crticos de arte.

15. La falsificadora de arte Madame Claude Latour era tan hbil que algunas de sus vivas
pinturas de calles y suburbios de Pars al estilo de Maurice Utrillo engaaron al mismo
Utrillo. El pintor confes que muchas veces no estaba seguro de cules eran suyas y
cules de Latour.

16. Claude Monet trabajaba, en los campos herbosos de los acantilados en Etretat, sobre
cinco o seis pinturas a la vez. A medida que cambiaba el tiempo, pasaba de una tela a
otra.

17. La pintura ms grande del mundo es La Batalla de Gettysburg, pintada en 1883 por
Paul Philippoteaux y 16 ayudantes, quienes trabajaron durante dos aos y medio. Mide
125 metros de longitud por 21 metros de altura, y pesa 5.349 kilos. En 1964, la
pintura fue comprada por Joe King, de Winston, Salem, Carolina del Norte.

18. Czanne fue rechazado por la cole des Beaux-Arts cuando solicit su entrada.

19. En el siglo XIX, el pintor francs Jean Gricault estudi hombres agonizantes en un
hospital, se afeit la cabeza y se encerr con despojos humanos en el depsito de
cadveres. Esta fue su forma de llevar al extremo el espritu del realismo social cuando
estaba trabajando en su obra maestra, La balsa de la Medusa. Haba sido inspirado por
un desastre marino en el cual 149 pasajeros de un barco hundido terminaron flotando

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en una balsa en el mar. Su Balsa provoc protestas furiosas de los miembros de la


escuela clsica.

20. La pintora suiza Anglica Kauffman (1740-1807) ya era famosa a la edad de 11 aos.
Muri a los 67, habiendo pintado toda su vida. Sus retratos y sus pinturas histricas
son exhibidas en casi todos los grandes museos de Europa.

21. Le Bateau, de Henri Matisse, estuvo expuesto durante 47 das, en 1961, en el Museo
de Arte Moderno de Nueva York, antes que alguien notara que estaba boca abajo.
Haban pasado frente a la pintura alrededor de 116.000 personas antes que fuese
notado el error.

22. Como si no tuviera todas las otras cosas en su favor, Leonardo da Vinci fue descrito
por gente que le conoci como el hombre ms bello que vivi jams.

23. Una alfombra persa de buena calidad, que contenga hasta 1.000.000 de nudos por
2
cada 279 cm puede durar hasta 500 aos antes que se desgaste.

24. El rcord, tanto para el mvil (objeto escultural que se mueve y usualmente est
suspendido en el aire) ms grande, como para el ms pesado pertenece a Alexander
Calder. Su pieza ms pesada es Espiral, que pesa 1.814 kilos. La ms grande pesa slo
272 kilos, pero mide 13,7 metros de longitud y 5,18 metros de altura.

25. Arshile Gorky, de 5 aos de edad, el futuro pintor no realista, dej de hablar con su
padre y abandon a la familia. Principi a hablar de nuevo cuando grit, horrorizado, al
ver saltar a su tutor desde un risco; el tutor nicamente haba estado simulando, pero
el espectculo devolvi el habla a Arshile.

26. La Estatua de la Libertad fue erigida primero en Pars, donde, el 4 de julio de 1884, el
gobierno de Francia la don oficialmente a los Estados Unidos. Cinco meses ms tarde,
los franceses desarmaron la estatua y embarcaron las piezas, numeradas con cuidado,
hacia Nueva York a bordo del barco de guerra Isre. La estatua es obra del escultor
alsaciano Frderie Auguste Bartholdi. (Una versin ms pequea fue erigida en una de
las islas [Isla del Cisne] en el ro Sena de Pars).

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27. El famoso retrato del Ateneo de Jorge Washington, que cuelga en tantas aulas
escolares, jams fue terminado,...intencionadamente. Despus que lo pint Gilberto
Stuart, 1769, no lo entreg a Martha Washington, quien lo haba encargado, sino que
lo conserv y lo copi repetidas veces, con la esperanza de enriquecerse. Nunca
termin el fondo, de manera que pudo decir a Martha, verazmente, siempre que ella
peda el retrato, que estaba incompleto.

28. Se sabe que Vincent van Gogh vendi una sola pintura.

29. Fra Filipo Lippi, un fraile carmelita, uno de los maestros pintores del Renacimiento,
utiliz como modelo para su famosa Madona y El Nio a la monja con quien se fug.
Tambin escribi una novela humorstica en un estilo picante.

30. Picasso prefiri permanecer en su estudio de la Rue des Grands-Augustins en Pars


durante la Segunda Guerra Mundial, en lugar de escapar a Inglaterra, a los Estados
Unidos, o a un pas no ocupado.

31. El elegante compositor de canciones Cole Porter era famoso por sus regalos
esplndidos. Una Navidad dio con mayor esplendidez de la que l mismo pens.
Compr 20 pinturas a una ancianita que viva cerca de su propiedad. Aos despus,
luego que la anciana pintora alcanz la fama, 20 de los amigos de Porter descubrieron
que eran dueos de pinturas originales de la Abuela Moses.

32. Dos historiadores britnicos de arte demostraron en 1978 que ms de una docena de
las principales pinturas atribuidas al paisajista del siglo XIX, Juan Constable, fueron
pintadas, de hecho, por su hijo Leonel.

33. Cuando muri Picasso, en 1973, dej en cuatro depsitos del sur de Francia lo
siguiente: 1.876 pinturas, 1.355 esculturas, 2.880 piezas de cermica, ms de 11.000
dibujos y bocetos, y alrededor de 27.000 tallas, grabados y litografas en varios
Estados. Su legado vala, segn la tasa oficial 1.251.673.200 francos franceses, o
aproximadamente 250.000.000 de dlares.

34. Se concedi a los estudiantes un mes para completar el examen competitivo de arte de
la estimable Academia de Bellas Artes de Barcelona. Picasso, a la edad de 15 aos,

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termin el examen en un da y, an ms, obtuvo el primer lugar sobre todos los


competidores adultos.

35. Un asesino infame fue capturado, entregado a la justicia en Florencia y colgado.


Leonardo da Vinci, quien ya tena un nombre, dibuj un boceto del cuerpo y lo remiti
a los hombres responsables de encargar la pintura del asesino muerto. Leonardo no
obtuvo el encargo... lo consigui Botticelli. Hasta hoy, los retratos de hombres
colgados de Botticelli decoran la torre del palacio del magistrado principal en la que fue
la capital cultural de Europa.

36. En su juventud, Picasso se mantena caliente quemando algunos de sus dibujos.

37. Van Gogh principi a dibujar a los 27 aos de edad.

38. Carlos Willson Peale, el pintor patriota que hizo retratos de Washington, Hamilton,
John Paul Jones, y otros hroes revolucionarios, nunca vio una pintura antes de ser un
hombre adulto. Era talabartero en Anpolis, Maryland, cuando un da fue a Norfolk en
busca de provisiones y vio pinturas por primera vez. Eran tan malas que estuvo seguro
que poda hacerlas mejores. Al volver a casa, principi a pintar, gan dinero y decidi
hacer de la pintura su carrera. Tom lecciones de Juan Singleton Copley en Boston y
de Benjamn West en Londres. Pensaba que cualquiera podra aprender a pintar, y
ense a sus hermanos, hermanas, hijos, hijas, sobrinos, sobrinas y otros familiares.
Dos de sus hijos (tuvo 17), Rembrandt y Raphaelle, se hicieron pintores famosos, igual
que su hermano James.

39. Claude Monet estaba haciendo la pintura de un roble enorme que destacaba vivamente
contra un risco rojizo en La Creuse, cerca de su casa de Giverny en 1883, cuando su
trabajo fue interrumpido por tres semanas de mal tiempo. Al regresar Monet al sitio, el
rbol estaba en plena floracin, envuelto totalmente en capullos. A peticin de Monet,
el alcalde del villorrio organiz un grupo de trabajo que procedi a retirar del rbol
hasta la ltima hoja. Luego, Monet continu su pintura donde la haba interrumpido.

40. El gnero de pintura conocido como cubismo deriv su nombre de una observacin
crtica hecha por Matisse con referencia a un cuadro de Braque. Matisse dijo que el
paisaje pareca como si estuviera formado completamente de pequeos cubos.

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41. Paul Czanne tena 56 aos cuando inaugur su primera exposicin individual en la
Galera de Vollard, una tienda en la Rue Laffitte de Pars, en 1895.

42. Janet Flanner escribi que Gertrude Stein pos 80 veces en 1906 para su retrato hecho
por Picasso, despus de lo cual, l borr la cara, diciendo que ya no poda verla, y
luego termin el retrato en Espaa, donde no poda verla en absoluto. Tambin dijo,
cuando los amigos se quejaron que el retrato no se pareca a la Stein, que algn da la
Stein se parecera al retrato. Y as fue.

43. El pintor holands Pedro Pablo Rubens prefera hablar italiano en lugar de holands
cuando conversaba con una persona culta. Incluso cuando escriba cartas en holands,
firmaba con el nombre de Pietro Paolo.

44. En 1930, durante lo ms profundo de la depresin, Andrew Mellon, el financiero


norteamericano, compr 21 pinturas al Museo Sovitico Hermitage en 7.000.000 de
dlares. Los soviticos necesitaban el dinero y este millonario estadounidense tena
mucho, aun en la depresin.

45. Picasso y el poeta Max Jacob, arruinados, pero no del todo vencidos en Pars,
compartieron una cama por turnos. Jacob dorma por las noches mientras Picasso
trabajaba, y Picasso dorma de da, cuando Jacob trabajaba como empleado de una
tienda de novedades. Al levantarse por la maana, Jacob frecuentemente tena que
caminar sobre un piso alfombrado con dibujos. Despus las huellas de los pies de
Jacob tuvieron que ser borradas por expertos en pintura.

46. Los Stein, Gertrude y su hermano Leo, pagaron el equivalente a 30 dlares por su
primer Picasso, Muchacha con Canasta de Flores, y durante tres aos, de 1906 a
1909, controlaron la produccin de Picasso, por la sencilla razn que nadie ms
deseaba en esa poca un Picasso. Cuando ya no tuvieron dinero para comprar, Picasso
obsequi pinturas a los Stein.

47. Como penitencia por una ria con el Papa Julio II, Miguel ngel comenz en 1505 un
proyecto de ms de un ao para crear un busto gigantesco en bronce de Su Santidad.
Ms tarde, el busto fue fundido para hacer caones.

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48. Ambroise Vollard (1867-1939), comerciante francs de arte, coleccionista y editor, hizo
muchas inversiones, pequeas pero acertadas, en las pinturas de Van Gogh, Czanne,
Matisse, Picasso y Rouault, cuando no haba mercado para estos artistas destinados a
la aclamacin popular. Acumul y retuvo sus obras durante aos y despus las vendi
lentamente a coleccionistas y comerciantes y se enriqueci en el procedimiento.

49. La fachada del Louvre se extiende a lo largo de ms de cuatro kilmetros.

50. Tanto Leonardo da Vinci como Miguel ngel fueron acusados de efectuar disecciones
en personas vivas para realizar sus estudios anatmicos. Por esta razn, el Papa Len
neg permiso a Leonardo para estudiar anatoma en el Hospital de Roma.

51. El famoso dibujante Al Hirschfeld ha entramado durante tres decenios el nombre de su


hija Nina en sus caricaturas. El hallar las Ninas ocultas se ha convertido en un
entretenimiento regular para los aficionados a Hirschfeld. La Fuerza Area de los
Estados Unidos utiliza las bsquedas de Nina como un ejercicio para entrenar a los
pilotos de bombardeo para descubrir objetivos. Un consultor del Pentgono ha
escudriado las caricaturas de Hirschfeld, buscando Ninas, como parte de una
subvencin de 60.000 dlares para el estudio de tcnicas de enmascaramiento.

52. Soy tan rico que acabo de borrar 100.000 francos, dijo Picasso, despus de hacer
desparecer de la tela un nuevo cuadro que no le gust.

53. Uno de los peones en el Canal de Panam fue Paul Gauguin, el pintor y tallista en
madera francs (1848-1903): Tengo que excavar... de las 5,30 de la maana hasta
las 6 de la tarde, bajo el sol y lluvia tropicales. Por las noches soy devorado por
mosquitos. (Alrededor de 25.000 trabajadores murieron durante la construccin).

54. El primer estadounidense que lleg a escultor profesional fue una mujer, Patience
Lovell Wright. Trabaj en cera, tomando sus modelos del natural, incluyendo algunas
de las personas ms importantes de las sociedades inglesa y norteamericana. Se sabe
que se conserva nicamente una de sus obras: Lord Chatham (William Pitt el viejo),
terminada en 1779, que est ahora en la Abada de Westminster.

55. La popular pintura de un desnudo, Maana de Septiembre, de Paul Emilie Chabas, que
est ahora en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, no fue vista en pblico

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durante casi dos decenios. Caus sensacin al ser exhibida por primera vez en 1912.
Fue vendida a un sovitico y escondida durante la revolucin, y no fue vista
nuevamente hasta 1935, cuando la descubrieron en una coleccin privada en Pars.

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Captulo 9
Asuntos militares

Asuntos militares
1. Uno de los poseedores del primer nmero (258) en el sorteo de reclutamiento militar
de los Estados Unidos en 1917 fue Alden C. Flagg. Su hijo, Alden C. Flagg, Jr., de
Boston, fue poseedor del primer nmero (158) en el sorteo de reclutamiento, en
tiempo de paz, de los Estados Unidos en 1940.

2. Un enano de 46 centmetros de altura sirvi como capitn de caballera en el ejrcito


britnico. Fue Jeffrey Hudson y vivi de 1619 a 1682. Hizo su primera aparicin oficial
cuando fue servido dentro de un pastel en la mesa del duque de Buckingham.
Despus, cuando tena alrededor de 30 aos, haba crecido a ms del doble de su
estatura adulta anterior... a 1,14 metros.

3. Los estadounidenses salvaron dos veces de la ejecucin al barn Fabin von


Schlabrendorff, uno de los oficiales alemanes que haban intentado asesinar a Hitler.
Los conspiradores hicieron detonar una bomba en el cuartel general de Hitler el 20 de
julio de 1944, mas el Fhrer sufri nicamente heridas menores. La evidencia que
implicaba a Schlabrendorff estaba en manos del presidente de la Corte Popular
Alemana, cuando una bomba de una incursin de miles de aeroplanos americanos lo
mat. Von Schlabrendorff vivi para ser liberado de la prisin por tropas de los Estados
Unidos el 4 de mayo de 1945, cuando un guardia de la Gestapo estaba disponindose
a ejecutarlo.

4. Antes que construyera el vapor con el que triunf econmicamente, Robert Fulton
desarroll un barco sumergible que crey poda ser utilizado para escurrirse y poner
cargas explosivas contra los cascos de navos enemigos. Napolen alent al inventor
norteamericano, pero interrumpi su respaldo despus que Fulton haba invertido el
verano de 1801 tratando, sin xito, de alcanzar a un barco britnico. Impvido, Fulton
recurri a los britnicos, quienes autorizaron un ataque contra la flota francesa en
Boulogne. Los torpedos no funcionaron. De vuelta en Nueva York, Fulton torpede
realmente un barco en una demostracin, pero los Estados Unidos no mostraron
inters por el invento.

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5. Baber, el primer emperador mogol de la India, march a travs del Paso de Kha'ibar,
sobre la llanura septentrional de la India, en 1526. El entonces regidor de la India del
Norte, un rey afgano, el sultn Ibrahim, que guiaba un ejrcito de 1.000.000 de
hombres, atac a los invasores y perdi a pesar de la superioridad de casi 10 a 1 en
fuerzas a su favor. La razn del triunfo de Baber fue un viejo invento chino del que el
sultn nunca haba odo hablar: la plvora.

6. El nico hombre de la Armada de los Estados Unidos colgado por motn fue hijo de un
Secretario de Guerra. En 1842, el guardia marina Felipe Spencer fue hallado culpable,
junto con dos marinos, de conspirar para utilizar en la piratera su barco, el USS
Somers.

7. Espaa adquiri ms territorio en una generacin que el conquistado por Roma en 5


siglos. A la postre fue duea de toda Amrica Meridional y Central, desde Cabo de
Hornos hasta el ro Bravo, y adems, de mucho de lo que son ahora los Estados
Unidos. (Para 1580, Espaa tena las nicas colonias europeas permanentes en el
Nuevo Mundo, adems de puestos avanzados en las Filipinas).

8. Jacob, hijo de Jos Stalin, fue capturado durante la Segunda Guerra Mundial, pero
Stalin rechaz el ofrecimiento alemn de intercambio de prisioneros, y Jacob muri en
un campo de concentracin.

9. Gran Bertha fue el mote dado a dos distintos caones alemanes de largo alcance en la
Primera Guerra Mundial, mas fue un apodo dado errneamente. Se pens que la
artillera era producida en las fbricas Krupp en Alemania, de ah el nombre en honor
de la fbrica Krupp, por frau Bertha von Bohlen. En realidad, fueron producidos por
Skoda, en Austria-Hungra. Con caones de poco ms de 30 metros de longitud, los
proyectiles de una tonelada de los Gran Bertha podan batir eficientemente Lieja,
Amberes y Verdn desde una distancia de 122 Km.

10. Investigadores franceses afirman que el primer soldado francs que fue herido en la
Guerra Franco-Prusiana fue tambin el ltimo en morir, 6 meses despus, en 1871.

11. Pasaron 2 meses entre la declaracin de guerra de los Estados Unidos a Alemania en
1917, y la llegada a Europa del primer escaso contingente de la Fuerza Expedicionaria
Americana. Transcurrieron otros 4 meses antes que un estadounidense hiciera un

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disparo contra un alemn. Los norteamericanos y los alemanes no chocaron en fuerza


hasta la batalla de Belleau Wood, el 6 de junio de 1918, el mismo mes y da en que los
aliados invadiran Europa 26 aos ms tarde, en la Segunda Guerra Mundial.

12. La madre de Douglas MacArthur acostumbraba enviar cartas adulatorias a los


superiores de ste en el ejrcito, sugiriendo que era tiempo que su hijo fuera
ascendido a general.

13. El general britnico Jacob Wolfe, sentado en un bote de remos en el ro San Lorenzo,
en el crepsculo del 12 de septiembre de 1759, repiti casi toda la Elega de Gray.
Habra preferido ser el autor de ese poema, dijo, a la gloria de batir a los franceses al
amanecer. Al da siguiente, Wolfe muri en el momento de la victoria. El verso ms
conocido del poema de Gray es los caminos de la gloria conducen nicamente a la
tumba.

14. Francisco Pizarro, el aventurero espaol casi analfabeto, conquist el gran imperio de
los incas con una fuerza de no ms de 106 soldados de infantera, 62 caballos... y
plvora!

15. Cuando estall la Primera Guerra Mundial, Lenin se encontraba realizando un recorrido
a pie por los Alpes Dolomticos. Fue encarcelado subsecuentemente, y podra haber
sido fusilado por los austriacos como espa ruso, si el alcalde socialista de Viena no
hubiera credo que Lenin era un peligro ms grande para los rusos que para los
austriacos.

16. El sauerkraut fue rebautizado por los americanos como col de libertad durante la
Primera Guerra Mundial. En su repudio de todas las cosas alemanas, algunos
1
estadounidenses realmente pateaban a los perros salchicha .

17. Durante las cruzadas, los rabes tuvieron una mujer que tom el lugar de su esposo
cado en la batalla. La esposa de un arquero que muri en la Batalla de Damasco
recogi su arco y se uni inmediatamente al conflicto. Hiri con una flecha al
portaestandarte de los cruzados y al comandante con otra, daando la moral y
contribuyendo a la victoria rabe.

1
Perro dachshund

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18. Si Napolen hubiera conquistado Egipto, habra tratado de excavar un canal en Suez
para tener mejor acceso a la riqueza de la India (que haban perdido los franceses a
manos de los ingleses en 1763).

19. Durante la Segunda Guerra Mundial, la Fuerza Area Norteamericana con base en
Gander, Terranova, hall que cazadores esquimales, que nunca haban visto una
mquina, eran unos tcnicos magnficos.

20. La Batalla de Nueva Orlens, que hizo de Andrew Jackson un hroe nacional, fue
librada 2 semanas despus que hubiese terminado la guerra (de 1812), y ms de un
mes antes que las noticias del fin de la guerra hubiesen llegado hasta Louisiana.

21. Durante la Segunda Guerra Mundial corri el rumor que los alemanes estaban
comprando glndulas adrenales en mataderos de Argentina, y que extractos de tales
glndulas estaban permitiendo a los pilotos nazis volar y combatir a alturas de 2.000
metros. El rumor fue falso, pero estimul la investigacin de las adrenales por los
estadounidenses. En 1944 fue sintetizado el Compuesto A; en 1946 lo fue el
Compuesto E.

22. La caballera captur una flota durante las guerras de la Revolucin Francesa. El
general Carlos Pichegru, que invadi Holanda en el invierno de 1794, encontr barcos
holandeses inmovilizados por el hielo frente a la costa. Gui a sus hsares en una
carga sobre las aguas congeladas, y se apoder de los navos.

23. El qumico alemn Fritz Haber invent un mtodo para combinar el nitrgeno del aire
en compuestos con los que podan fabricar explosivos y fertilizantes. Esto signific que
Alemania, durante la Primera Guerra Mundial, no tuvo que depender de nitratos de
Chile para sus explosivos. Como Gran Bretaa dominaba los mares, Alemania hubiese
sido apartada de la guerra en 1916 si no hubiera sido por el proceso de Haber. Haber
tambin encabez el programa de Alemania para el desarrollo de gas venenoso.
Cuando Hitler lleg al poder, Haber fue privado de su trabajo y forzado al exilio. Era
judo.

24. Los esfuerzos de los hombres de ciencia alemanes para obtener un respaldo nazi de
alto nivel para el desarrollo de la bomba atmica fueron intiles porque Hitler esperaba

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una rpida victoria por medio de armamento convencional. La fabricacin de la bomba


monstruosa consumira una veintena de aos, y para entonces el Tercer Reich sera
dueo del mundo.

25. El Secretario de Estado John Hay, quien tambin era poeta, llam a la Guerra
Hispanoamericana una pequea guerra esplndida. Los Estados Unidos perdieron
5.462 hombres, principalmente por enfermedad.

26. En el Supremo Ejrcito romano, eficaz, bien entrenado, y por lo comn con buenos
oficiales, el equipo y los puestos eran determinados, en una poca, por la riqueza. Los
hombres ms ricos portaban escudo, peto, grebas (armadura para la pierna por debajo
de la rodilla), y casco, y llevaban espada y lanza. Los hombres menos acaudalados no
usaban petos. Los hombres pobres estaban equipados nicamente con un casco. Los
ms pobres no tenan armadura en absoluto, mas llevaban lanza y espada.

27. Inglaterra y Portugal jams han estado en guerra entre s. Es probablemente la paz
ininterrumpida ms larga entre naciones en el mundo.

28. Cuando la Junta de Refugiados de Guerra apremi, durante la Segunda Guerra


Mundial, al Departamento de Guerra de los Estados Unidos a bombardear las
instalaciones industriales y las de exterminio en masa en el campo de concentracin en
Auschwitz, la peticin fue rechazada porque sera una distraccin inmotivada de
aviones que se necesitaban en otra parte.

29. Teodosio II hizo construir una triple muralla desde el Cuerno de Oro de Mrmara,
bloqueando el acceso por tierra a Constantinopla, con una barrera mucho ms fuerte
que cualquiera que hubiese existido. Tardaron una generacin en construir las
murallas, de 413 a 447 de nuestra era. En el lado externo de las murallas haba un
foso, de 18 metros de anchura y 6,7 de profundidad, que el enemigo tendra que pasar
nadando, o salvar con puentes, para simplemente alcanzar el primer muro. Tras esa
primera pared, que era baja, arqueros agazapados en perfecta seguridad, podan
abatir a los atacantes. Si el foso era pasado, y la primera muralla salvada, haba que
conquistar los dos muros adicionales: el de en medio, de ocho metros de altura, y el
tercero, de 21 metros. Desde el tercero, los defensores podan disparar sus flechas y
lanzar sus piedras con catapultas. An ahora, 15 siglos despus, las ruinas son
impresionantes.

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30. El Imperio Romano y Persia firmaron el Tratado de La Paz Interminable en el ao


533 de nuestra era. Antes de 7 aos estaban de nuevo en guerra entre s.

31. Los ejrcitos de la Unin y de los Confederados intercambiaron prisioneros durante la


Guerra Civil de los Estados Unidos, hasta que el general unionista Ulises S. Grant
comprendi que las fuerzas enemigas revitalizadas estaban impidiendo la victoria final
de la Unin. Cancel el programa.

32. El invento de estribos largos, que permitan al jinete mantener un asiento mucho ms
firme al cabalgar a galope tendido, dio a la caballera T'ang una ventaja militar
tremenda. A partir del siglo VII, los T'ang lograron extender su dominio, de toda China
Central, a gran parte de Manchuria en el noreste, y Sinkiang en el noroeste.

33. La Segunda Guerra Mundial no ha terminado realmente. Nunca ha habido un tratado


formal de paz entre Alemania y la Unin Sovitica.

34. James Madison fue el nico presidente que ejerci activamente su papel como
comandante en jefe de las fuerzas militares de los Estados Unidos. El 25 de agosto de
1814, cuando tropas britnicas estaban atacando Washington, Distrito de Columbia,
durante la guerra de 1812, Madison tom el mando de la batera del Comodoro Joshua
Barney, en Bladensburg, Maryland, en un intento por proteger la capital, que estaba
unos pocos kilmetros al sur.

35. Costa Rica, que tiene una poblacin de ms de 2.000.000 de habitantes, no posee un
ejrcito regular.

36. Los ejrcitos britnico y francs no avanzaron durante la Primera Guerra Mundial ms
de 5 kilmetros en ningn punto del frente occidental en todo el ao 1915. Los cinco
kilmetros costaron, solamente al ejrcito francs, cerca de 1.500.000 hombres.

37. El ejrcito mogol de Kublai Khan trat de invadir Japn en 1281, pero el intento fue
frustrado por un huracn que destroz su flota. Los invasores que llegaron a Japn
fueron sacrificados. Los japoneses llamaron a ese huracn kamikaze, el viento
divino. En la Segunda Guerra Mundial, el trmino fue aplicado a una fuerza area

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suicida japonesa cuyos pilotos estrellaban sus aviones cargados de bombas contra sus
blancos.

38. Inmediatamente despus del fin de la Revolucin Americana, el Congreso aboli el


ejrcito, la armada y la infantera de marina de los Estados Unidos, quedando el mismo
Congreso como la nica organizacin nacional gubernamental. Los Estados Unidos
teman a un ejrcito permanente.

39. Las guerras generalmente han causado una aceleracin en las habilidades
tecnolgicas. En el siglo XIX, por ejemplo, la demanda de armas pequeas precisas
alent la evolucin industrial de partes intercambiables y tornos de alta velocidad,
nuevos equipos de perforacin, metales endurecidos y nuevas aleaciones. La Primera
Guerra Mundial dio al agricultor el tractor, mediante el tanque. La Segunda Guerra
Mundial dio al hombre la energa nuclear por medio de la bomba atmica.

40. Los elefantes han sido utilizados por ambos bandos nicamente en una batalla. En la
Cuarta Guerra Siria, en 217 a.C., Antoco III de Siria emple elefantes asiticos cuando
atac al ejrcito egipcio de Tolomeo IV, con sus elefantes ms pequeos de Norfrica
(que ahora estn extinguidos). Los elefantes asiticos fueron los triunfadores, mas el
ejrcito egipcio continu adelante para obtener una victoria aplastante al enfrentarse
en Rafia, en la frontera egipcia.

41. Cerca de 7.000.000 de minas terrestres fueron extradas de las orillas del Canal de
Suez por los egipcios y los israeles, despus de su breve pero enconada guerra, en
octubre de 1973.

42. El 15 de agosto de 1978, la misma fecha 33 aos despus del Da V-J, China y Japn
firmaron un tratado de paz y amistad, concluyendo formalmente su participacin en
la Segunda Guerra Mundial.

43. En marzo de 1889, una fuerza naval alemana bombarde un villorrio en Samoa, y al
hacerlo destruy algunas propiedades americanas. Tres barcos de guerra americanos
entraron entonces en la baha de Samoa, y estaban dispuestos a disparar contra los
tres barcos de guerra alemanes fondeados ah. Antes que fueran disparados los
caones, sopl un huracn y hundi todas las embarcaciones, norteamericanas y
alemanas.

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44. Durante la Guerra Ruso-Japonesa, la flota rusa en el Bltico tard 7 meses en navegar
las 18.000 millas que hay hasta el Estrecho de Tsushima, entre Corea y Japn. Los
japoneses tardaron nicamente un da y medio, en mayo de 1905, en obtener la
victoria naval ms completa de la historia. En el estrecho, los japoneses hundieron y
capturaron 11 acorazados rusos, 2 acorazados de defensa costera, 9 cruceros y 11
navos menores.

45. Para cuando muri vctima del fuego enemigo, en el alczar de su barco insignia
Victory, en Trafalgar, el 21 de octubre de 1805, el almirante Lord Horacio Nelson (1,57
metros de estatura) ya haba perdido su salud por la malaria, la vista de un ojo
mientras luchaba en Crcega, y su brazo derecho en Tenerife.

46. Los militares de los Estados Unidos del Comit Asesor sobre el Uranio, que se
reunieron siguiendo instrucciones del presidente Franklin Roosevelt en el mes siguiente
al estallido de la Segunda Guerra Mundial en Europa, convinieron que las
universidades, no el gobierno federal, deban hacer experimentos con energa nuclear.
Se vot una asignacin de 6.000 dlares con el propsito de obtener 4 toneladas de
grafito y 50 de xido de uranio.

47. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue considerada la construccin de barcos de


hielo. A diferencia de los crudos icebergs, estas naves seran gobernables, recubiertas
de metal, enormemente fuertes y flotantes. Segn la Asociacin Britnica para el
Adelanto de la Ciencia, si la bomba atmica no hubiera sido arrojada sobre Japn y
terminado la guerra, barcos de hielo habran aparecido casi seguramente en los
ocanos del mundo.

48. En 1978, las naciones del mundo invirtieron 800.000 dlares por minuto en armas, o
un total anual de 400.000.000.000 de dlares. Al ritmo actual de incremento, la cifra
de $ 1.000.000.000.000 ser superada para el fin del siglo.

49. A los pilotos kamikaze japoneses de la Segunda Guerra Mundial les era otorgado un
tratamiento de privilegio y eran considerados hroes. Todos voluntarios, pasaban por
un entrenamiento riguroso que los preparaba para sus misiones suicidas. Si se
negaban a permanecer en el cuerpo, eran fusilados como traidores.

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50. En su ltimo intento de conquista de Europa, los turcos arrebataron Creta a los
venecianos en 1669 y avanzaron al noroeste, encontrndose ya en 1683 a orillas de
Viena. Los venecianos y los austriacos contraatacaron con xito. Los turcos, que
defendan Atenas contra un ataque naval, almacenaron plvora en el Partenn, de casi
2.000 aos de antigedad. Cuando una bala veneciana de can toc el Partenn,
haciendo estallar la plvora, toda la seccin central de uno de los edificios ms
magnficos de todos los tiempos qued destruida.

51. A sus 25 aos de edad, haba sido expulsado del ejrcito y estaba deshonrado,
abatido, sin fondos, aparentemente sin futuro, y con impulsos suicidas. El hombre era
Napolen (1769-1821). Un ao ms tarde comenz a obtener triunfos con soldados
harapientos que estaban a punto de morir de hambre.

52. Al coronel Jorge Washington, de la Milicia de Virginia, se le neg una comisin en el


ejrcito regular britnico en 1754. Renunci a su comisin en la milicia y se convirti
en un hacendado de Virginia en Mount Vernon. Su resentimiento contra los britnicos
por su rechazo contribuy a que Jorge III perdiera sus colonias.

53. En septiembre de 1942, un avin japons vol sobre Oregon en dos ocasiones y dej
caer bombas en un intento de incendiar los bosques. El avin, equipado con pontones,
haba sido llevado a travs del Pacfico por el submarino I-25. Hasta muchos aos
despus de la Segunda Guerra Mundial no se revel que la tierra continental de los
Estados Unidos fue bombardeada desde el aire por primera vez. El pblico haba
supuesto que los incendios en los bosques, en 1942, fueron iniciados por bombas
incendiarias, llevadas en globos por los vientos predominantes de Japn a Oregon.

54. Los cruzados no pudieron conquistar Acre, una ciudad costera a 129 kilmetros al
norte de Jerusaln, en julio de 1191, sino despus que 100.000 hombres de ambas
partes haban muerto.

55. Cuando Anbal invadi Italia, en el siglo III a.C., sus ingenieros militares utilizaron
fuego y vinagre para abrir un camino a travs de los Alpes. Los ingenieros calentaron
rocas inamovibles con troncos ardientes, despus vertieron vinagre sobre las peas.
Las rocas se partieron en fragmentos que pudieron ser apartados.

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56. Durante la Segunda Guerra Mundial, los soldados japoneses usaron restos de
cangrejos para poder leer mapas durante la noche sin atraer la atencin. Unos
cangrejos diminutos, que producen sus propias luces biolgicas, como resultado de la
accin enzimtica, eran secados y pulverizados. Cuando se agregaba agua al polvo, en
las manos de los soldados se produca una leve luz azul.

57. Jos Wenzel, Conde Radetzky de Radetz (1766-1858), sirvi en el ejrcito austriaco
durante 72 aos, casi la mitad de este tiempo con el grado de mariscal de campo. Otra
carrera militar prolongada fue la de Sir Toms Brisbane (1773-1860), quien sirvi en el
Ejrcito Britnico durante 70 aos, muchos de ellos como general; tambin fue
astrnomo, fundador del observatorio en Escocia y Australia, y gobernador de Nueva
Gales del Sur, Australia. La ciudad de Brisbane, en Australia, y el ro Brisbane llevan su
nombre.

58. El general francs cuyo nombre lleg a significar un estricto disciplinador militar, un
martinete, fue vctima del fuego de artillera de sus propios hombres cuando
encabezaba una carga. El general Juan Martiner pona en forma a los soldados de Luis
XIV mediante un adiestramiento seversimo y se convirti en un hombre odiado,
naturalmente. (Tal vez su muerte fue un accidente.)

59. Hiram Maxim puso a punto, en 1884, la primera ametralladora totalmente automtica,
aprovechando la energa del retroceso de una bala disparada para expulsar el cartucho
percutido y cargar el siguiente.

60. Marie Joseph Paul Ives Roch Gilbert du Motier, marqus de Lafayette, tema: nadie
me conocer, cuando volvi a los Estados Unidos para una visita, a peticin del
presidente James Monroe, en el decenio de 1820. Qu equivocado estaba. El gran
amigo de Norteamrica durante la revolucin (haba estado en Valley Forge con
Washington, fue herido en Brandywine y ayud a obtener ayuda francesa) fue bien
recibido y aclamado en todas partes. El Congreso vot hacerle un regalo de 200.000
dlares y un terreno de casi 60 kilmetros cuadrados.

61. La estacin de radar Opana, del 55 Servicio de Seales de Alerta Area de los Estados
Unidos, cerca de la Punta Kahukuu de Hawai, capt aviones que se aproximaban a 219
kilmetros, pero la superioridad, en el Centro de Informacin, notific a los soldados
de servicio que no se preocuparan, deban de ser aviones de los Estados Unidos que

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volvan de tierra firme. El radar era una nueva tecnologa y todava no confiaban en l
por entero. El da fue el 7 de diciembre de 1941, y las naves que se aproximaban
resultaron ser la vanguardia de las guilas Salvajes de Japn, 353 aviones de
guerra, con base en portaaviones, que iban a hundir o a averiar severamente 18
barcos de guerra de los Estados Unidos en Pearl Harbor, y a matar a 2.403 hombres.

62. Aunque el famoso ataque de Teodoro Roosevelt a Cuba, durante la Guerra


Hispanoamericana, es llamado la carga de los Rudos jinetes, las tropas no estaban
montadas.

63. Aunque la Guerra de Independencia de los 6 aos se extendi por la mayor parte de
las 13 colonias, el Ejrcito Continental de Jorge Washington jams const, en ningn
momento, de ms de 22.000 hombres.

64. Se necesitaba tanto tiempo para cargar y disparar las armas de fuego antiguas, que
los arcos y las flechas, en manos adiestradas, eran 12 veces ms efectivos.

65. Varias personas, incluyendo al Secretario de Estado y al Secretario de la Armada,


murieron cuando el can de 10 toneladas Peacemaker estall al disparar desde el
primer barco de guerra impulsado por hlices, el USS Princeton, en un crucero por el
Potomac al sur de Washington en 1844. Entre los supervivientes se encontraba el
presidente John Tyler y su prometida, la seorita Julia Gardiner, quienes estaban en un
camarote bajo la cubierta en el instante del accidente.

66. Las rdenes britnicas que interferan con el comercio de los Estados Unidos, que
condujeron a la guerra de 1812, fueron revocadas realmente por Gran Bretaa un da
antes que fuera declarada la guerra por los Estados Unidos. Mas los Estados Unidos no
tenan forma de saber esto, porque an no haban sido inventados los mtodos rpidos
de comunicacin como el telgrafo (el primer cable trasatlntico no fue tendido hasta
1866), de manera que procedieron con la guerra como se plane.

67. Sin mucho conocimiento de los aspectos ms profundos de la lucha, 30.000 soldados
de Hesse, Alemania, contratados por Jorge III, los hessianos, combatieron contra los
americanos en la Guerra Revolucionaria. A los colonos no les desagradaron tanto los
hessianos, reconociendo que eran peones impotentes, como el rey ingls, por contratar
extranjeros para matar a hombres a quienes consideraba sus sbditos.

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68. Cuarenta aos despus que el comodoro Perry abriera las puertas de Japn a
Occidente en 1854, el reino insular semi occidentalizado estaba bastante fuerte, militar
e industrialmente, para derrotar a la gigantesca China en una guerra y apoderarse de
Formosa, y 10 aos despus pudo vencer a Rusia, lo cual condujo a la virtual anexin
de Corea.

69. La Guerra de los Cien Aos no concluy legalmente; nunca hubo un tratado de paz.
Ningn gobierno ingls pudo ser convencido de hacer la paz con Francia, y admitir que
Crey y Poitiers, y aun Agincourt, se haban convertido en nada. Los ingleses slo
firmaron una tregua, y eso fue todo lo que consiguieron los franceses.

70. Mientras estaba siendo reequipado en 1782, frente a Spithead, en el extremo oriental
del canal entre Hampshire y la isla de Wight, el buque de guerra britnico Royal
George se volc a causa del desplazamiento de 108 caones. El comandante del Royal
George, almirante Richard Kempendfeld, y 800 marinos e infantes de marina y
visitantes se ahogaron.

71. Aunque nunca se sabrn las cifras exactas, aproximadamente 500.000 soldados de la
Segunda Guerra Mundial de los ejrcitos alemanes, todava estn perdidos en
accin, y an no se sabe la suerte de 150.000 civiles alemanes casi todos
desaparecidos despus de incursiones areas. Sin embargo, el servicio de rastreo de
la Cruz Roja Alemana Occidental ha localizado o respondido a dudas respecto a ms de
1.200.000 soldados perdidos en accin, y cerr los expedientes relativos a 208.000
civiles alemanes desaparecidos. La agencia ha reunido a muchos padres e hijos
separados por la guerra, mas piensa que alrededor de 3.000 nios todava estn vivos
y perdidos.

72. Al final de la guerra hispanoamericana, en 1898, los Estados Unidos ocuparon Cuba.
Multitudes sublevadas en las calles, junto con los brotes de paludismo y de fiebre
amarilla, hicieron estragos en el pas. El teniente Jacob Moss fue enviado con sus
tropas a mantener el orden; tuvieron xito. Lo nico diferente del 25 de Infantera, de
solamente 100 hombres, fue que eran un cuerpo de ciclistas... todos montaban
bicicletas, todos eran negros, y nunca emplearon una sola vez sus armas mientras
estuvieron en Cuba.

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73. Napolen dio en el blanco al usar un telgrafo semafrico, mensajes visuales


provenientes de tan lejos como poda ver el ojo, y obtuvo una ventaja inmensa sobre
sus enemigos. Poda enviar un mensaje de Pars a Roma en 4 horas.

74. Cuando Corea se neg a entrar en negociaciones con los Estados Unidos, en 1871,
estall una guerra de un mes; termin en un empate. Los barcos norteamericanos se
retiraron, clamando victoria. Los coreanos declararon que haban rechazado a los
estadounidenses.

75. En una sola incursin contra Gran Bretaa, hace alrededor de 1.000 aos, los vikingos
utilizaron una flota de 80 barcos dragones, llevando cada uno de ellos 100 soldados.

76. Despus de la batalla de Waterloo, el 18 de junio de 1815, el comandante en jefe


britnico comision al capitn Guillermo Siborne para supervisar la construccin de un
modelo del famoso lugar. El capitn Siborne lo complet en 1838, pagndolo de su
propio bolsillo al no recibir los fondos que se le haban prometido. En una escala de
2,75 metros a 1.609, mide alrededor de 5,5 metros en cuadro, y contiene
aproximadamente 190.000 figuras, cada una de alrededor de 1,27 centmetros de
altura. Ahora est expuesto en Whitehall, en Londres.

77. A pesar de los preceptos antifeministas del Islam, una mujer gobern en el Egipto
medieval y plane el ataque contra Luis IX (1204-1270) y sus cruzados. Cuando el
sultn muri durante el sitio de El Cairo, su esposa, Shajar-al-Durr, guard el secreto
de su muerte. Dio rdenes en su nombre, fingiendo que solamente se encontraba
enfermo en palacio, e ide la estrategia de cortar las lneas de abastecimiento de los
cruzados. Los egipcios ganaron la batalla y capturaron a Luis IX, en 1250.

78. En 1738, el capitn Robert Jenkins exhibi una oreja en salmuera ante un comit
parlamentario en Londres. Identific la oreja como suya, y acus a una patrulla
espaola de habrsela cortado cuando estaba navegando por las Indias Occidentales.
Horrorizados, los britnicos declararon la guerra a Espaa: la Guerra de la Oreja de
Jenkins, que se extendi para convertirse en la Guerra de la Sucesin Austriaca.

79. Lord Cherwell, consejero cientfico del Primer Ministro Churchill, opin ante el gobierno
britnico que el cohete V-2 era nicamente un rumor de propaganda. No haba nada
de razonable en lo que se rumoreaba sobre una bomba impulsada por cohetes que los

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nazis podan enviar a una velocidad mayor que la del sonido, desde bases en Alemania
Septentrional, para estallar, sin advertencia, en Londres y otras ciudades. Cientos de
V-2, abreviatura de Vergeltungswaffe 2, literalmente arma de represalia 2,
estremecieron a Inglaterra hasta que los aliados invadieron los puntos de lanzamiento.

80. Cinco horas despus que los japoneses hubieran lanzado, con xito, un ataque areo
por sorpresa sobre las bases de los Estados Unidos en Hawai, en 1941, un mensaje
enviado a travs de canales comerciales fue recibido por los comandantes del ejrcito
y la armada de los Estados Unidos destacados en aquellas islas. Era del Jefe del Estado
Mayor, general Jorge C. Marshall, en Washington, advirtiendo a las fuerzas defensivas
de la isla que deban estar alerta.

81. El ejrcito de Holanda est sindicalizado. Entre las innovaciones estn la paga de horas
extraordinarias por servicio en cocina y por guardia en los fines de semana.

82. Seis presidentes de los Estados Unidos fueron soldados profesionales: Washington,
Jackson, Harrison, Taylor, Grant y Eisenhower. Otros 5 soldados profesionales fueron
candidatos a la presidencia. Alrededor de otros 35 candidatos a la presidencia y a la
vicepresidencia sirvieron en el ejrcito.

83. Los turcos emplearon en el siglo XV un can de aros de hierro que tena que ser
tirado por bueyes y maniobrado por 100 hombres, para aterrorizar a sus enemigos. El
can disparaba balas de piedra de media tonelada.

84. En nuestro siglo, los gases, y ms tarde la bomba atmica, fueron considerados
demasiado terribles para usarlos en la guerra. La primera arma que provoc tanto
terror fue la ballesta. Los papas medievales trataron de hacerla prohibir por inhumana
(excepto contra infieles). Sin embargo, los reyes medievales la hallaron demasiado
eficiente en batalla contra sus prjimos cristianos como para descartarla.

85. La primera ametralladora fue inventada durante la Guerra Civil de los Estados Unidos
por Ricardo Jordan Gatling, pero no fue adoptada antes de la terminacin de la guerra.
Fue llamada la ametralladora Gatling, un nombre que ha pasado de moda. Sin
embargo, en trminos de jerga, gat, utilizado para denominar una pistola derivado
del apellido de Gatling, todava sobrevive.

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86. Los reyes de la antigua Escitia dividan el botn de la victoria segn una simple relacin
matemtica. Los soldados llevaban las cabezas de los enemigos que haban matado, y
el nmero de stas determinaba la parte que les corresponda. Quienes no
presentaban cabezas no reciban nada.

87. Los cohetes mencionados en La Bandera de las Barras y las Estrellas2, eran menos
eficientes que las bombas. Tenan un alcance menor y eran tan imprecisos que
tuvieron que ser abandonados, como armas, despus de la Guerra de 1812. Los
cohetes se hicieron importantes en la Segunda Guerra Mundial.

88. En vsperas de la Segunda Guerra Mundial, el ejrcito de los Estados Unidos se


clasificaba, contando la reserva, como el 19 entre las fuerzas armadas del mundo.
Esto colocaba a los Estados Unidos despus de Portugal... pero delante de Bulgaria.

89. Cuando Luis XIV invadi Holanda en 1672, los holandeses cortaron los diques y
permitieron que las aguas del Mar del Norte se precipitaran sobre sus tierras.
msterdam se transform en una isla inaccesible para el poderoso ejrcito francs,
que tuvo que retirarse a causa de la inundacin.

90. Los barcos norteamericanos que disparaban constantemente contra la flota espaola
en la Baha de Manila, en mayo de 1898, cesaron en sus disparos durante un corto
espacio de tiempo, para que las tripulaciones pudieran desayunar con calma. Al
regresar al trabajo, destruyeron al enemigo.

91. En la famosa Batalla de los Treinta, en el siglo XIV, para evitar el agotamiento de los
menguados recursos de las dos naciones, los ingleses y los franceses seleccionaron, en
cada bando, 30 soldados campeones para que lucharan bajo reglas preacordadas por
la posesin de una fortaleza. Ganaron los franceses, al mando de Bertrand du
Guesclin, Condestable de Francia.

92. La guerra bacteriolgica fue practicada en el siglo XIV, cuando una banda de trtaros
rode a un grupo de mercaderes genoveses que se haban refugiado en la ciudad
amurallada de Caffa, en Crimea. Luego de 3 aos de combates, los trtaros alcanzaron
finalmente el triunfo, lanzando con catapultas al villorrio, adems de piedras, los

2
Himno de los Estados Unidos.

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cuerpos de sus propios soldados que haban muerto de peste bubnica. Toda la ciudad
se infect. Despus que los trtaros partieron, los genoveses supervivientes
regresaron a casa, donde infectaron a sus familias y contribuyeron a la propagacin de
la Peste Negra.

93. El propsito de la Gran Muralla de China, la monumental fortificacin que separa China
de Mongolia, no fue especialmente evitar la entrada de los hunos del norte. Los hunos
podan encontrar fcilmente lugares, a lo largo de la muralla, que podan salvar con
escalas. Mas no podan hacer cruzar sus caballos. Sin sus caballos, no eran
conquistadores muy efectivos.

94. Cien aos antes de la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos, una
rebelin en Virginia derroc al gobierno colonial britnico. Nataniel Bacon, hijo,
condujo a 500 agricultores, en protesta por las malas condiciones de seguridad en las
fronteras, los impuestos y otras condiciones, contra la administracin del gobernador
Berkeley. El grupo march sobre Jamestown y se apoder de la Casa de los
3
Burgueses . La asonada concluy despus de la muerte repentina de Berkeley por un
ataque de disentera. La rebelin de Bacon fue la primera de muchas escaramuzas de
colonos contra el gobierno que culminara en la Revolucin Americana.

95. El gobierno britnico pregunt a Faraday si haba alguna posibilidad de preparar


grandes cantidades de gases venenosos para su utilizacin en el campo de batalla en
su Guerra de Crimea (1853-1856) con Rusia y que en el caso que s fuese posible, que
si l estara dispuesto a dirigir el proyecto para efectuar la tarea. La contestacin de
Faraday fue inmediata e inequvoca. El proyecto era factible... y no quera tener que
ver absolutamente nada con l.

96. El primer vehculo mecnico de caminos, precursor del automvil, fue un tractor
impulsado por vapor, proyectado en 1769, para tirar de un can. El carro de tres
ruedas, construido por N. J. Cugnot, capitn del ejrcito francs, tena una caldera
voluminosa que sobresala por encima de la rueda anterior, lo cual llev a su
descripcin como un alambique de whisky sobre una carretilla. Su velocidad mxima
era de 6 kilmetros por hora. A la postre, Cugnot condujo el vehculo contra una

3
Diputados (N. del T.).

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pared, mereciendo una sentencia de prisin como el primer infractor de circulacin


registrado.

97. Jean Angot (1480-1551) fue un pacfico mercader y constructor de barcos en Dieppe,
Francia, hasta que dos de sus barcos fueron atacados por navos portugueses.
Enfureci tanto que atac Lisboa con 17 de sus barcos. Captur muchas
embarcaciones enemigas, ocup la baha, saque el rea de los alrededores y bloque
totalmente Lisboa hasta que el gobierno portugus pidi la paz.

98. Cristbal Coln fue un mercenario naval al servicio de Ren d'Anjou, rey de Npoles,
en 1472 y 1473.

99. Durante la guerra de 1812, gran parte de la accin tuvo lugar en el mar. Los britnicos
contaban con la superioridad numrica, 800 navos, contra los 16 de los Estados
Unidos. Sin embargo, los norteamericanos tenan tres fragatas, Constitution, President,
y United States, que eran ms veloces y mejores que cualquier navo britnico. Como
las batallas eran duelos entre barcos aislados, los Estados Unidos obtuvieron muchas
notables victorias.

100. Cuando atacaban a Siberia en los meses de oscuridad, los mongoles tenan un
ingenioso mtodo para hallar su camino de vuelta a casa durante la noche. Dejaban en
su campamento los potrillos de sus yeguas. Luego de la incursin, los jinetes soltaban
las riendas, y las yeguas, instintivamente, los llevaban directamente de regreso a los
potrillos.

101. En 1971 (la guerra de Vietnam estaba en marcha, y era el tercer ao de la presidencia
de Richard Nixon) cerca de 100.000 hombres desertaron de las fuerzas armadas
estadounidenses.

102. La Paz de Westphalia, con la que termin la Guerra de los Treinta Aos en 1648, dej
el Sacro Imperio Romano dividido en ms de 300 principados entre los Alpes y el
Bltico. Cada uno tena su propio gobierno, su ejrcito y su hacienda. Alemania
permaneci dividida as, ms o menos, durante dos siglos y cuarto.

103. El general brigadier Smedley Butler, un hroe de la Infantera de Marina de los


Estados Unidos, dijo al pueblo americano por medio del Servicio de Transmisiones

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Pblicas: Ayud a preparar Honduras para las compaas fruteras estadounidenses en


1903. Colabor para hacer Mxico y especialmente Tampico seguros para los intereses
petroleros estadounidenses. Cooper para hacer de Hait y Cuba lugares decentes para
que los muchachos del National City Bank hicieran negocios. Llev vida a la Repblica
Dominicana para el azcar norteamericano en 1916. En China, en 1937, ayud a ver
que la Standard Oil hiciera lo que le diera la gana sin ser molestada. Fui premiado con
honores, medallas y ascensos. Al volver la mirada hacia todo eso, siento que podra
haber hecho a Al Capone unas cuantas sugerencias. Lo mejor que l pudo hacer fue
montar sus negocios ilegales en tres distritos de la ciudad. Nosotros, la infantera de
Marina, funcionamos en tres continentes. El general Butler se destac por sus
opiniones violentas y sus rias extravagantes. Despus de su retiro de la infantera de
Marina, hizo campaa a favor del aislacionismo antes de la Segunda Guerra Mundial.

104. Las algas simene gigantes del Pacfico son tan ricas en potasa, que durante la Primera
Guerra Mundial, las necesidades de los aliados quedaron satisfechas recogindolas
cuando fueron interrumpidos los suministros alemanes. (La potasa es utilizada para
fertilizantes, para hacer vidrio, jabones y otros importantes compuestos de potasio).

105. Cuando Espaa declar la guerra a los Estados Unidos en 1898, los norteamericanos
declararon a su vez la guerra a Espaa, pero fecharon la declaracin tres das antes,
para que pareciera mas heroico haber declarado la guerra primero

106. El Pentgono, cuartel general del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, es
el edificio de oficinas ms grande del mundo... una ciudad en s mismo. Con un rea de
603.900 metros cuadrados, el Pentgono tiene una calle principal bordeada de tiendas,
restaurantes, una terminal de autobuses y una oficina postal. La renta comercial de
ese espacio convertido en oficinas sera de ms de 20.000.000 de dlares diarios.

107. Tres de los 4 hijos de Teodoro Roosevelt murieron mientras servan a su pas en
tiempo de guerra. Quentin muri en la Primera Guerra Mundial, y Teodoro y Kermit,
sirvieron durante la Segunda Guerra Mundial.

108. Hasta mediados del decenio de 1800, el barco ms grande construido en los Estados
Unidos era el New Netherland, en el decenio de 1630. Portaba 30 caones y
desplazaba alrededor de 700 toneladas.

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109. Cheng Ho, eunuco de la corte y gran marino de la Dinasta Ming, condujo flotas chinas
en 7 viajes de conquista y diplomacia, entre 1405 y 1433. Como resultado de los
viajes de Cheng Ho hacia Occidente, hasta el frica, 36 pases enviaron tributo a
China. Pero no fueron organizadas ms expediciones. Los chinos prefirieron dejar que
el resto del mundo viniera a ellos, y a la postre lo hicieron... para mal de China.

110. El barco de guerra de los Estados Unidos George Washington fue capturado por fuerzas
del bey de Argel en octubre de 1800 y obligado a navegar bajo escolta hasta
Constantinopla. All, el capitn y la tripulacin fueron obsequiados como esclavos al
sultn.

111. Desde principios de la Edad de Bronce, hace alrededor de 5.000 aos, la


aparentemente, sin valor, subpoblada y subcultivada Pennsula del Sina, ha sido el
territorio ms asediado de la Tierra, campo de batalla para por lo menos 50 ejrcitos
invasores en camino hacia presas mayores en frica y el Oriente Medio.

112. Samuel Jonathan Carter (1819-1891) fue tanto un mayor general en el ejrcito de los
Estados Unidos como un almirante en la Armada. Organiz las primeras tropas de la
Unin, desde Tennessee, durante la Guerra Civil de los Estados Unidos, y de 1870 a
1873 fue comandante de guardias marinas de la Academia Naval de los Estados
Unidos, donde se haba graduado en 1846.

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Captulo 10
Benefactores

1. Ernest Hemingway don al Santuario de la Virgen en Cuba Oriental, donde viva, el


dinero del Premio Nbel que haba ganado por la novela El Viejo y el Mar. Jams,
dijo, tienes una cosa hasta que la das.

2. Rodin leg toda su obra a su patria. Francia pag al hijo de Rodin una pequea
anualidad a manera de compensacin por su herencia perdida.

3. El superintendente de finanzas Roberto Morris sufrag, de su propio bolsillo, la paga de


desmovilizacin del ejrcito estadounidense en 1783. Despus fue encerrado en una
crcel para deudores, arruinado econmicamente en especulaciones con tierras.

4. Como pens que un instrumento tan importante deba ser propiedad pblica, el
qumico ingls John Walier nunca patent su invento: las cerillas.

5. Pedro y Mara Curie se negaron a sacar una patente del proceso para producir radio. El
radio, declararon, perteneca al mundo... nadie tena ningn derecho a lucrarse con l.

6. John D. Rockefeller hizo su primera contribucin a una causa filantrpica a los 16 aos,
lo cual ocurri en 1855. Para cuando muri, 82 aos ms tarde, el potentado del
petrleo haba donado 531.326.842 dlares.

7. El fsico alemn Wilhelm Konrad Roentgen, quien descubri los rayos X en 1895 e
inici, al hacerlo, una revolucin cientfica, se neg a solicitar ninguna patente para su
descubrimiento, o a obtener ninguna ganancia econmica de l. Pero si la virtud tiene
su propia recompensa, es algunas veces su nico premio, pues Roentgen, a pesar de
haber ganado un Premio Nbel por su hazaa, muri pobre.

8. Cuando supo, en 1905, que una de las bateras salidas de su empresa era defectuosa,
Toms Alva Edison ofreci restituir el dinero a todos los compradores. Devolvi de su
propio bolsillo 1.000.000 de dlares.

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9. Para ayudar a reunir fondos para los indigentes hambrientos de Berln, Albert Einstein
vendi en 1930 sus autgrafos en 3 dlares cada uno y firm fotografas por 5 dlares
cada una.

10. El filntropo suizo Henri Dunant dedic tanto de su dinero y de su energa al


establecimiento de la Cruz Roja, que su negocio textil fracas y se vio reducido a la
indigencia. Fue co-ganador del primer Premio Nbel de la Paz, en 1901, y don los
honorarios a la beneficencia, no a su familia.

11. San Francisco de Ass, quien fund la orden religiosa franciscana en 1209, no tuvo
instruccin religiosa, era un lego, nacido rico. Mas cuando don sus posesiones y se
embarc en una carrera de caridad y buenas obras, su padre lo deshered.

12. Alrededor de 330.000.000 de dlares fueron donados por Andrs Carnegie a


bibliotecas, proyectos de investigacin y empresas en favor de la paz mundial.

13. La heredera ms rica de sus tiempos fue la baronesa Angela Burdett-Coutts, amiga de
Charles Dickens. Dio la mayor parte de su inmensa fortuna a causas que consider
dignas, no solamente dotando a iglesias, obispados y becas, como hicieron otros, sino
sosteniendo campesinos pobres en Turqua, construyendo casas modelo en el East End
de Londres, pagando un levantamiento topogrfico de Jerusaln, enviando
desmotadoras de algodn a Nigeria, patrocinando instituciones benficas para la
proteccin de aborgenes australianos, proporcionando lanchas salvavidas para
Bretaa, campanas para la Catedral de San Paulo y fuentes para que bebieran los
perros; la lista parece interminable. Cuando la Reina Victoria la hizo noble, en 1871,
fue uno de los casos extremadamente raros en que una mujer recibi este honor no
por ser amante de un rey, sino por sus mritos.

14. Tadeo Kosciusko, el patriota polaco que luch en el ejrcito de Washington durante la
Guerra de Independencia de los Estados Unidos, especific en su testamento que las
tierras que haba recibido fueran vendidas, y el dinero obtenido de ellas utilizado para
comprar la libertad de esclavos negros.

15. Gerrit Smith, un comerciante de ascendencia holandesa, puso a disposicin de esclavos


fugitivos 48.560 hectreas de tierra sin cultivar, en Adironadack. Un noble

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experimento, con ayuda de su hijo, quien era un reformista profesional activo en el


1
Ferrocarril Clandestino .

1
Corredor secreto organizado para ayudar la fuga de esclavos del sur de EEUU hacia Canad

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Captulo 11
Bichos

1. Ejrcitos enemigos en masa luchan unos con otros a lo largo de un frente. La pelea
contina durante das y mueren a centenares. Esta no es una guerra de trincheras
entre hombres. Los ejrcitos son las hormigas tejedoras de las florestas de frica. Las
hormigas son tan feroces, que cuando la batalla est resuelta, y los lmites de las
colonias enfrentadas han sido fijados, existe entre ellas un tierra de nadie donde no
se atreven a entrar las hormigas de una y otra parte.

2. La salamandra hembra se insemina sola. En la poca de apareamiento, el macho


deposita una masa cnica de sustancia parecida a la jalea que contiene el esperma. La
hembra mete la jalea dentro de s misma, y al hacerlo fertiliza sus huevos.

3. El ciclo reproductivo de algunos gusanos est de acuerdo con las fases de la Luna. Los
rganos sexuales de los gusanos palolo adultos maduran una vez al ao alrededor de
la misma hora del da, cuando la Luna est en su ltimo cuarto. Los rganos se
desprenden junto con la seccin de la cola del gusano, la cual nada hacia la superficie
y arroja los huevos y el esperma al agua. La cabeza y la mitad superior del cuerpo
permanecen en su arrecife de coral y desarrollan nuevos rganos reproductores.

4. Existen criaturas unicelulares que tienen propiedades, tanto de plantas como de


animales. Un ejemplo es el flagelado Euglena, que se impulsa rpidamente a travs del
agua como un animal por medio de apndices ondulantes como vboras. Tambin
contiene clorofila, una sustancia tan caracterstica de las plantas como la sangre lo es
de los animales.

5. La Bombyx mori, la mariposa del gusano de seda, ha sido cultivada por tanto tiempo
que ya no puede existir sin la atencin humana. Como ha sido domesticada, ha
perdido la habilidad para volar.

6. Hay alrededor de 50 especies distintas de vboras marinas, y todas ellas son


venenosas. Viven en abundancia a lo largo de la costa, desde el Golfo Prsico hasta
Japn, y en torno de Australia y Melanesia. Su veneno es diez veces ms virulento que
el de la cobra. Los seres humanos mordidos por ellas han muerto dentro de las dos

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horas y media. En 1932, fue observada, en el Estrecho de Malaca, una masa


continua de vboras de mar, de 3 metros de anchura y 113 kilmetros de longitud.

7. Existen ms clases diferentes de insectos que el total de todas las especies de todos
los animales juntos.

8. Algunos insectos, despus de haberles sido cortada la cabeza, pueden vivir hasta un
ao. Reaccionan automticamente a la luz, la temperatura, la humedad, las sustancias
qumicas y otros estmulos.

9. La hormiga melfera del desierto tiene una forma original de proveerse de alimentos en
tiempos de escasez. Ciertos miembros de la colonia son rellenados con alimento lquido
o agua hasta que las cavidades posteriores de sus cuerpos estn agrandadas al
tamao de un guisante. Cuando hay escasez, estas hormigas vomitan sus reservas
para alimentar a las otras.

10. Hay langostas que tienen un perodo de vida adulta de solamente unas pocas
semanas, despus de haber vivido, en la tierra como larvas durante 15 aos.

11. Cuando una abeja reina pone los huevos fertilizados que se convertirn en nuevas
reinas, slo una de ellas sobrevive. La primera nueva reina que emerge de su celdilla
destroza a todas las otras en sus celdas, y despus de eso, reina sola.

12. La Mantis religiosa macho pierde con frecuencia la cabeza, literalmente, despus de
cortejar a la hembra. Se sabe que sta decapita al cortejante formal y a menudo lo
devora por completo.

13. Los caracoles duermen mucho. Adems de varios meses; de hibernacin, se meten en
sus conchas para protegerse del sol ardiente, que los seca, o de la lluvia intensa, que
los inunda. Los caracoles del desierto incluso pueden dormir durante tres o cuatro
aos.

14. El presidente del Centro Conmemorativo Sloan-Kettering en Nueva York, especializado


en el tratamiento del cncer, ha observado que las hormigas son tan parecidas a los
seres humanos que la semejanza es embarazosa. El doctor Lewis Thomas escribe: las
hormigas cultivan hongos, cran fidos como ganado, lanzan ejrcitos a guerras,

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utilizan rocos qumicos para alarmar y confundir a sus enemigos, capturan esclavos.
Las familias de hormigas tejedoras hacen trabajar a sus hijos, utilizando a sus larvas
como lanzaderas para hilar el hilo con el que cosen las hojas para mantenerlas juntas,
para sus jardines de hongos. Intercambian informacin incesantemente. Hacen todo,
excepto ver televisin.

15. Los caracoles producen una sustancia incolora pegajosa que forma un tapete protector
bajo ellos, a medida que viajan. La sustancia es tan efectiva que los caracoles pueden
arrastrarse a lo largo del filo de una navaja sin cortarse.

16. La constitucin original del Estado de Nebraska fue nuevamente redactada y


readoptada en 1875, y es conocida como la Constitucin Saltamontes, aunque no
hay ninguna clusula o artculo respecto a estos insectos. La nueva constitucin recibi
su mote simplemente porque fue redactada para remediar algunas viejas quejas
relativas a la constitucin existente, mientras el Estado se hallaba sufriendo los
resultados de la plaga de saltamontes del ao anterior, que se dice que casi borr a
Nebraska del mapa. Ms tarde, la legislatura aprob una ley que autorizaba a los
supervisores de caminos de cada distrito a convocar a todos los hombres de 16 a 60
aos de edad para trabajar en el exterminio de cualquier nueva plaga.

17. En las zonas verdes hay un promedio de 100.000 araas por hectrea. Las araas,
esenciales para el equilibrio de la naturaleza, destruyen, cada ao, cien veces su
nmero en insectos.

18. Las cucarachas tienen una gran capacidad de supervivencia. Si a una de ellas le es
arrancada la cabeza con cuidado, para evitar que se desangre hasta morir, la
cucaracha puede sobrevivir durante varias semanas. Cuando muere, es por inanicin.

19. Las Trinervitermes, una especie de termita nativa de la sabana africana, construye
tmulos que miden slo alrededor de 30 centmetros de altura. Sin embargo, perforan
tneles en el suelo para lograr el acceso al agua. Se han encontrado, bajo estos cerros
construidos por termitas, agujeros que penetran ms de 40 metros en la tierra.

20. La Cecydornia, un tipo de mosca, puede reproducirse poniendo huevos o por


partenognesis (reproduccin sin fertilizacin por machos). En el segundo proceso, la
hembra nunca se convierte en adulta. Se reproduce mientras todava es larva o pupa,

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y el producto se desarrolla dentro del cuerpo de la madre, no en el tero, sino dentro


de sus tejidos. Para crecer, los vstagos se comen a la madre desde el interior, y
cuando surgen, todo lo que subsiste de la progenitora es una cscara. En menos de
dos das los vstagos de los propios vstagos comienzan a desarrollarse y a devorar a
su vez a sus madres.

21. Si vivieran en el suelo, las hormigas de las zonas de inundacin del Amazonas, y sus
tributarios, se ahogaran por millones cada ao, pues el nivel del agua se eleva
frecuentemente varios metros. Las hormigas viven en los pisos superiores de la
floresta, construyendo sus nidos en rboles, y estn a salvo de inundaciones.

22. Luis Pasteur salv la industria del gusano de seda en Francia. Cuando una enfermedad
que estaba matando a los gusanos de seda dio un golpe demoledor a la industria en
Francia Meridional, llamaron a Pasteur... nadie sino Pasteur. La solucin de Pasteur, al
localizar un parsito diminuto que infestaba los gusanos de seda y las hojas de morera
con que los alimentaban fue drstica, pero racional: destruir todos los gusanos
infestados y el alimento infectado. Se hizo. Funcion. La industria de la seda se salv.

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Captulo 12
Catstrofes

1. El terremoto ms intenso en la historia de los Estados Unidos ocurri probablemente el


16 de septiembre de 1811, y dos sacudidas ms, cinco y siete semanas despus. Se
centr en Nueva Madrid, Missouri, a ms o menos 80 kilmetros al sur de la
confluencia de los ros Misisipi y Ohio. Dos millones quinientos noventa mil kilmetros
cuadrados fueron sacudidos, un rea mucho ms grande que la afectada por el sismo
de California en 1906. Fueron derribadas chimeneas en Cincinnati, a seiscientos
cuarenta y cinco kilmetros de distancia. Se sintieron sacudidas a ochocientos
kilmetros, en Nueva Orlens, y en Boston, a 1.770 kilmetros de distancia. El
naturalista James Audubon escribi desde Kentucky que la tierra ondulaba como un
maizal con la brisa. El curso del Misisipi fue desviado, algunas islas desaparecieron y
surgieron nuevos lagos y arroyos.

2. Hasta ahora, en el siglo XX, dos objetos han chocado con la Tierra con fuerza suficiente
como para destruir toda una ciudad. Cada objeto, uno en 1908 y el otro en 1947,
cayeron en regiones desoladas de Siberia. En ninguna de estas ocasiones fueron
lastimados seres humanos. Pura suerte.

3. Un alud, que est a punto de producirse, puede ser desencadenado por la vibracin del
aire que acompaa a un ruido fuerte. Por ejemplo, en diciembre de 1916, durante la
Primera Guerra Mundial, tropas austriacas apostadas en los Alpes provocaron un alud
cuando comenzaron a disparar su can. Varios miles de soldados quedaron
sepultados.

4. Un sper barco cisterna, completamente cargado, que viaje a su velocidad normal de


16 nudos, necesita cuando menos 20 minutos para detenerse. En ausencia de espacio
para una deriva lateral, la colisin sera inevitable si un objeto inmvil apareciese,
sbitamente a menos de tres millas de distancia.

5. La primera bomba de hidrgeno, probada en 1952, fue tan poderosa como el total de
todas las bombas dejadas caer sobre Alemania y Japn durante la Segunda Guerra
Mundial, incluyendo las bombas atmicas que estallaron sobre Hiroshima y Nagasaki.

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6. En el famoso desastre de la mina de carbn de Courrires en Francia Septentrional, en


1906, que mat a ms de mil trabajadores, los mineros supervivientes pensaron que
haban estado atrapados durante cuatro o cinco das... fueron tres semanas!

7. Si el canal proyectado para Amrica Central hubiese cruzado la nacin de Nicaragua,


como se plane originalmente, el lago Nicaragua habra sido parte del canal y eso
habra reducido la mitad de la distancia. El gran entusiasmo del Congreso hacia la ruta
nicaragense se desvaneci porque haba un volcn activo a menos de 160 kilmetros
de la ruta propuesta. (Otro volcn, el Mont Pele, a unos 2.575 kilmetros de
distancia, en el extremo occidental de la isla francesa la Martinica, en el Caribe, haba
hecho erupcin de sbito en 1902. La erupcin destruy el puerto cercano de Saint
Pierre y murieron 30.000 personas).

8. Han ocurrido cuando menos 54 inundaciones importantes en Florencia desde 1333. Las
leyes de irrigacin de Italia, proyectadas con la ayuda de Charles Perkins Marsh, el
ministro de Lincoln ante el reino de Italia, y autor del libro Man and Nature, o Physical
Geography as Modifield by Human Action, nunca fueron cumplidas de modo apropiado,
y las inundaciones no han menguado. Las ideas de Marsh llevaron a la promulgacin
de polticas de conservacin en los Estados Unidos.

9. Como hubo una escasez de mano de obra y una elevacin de sueldos despus que la
Peste Negra mat a una parte considerable de la poblacin de Inglaterra, de 1348 a
1349, la nacin adopt el Estatuto de los Trabajadores, fijando tasas de pago y
frenando la elevacin de sueldos. El descontento fue creciendo a travs de los aos y
estall finalmente cuando el impuesto de capitacin fue incrementado. En 1381 estall
una rebelin entre los campesinos. Los rebeldes, encabezados por Wat Tyler, se
apoderaron de Canterbury y marcharon a Londres. All, despus de un intento
infructuoso para ver al Rey Ricardo II, se apoderaron de la Torre de Londres, mataron
al Arzobispo de Canterbury e incendiaron y saquearon los edificios pblicos. Al da
siguiente se reunieron con el Rey en Smithfield. Tyler se enfrent al alcalde de Londres
y fue herido mortalmente. La rebelin fue sofocada sin piedad.

10. En el siglo XVII, y en particular durante el perodo de la Guerra de los Treinta Aos
(1618-1648), alrededor de 60.000.000 de personas murieron en Europa vctimas de la
viruela.

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11. Alrededor del ao 1500 a.C., ocurri, en la Isla de Santorin, en el Mar Egeo, una
erupcin volcnica mayor que ninguna de las registradas en tiempos modernos, cinco
veces mayor que la del Krakatoa, una isla volcnica entre Java y Sumatra, que entr
en erupcin en 1883. La cmara y la montaa del volcn se hundieron, formando una
caldera, un crter gigantesco, de 762 metros de profundidad y 83 kilmetros
cuadrados de rea. La erupcin lanz al aire veinticuatro kilmetros cbicos de
cenizas. La virtual destruccin de la isla puede ser el origen de la leyenda de la
Atlntida.

12. En 1946, la gente y las casas de Hawai fueron barridas al mar por una tsunami, una
catastrfica ola ocenica causada por movimientos submarinos generados por
terremotos, que se haba originado cinco horas antes en las Aleutianas, a tres mil
setecientos kilmetros de distancia.

13. En una de las catstrofes naturales ms grandes producidas hasta ahora en el siglo
XX, ms de 500.000 personas murieron cuando un cicln tropical entr por la Baha de
1
Bengala y azot a Pakistn Oriental , en noviembre de 1970.

14. El hundimiento del Titanic en 1912, con una prdida de 1.513 vidas, no es, como
parece creer la mayora de la gente, el desastre marino ms grande de todos los
tiempos. Ni mucho menos! Fue empequeecido por el hundimiento, 30 aos despus.
del navo alemn Wilhelm Gustloff torpedeado en el Mar Bltico por el submarino
sovitico S-13. Se ahogaron cerca de 8.000 personas, la mayor parte de ellas mujeres
y nios, ms de 5 veces el nmero de vctimas que se hundieron con el Titanic.

15. El terremoto ms perjudicial en la historia de los Estados Unidos, acaecido el 18 de


abril de 1906, dur 47 segundos. El incendio subsiguiente arras San Francisco.
Murieron o desaparecieron ms de 500 personas y el dao a propiedades fue de
alrededor de 250.000.000 a 300.000.000 de dlares

16. Mientras el Gran Incendio de Chicago de 1871 estaba matando a 300 personas, otra
conflagracin, an ms letal, se encontraba en accin 321 kilmetros al norte. Devast
Pesthigo, Wisconsin matando a 600 personas pero jams mereci la misma atencin.

1
El actual Bangla Desh (Dom)

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17. Cuando la isla volcnica de Krakatoa estall en 1883, olas de marea, de entre quince y
treinta metros, arrasaron poblaciones y colonias a lo largo de las costas adyacentes,
matando a ms de 36.000 personas. El polvo se extendi sobre la mayor parte de la
superficie del globo. Donde existi en un tiempo un cono de 427 metros sobre el nivel
del mar, ahora hay un golfo de ms de 300 metros de profundidad.

18. El terremoto que destruy Tangshan, China, el 28 de julio de 1976, mat alrededor de
un cuarto de milln de personas. El mismo se origin directamente bajo la ciudad, y el
turno de noche de 10.000 mineros del carbn estaba bajo tierra cuando atac el
terremoto, a las 3,43 horas. Algunos de los trabajadores no fueron rescatados hasta
despus de dos semanas. Cuatrocientos veinte aos antes, China haba sufrido el peor
terremoto registrado en la historia. En enero de 1556, alrededor de 830.000 personas
murieron en las provincias de Shensi, Shansi y Honan

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Captulo 13
Ciudades

1. Toda Reykiavik, la capital de Islandia, est calentada por manantiales termales


subterrneos. Reykiavik es probablemente la ciudad capital ms limpia del mundo.

2. La ciudad con ms habitantes negros es Nueva York, con 1.666.630, segn el censo de
1970. La segunda ciudad negra es Kinshasa, Zaire, con una poblacin de 1.623.760.

3. El cdigo administrativo de la ciudad de Nueva York an estipula que haya postes de


amarrar frente al ayuntamiento para que los reporteros puedan atar sus caballos.

4. En la poca de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, Filadelfia


nicamente era inferior a Londres como la ciudad de habla inglesa ms grande del
mundo.

5. Antes de los rascacielos de ahora, el perfil de Londres era, en gran parte, obra de un
solo genio, sir Christopher Wren (1632-1723), quien haba recibido nicamente seis
meses de instruccin sobre arquitectura en Pars. Wren era un clebre matemtico,
mas hoy es recordado como arquitecto. Entre las 52 iglesias de Londres, que edific de
1670 a 1711, se encuentra la Gran Catedral de San Pablo.

6. La minscula Juneau, Alaska, cuya poblacin fue registrada en el censo ms reciente


de los Estados Unidos como con ms de 6.000 habitantes, tiene la distincin de ser la
ciudad ms grande de los Estados Unidos en trminos de extensin. En 1970 se fundi
con Douglas, que est situada en una isla al otro lado del canal de Gastineau, y ahora
hay 8.050 kilmetros cuadrados dentro de los lmites de la ciudad.

7. Alrededor de 35.000 personas trabajan en las torres mellizas de 110 pisos del Centro
1
de Comercio Mundial, en Nueva York , y alrededor de 80.000 ms la visitan por
razones de negocios todos los das.

8. Hay ms dentistas, proporcionalmente, en Ann Arbor, Michigan, que en ninguna otra


ciudad de los Estados Unidos. Ann Arbor tiene tambin, en proporcin, ms robos en

1
El World Trade Center fue destruido totalmente en el ataque terrorista del 11 de septiembre de 2001

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casas habitadas que ninguna otra ciudad. No se ha establecido ninguna relacin entre
ambos hechos.

9. Cuando los planos de Pierre lEnfant para la Ciudad Federal se perdieron, Benjamn
Banneker, un negro liberto de Maryland, los record al detalle, y al hacerlo, puede
haber creado, en parte, la disposicin en parrilla de calles cortadas por avenidas
diagonales que divergen del Capitolio y la Casa Blanca. Luego, la capital fue trazada
por Andrew Ellicott.

10. Se dice que alrededor del 24% del rea terrestre total de Los ngeles est dedicada a
los automviles.

11. De los siglos X a XV, cuando Pars y Londres eran poblaciones desvencijadas, con
calles de lodo y chozas de madera, haba en Oriente una ciudad regia que era rica en
oro, llena con obras de arte, brillando con hermosas iglesias, muy activa
comercialmente, la maravilla y la admiracin de todos quienes la vean. La ciudad era
la capital del Imperio Romano de Oriente, Constantinopla. (En verdad haba muchas
ciudades encantadoras en el mundo no occidental).

12. El Parque Central, en el corazn de Manhattan, de la ciudad de Nueva York, est


trazado tan hermosamente, y sus caractersticas se hallan acentuadas de modo tan
refinado, que parece haber sido diseado por la misma naturaleza. No fue as. Las 340
hectreas eran un rea pantanosa llena de inmundicia y cabaas, cuando Frederick
Law Olmsted y Carlvert Vaux principiaron, en 1857, a dar forma a un parque que
ahora sirve de modelo para otras reas pblicas en los Estados Unidos.

13. Existen tantas cmaras huecas de minas, llamadas vacos, en el subsuelo de Scranton,
PennsyIvania, que la Secretara de Minas del Estado sugiri en 1970 que sera ms
econmico abandonar la ciudad que llenar los vacos.

14. Bagdad fue en un tiempo la ciudad ms grande del mundo. Tena una poblacin de dos
millones, y era incluso ms grande que Babilonia en su apogeo. El perodo ms
encantado y legendario de Bagdad se inici en el ao 786 de nuestra era, cuando
Harn al-Rashid, o Aarn el Justo, ascendi al trono.

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15. El subsuelo de Pars es nico. Un sistema de tuberas, de 966 kilmetros de longitud,


proporciona aire comprimido a hogares y comercios... Sirve para muchos fines, pero
fue construido originalmente para hacer funcionar los relojes y elevadores.

16. La Paz, Bolivia, que est a unos 3.658 metros sobre el nivel del mar, es casi una
ciudad a prueba de incendios. Las bombas contra incendios, ordenadas por orgullo
cvico, acumulan polvo en los parques de bomberos. A esa altura, la proporcin de
oxgeno en la atmsfera escasamente puede alimentar el fuego.

17. La ciudad de Mxico, conocida como Tenochtitln cuando fue invadida por Corts en
1519, era una ciudad blanqueada, cubierta de flores, cinco veces ms grande que el
Londres de la misma poca.

18. La ciudad de Nueva York tiene 917 kilmetros de litorales.

19. La ciudad ms grande del Nuevo Mundo en 1650 era Potos, en Bolivia. Enormes
depsitos de plata fueron descubiertos all en 1546, y para 1650, Potos haba
alcanzado una poblacin de 160.000 habitantes. Potos es tambin una de las ciudades
ms elevadas del mundo: 4.199 metros. Su poblacin ha disminuido a unos 60.000
habitantes por diferentes desastres naturales y por el descubrimiento de minas
competitivas en Per y Mxico.

20. Linternas especiales de petrleo para iluminar lugares pblicos comenzaron a aparecer
en el ltimo tercio del siglo XVII. El Rey de Npoles intent introducir luces de
alumbrado pblico, mas nicamente tuvo xito cuando fueron establecidos santuarios
en esquinas estratgicas de las calles y los habitantes fueron convencidos para que
mantuvieran las lmparas encendidas ante ellos. Esta fue la nica iluminacin regular
que tuvo Npoles desde 1750 hasta 1806, cuando aparecieron autnticas lmparas de
alumbrado pblico.

21. Hasta no hace mucho tiempo, en 1977, para ser exactos, El Cairo, una ciudad de
8.000.000 de habitantes, tena solamente 208.000 telfonos y ninguna gua telefnica.
Se deca que el sistema telefnico era prcticamente intil durante las horas de
trabajo. Los hombres de negocios de El Cairo volaban con frecuencia a Atenas para
hacer llamadas desde los hoteles de esta ciudad.

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Captulo 14
Compuestos y elementos

1. El compuesto ms comn en el universo (un compuesto es algo con una molcula


constituida por ms de una clase de materia) es el agua. Su molcula est constituida
por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno. El hidrgeno es el tomo ms comn
en el universo, y el oxgeno ocupa el tercer lugar, de modo que el agua tiene que ser el
compuesto nmero uno. El tomo ms comn despus del hidrgeno? El helio... y no
forma compuestos.

2. Existen solamente 81 elementos qumicos estables. El ltimo de stos en ser


descubierto, el renio, fue hallado en 1925. Desde entonces han sido descubiertos 15
elementos adicionales... todos radiactivos.

3. Si una sustancia es quemada y todos los productos de su combustin: humo, cenizas,


holln, gas, son capturados y pesados todos juntos pesarn un poco ms que la
sustancia original, porque se han combinado con oxgeno.

4. El carbn y los diamantes estn constituidos del mismo elemento qumico... el


carbono.

5. Solamente uno de los 81 elementos qumicos estables fue bautizado en honor de un


ser humano. Es el gadolinio, que es llamado as en honor de un qumico fins, Johan
Gadolin, quien estudi por primera vez los minerales de los cuales fueron aislados no
menos de 14 elementos, incluyendo el gadolinio.

6. El slido menos denso es el hidrgeno slido, que tiene nicamente una dcima parte
de la densidad del hielo.

7. Compuestos orgnicos son aquellos que contienen carbono. Los compuestos


inorgnicos pueden contener cualquiera de los otros 104 elementos pero no carbono.
En cualquier comparacin del carbono con todos los dems, el primero triunfa. Hay
miles de veces ms compuestos orgnicos que compuestos inorgnicos.

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8. Un ejemplo de un trmino qumico largo es el nombre de un aminocido que contiene


alrededor de 3.600 letras, el cual consumira tres pginas de este libro si fuera
reproducido.

9. Una pared de ladrillo, y el vidrio de una ventana, estn hechos del mismo ingrediente
principal: arena!

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Captulo 15
Comunicaciones

1. El Californian, un trasatlntico de la Leyland, que navegaba, en abril de 1912, de


Londres a Boston, con capacidad para 47 pasajeros, pero no llevaba ninguno en esa
ocasin, estuvo bastante cerca como para recibir mensajes inalmbricos del Titanic,
que estaba zozobrando, y auxiliar en el rescate. Mas el radio-operador del Californian
no se encontraba en servicio: no haba sido relevado y tena que dormir alguna vez.

2. Coln se hallaba en camino a Pars, habiendo salido de Espaa en busca de ayuda


financiera a principios de 1492, cuando le alcanz un mensajero con la noticia que el
rey espaol, Fernando, haba cambiado de idea y financiara el viaje a la India por
Occidente.

3. Hasta el 18 de noviembre de 1951, nadie en los Estados Unidos haba visto ambos
ocanos, Atlntico y Pacfico, en vivo y simultneamente. Para demostrar el poder
de la televisin, el primer tele programa Valo Ahora de Eduardo R. Murrow, abarc
ese da el continente en una pantalla dividida.

4. Mtodos de relaciones pblicas fueron utilizados para vender a los ingleses la idea de
establecerse en las colonias americanas. En 1605, Jorge Waymouth, comandante de
un viaje comercial a la costa de Maine, regres a Darmouth con un valioso cargamento
de pieles y cinco doncellas indgenas cautivas. Las muchachas aprendieron el idioma
ingls y adoptaron la forma de vestir y las costumbres inglesas, incluyendo el gusto
por la cerveza. Hicieron innumerables apariciones pblicas alabando su tierra nativa
como un verdadero paraso. Fueron una sensacin.

5. Cuando el Apolo XI se acercaba a la Luna, la computadora a bordo se llen de terror


declarando repetidas veces que no poda manejar los datos. Los cosmonautas se
encargaron de las operaciones de alunizaje.

6. A juzgar por la velocidad con que est aumentando el conocimiento, puede especularse
que, para cuando un nio de ahora llegue a los 50 aos de edad, el 90% de todo lo
aprendido en el mundo en ese tiempo habr sido averiguado desde su nacimiento.

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7. Diminutos alambres de fibra de vidrio pueden conducir ahora 800 millones de datos de
informacin en un segundo. Estos alambres de fibra de vidrio son ms ligeros, ms
baratos y mucho ms eficientes que los cables de cobre, y estn sustituyndolos
rpidamente.

8. La reina Isabel la Catlica tard 5 meses en recibir noticias respecto al viaje de Coln.
Europa tard dos semanas en saber la noticia del asesinato de Lincoln, y el mundo
tard solamente 1,3 segundos en recibir de Neil Armstrong la noticia que el hombre
puede caminar sobre la Luna.

9. Como las ondas de radio viajan a 299.336 kilmetros por segundo y las de sonido
circulan a 1.127 kilmetros por hora, una voz radio-transmitida puede ser oda a
20.922 kilmetros de distancia ms pronto de lo que puede orse en el fondo de la
habitacin donde se origin.

10. La lnea caliente entre Mosc y Washington, un cable teleimpresor directo, es


alquilado a firmas comerciales.

11. A principios del decenio de 1900, Adolfo Hitler reciba regularmente lecciones de
psicologa de masas y oratoria bajo la instruccin de un hombre llamado Rik Jan
Hanussen, uno de los videntes y astrlogos ms renombrados en Europa. El ense a
Hitler las tretas de la elocucin y el empleo del lenguaje corporal.

12. El 31 de enero de 1978 haba 7.433 estaciones comerciales de radio con licencia en los
Estados Unidos. (La primera estacin comercial de radio en los Estados Unidos, la
KDKA de Pittsburg, comenz a transmitir en noviembre de 1920).

13. El monumento ms conocido de Pars, la Torre Eiffel, fue salvado de la demolicin en


1909 porque haba una antena, de gran importancia para la radiotelegrafa francesa,
montada en la cspide de la estructura de casi 305 metros de altura.

14. A mediados del siglo XIX, el sistema semafrico francs se extenda cerca de 4.830
kilmetros a travs de 556 estaciones separadas. Sobre 556 montaas, torres de
madera con brazos mviles transmitan mensajes en clave por medio de seales. Los
mensajes oficiales podan ser enviados rpidamente a travs de Francia.

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15. Durante el apagn del 13 al 14 de juli o de 1977, cuando fall la energa elctrica
que llegaba a la ciudad de Nueva York, a la cada de la noche, y no fue restablecida
hasta la tarde siguiente, se hicieron un rcord de 80 millones de llamadas telefnicas.
En un da hbil normal se hacen un promedio de 36 millones de llamadas en la ciudad.

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Captulo 16
Datos de la prensa

1. Aunque la libertad de prensa est garantizada por la Constitucin la administracin de


Lincoln no slo censuraba las noticias sino que suprimi la publicacin del peridico
Noticias (News) de Nueva York por sus editoriales contra la administracin, en 1861, y
nuevamente en 1863, por supuestas actividades de espionaje. Cuando el Mundo, un
diario de Nueva York, satiriz a Lincoln en 1863, el diario fue clausurado y sus editores
arrestados por rdenes personales de Lincoln.

2. El mrito de haber inventado las entrevistas mediante citas previas pertenece a Anne
Royall, la primera mujer que rompi lanzas como periodista de los Estados Unidos.
Entrevist a cada uno de los presidentes, desde John Quincy Adams hasta Franklin
Pierce, y puso al descubierto los cohechos que se cometan en los departamentos
federales y la incompetencia entre los empleados altos y bajos. Promovi campaas a
favor de los servicios de correo dominicales y contra la prctica de dar azotes en la
Marina. Un airado congresista le rompi una pierna en Vermont, un joven de Pittsburg
le peg con una fusta, y tuvo que huir de Charlottesville, Virginia, con un tropel de
estudiantes pegado a sus talones.

3. El diario La Prensa Libre de Detroit ofreci $ 500 a cada una de las 120 familias de
Detroit y sus suburbios si los miembros de la familia no vean la televisin durante un
mes. Noventa y tres de las familias no aceptaron. A casi todos los miembros de las seis
familias elegidas finalmente para la prueba se les vea algunas veces deprimidos,
aburridos y nerviosos.

4. Karl Marx y Friedrich Engels, los padres del comunismo, escribieron 500 artculos para
el peridico La Tribuna de Nueva York, de 1851 a 1862.

5. La respuesta de la prensa a la Arenga de Gettysburg, de Lincoln, fue bsicamente de


desprecio; el Times de Chicago, por ejemplo, pens que los norteamericanos deberan
sentirse incmodos por las expresiones de lavaplatos.

6. Alrededor de 1530 se estableci una imprenta en la ciudad de Mxico, en la cual se


public, en 1541, el primer diario mexicano.

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7. Un trmino francs para designar la propaganda de guerra, bourrage de crane,


significa embutido de cerebro.

8. The Ladies Home Journal tuvo que incluir una mencin al whisky y al champagne, dos
bebidas que eran tab para las revistas de mediados de 1890, a fin de conseguir los
derechos de publicacin para la novela de Rudyard Kipling Guillermo el
Conquistador.

9. La circulacin del Sol de Nueva York alcanz su mxima tirada cuando edit una serie
de artculos durante una semana (del angloamericano Richard Adams Locke),
pretendiendo revelar que Sir John Herschel haba descubierto vida en la Luna por
medio del ms grande telescopio existente entonces. Criaturas peludas como
murcilagos estaban evidentemente conversando; sus gesticulaciones... parecan
apasionadas y enfticas... eran capaces de producir obras de arte y de artificio. El
engao se perpetr durante la ola de calor y una edicin de guerra en 1835.

10. Los tres peridicos con el mayor nmero de ejemplares diarios en el mundo son todos
rusos: el Pravda, con 10 millones; el Komsomolskaya Pravda, con 10 millones, y el
Izvestia, con 9 millones.

11. Se emplean 140.36 hectreas plantadas de rboles para imprimir la edicin normal
dominical del The New York Times. Hay cerca de 63.000 rboles en las 140 hectreas.

12. Horace Greely no es el autor de la cita por la que ms se le conoce. Ve al Oeste,


joven, es original de John Babsone Lane Soule en un artculo escrito en el Express de
Terre Haute, Indiana, en 1851. Dando fe del origen de la cita, Greeley reimprimi y
desarroll la misma en un editorial de su famoso peridico el Tribune de Nueva York.
Ve al Oeste, joven, escribi Greely, y crece con la legin.

13. El primer peridico que se public en la Norteamrica colonial fue Sucesos Pblicos
Locales y Forneos. Apareci el 25 de septiembre de 1690, pero fue clausurado
inmediatamente por el gobernador y el concejo de Massachussets porque el editor,
Benjamn Harris, de Boston, no haba obtenido la licencia correspondiente.

14. El impresor de peridicos, en el siglo diecisis en Europa, trabajaba de doce a diecisis


horas al da imprimiendo de 2.500 a 3.500 hojas, un promedio de una hoja impresa

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cada veinte segundos. Este porcentaje permaneci fijo hasta finales del siglo dieciocho,
y entonces vari muy ligeramente. Hasta el 29 de noviembre de 1814 no fue superado
notablemente, cuando el Times de Londres produjo el primer peridico impreso
mecnicamente, pues la imprenta mecnica imprima 1.100 hojas en una hora.

15. La primera caricatura poltica que se conoce, impresa en 1747 en un folleto llamado La
Verdad Llana, publicado por Benjamn Franklin, dio lugar a que se alistaran 10.000
voluntarios en la Milicia de Pennsylvania.

16. Benjamn Franklin fund el primer peridico en lengua extranjera en Norteamrica, el


diario alemn Philadelphia Zeitung, en 1732. Muri despus de unas cuantas ediciones.

17. Una proporcin elevada de los editores e impresores de peridicos en la Norteamrica


colonial eran mujeres. Seis mujeres servan como oficiales impresores a varios
gobernadores. La esposa de John Zenger dirigi su peridico mientras l estaba en la
crcel, en 1734, acusado de libelo, en el primer caso de libertad de prensa suscitado
en las colonias.

18. El primer peridico de Turqua fue fundado en 1831. A mediados del siglo haba ms
peridicos, pero todos estaban oficialmente censurados, y se cambiaban o se omitan
todos los relatos que pudiesen suscitar controversia o que fuesen inquietantes. No se
permita informar nunca sobre regicidios y crmenes similares. Cuando el Presidente de
los Estados Unidos, William McKinley, fue asesinado en 1901, se anunci que haba
muerto de ntrax. Cuando el rey y la reina de Servia fueron asesinados en 1903, se
dijo a los lectores turcos que haban muerto de indigestin.

19. Se haban tomado extraordinarias precauciones para evitar que los fotgrafos
mostraran al pblico lo que ocurra en el recinto de la Bolsa de Valores de Nueva York.
La primera fotografa publicada que apareci en la revista Pear's en 1907, se consigui
con la ayuda de la manga vaca de una chaqueta que ocultaba la cmara a los agudos
ojos de los guardias de la bolsa de valores.

20. Un desastroso huracn barri a St. Croix en 1772, y lo describen como el que lanz a
Alejandro Hamilton a la historia. El huracn produjo tan viva impresin en el joven
Hamilton, que ste escribi una larga carta a su padre, quien viva entonces en la Isla
de San Vicente. Un ministro, de nombre Hugh Knox, vio la carta y la hizo publicar en la

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Gaceta Real Danesa-Americana, donde fue aclamada grandemente. Por medio de los
esfuerzos de Knox y otras manos que intervinieron, se arregl que Hamilton asistiera
al Colegio de Columbia (entonces King's College). Se encontraba ya camino al xito.

21. Los magnates ganaderos americanos se apropiaban de las tierras por todos los modos
que les era posible. Uno de los mtodos favoritos era el anunciarlo en el peridico
local. El Times de Glendive (Montana), del 12 de abril de 1884, contena este anuncio:
Yo, el infrascrito, hago saber al pblico que reclamo para m la desviacin del valle
situada ms all del arroyo Glendive como dehesa para ganado. Chas. S. Johnson.
Los diarios del Oeste de los aos 1870 y 1880 tenan columnas enteras de avisos
semejantes, los cuales aparecan como avisos legales. No tenan valor legal alguno,
pero lograban su objetivo.

22. Debido a que, aparentemente, no poda localizar una copia en ninguna de sus
bibliotecas, la Unin Sovitica se vio obligada a pedir a la institucin Hoover para la
Guerra, la Revolucin y la Paz, de la Universidad de Stanford, una copia del microfilm
de la edicin original del primer nmero del Pravda (fechada el 5 de marzo de 1917).

23. Siete das antes que los hermanos Wright volaran por primera vez en una nave ms
pesada que el aire, en 1903, un editorial en The New York Times deca que el tiempo
y el dinero gastado en los experimentos de naves areas son un despilfarro.

24. Cuando una organizacin de somatenes allan una librera comunista en Oklahoma, en
1940, recogi cierto nmero de publicaciones de las que se deca que incitaban a la
violencia, y las quemaron pblicamente en el estadio de la ciudad. Entre las
publicaciones recogidas para ser destruidas se encontraban la Declaracin de
Independencia y la Constitucin de los Estados Unidos.

25. Una mujer norteamericana se convirti en la ms famosa reportera de su tiempo. En


1889 Nellie Bly viaj alrededor del mundo para correr contra el hroe masculino de
novela de La Vuelta al Mundo en Ochenta Das; lo derrot sacndole ocho das de
ventaja. Acompaando a su fama corra un hecho escandaloso: Miss Bly viajaba sola.
Cuando muri, en 1922, fue enterrada en una tumba sin seal alguna. (En 1978, el
Club de Prensa de Nueva York dedic una lpida a Nellie Bly en el Cementerio de
Wooldlawn de la ciudad de Nueva York).

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26. La mujer que ha aparecido mayor nmero de veces en la cubierta de la revista Times
es la Virgen Mara (diez veces).

27. Cuando su marido fue elegido presidente en 1932, Eleanor Roosevelt era la editora de
la revista Bables (Bebs).

28. Elizabeth Cochrane Seaman, ms conocida como la aventurera y emprendedora


periodista Nellie Bly, se intern voluntariamente, bajo un seudnimo, durante diez das
en el sanatorio de la Isla de Backwells (ahora Welfare o sea bienestar, asistencia
social), en Nueva York. Las narraciones que escribi para el Mundo de Nueva York, en
1888, tuvieron como consecuencia una investigacin, hecha por el gran jurado, sobre
la negligencia del asilo para con sus pacientes, y el mejoramiento subsiguiente en el
cuidado de los mismos.

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Captulo 17
Delicias para el paladar

1. El chocolate fue considerado durante algn tiempo como una tentacin del diablo.
Durante el siglo XVIII, en Amrica Central, no se permita que lo bebiera nadie de
menos de 60 aos de edad y los fieles que infringan la norma eran amenazados con la
excomunin.

2. El vinagre era el cido ms fuerte conocido en la antigedad.

3. Durante su presidencia de los Estados Unidos, Rutherford B. Hayes (1877-1881),


prohibi todos los vinos y licores en la Casa Blanca. Su esposa fue conocida como Luca
Limonada. Sin que lo supieran el presidente y su esposa, un mayordomo aliviaba la
privacin de los invitados poniendo alcohol al Ponche Romano, una especie de
sorbete hecho con jugo de limn, azcar y claras de huevo. Era servido a la mitad de
la comida para refrescar los paladares, y el momento del Ponche Romano lleg a ser
conocido como La Estacin Salvavidas. Los Hayes nunca lo descubrieron.

4. El presidente de los Estados Unidos Grover Cleveland odiaba la alta cocina, pero retuvo
al chef francs que haba contratado su predecesor, Chester Arthur. Cleveland escribi
una vez: Debo ir a cenar. Quisiera que fuese a comer un arenque a la vinagreta,
queso suizo y una chuleta en el establecimiento de Louis, en lugar de la basura
francesa que encontrar.

5. Dos semanas antes de la terminacin de su segundo perodo como presidente de los


Estados Unidos, Andrew Jackson ofreci una recepcin pblica. Un enorme queso que
pesaba 635 kilos haba sido regalado por los lecheros de Nueva York, y el pblico fue
invitado a servirse de l. El queso gigantesco, de 1,22 m de dimetro y 61 cm de
grosor, fue consumido en dos horas.

6. El t no fue introducido en las colonias americanas antes de 1714; incluso entonces, ni


el t ni el caf eran las bebidas ms populares. El chocolate era la bebida no alcohlica
predilecta, junto con el ron en Nueva Inglaterra y cerveza en las colonias centrales.

7. Durante los siglos XVII y XVIII, en lo que son ahora los Estados Unidos, los indios y los
negros hicieron de la cocina un arte, pero la mayora de las familias coloniales

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subsistan a base de una alimentacin montona de harina de maz, carne salada y


bebidas como ron con agua, sidra y cerveza de melaza, con el resultado que el
escorbuto y otras enfermedades por deficiencia diettica eran amenazas constantes.

8. Las bebidas carbonatadas se hicieron populares en 1832, despus que John Mathews
invent un aparato para cargar el agua con gas de bixido de carbono. Se cree que el
primer refresco carbonatado fue hecho en Filadelfia en 1807, cuando el doctor Philip
Syng Physic (el padre de la ciruga estadounidense) pidi a un qumico que
preparase agua carbonatada para un paciente. Se le agreg sabor para hacer ms
agradable la bebida.

9. A pesar de su frecuente aparicin en grandes pinturas del Renacimiento, no se


comieron naranjas durante la Ultima Cena, simplemente porque no las haba entonces.
Los cruzados informaron, al volver, haber visto naranjas en las Tierras Santas, lo
cual debi influir en Tiziano, Botticelli y otros pintores. Pero eso sucedi ms de 1.000
aos despus de la Crucifixin. Durante este tiempo, los ctricos haban sido
introducidos desde China a los pases mediterrneos.

10. Se sabe que los rabes ya beban caf en el ao 850 de nuestra era. Europa tard casi
7 siglos en conocerlo. Aunque Moka, una ciudad en Arabia sudoccidental, se haba
convertido ya para 1450 en un puerto activo para la exportacin de caf, esta bebida
no apareci en Europa antes de 1517. Para 1580 era importado en grandes cantidades
caf turco a Italia, a travs de Venecia; para 1643, el caf era popular en Pars; en
1632 se abri la primera tienda de caf en Londres, seguida por la primera cafetera,
en Oxford, en 1650. Viena, que iba a hacerse tan famosa por sus cafs, no adopt
estos establecimientos hasta despus de 1683.

11. La mayora de los adultos sanos pueden pasarse sin comer nada durante un mes o
ms tiempo. Pero deben beber cuando menos dos litros de agua al da.

12. Los romanos eran tan aficionados a comer lirones, que las clases superiores los criaban
domsticamente. Los roedores eran mantenidos en jaulas de diseo especial y se les
alimentaba con una mezcla de nueces.

13. Debido a las golosinas ofrecidas por viajeros, un rebao de carneros de montaa que
habita en Alberta, provincia de Canad, ha estado en peligro de extinguirse. El rebao

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desdea la alimentacin normal de pasto en favor de los dulces y otras golosinas que
les ofrecen. Los animales estn reduciendo su peso y las hembras pueden no estar
produciendo leche de la suficiente alta calidad.

14. Cuando nos sentamos a cenar cada noche, nuestra minuta incluye mucha ms agua de
la que se encuentra en el vaso que consumimos como bebida. Muchos alimentos
contienen un porcentaje sorprendente de agua en peso; por ejemplo: el pepino, 96%;
la sanda, 92%; la leche, 87%; la manzana, 84%; la patata, 78%; la carne, 74%; el
queso, 40%; el pan, 35%.

15. Cuando el t fue introducido en las colonias norteamericanas, muchas amas de casa,
en su ignorancia, servan las hojas de t con azcar o jarabe despus de eliminar el
agua en la que haban sido hervidas.

16. El envenenamiento por plomo ha sido culpado de contribuir a la cada del Imperio
Romano. Las mujeres se hicieron estriles bebiendo vino de recipientes cuyo plomo se
haba disuelto en el lquido, y las clases altas superiores murieron en menos de un par
de siglos. Los romanos empleaban plomo, paradjicamente, como agente edulcorante
y como medicina para la diarrea. Esto increment el envenenamiento en masa
autoinducido.

17. El plato moderno para comer es un invento reciente. Hasta el siglo XV se


acostumbraba comer sobre una gruesa rebanada de pan duro, llamada tajadero que
absorba los jugos.

18. Como Napolen crea que los ejrcitos marchaban sobre sus estmagos, en 1805
ofreci un premio para incentivar modos prcticos de conservar los alimentos. El
premio fue ganado por un inventor francs, Nicols Appert. Lo que invent fue el
enlatado. Fue el principio de la enorme industria de los alimentos enlatados de
nuestros tiempos.

19. La leche generalmente no es sana para los orientales adultos o para las personas
adultas de origen africano negro, porque stas suelen carecer de enzimas necesarias
para digerir el azcar natural de la leche.

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20. La cosecha principal de Ceiln era el caf, hasta que todo el cultivo de 1869 fue
destruido por una plaga. Los cingaleses decidieron plantar t, y ahora se es el cultivo
principal de la isla del ocano ndico. (Ceiln tambin ha cambiado su nombre por el
de Sri Lanka).

21. En el siglo XVIII, el pastel de manzana se haba convertido en un postre tan popular en
los Estados Unidos, que en el Colegio Yale se serva todas las noches despus de la
cena, y se hizo as durante ms de un siglo.

22. Se requiere la produccin anual de toda un planta de caf para extraer una sola libra
(0,45359 Kg.) de caf molido. Cada rbol rinde hasta 6 libras (2,70 kg) de grano, que
son reducidos a una libra despus que son tostados y molidos.

23. Se ha escrito mucho con respecto al valor del oro inca, mas uno de los grandes
legados de los incas fueron las plantas alimenticias. La patata, la calabaza y la pia
provinieron de Sudamrica y se propagaron por todo el mundo. La coca, fuente de la
cocana, y la chinchona, origen de la quinina, tambin son regalos de la civilizacin
peruana a la humanidad.

1
24. Un jeroboam (una botella que contiene alrededor de 3,75 litros) de vino Chteau
Lafite 1864 fue comprado, en 1978, por John Grisanti, conocedor de vinos y dueo de
restaurante, en la Dcima Subasta Anual de Vinos Raros de Heublein, en 18.000
dlares. Grisanti don despus el vino a una fiesta de beneficencia, con un precio de
entrada de 1.500 dlares por persona, en beneficio del hospital de San Judas en
Memphis, Tennessee. Cada uno de los 30 asistentes prob el nico Lafite 1864
conocido, y el hospital obtuvo 34.000 dlares esa velada.

25. Los seres humanos, si son muy sensibles, pueden detectar la dulzura en una solucin
de 1 parte de azcar en 200 de agua. Algunas polillas y mariposas son capaces de
detectar la dulzura cuando la relacin es de 1 a 300.000.

26. Los padres fundadores de los Estados Unidos alentaron la fermentacin y el consumo
de cerveza como bebida de temperancia, preferible al licor fuerte. Para ayudar al
establecimiento e incremento de cerveceras en los Estados Unidos, James Madison

1
Jeroboam: llamada as en honor del primer rey de Israel que hizo que sus sbditos adorasen becerros de oro (N.
del T.).

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apremi al primer Congreso a imponer considerables derechos de aduana a la cerveza


importada.

27. En pocas antiguas y medievales, miel era utilizado como sinnimo de cualquiera
cosa agradable (tierra de leche y miel), porque era casi el nico edulcorante
asequible de entonces en Occidente. El azcar no lleg a Europa, en cantidad hasta el
siglo XII cuando los cruzados la trajeron consigo al volver de Oriente.

28. Richard Blechynden, un ingls, tena una concesin de t en la Feria Mundial de San
Luis en 1904. Un da muy clido, ninguno de los asistentes estaba interesado en el t
caliente. En un intento desesperado de hacer negocios, Blechynden sirvi el t
helado... e invent esta bebida.

29. Los estadounidenses que mascan goma son parcialmente responsables del desarrollo
de estudios mayas. Los trabajadores que van a la selva a recolectar chicle, la savia del
rbol de chicozapote, de la cual se hace la goma de mascar, han tropezado con
innumerables ruinas cubiertas por la vegetacin y han informado de ello a los
arquelogos.

30. Segn datos del gobierno de los Estados Unidos, se han intentado cerca de 28.000
modos diferentes de reducir el peso. La dieta ms antigua es la dieta final.

31. El cctel Manhattan, whisky y vermouth dulce, fue inventado por Jennie Jerome, la
hermosa neoyorquina, que fue la ms popular de la ciudad hasta que viaj a Inglaterra
como esposa de Lord Randolph Churchill en 1874 y dio a luz a Winston.

32. Las patatas fueron importadas por primera vez a Europa en barcos espaoles que
volvan de Per, a principios del siglo XVI. Aunque se puso de moda en algunos
crculos, el tubrculo tard en popularizarse. Las patatas fueron prohibidas en Borgoa
en 1610 porque se deca que su ingestin frecuente provoca lepra. Las patatas
fueron llevadas a Inglaterra desde Colombia, no de Virginia, como se cree
generalmente, por sir Francis Drake en 1565.

33. Luego de sacar al sol la ropa sucia de la industria empacadora de carnes en su


explosiva novela de denuncia, The Jungle, Upton Sinclair, ganador de un Premio
Pulitzer, se mantuvo por muchos aos a base de una dieta de solamente arroz y fruta.

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(Muchos de sus lectores tambin se convirtieron en vegetarianos... al menos por un


tiempo).

34. La ginebra inglesa era la bebida de los pobres; los ricos beban oporto y brandy en
cantidades increbles. Cinco o seis botellas eran lo normal en una noche. El doctor
Samuel Johnson (1709-1784), gran erudito y crtico literario britnico importante de su
tiempo, una vez bebi 36 vasos de oporto sin levantarse de su asiento. Esto fue
notable, en ms de un sentido.

35. Aunque los europeos del siglo XVI no vivan solamente de pan, puede decirse que casi
slo vivan de grano. La cerveza, derivada del grano, era consumida en grandes
cantidades. Soldados holandeses en campaa, en 1582, reciban nueve litros al da.
Los hombres de la Reina Isabel reciban slo cuatro y medio litros.

36. Los norteamericanos de hoy consumen casi el mismo nmero de caloras, alrededor de
3.400, que consuman los estadounidenses en 1910, pero el peso del americano
promedio ha aumentado generosamente debido a la falta de ejercicio.

37. Una carretera de 16,75 m de anchura y 1,83 m de espesor, construida completamente


de grano, que se extiende alrededor del mundo por el Ecuador... a eso equivale el
consumo anual de grano en el mundo: 1.200.000.000 de toneladas mtricas.

38. La pasin por la ginebra que azot a Inglaterra en el siglo XVIII casi arruin la salud,
la moral, la cordura y el poco respeto que tenan los pobres por las leyes de los ricos.
De 1714 a 1733, el consumo ingls aument de 9.190.000 a 20.975.000 litros anuales
y nicamente disminuy cuando leyes estrictas comenzaron a limitar la venta.

39. En las tumbas de los indios precolombinos fueron hallados restos de palomitas de
maz.

40. Para celebrar, en el ao 537 de nuestra era, la consagracin de la nueva iglesia Santa
Sofa, el supremo producto del arte bizantino, el emperador Justiniano ofreci un
banquete que ocasion la matanza de ms de 10.000 ovejas, bueyes, cerdos, aves de
corral y venados.

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41. Una plaga de ebriedad, coincidiendo con la de la Peste Negra, se extendi por Europa a
mediados del decenio de 1300 y subsisti despus que la enfermedad hubiese
desaparecido. En esa poca, la teora era que las bebidas fuertes actuaban como
preventivo contra el contagio. No era as, pero haca que el bebedor se preocupara
menos, lo cual ya era algo.

42. La fbula del man del cielo que comieron los hebreos en el desierto puede haber
sido inspirada por la secrecin dulce producida por insectos que son parsitos de la
planta de tamarisco. La secrecin es peridica en su aparicin, y los beduinos an la
recolectan cada mes de junio. Se conserva bien, y por lo tanto es conveniente para los
nmadas.

43. Para hacer un panal de 1 kilo de miel, las abejas deben recoger nctar de ms de
2.000.000 de flores.

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Captulo 18
Deportes

1. Se atribuye generalmente a un oficial del Ejrcito de los Estados Unidos, Abner


Doubleday, la invencin del baseball en Cooperstown, Nueva York, en 1839. Los juegos
llamados baseball, que incluyen la idea de golpear una pelota y correr de una base a
otra, ya se mencionaban en publicaciones inglesas alrededor de 1744, y en Estados
Unidos catorce aos antes de la Declaracin de Independencia. La herona de Jane
Austen, en la novela de 1818, Northanger Abbey, por ejemplo, prefiere el crquet o el
baseball, a los libros.

2. En su impacto al caer a tierra un atleta que ha saltado con prtiga, puede asimilar
hasta 14.066,4 kg por cm2 de presin en las articulaciones de los huesos de sus
muslos.

3. Entre 1920 y 1932, la estrella finesa de las pistas, Paavo Nurmi (1897-1973),
estableci veinte rcordes mundiales en carrera, y gan nueve medallas de oro
olmpicas.

4. Entre 1882 y 1887, Hugh L. Daly jug como segunda base y short stop y lanz en
algunos equipos de baseball de las ligas mayores. Como lanzador, gan setenta y
cuatro juegos, incluyendo uno sin hits, y logr un rcord, que dur mucho tiempo, al
eliminar a diecinueve bateadores en un juego. No est mal para un hombre con un
solo brazo.

5. Se volvi tan rudo el juego durante la temporada de ftbol americano de 1905, que
cuando menos murieron diecinueve jugadores en las competiciones en las escuelas de
enseanza secundaria y en las universidades.

1
6. La estrella de la pista Jesse Owen derrot a un caballo de carreras en un trayecto de
91,44 m (100 yardas), en 1936. Al ao siguiente, el saltador olmpico de obstculos
Forrest Towns venci a un caballo premiado, del cuerpo de caballera, entrenado para

1
Supongo que volvemos a estar ante un fallo del traductor: el garidioso Jesse Owens gan a un trotn, es decir, un
caballo que arrastra un carrito en el que se coloca el jockey. El caballo debe trotar y no puede galopar. Tengo una
foto de la carrera y lo seguro es que Jesse jams podra batir a un caballo de carreras en 100 yardas, aunque
lograra su mejor tiempo. El caballo de las vallas, segn he ledo anteriomente, era un caballo de hpica, cuya
velocidad para afrontar los obstculos es muy pequea. (Dom)

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carreras de obstculos, en la pista de obstculos de 109,80 m (120 yardas), usando


slo cinco obstculos para dar igual oportunidad a las ms largas zancadas del caballo.

7. Hasta que Michael Murphy propuso la idea en 1908, los corredores en grupo nunca
haban arrancado, en las pistas, encontrndose agachados cuando se daba la seal de
partida. Esta postura permite a los corredores lanzarse a plena carrera y alcanzar su
velocidad mxima casi inmediatamente. Murphy entren a la Universidad de Yale, a la
Universidad de Pennsylvania y a equipos olmpicos de Estados Unidos, para
competiciones de pista.

8. Nadie ha podido explicar el arte de Minos que pinta a los acrbatas de la antigua Creta
con un toro. Si hemos de dar crdito a estas pinturas, un acrbata se enfrenta a un
toro que se lanza hacia l, lo toma por los cuernos y da un salto mortal hacia atrs
sobre el lomo de la bestia hasta caer en el suelo. El problema est en que el hecho
parece imposible. No hay ningn valiente que se haya atrevido a intentarlo, al menos
en nuestros das.

9. El baloncesto es el nico deporte de importancia de origen completamente


norteamericano. Lo invent James Naismith, un canadiense que era entrenador de la
Escuela de Entrenamiento, de la YMCA (ms tarde Springfield College) en Springfield,
Massachussets, en diciembre de 1891. Sus estudiantes se quejaban de la tediosa clase
diaria de gimnasia, de las marchas y de la calistenia. Tras mucho pensar, ensayar y
cometer errores, Naismith imagin un juego con dos canastas de melocotones y un
baln de ftbol. Pocos aos despus se jugaba el baloncesto en toda la nacin, y
despus de la Primera Guerra Mundial se convirti en uno de los principales deportes
internacionales.

10. Los combates de boxeo, en el siglo pasado, duraban ms de cien asaltos (con
frecuencia se determinaba al ganador del asalto por el nmero de cadas) y los
boxeadores peleaban con las manos desnudas (sin guantes).

11. Las primeras reglas formales para jugar al baseball tuvieron como requisito que el
equipo ganador consiguiera hacer veintiuna carreras.

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12. Dos hermanos de Lanchashire, Inglaterra, llevaron la industria del algodn a Mosc en
1903. Uno de los hermanos fund el primer equipo ruso de ftbol, el Morozovtsi, el
cual conserv el campeonato nacional de ftbol ruso hasta 1914.

13. El italiano Tazio Nuvolari, considerado por muchos como el ms intrpido y mejor
conductor de automviles de carrera de todos los tiempos, gan el Mille Miglia2 de
1930 debido al interruptor de las luces. Conduciendo un Alfa Romeo, persegua al veloz
Masserati conducido por Achille Varzi. Como la ltima parte de la carrera se haca ya
en la oscuridad, Nuvolari apag sus luces, dejando que su oponente creyera que se le
haba adelantado mucho y que poda permitirse el lujo de reducir la velocidad. Nuvolari
alcanz rpidamente al desprevenido Varzi. Faltando tan slo unos cuantos kilmetros
para llegar a la meta, Nuvolari encendi sus luces, rebas rpidamente al Masserati y
gan la carrera.

14. El Museo Metropolitano de Arte en Nueva York cuenta con la mayor coleccin de
tarjetas de baseball: 200.000.

15. Un ruso, Nikolai Sologubov, ayud al equipo de los Estados Unidos a ganar el
campeonato de jockey sobre hielo en las Olimpiadas de 1960, en Squaw Valley,
California. Los Estados Unidos nunca haban ganado el ttulo de jockey. Todo lo que el
equipo tena que hacer, tras las inesperadas victorias sobre Canad y la Unin
Sovitica, era vencer a Checoslovaquia en el juego final. Despus de dos tiempos, los
norteamericanos, jugando letrgicamente en el delgado aire de altura de la Sierra
Nevada, iban arrastrando un 4-3. Durante el descanso entre el segundo y el tercer
tiempo, Sologubov, quien no hablaba ingls, fue a los vestuarios de los Estados
Unidos, y, por medio de gestos, sugiri a los americanos que inhalaran oxgeno. As lo
hicieron; cuando volvieron al hielo se sentan revividos y con la suficiente moral como
para vencer a los checos 9 a 4 y ganar el ttulo.

3
16. En un encuentro doble de pista y campo celebrado el 25 de mayo de 1912, el Colegio
Lafayette contaba con cuarenta y ocho hombres en su escuadrn invencible, y la
Escuela de los Indios de Carlisle (que ya no existe) tena slo seis. Pero uno de los seis
era Jim Thorpe, probablemente el atleta ms grande que haya tenido nunca Estados
Unidos. Gan en salto de altura, en salto de longitud, en lanzamiento de peso, en

2
Las Mil Millas
3
Una traduccin lgica sera: en un encuentro entre los equipos de atletismo de... (Dom)

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lanzamiento de disco, en la carrera de obstculos altos de 109,728 m y en la carrera


de 201,68 m con obstculos bajos. Baj hasta el tercero en la carrera de 91,44 m.
Sus compaeros aportaron otras cinco victorias y Carlisle gan por 71 puntos contra
41.

17. El lanzador de baseball Hoyt Wilheim hizo un jonron la primera vez que se puso al bate
en las ligas mayores, y nunca logr hacer otro en las 400 veces que estuvo al bate en
su carrera de veinte aos jugando con diversos equipos, de 1952 a 1972. En su
segunda temporada, bate un triple y nunca bate otro, y dos dobles y slo bate otro
ms. El promedio de bateo de su carrera fue de 0,088.

18. O. J. Simpson sufri un severo ataque de raquitismo y usaba soportes en las piernas
cuando era nio. Glenn Cunningham sufri graves quemaduras cuando tena ocho aos
de edad y se le dijo que nunca podra volver a caminar; de hecho le cost ms de dos
aos simplemente enderezar su pierna derecha. Simpson progres hasta establecer
rcordes definitivos en la Liga Nacional de Ftbol; Cunningham progres hasta
convertirse en uno de los corredores ms grandes de todos los tiempos, llegando a ser
poseedor, en una poca, de cinco rcordes mundiales de atletismo.

19. Durante las competiciones de baseball entre las dos ligas mayores, en la dcada de
1890, los Nacionales de Pittsburg, aprovechando un tecnicismo, contrataron a un
jugador de otro club. El presidente de los Nacionales, J. Palmer O'Neill, recibi el apodo
de J. Pirata O'Neill, y su club se convirti en los Piratas.

20. Billy Sunday, famoso como evangelista a partir de 1903, al que se le atribua haber
convertido a ms de un milln de personas durante su carrera, fue un profesional del
baseball, de 1883 a 1891, con los equipos de Chicago, Pittsburg y Filadelfia.

21. El lanzador de los Yankees de Nueva York, Ron Guidry, se convirti en el primer
jugador de baseball al hacer su debut como bateador en un juego de la Serie Mundial,
cuando pas a batear en el cuarto juego de la Serie de 1977. Debido a la regla del
bateador sealado de la Liga Americana, la cual permite que un equipo introduzca en
la serie de bateadores un suplente en lugar del lanzador y que (generalmente) tiene un
bateo dbil, Guidry nunca haba tomado el bate en un juego ordinario de temporada.
Pero la regla no se aplic en esa Serie. (Guidry realiz un perfecto tiro dbil de
sacrificio).

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22. Ty Cobb, de los tigres de Detroit, jug poco ms de una veintena de temporadas de
baseball en la Liga Americana. Realiz 4.191 hits y fij un promedio de bateo durante
su vida de profesional de 0,367. A principios de la temporada de 1979, Rod Carey era
el bateador en activo que ocupaba el primer lugar con 2.082 hits y un promedio
durante su vida profesional de 0,334. Pocos jugadores modernos tienen el promedio de
0,300 o duran tanto como quince aos, con la nica excepcin de Cobb y sus
veintitantos aos.

23. El gran duque Alejandro, tercer hijo del zar de Rusia, fue a Nebraska en 1872 para
cazar bfalos. Llev consigo vagones de ferrocarril, incluyendo dos coches dormitorio,
un vagn comedor, y un vagn refrigerador provisto de urogallos, codornices y caviar.
Su gua era el general de la Guerra Civil Philip Sheridan, y el resto del equipo inclua al
general George Custer, a Buffalo Bill Cody y a 1.000 sioux.

24. En 1959, por primera vez en su notable carrera, Ted Williams, de los Medias Rojas de
Boston, bate menos de 0,300, en hits, slo 0,254, e hizo 10 jonrons. Siendo el
jugador mejor pagado ese ao (su salario de $ 125.000 podra parecer muy mezquino
comparado con los actuales), rehus el contrato que le ofrecieron los Medias Rojas
para jugar la siguiente temporada a pesar de estar redactado en los mismos trminos
que el anterior. Firm slo despus que la direccin acept rebajar su salario en un
28% ($ 35.000), el mayor descuento permitido por las leyes de baseball. Su punto de
vista era que siempre se le haba tratado equitativamente y que no mereca tanto
como le ofrecan los Medias Rojas. Ted Williams ha sido uno de los ms grandes
bateadores naturales en la historia del baseball. Tuvo un promedio durante su vida
profesional de 0,344, y logr un total de 521 jonrons durante su carrera. En 1941, el
porcentaje de Williams fue de 0,406 (nadie desde entonces ha bateado 0,400), lo que
significa que bate libremente por lo menos cuatro de cada diez veces. Hoy un jugador
se considera buen bateador si batea de 0,275 a 0,300.

25. En Tailandia, el volar cometas es un deporte de altura; con equipos formales, rbitros,
reglas oficiales y un campeonato nacional. Las competiciones incluyen la lucha entre
cometas, controlada por equipos formados por ms de veinte hombres.

26. En 1954, Roger Bannister super barreras fsicas y sicolgicas y se convirti en el


primer ser humano que corri una milla (1,609 Km.) en menos de cuatro minutos. Lo

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hizo en 3:59.4 en Vancouver britnico. Al cabo de dos meses, la milla en cuatro


minutos fue superada nuevamente, como lo ha sido 50 veces desde la hazaa sin
precedentes de Bannister.

27. Para que se les dejase competir en el Estado de Indiana, los boxeadores y luchadores,
en 1954, tenan que prestar juramento que no eran comunistas.

28. Durante sesenta y dos aos, el ms grande golpeador del baseball, Babe Ruth,
mantuvo l solo el rcord por lanzar el mayor nmero de juegos sin que entraran
carreras contrarias en una temporada, en la Liga Americana (fueron nueve). En 1978
Ron Guidry se convirti en el poseedor conjunto de dicho rcord.

29. Con el fin de lograr mayor asistencia del pblico, los Browns de San Luis, de la Liga
Americana, contrataron a un enano en la temporada de 1951. Eddie Gaedel meda slo
99 cm de estatura y vesta un uniforme con el nmero 1/8. Slo pas al bate una vez,
en un juego contra los Tigres de Detroit y se le dio base por bolas. Ahora estn
prohibidos los enanitos en las ligas mayores. (Los Browns tambin contrataron ese ao
a un siquiatra para el equipo. Al ao siguiente se cambiaron a Baltimore).

30. Hay ms de 10.000 canchas de golf en los Estados Unidos.

31. La mayora de los deportes profesionales cuentan con hombres de hierro, atletas
que juegan la mayor parte del juego. Wilton Norman Chamberlain, jugador de
baloncesto con ms de dos metros de altura, apodado Wilt el Zancos, fue
probablemente el rey de los hombres de hierro. Un juego, segn lo ordenado por la
Asociacin Nacional de Baloncesto, debe ser de cuarenta y ocho minutos para un
jugador, pero en una temporada Chamberlain jug un promedio de ms de cuarenta y
ocho minutos por juego, debido a los tiempos extras. En sus trece temporadas en la
ANB, registr 47.859 minutos, un poco menos de 798 horas. Chamberlain nunca tuvo
que ser expulsado de un partido por juego sucio.

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Captulo 19
Derechos de la mujer

1. Aunque ya se haban establecido algunos colegios para mujeres en los Estados Unidos
en 1819, los primeros colegios de mujeres que ofrecan una educacin comparable a la
de las mejores escuelas de varones, eran el Colegio Femenino Vassar (ahora Vassar
College), fundado en Poughkeepsie, Nueva York, en 1861; Wellesley, cerca de Boston,
Massachussets, en 1871; y Bryn Mawr, en Filadelfia, Pennsylvania, en 1880. El primer
colegio con coeducacin, que ofreca la misma educacin a las mujeres y a los
hombres, fue Oberlin College, de Ohio, el cual otorg el grado de bachiller a tres
mujeres en 1841.

2. Cuando Jane Adams (1860-1935), la trabajadora social norteamericana y gran


reformadora formul por escrito su solicitud de ingreso para el Quin es Quin, anot
con orgullo: Colectora de Basura, entre sus principales actividades. Una burocracia
corrupta daaba la salud de la gente de los barrios bajos de Chicago dejando de
recoger los desperdicios, de modo que la Dama de la Casa Hull se ech sobre sus
hombros esa responsabilidad.

3. Para demostrar que las muchachas pueden dominar materias tales como las
matemticas y la filosofa, sin dao para su salud o su encanto, Emma Hart Willard
fund el Seminario Femenino Troy (Nueva York), en 1821.

4. Margaret Higgins Sanger, la pionera del control de natalidad, fue una mujer con once
nios.

5. Hasta 1932 no se haba elegido a ninguna mujer para el Senado. La primera fue Hattie
Caraway, demcrata de Arkansas. La primera candidatura para que una mujer entrara
al Senado fue la de Rebeca Felton, una demcrata de Georgia, en 1922.

6. Dorotea Dix, la educadora del siglo XIX, y primera superintendente de las enfermeras
del ejrcito de los Estados Unidos, recomendaba para enfermeras slo a mujeres que
fueran fuertes y no demasiado bien parecidas.

7. Ninguna mujer tuvo un puesto en un gabinete presidencial hasta 1933, cuando Frances
Perkins fue secretaria de Trabajo. Desempe su cargo durante una docena de aos.

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Antes de su nombramiento, Miss Perkins era miembro de la junta municipal de la


industria del Estado de Nueva York.

8. Epicuro (341-241 a. C.), para quien el bien y el placer eran sinnimos, fue el primer
filsofo importante que acept a mujeres como estudiantes.

9. Merey Otis Warren (1728-1814), en una poca en la que raramente las mujeres
desempeaban algn papel en la vida pblica, fue propagandista de la causa
revolucionaria de los Estados Unidos, confidente de John Adams y una aliada admirada
por la mayora de los jefes rebeldes de Massachussets. Fue una feminista pionera que
alegaba que la debilidad femenina no era ms que el resultado de una educacin
inferior.

10. Durante varios aos, en la pequea poblacin de Tweed, Ontario, existi un consejo
formado exclusivamente por mujeres. Este fue el nico caso de un liderazgo femenino
en Norteamrica. En 1967, varios hombres se lanzaron como candidatos a los puestos
que ellas desempeaban, nicamente sobre la base de su sexo, y uno fue elegido.

11. En los bosques pluviosos que se encuentran cerca de la frontera de Brasil y Venezuela,
la tribu yanomamo tiene una costumbre muy exclusiva: hasta que una mujer da a luz
a un varn, mata a todas sus hijas mujeres, y puede seguir hacindolo con todos los
hijos que no desee, sin tomar en cuenta sexo, en cuanto da a luz a su primer hijo.

12. Para los atenienses de la Edad de Oro, las mujeres eran criaturas inferiores, slo
dudosamente superiores a los animales domsticos, y con nada que se pareciera ni por
asomo a los derechos humanos. A estos cultos atenienses les pareca prcticamente
evidente que la homosexualidad masculina fuese la forma ms alta de vida, porque era
la nica forma por la cual un macho poda amar a un igual.

13. En una poca en que la educacin de las jvenes de las ms prominentes familias se
concentraba en las labores de aguja, la msica, la danza y el estudio de las lenguas,
Aarn Burr insisti en que su hija Teodosia aprendiera materias ms serias que las
ornamentales, para convencer al mundo de lo que ninguno de los sexos parece creer:
que las mujeres tienen alma!.

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14. En los siglos XVII y XVIII, en los Estados Unidos, se empleaba a las mujeres en las
mismas ocupaciones que a los hombres, y hombres y mujeres ganaban el mismo
salario. Un herrero cobraba lo mismo que un hombre por poner una herradura a un
caballo. Las mujeres sacristanes y pintoras reciban el mismo pago que los hombres.
Las mujeres eran orfebres, armeras, carpinteras de barcos y empresarias de pompas
fnebres.

15. A lo largo de la costa oriental de Norteamrica, los consejos de las mujeres indias
ponan veto a una declaracin de guerra, rehusando proporcionar mocasines y raciones
para el campo a los varones. La decisin de matar a un cautivo o adoptarlo como
miembro de la tribu siempre estaba en manos de las mujeres.

16. Aunque las mujeres han luchado con frecuencia al lado de los hombres, el nico
ejrcito de autnticas amazonas fue el de las mujeres guerreras del reino de Dahomey,
en el frica Occidental. Organizadas en forma de ejrcito por el rey Agadja, a
principios del siglo XVIII, y entrenadas como una fuerza de lucha ya en serio por el rey
Gezo un siglo despus, fueron finalmente aplastadas por los franceses en 1892. Pero
durante casi dos siglos, las mujeres guerreras de Dahomey fueron temidas por los
reinos vecinos. El ejrcito tena 2.500 miembros, todas eran oficialmente mujeres del
rey, y llevaban arcos y flechas, trabucos y otras armas de fuego. Sus enormes
cuchillos eran bien conocidos. Su estrategia principal era la sorpresa. A pesar de ser
tan efectivas en el campo de batalla, slo mataban en defensa propia.

17. Margaret Brent (h. 1600-h. 1671) fue una temprana feminista norteamericana. Lleg a
Maryland procedente de Inglaterra en 1638, y fue la primera mujer en Maryland que
tuvo tierras por su propio derecho. Sirvi como agente a Lord Baltimore, y por
voluntad del gobernador Leonard Calvet fue nombrada albacea de sus propiedades.

18. La primera mujer gobernadora en la historia de los Estados Unidos fue Mrs. Neltie
Taylor Ross. Fue elegida gobernadora de Wyoming en 1925.

19. El nico orador de sexo masculino presente en la primera convencin sobre los
derechos de las mujeres, en Seneca Falls, Nueva York, durante el verano de 1848, fue
Frederick Douglas, antiguo esclavo, abolicionista, editor y portavoz de los negros
americanos. Los hombres que apoyaban el movimiento femenino eran llamados los
Hombres de la Ta Nancy (lo que quera decir maricas), y cosas peores.

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20. La primera mujer gobernadora en el Nuevo Mundo fue Isabel de Soto, la cual
desempe el cargo de gobernadora de Cuba, de 1539 a 1542, en ausencia de su
marido, el explorador Hernando de Soto.

21. La constitucin del Estado de New Jersey, adoptada en 1776, dio a las mujeres que
posean alguna propiedad (slo las viudas y solteronas podan tener propiedades) el
derecho a votar en las elecciones del Estado. Sin embargo, el votar por mujeres
inelegibles, o sea, jvenes casadas y, en el escndalo de las elecciones de 1806, por
hombres vestidos de mujer, provocaron la reforma de las elecciones. En 1807 se
suprimieron todos los derechos a las mujeres.

22. Una mujer acept jugar, en 1952, en el baseball organizado, con los Senadores de la
Liga Interestatal de Harrisburgh, Pennsylvania. Sin embargo, el comisionado de las
Ligas Menores George Trautman, con el apoyo de la Liga Mayor de Baseball Ford Frick,
anul, unilateralmente, el contrato de Miss Eleanor Engle.

23. El territorio de Wyoming permiti que las mujeres votaran en las elecciones
territoriales de 1869. Cuando el territorio se convirti en Estado, en 1890, el sufragio
femenino estaba ya incluido en la Constitucin, de modo que las mujeres podan votar
en las elecciones locales y estatales. (Pero an no podan votar en las elecciones
nacionales). Colorado no permiti el sufragio femenino hasta 1893; Utah e Idaho, en
1896.

24. A finales del siglo pasado, una tercera parte de los Estados de los Estados Unidos -
haba entonces cuarenta y cinco- no permita a las esposas reclamar sus propias
ganancias, y la cuarta parte de los Estados negaba a las esposas el derecho a la
propiedad privada.

25. En 1871, una mujer de raza negra, Elizabeth Freeman, que haba sido esclava en
Massachussets durante treinta o cuarenta aos, fue golpeada en el brazo con un
atizador caliente cuando defenda a su hermana de la ira de su ama. Ella se escap. En
Great Barrington, su ama demand su retorno y perdi el caso, lo cual fue decidido
basndose en la Declaracin de Derechos de la Constitucin de Massachussets, que
establece que todos los hombres han nacido iguales.

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26. Marion Hovey, de Boston, ofreci diez mil dlares a la Escuela de Medicina de Harvard
para que diera educacin por igual a los hombres y a las mujeres. Un comit aprob la
proposicin, pero la oferta de la Hovey fue rechazada por el consejo de inspectores.
Corra el ao 1878.

27. Aunque haba ganado un Premio Nbel (y pronto seria la primera persona en ganar
dos), Maria Curie (1867-1934) fue rechazada como futuro miembro de la augusta
Academia Francesa, simplemente porque era una mujer.

28. Belva Ann Lockwood (1830-1917) se present para la presidencia como candidato del
Partido por la Igualdad de Derechos en 1884, y de nuevo en 1888, en un tiempo en
que las mujeres no podan votar en una eleccin nacional. Siendo la primera mujer que
ejerca la abogaca ante la Suprema Corte, gan un acuerdo de 5 millones de dlares
en favor de los indios cheroquis, y fue ella quien present al primer negro del Sur para
que ejerciera ante la Corte.

29. Victoria Woodhull, la feminista radical que se present para presidente en 1872, tema
morir si se encamaba en su vejez. Pas los ltimos cuatro aos de su vida sentada en
una silla. (Muri a la edad de 89 aos en 1927).

30. Abigail Adams escribi a su marido, en 1776: Si no se presta particular atencin y


cuidado a las damas, estamos determinadas a fomentar una rebelin, y no nos podr
detener ninguna ley, en cuya promulgacin no hemos tenido ni voz ni representacin,

31. Dos mujeres piratas, la inglesa Mary Read y la irlandesa Anne Bonny, unieron sus
fuerzas en 1719 cuando se encontraron por pura casualidad disfrazadas como hombres
en el mismo balandro. (Las dos tenan mala reputacin antes de su encuentro). Junto
con un bucanero, un tal capitn Rackham, se apoderaron del barco. Cuando su nave
fue capturada, tras muchos actos de piratera, las dos mujeres se encontraban entre
los nicos tres piratas que seguan peleando sobre cubierta en lugar de rendirse.
Cuando Rackham fue colgado, Anne le dijo: Si hubieras luchado como hombre, no
necesitaras ser colgado como un perro. Las mujeres fueron mandadas a prisin,
despus de alegar gravidez. Mary Read muri en la crcel de fiebre; habra sido
colgada despus de dar a luz. El destino de Anne Bonny no se conoce con certeza.

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32. Tan tempranamente como en el siglo XIII, en Lbeck, la ciudad libre de Hansa en
Alemania, confiri a las mujeres la misma capacidad legal en los negocios que a los
hombres. Tambin se les permiti pertenecer a organizaciones de trabajadores.

33. Existen tres naciones que concedieron a las mujeres el derecho a votar antes que los
Estados Unidos lo hicieran en 1920. La primera fue Nueva Zelanda en 1893, Australia
en 1902, y Finlandia en 1906.

34. China fue, en ocasiones, relativamente progresista en su actitud hacia la educacin de


las mujeres. Se les permiti estudiar en las escuelas de medicina durante el reinado de
los emperadores Yuan, que rein de 1260 a 1368. La Escuela Mdica de Harvard no
acept mujeres sino hasta 1945.

35. Jeanette Rankin, de Montana, fue elegida en 1916 como la primera mujer que fue
miembro de la Cmara de Representantes de los Estados Unidos. Fue elegida de nuevo
en 1940. Durante cada una de las dos distintas legislaturas, el Congreso declar la
guerra (en 1917 y en 1941), y fue ella la nica representante que vot contra ambas
declaraciones.

36. Por fundar una clnica de control de natalidad, en 1917, Margaret Sanger fue encerrada
durante un mes en un reformatorio.

37. Una mujer recibi una pensin federal por una incapacidad que sufri en 1776, y es la
nica veterana de la Guerra de Revolucin que fue enterrada en la Academia Militar de
los Estados Unidos, West Point. Margaret Corbin sigui a su marido a la guerra y
estuvo en el campo de batalla. El muri y ella qued invlida de por vida durante el
combate en Fort Washington, Nueva York.

38. La fecha generalmente aceptada del comienzo de la revolucin industrial es


aproximadamente 1750, pero se necesit un siglo para que se desarrollase el primer
producto que aliger especficamente las tareas de las amas de casa: la mquina de
coser de Elias Howe.

39. La primera operadora de telfono fue Emma M. Nutt, que empez a trabajar para la
Compaa de Comunicacin Telefnica en Boston, el 1 de septiembre de 1878. Antes,
todos los operadores eran hombres.

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40. La enmienda a la Constitucin de los Estados Unidos con respecto a la concesin del
sufragio a las mujeres logr su ratificacin exactamente por un voto en el Estado de
Tennessee, que fue el trigsimo sexto Estado que la ratific, y por tanto llen los
requisitos que las tres cuartas partes de los Estados tenan que ratificarla antes que
tuviera fuerza de ley. Harry Burn, representante de Tennessee, de veinticuatro aos,
dio el s decisivo despus de haber recibido una noticia de exhortacin de su madre.
El 26 de agosto de 1920, la Enmienda Decimanona ya fue efectiva.

41. Tenia ochenta y siete aos cuando lleg a ser la primera mujer senador de los Estados
Unidos, y desempe su cargo slo un da, el 21 de noviembre de 1922, Rebeca
Latimer Felton, una demcrata que era viuda de un representante de Georgia, el cual
se haba opuesto a la maquinaria poltica reaccionaria, haba trabajado largo tiempo en
favor del sufragio femenino, el cual se convirti en ley nacional en 1920. Fue aceptada
en el Senado por un da, como gesto simblico por el gobernador de Georgia, que se
haba opuesto al movimiento en favor del sufragio. La palabra sexo ha sido borrada
de la Constitucin, dijo Mrs. Felton al aceptar su nombramiento. No hay ahora
limitaciones para las ambiciones de las mujeres.

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Captulo 20
Descubrimientos

1. En 1900, tres hombres de ciencia, el holands Hugo de Vries, el alemn Karl Correns,
y el austriaco Erich von Tschermak, descubrieron, independientemente, las leyes de
la gentica. Cada uno, al estudiar el trabajo previo sobre el tema, descubri que
Gregorio Mendel haba hecho el descubrimiento 33 aos antes. Cada uno de ellos
public un estudio en el que daba crdito a Mendel, una muestra notable de
honestidad cientfica por triplicado.

2. Hasta el siglo XII, cuando los cruzados tuvieron conocimiento de los molinos de viento
y los trajeron consigo, es probable que stos hayan sido desconocidos en Europa. Ms
tarde se convirtieron en algo familiar en Holanda, Inglaterra, Francia y Alemania.

3. Fue mientras estaba examinando orina, en busca de la piedra filosofal (el elixir mgico
para cambiar en oro metales ms bajos), cuando el qumico alemn Henning Brand
descubri el fsforo.

4. Cinco aos antes de huir de la Italia fascista a los Estados Unidos, en 1938, a Enrico
Fermi le falt poco para hacer el descubrimiento ms estremecedor del mundo: el
fenmeno de la fisin. Ms tarde dijo que no tuvimos suficiente imaginacin para
pensar que en el uranio deba ocurrir un proceso de desintegracin diferente al de
cualquier otro elemento. Adems, no sabamos suficiente qumica para separar unos de
los otros, los productos de la desintegracin del uranio, y pensbamos que tenamos
alrededor de 4 de ellos, cuando en realidad su nmero estaba ms prximo a los 50.
Si Fermi hubiera tenido xito, es probable que el Eje hubiese posedo una ventaja
insuperable en la qumica nuclear.

5. Algunas veces conviene reposar. Cuando James Watt estaba tratando de obtener un
mejoramiento de la mquina de Newcomen, que la hiciera verdaderamente prctica, la
concentracin ms profunda no le ayud. Una tarde de domingo, en 1764, dio un
paseo tranquilo, calmado, y la idea fundamental lleg a su cabeza. La suerte favorece
a la mente preparada.

6. El ms notable de todos los microscopistas del siglo XVII fue Antonio Van
Leeuwenhock, quien tuvo el puesto de conserje en el ayuntamiento de la ciudad de

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Delft durante toda su vida adulta (era una prebenda). Despus de construir sus
propios microscopios, fue el primero que describi los espermatozoides, e inform de
su descubrimiento bastante nerviosamente, temiendo que pudiera ser considerado
obsceno. Fue el primero en descubrir estructuras que slo pudieron ser bacterias.
Nadie ms iba a ver bacterias otra vez durante ms de un siglo, es decir, hasta que
fueron inventados unos microscopios que podan aumentar tan bien y tan claramente
como los lentes diminutos de Leeuwenhock.

7. Cuando el tiempo para el descubrimiento es propicio, es propicio. Los qumicos


orgnicos haban estado intentando durante siglos explicar ciertos hechos asombrosos
concernientes a las sustancias qumicas orgnicas. Por fin, en septiembre de 1874 un
qumico holands de 22 aos, Jacobus H. Vant Hoff, sugiri que un tomo de carbono
tena 4 ligaduras dispuestas en tal forma que apuntaban a los vrtices de un tetraedro
(una pirmide de tres caras) imaginario. Eso explica todo. Dos meses despus, un
qumico francs de 22 aos, Joseph A. Le Bel, public un estudio que contena
precisamente la misma sugerencia. Los dos hombres haban trabajado de forma
independiente.

8. Los Nios Catedrticos, un antiguo programa de radio de preguntas y respuestas, en


el cual un grupo de superdotados nios contestaba preguntas difciles y reciba premios
por sus respuestas acertadas, fue el foro para el primer anuncio pblico del
descubrimiento de los elementos 95, americio, y 96, curio. La noticia estaba
programada para ser dada en una reunin de la Sociedad Qumica Americana, mas en
el programa, en 1944, se pregunt al qumico y fsico, y futuro ganador del Premio
Nbel, Glenn Theodore Seaborg, si habla algunos elementos nuevos. Seaborg y sus
colaboradores acababan de presenciar el nacimiento de los dos nuevos elementos en el
ciclotrn, en el Laboratorio de Radiacin de la Universidad de California, en Berkeley, y
Seaborg, un invitado adulto en el programa, lanz la noticia en respuesta a la
pregunta.

9. El botnico escocs del siglo XIX, Robert Brown, primeramente hubo de informar
acerca del movimiento errtico o browniano del polen en el agua, observado bajo el
1
microscopio; no tuvo explicacin para l . Ahora se sabe que el movimiento

1
Esta frase, sin sentido, figura as en el libro. Quiz Asimov escribiese que Brown observ el movimiento pero
cuando hizo pblico su descubrimiento no acert a darle explicacin y el traductor no le diese la forma correcta
(Dom).

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browniano es un efecto visible del hecho que el agua est compuesta de partculas.
La de Brown fue la primera evidencia del atomismo, el concepto que el universo est
compuesto de partculas materiales indestructibles, que fue una observacin ms que
una deduccin.

10. Para plantear una relacin matemtica del efecto Doppler, el cual relaciona la
frecuencia audible del tono con el movimiento relativo de fuente y observador, el
hombre de ciencia austriaco Christian Johann Doppler puso a unos trompeteros en un
vagn de ferrocarril plano y a msicos con un sentido del tono absoluto cerca de las
vas. Una locomotora tir del vagn hacia adelante y hacia atrs, a diferentes
velocidades, durante dos das. Los msicos en tierra registraron las notas de
trompeta segn el tren se aproximaba y se retiraba. Las ecuaciones de Doppler
resultaron correctas.

11. Los fragmentos fundamentales de informacin que requeran Charles Darwin y


Alfred Russel Wallace para elaborar la teora de la evolucin por seleccin natural,
fueron hallados en una publicacin de un clrigo ingls publicado en 1801, 11 aos
antes del nacimiento de Darwin. El clrigo fue Thomas Robert Malthus, y su obra que
contiene la clave fue Un ensayo sobre el principio de poblacin.

12. El italiano Giovanni Girolamo Saccheri (1667-1733), un profesor de matemticas de la


Universidad de Pisa y sacerdote jesuita, se encontr, despus de mucho trabajo, con la
posibilidad que se pudiera elaborar una geometra totalmente auto consciente basada
en cuando menos un axioma que contradeca, de modo directo, un axioma de Euclides.
El resultado sera una geometra no euclidiana, que podra parecer que estaba en
contra del sentido comn, pero sera internamente auto consciente, y por lo tanto, con
validez matemtica. Saccheri revolote alrededor de la inmortalidad matemtica... y
retrocedi. Cuando su desarrollo gradual de la geometra aguda prosigui adelante sin
contradicciones, hasta el punto en que no pudo ms, dej de imaginar que haba
hallado una inconsistencia, aunque de hecho no era as. Con gran alivio, concluy que
haba probado el quinto postulado de Euclides.

13. Linus Pauling seal de manera detallada los peligros del carbono-14 (un tomo
radiactivo que es parte de todo tejido viviente) en un ensayo en Science en 1958. Esto
bien puede haber sido uno de los factores decisivos para la eliminacin, pocos aos
ms tarde, de las pruebas atmosfricas de bombas nucleares en el tratado de

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prohibicin de pruebas firmado por los Estados Unidos, Gran Bretaa y la Unin
Sovitica. Yo haba mencionado personalmente esos mismo peligros (con detalles
mucho menos amplios) en un articulo escrito en 1955, mi realizacin cientfica por la
que siento ms orgullo. Pauling, por supuesto, merece todo el crdito (yo haba estado
expresando una idea casual), pero fue bastante amable al admitir que bien puede
haber ledo mi artculo y haber sido inspirado por l.

14. La sustancia qumica industrial ms importante es el cido sulfrico. Esta sustancia fue
descubierta, alrededor del ao 1300, por alguien que bien puede haber sido un
espaol. Para que se diera crdito a sus escritos, firm sus descubrimientos con el
nombre de Geber, un alquimista rabe que haba vivido cinco siglos antes. Tuvo
demasiado xito, pues su nombre autntico no es conocido. Este, el ms grande de los
alquimistas medievales, es conocido nicamente como el falso Geder. 2

15. Hasta alrededor del ao 1700, era un misterio, conocido slo por los chinos, cmo
fabricar porcelana. Aunque antes se haca en Italia una imitacin de porcelana, fue
Johann Friedrich Bottger, de Sajonia, quien hizo porcelana autntica (en Dresde) por
primera vez en el mundo occidental.

16. Hasta el ao de 1830, el caucho no era un material muy til. Se pona tieso y duro en
tiempo fro, y blando y pegajoso en tiempo clido. Charles Goodyear, que no era
qumico, haba sido un fracasado en los negocios, y en una ocasin estuvo preso por
deudas, decidi recobrar su fortuna encontrando una forma de mejorar el caucho.
Experiment primero agregando azufre, y fracas. Mas un da derram su mezcla
sobre la estufa, por accidente, y cuando recogi la mezcla caliente de caucho y azufre
encontr que tena algo que era seco y flexible en todas las temperaturas. Patent este
descubrimiento de caucho vulcanizado en 1844. Fue el primer adelanto importante
en la que es llamada ahora qumica de los polmeros. No obstante, el proceso de
Goodyear era demasiado simple, y mucha gente viol la patente. Cuando muri, en
1860, Goodyear tena ms deudas que nunca. Deba cientos de miles de dlares.

17. El qumico alemn Friedrich August Kekul von Stradonitz intent durante aos
descubrir cmo estaban dispuestos los tomos en la molcula de una sustancia

2
En el texto figura el nombre una vez como Geber y otra como Geder, tal como aparece arriba. Lo correcto es
Geber (con b). En realidad no es un nombre, sino el seudnimo de Jabir Ibn Haiyan, muerto el ao 803 de nuestra
era. (Dom)

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qumica muy importante, el benceno. Ninguna disposicin pareca explicar las


propiedades del benceno. En 1865, viajaba en un carro arrastrado por caballos, y
comenz a dormitar (de acuerdo con su propia narracin) y vio tomos girando en una
danza; de pronto, el extremo final de una cadena se adhiri al extremo inicial y form
un anillo giratorio. El anillo bencnico es una de las estructuras mejor conocidas y
utilizadas ms comnmente en las frmulas simblicas de la qumica orgnica.

18. El primer tinte sinttico fue producido por William Henry Perkin, un escolapio ingls de
18 aos, en 1856. Su profesor haba mencionado lo valioso que sera que alguien
descubriera cmo lograr quinina sinttica, y Perkin decidi hacer la prueba en su
laboratorio domstico. Fracas, pero not, en el caos que se produjo, un tinte prpura,
dej la escuela, abri una fbrica... y se hizo millonario.

19. Los descubrimientos cientficos estn donde uno los halla. El astrnomo ingls James
Bradley estaba intrigado respecto a determinados desplazamientos en las posiciones
de las estrellas en el curso del ao. En 1728 se encontraba viajando por placer en un
barco de vela por el ro Tmesis y not que el gallardete de la punta del mstil
cambiaba de direccin de acuerdo con los movimientos relativos de la embarcacin y
del viento, y no solamente de la direccin del viento. En un instante se dio cuenta que
entenda el importante principio de la aberracin de la luz.

20. El qumico alemn Christian F. Schnbein estaba experimentando en la cocina de su


casa con una mezcla de cidos ntrico y sulfrico, en 1845. Frau Schnbein prohibi
estrictamente tales experimentos en casa, mas en ese momento estaba ausente.
Schnbein derram accidentalmente parte del cido y, empavorecido, se apoder de la
primera cosa que encontr a mano, el delantal de algodn de su esposa, enjug la
mezcla, y luego lo puso a secarse sobre la estufa antes que su esposa volviese a casa.
Cuando el delantal se sec, ardi de sbito, y con tanta rapidez que pareca
desaparecer simplemente. El asombrado Schnbein investig y hall que haba
producido lo que es llamado ahora nitrocelulosa o algodn plvora, Este fue el
principio de la sustitucin de la plvora en el campo de batalla, donde rein, suprema,
durante 500 aos.

21. En 1847, el qumico italiano Ascanio Sobrero produjo nitroglicerina por primera vez.
Pero cuando calent una gota de ella se produjo una explosin estremecedora. Al
comprender, horrorizado, su posible aplicacin a la guerra, Sobrero interrumpi toda

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su investigacin en ese sentido. Pero sucedi que otros hombres de ciencia no lo


hicieron.

22. En 1842, el fsico alemn Julius Robert von Mayer public sus argumentos en favor de
la teora de la conservacin de la energa. Ese mismo ao, otro fsico, el
norteamericano Crawford W. Long, realiz las primeras operaciones empleando
anestesia. Cinco aos despus, otro alemn, Hermann von Helmholtz, expuso la teora
de la conservacin de la energa, y otro estadounidense, William T. G. Morton, efectu
operaciones empleando anestesia. Los libros de historia dan a Helmholtz y Morton el
mrito de esos adelantos, y los investigadores anteriores fueron olvidados. La carrera
no siempre la gana el ms veloz.

23. Chipre fue uno de los centros mineros ms importantes del mundo en tiempos
antiguos, pero, por causas an desconocidas, los romanos interrumpieron las
operaciones y cerraron los tneles. Muchos de stos fueron encontrados y reabiertos
en este siglo, gracias al hbil trabajo de investigacin de un ingeniero de minas
norteamericano, D. A. Gunther, que encontr en la Biblioteca Pblica de Nueva York un
antiguo relato de las minas. Aos de bsqueda ingeniosa en Chipre le condujeron a los
tneles, que encontr intactos, con maderos de sostenimiento, tiles y lmparas de
aceite. Chipre se convirti nuevamente en un centro minero importante.

24. Mucho tiempo antes que William Hunt inventara el alfiler de seguridad en 1849, una
especie de seguro hecho de oro fue utilizado por los etruscos, en el siglo VII a.C.

25. Mientras luchaba en la resistencia francesa durante la Segunda Guerra Mundial,


Jacques-Ives Cousteau invent el aqualung, el aparato compacto que suministra aire a
presin a los buzos autnomos.

26. La primera persona en las colonias americanas hecha noble por la corona britnica
haba sido en un tiempo un pastor analfabeto en Maine. William Phips, quien tuvo 25
hermanos, encontr en el Caribe una fortuna en oro, plata y joyas, lo cual condujo a
que fuera hecho caballero. Lleg a gobernador real de Massachussets.

27. Cuando Galileo escribi su obra maestra, Dilogo sobre los dos sistemas mundiales
principales, no hizo mencin que su viejo amigo Kepler haba modificado y mejorado
ms all de toda medida, la teora de Coprnico.

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28. Los primeros seres humanos que llegaron a Islandia fueron exploradores irlandeses, en
el ao 795 de nuestra era. Establecieron una colonia, mas no dur. Para cuando
llegaron los vikingos, 8 aos despus, y establecieron una colonia permanente, los
irlandeses haban partido.

29. El primer hombre que puso pie sobre el continente de la Antrtica fue un cazador de
focas norteamericano, John Davis. Lo hizo el 7 de febrero de 1821, pero el hecho no
fue conocido antes de 1955, cuando fue descubierto y estudiado un libro de bitcora
de su barco.

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Captulo 21
Desenfrenos y extravagancias

1. La Mansin Winchester, prxima a San Jos, California, es quiz la ms extravagante


jams construida. La seora Sara Winchester estaba convencida que si dejaba de
aadir habitaciones a su casa, morira. De modo que la construccin prosigui cada da
durante 38 aos. La mansin contiene 2.000 puertas y 10.000 ventanas, muchas de
las cuales dan a paredes ciegas, y escaleras que no llevan a ningn sitio. La casa, de 8
pisos, tiene 48 chimeneas y miles de pasadizos secretos y corredores. Cuando muri la
seora Winchester, en 1922, a la edad de 85 aos, su mansin contena 160 cuartos y
cubra ms de 3 hectreas de terreno.

2. La nica intervencin registrada de Isaac Newton mientras fue miembro del


Parlamento fue una peticin para que abrieran una ventana.

3. El doctor James Barry, una mujer que se hizo pasar por hombre, lleg a general en el
ejrcito de la Reina Victoria. Barry ingreso en el cuerpo mdico, sirvi 40 aos como
cirujano y lleg al puesto de inspector general de hospitales. Su sexo verdadero fue
descubierto solamente despus de su muerte, en 1865.

4. Uno de los tahres ms pintorescos del ro Misisipi fue George Devol. Peleador
formidable, era bueno con los puos, pero su arma principal era su cabeza. Si creemos
a los mdicos que le examinaron, por encima de la frente su crneo tena ms de dos
centmetros de grosor. En 1867, tuvo una confrontacin amistosa, a topetazos, con
Billy Carroll, un artista de circo conocido como El Gran Topador y El Hombre con la
Cabeza Dura, cuyo nmero consista en romper barriles y gruesas puertas con la
cabeza. George Devol lo dej sin sentido. Su talento fue til durante sus 40 aos como
jugador profesional, siempre que requera abrirse paso a topetazos entre multitudes de
airados tontos a quienes haba estafado.

5. El examen de huellas digitales con fines de identificacin fue realizado primero por el
antroplogo ingls Francis Galton, primo en primer grado de Charles Darwin. Galton
era un maestro de las estadsticas. Intent utilizar mtodos estadsticos para
establecer la distribucin de la belleza fsica en Inglaterra y para determinar qu
porcentaje de oraciones eran contestadas.

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6. Thomas Alva Edison padeci sordera desde temprana edad y ense el cdigo Morse a
su futura esposa mientras estaba cortejndola. Cuando ella pudo, tanto enviar como
recibir mensajes, Edison le propuso matrimonio dando el mensaje mediante golpecitos
en su mano. Ella respondi en la misma forma. Despus que estuvieron casados,
frecuentemente se hablaban en clave Morse. Cuando asistan a una obra de teatro,
la seora de Edison mantena su mano sobre la rodilla de su esposo y le telegrafiaba
las palabras del actor para que pudiera apreciarlas.

7. Cuando Jacques Necker, que fue ministro de Finanzas francs, enviud, hizo poner el
cadver de su esposa en una pila de piedra llena de alcohol y depositarlo en un
mausoleo del cual nicamente l tena la llave. Hizo visitas regulares al cadver hasta
su propia muerte en 1804, cuando se reuni con ella en la pila. El mausoleo fue abierto
en 1817, para recibir el atad de su hija. Ha permanecido cerrado desde entonces.

8. No importaba adnde fuera, y lleg hasta Crimea en 1854, la Dama de la Lmpara,


la administradora inglesa de hospitales y reformadora, Florence Nightingale, llevaba
una lechuza domesticada en un bolsillo.

9. John Johnston, nacido en 1823, fue famoso como asesino de muchos indios crow.
Deca que estaba vengndose por la muerte de su esposa y su hijo nonato a manos de
los crows. No obstante, fue infamado por su costumbre de comer los hgados de los
indgenas que mataba. Comedor de hgado Johnston, como era llamado, vivi hasta
los 76 aos.

10. La madre de William Randolph Hearst afirmaba que cada vez que ste se senta mal,
sala y compraba algo. En una ocasin compr, sin verlo, un claustro espaol del siglo
X en Segovia, en 40.000 dlares. Para trasladarlo, todo el claustro tuvo que ser
desmantelado, piedra por piedra; fue necesario tender 33 kilmetros de vas de
conexin con la lnea ms cercana; y se necesit construir un aserradero para cortar
madera para las 10.700 cajas en las que seran empacadas las piedras.

11. Henry Ford estaba convencido que la soja era una materia prima prometedora. Estaba
seguro que poda ser convertida en productos con valor comercial. Ford apareci una
vez en una convencin con todos sus atavos, excepto sus zapatos, que haban sido
producidos a partir de la soja.

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12. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue husped de la Casa Blanca el ministro
sovitico V. M. Molotov. No se hizo publicidad de su visita y fue registrado oficialmente
como Seor Brown. El servidor de la Casa Blanca que desempac la maleta de
Molotov hall en ella un trozo de pan negro, un sarta de salchichas... y una pistola.

13. El filsofo social francs Charles Fourier (1782-1837) tena algunas ideas raras.
Conden las instituciones existentes y propuso una especie de socialismo utpico.
Deca que si las pasiones naturales del hombre eran canalizadas del modo apropiado,
el resultado seria la armona social. La organizacin establecida para conseguirlo
constara de 1.620 personas que viviran en edificios colectivos, y el trabajo se dividira
entre esta gente segn su inclinacin natural. Su idea bsica era una sociedad agrcola
organizada sistemticamente. Fourier esper todos los das durante 10 aos a alguien
dispuesto a aportar el dinero, mas nadie lo hizo. Muri decepcionado, pero no
desilusionado. La doctrina del furierismo se propag a Amrica bajo los auspicios de
Proper Considerant, Albert Brisbane y Horace Greeley. Brook Farm, en Massachussets,
fue furierista por un tiempo. La comunidad furierista de mayor xito en el Nuevo
Mundo estaba en Red Bank, Nueva Jersey.

14. El Prncipe de los Chiflados de los Estados Unidos lleg a teniente gobernador de
Minnesota a los 28 aos, y luego a diputado de los Estados Unidos, senador estatal y
candidato a la vicepresidencia por el Partido Populista. Ignatius Donnelly fue un
reformador poltico radical (se opona enrgicamente a la corrupcin poltica y a las
corporaciones monopolistas) lo mismo que un seudo cientfico. Obtuvo su mote en la
prensa por asegurar que la Atlntida haba existido, que Francis Bacon escribi las
obras de Shakespeare (haba un mensaje en clave en las obras que revelaba el
hecho), y que la Tierra fue torturada de manera catastrfica por un cometa
visitante. La novela de Donnelly, la Columna de Csar, que pronosticaba el fascismo
en el siglo XX, fue un xito de ventas (un milln de ejemplares).

15. Un viejo sionista norteamericano llamado Mordecai Manuel Noah trat de declarar
como suelo patrio judo Ararat, en Grand Island, 124 kilmetros cuadrados de
robledal blanco, a dos kilmetros y medio de las cataratas del Nigara y un poco al
norte de Buffalo. Una ceremonia de consagracin tuvo lugar en la Iglesia Episcopal de
San Pablo en Buffalo, por no haber sinagoga ni residentes judos en el lugar en ese
tiempo (1825), y Noah se declar nombrado Gobernador y Juez de Israel. Crea que
con toda probabilidad los aborgenes norteamericanos eran descendientes de las tribus

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perdidas de Israel, y apremi a que fueran informados de su linaje y reunidos con la


raza juda. Pocos das despus de la consagracin, Noah abandon Buffalo para
siempre, sin dejar a nadie que llevara a efecto su plan.

16. Un bloqueo burlesco de las Islas Britnicas fue realizado con un solo barco en 1814
por un capitn de los Estados Unidos, Thomas Boyle, un notable corsario en la guerra
de 1812, con 80 buques apresados en su cuenta. Tena un extraordinario sentido del
humor y una audacia soberbia. Aunque utiliz nicamente su barco, Boyle dijo que su
fuerza era adecuada para mantener dicho bloqueo en forma estricta, vigorosa y
efectiva, el cual llev a cabo en respuesta a los bloqueos de papel de la costa
estadounidense que haban declarado pomposamente los britnicos.

17. Robert Moses, el proyectista responsable, en gran parte, de muchos de los puentes,
tneles y parques de Nueva York, jams aprendi a conducir un automvil.

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Captulo 22
Dinero, finanzas y economa

1. El empleo del nmero del Seguro Social 078-05-1120 declin pronunciadamente en


1977, dijeron funcionarios del Seguro Social... con un suspiro de alivio. Este es el
nmero que us un fabricante de carteras hace 40 aos en una muestra de tarjeta que
insert en cada cartera para demostrar cmo quedaran las tarjetas de este tamao.
(Era el nmero de su secretaria). Aunque la muestra estaba marcada como
espcimen, incontables compradores de estas carteras creyeron que era el nmero
asignado a ellos, y decenas de miles de deducciones del Seguro Social fueron
acreditadas al 078-05-1120. Cost 20 aos arreglar la mayor parte del caos. Ahora, las
cosas estn ms o menos controladas, pero funcionarios del Seguro Social calculan
que durante muchos aos ms continuar habiendo algunas confusiones. (En cuanto a
esa secretaria, le fue asignado un nuevo nmero. De otro modo, entre los pagos a su
cuenta habra habido millones de dlares en beneficios de retiro).

2. El presupuesto magro y frugal de 50.000 billones de dlares para el ao fiscal de


1979, es equivalente a gastar 690.000 dlares diarios desde el nacimiento de Cristo.
Para disponer de esta suma de dinero en un ao, el gobierno tiene que gastar 951.000
dlares por minuto, 57.000.000 de dlares en una hora, o 1.370.000.000 de dlares
diarios, incluyendo domingos y das festivos.

3. En el sitio de la ciudad sumeria de Ur, sobre el Eufrates, fueron encontradas


literalmente decenas de miles de tabletas de arcilla cubiertas con inscripciones. Se
esperaba que revelaran informacin poltica y cultural importante... y as fue en cierta
forma; eran registros de partidas de contabilidad y transacciones de negocios.

4. La reserva de oro de la Tesorera de los Estados Unidos fue salvada en 1895, cuando J.
T. Morgan y los Rothschild prestaron 65.000.000 de dlares en oro al gobierno de los
Estados Unidos.

5. El sistema de extender cheques es anterior a la utilizacin de moneda. Un milenio


antes que fueran acuadas las primeras monedas del mundo, cheques extendidos en
tabletas de arcilla fueron usados como monedas en Babilonia Antigua.

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6. Sesenta aos despus de la Primera Guerra Mundial, las deudas de las naciones con
los Estados Unidos, producto de la guerra para terminar con todas las guerras,
totalizaban cerca de 26.000.000.000 de dlares, incluyendo los intereses. Gran
Bretaa deba ms de 11.000.000.000, Francia ms de 8.000.000.000 e Italia ms de
2.000.000.000.

7. En 1878, Thomas Alva Edison anunci que intentara inventar una bombilla elctrica
prctica. La fe del mundo en este joven era tanta (tena nicamente 21 aos) que, con
el solo anuncio, las acciones del gas de alumbrado bajaron en Nueva York y Londres.

8. Dinero ganado con el trfico de esclavos por los comerciantes yanquis del norte fue
empleado para construir los talleres y las fbricas que produjeron los materiales de
guerra que permitieron al Norte derrotar al Sur en la Guerra Civil de los Estados
Unidos. Muchas de las mejores familias de Nueva Inglaterra amasaron sus fortunas
con el trfico de esclavos.

9. La Columbia Broadcasting System Company ha ganado por su inversin de 400.000


dlares en la produccin de Broadway My Fair Lady, ms de 40.000.000 de dlares.

10. Benjamn Franklin hizo de la administracin de correos un xito econmico cuando


sirvi como sub-administrador general de correos de las colonias americanas durante
21 aos, de 1753 a 1774. El haba solicitado el puesto.

11. Desde 1522 hubo preocupacin respecto a los monopolios de negocios. En ese ao, la
Dieta Imperial de Nuremberg observ el efecto que tenan los monopolios sobre el
nivel de vida. La Dieta Imperial estaba preocupada particularmente con respecto al
monopolio de pimienta controlado por el Rey de Portugal.

12. Millones de dlares son bombeados a la tesorera del Estado de Oklahoma por ms de
una docena de pozos petroleros perforados en los terrenos del Capitolio de la ciudad de
Oklahoma.

13. En el decenio de 1880, las grandes industrias comenzaron a establecer consorcios para
monopolizar la produccin y la distribucin. El primer gran consorcio fue la Standard
Oil Corporation, de Rockefeller, en 1882. El primer consorcio internacional fue el
Dynamite Trust, de Nbel, en 1886.

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14. Andrs Carnegie, uno de los norteamericanos ms ricos que ha habido, se hizo
prcticamente alrgico al dinero a medida que creca en riqueza y en aos. Deca que
le ofenda su simple vista y el contacto con l, y nunca lo llevaba encima. Una vez,
Carnegie fue obligado a bajar de un tranva en Londres, porque no llevaba con l
dinero para pagar el pasaje.

15. En 1864 fue decretado por el gobierno federal un impuesto del 3% sobre todos los
ingresos superiores a 800 dlares para financiar la Guerra Civil de los Estados Unidos.
Fue la primera vez que un impuesto sobre los ingresos era aprobado en los Estados
Unidos. La Ley fue suspendida en 1872. La Suprema Corte de los Estados Unidos
declar anticonstitucional la ley en 1894. El impuesto sobre los ingresos no se convirti
en ley hasta 1913, con la adopcin de la Decimosexta Enmienda.

16. Las mujeres, lo mismo que los hombres, administraban granjas en las colonias
americanas, y algunas de ellas amasaron as una fortuna. El ndigo, un tinte azul, fue
una fuente importante de prosperidad para Carolina Meridional. Fue introducido en la
colonia por Eliza Lucas Pinckney, de 21 aos de edad, cuando administraba la granja
de su padre. Semillas de su primera cosecha con xito, en 1744, fueron distribuidas a
otros agricultores, y tres aos despus, Carolina del Sur export casi 4.535 kilos de
ndigo a Inglaterra.

17. La Compaa Telegrfica Western Union tuvo la oportunidad de comprar en 100.000


dlares los derechos de la invencin del telfono pero declin hacerlo. Para 1881, cinco
aos despus de haber inventado el telfono, Alejandro Graham Bell haba vendido
casi todas las acciones del capital que tena en la empresa que form, sin comprender
jams lo provechosas que seran.

18. El oro del Klondike no fue la nica forma de enriquecerse en Dawson, en el territorio
de Yukon de Canad en 1898. Empresarios que vendan leche a 16 dlares el galn
(3,785 litros), huevos a 3 dlares la docena, mantequilla a 3 dlares la libra (454
gramos), y cebollas a 1,50 dlares cada una, tambin se enriquecieron. En
comparacin, un buen alimento costaba en San Francisco 0,25 dlares.

19. Aunque es famoso por haber inventado la desmotadora de algodn, en 1793, Eli
Whitney no gan dinero con su invento porque no lo haba patentado.

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20. La principal meta en la vida de Joseph F. Kennedy (1888-1969) era convertirse en


millonario. El padre del presidente John. F. Kennedy alcanz su objetivo cuando tena
30 aos, y continu enriquecindose, convirtindose en uno de los hombres ms
acaudalados de los Estados Unidos.

21. En el apogeo de la inflacin en Alemania, a principios del decenio de 1920, un dlar


estadounidense era equivalente a 4 trillones (4.000.000.000.000.000.000) de marcos
alemanes.

22. El primer millonario de los Estados Unidos fue Elas Haket Derby, un comerciante con
el apodo de Rey. Mientras otros hombres de Salem, Massachusetts, hacan sus
fortunas, comandando barcos de vela que navegaban por todo el mundo, Derby nunca
fue en absoluto al mar. Saba todo respecto a barcos y a lo que estaba sucediendo en
el mundo, y emple esta informacin para acumular su fortuna. La informacin sigue
siendo poder.

23. Cuando Cyrus McCormick invent su cosechadora en 1831, implant junto con ella un
concepto que se propagara todava ms, y tendra ms influencia que la cosechadora
en la vida del norteamericano medio: el pago a plazos, una idea revolucionaria para
vender la mquina a los agricultores.

24. El primer intento de Thomas Alva Edison para vender un invento fue el ofrecimiento de
un nuevo indicador automtico de cotizaciones de bolsa que haba creado para el
presidente de una gran firma de Wall Street. Edison quera pedir 5.000 dlares, pero
tena solamente 23 aos y era inexperto por completo, y le falt valor. Pidi al
presidente que hiciera una oferta, y le fueron ofrecidos 40.000 dlares. Edison
aprendi la leccin de no pedir demasiado poco, y eso fue probablemente ms valioso
para l que esta suma en particular.

25. Sin dinero para hacer negocio, la poblacin de Tenino, Washington, emiti dinero de
madera en 1932. Haba denominaciones de 25 y 50 centavos y 1 dlar, impresas en
madera contrachapada de abeto Sitka,... pero no monedas de madera.

26. Henry Ford escandaliz a sus colegas capitalistas aumentando a ms del doble los
sueldos diarios de la mayor parte de sus trabajadores en 1914, 11 aos despus de

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haber montado su primera fbrica de automviles. Saba lo que estaba haciendo. El


poder de compra de sus trabajadores aument, y el incremento de su consumo
estimul las compras en otras partes. Ford llam a esto el incentivo del salario.

27. El gobierno federal guarda miles de millones de dlares, muchos de ellos en impuestos
cobrados por el servicio de Rentas Internas, en cuentas bancarias que no obtienen
intereses. Cuando los bancos mueven muchos de estos depsitos en libranzas de la
Tesorera de los Estados Unidos, sobre las cuales el gobierno con frecuencia paga ms
del 9% de inters, el gobierno, increblemente, est pagando a los bancos por recibir
prstamos de su propio dinero.

28. Cuando Jacob A. Riis public su libro clsico Cmo vive la otra mitad, en 1890, las
fortunas de alrededor del 1 % de la poblacin de los Estados Unidos totalizaban ms
que las posesiones del 99% restante. La situacin no ha cambiado mucho. Hoy, las
fortunas de alrededor del 8% de la poblacin de los Estados Unidos totalizan ms que
las posesiones del 92% restante.

29. A pesar de la inflacin, el uso de billetes de denominacin muy alta se ha reducido


sensiblemente. Los billetes de 500, 1.000, 5.000 y 10.000 dlares ya no estn siendo
emitidos por los Estados Unidos; la denominacin ms elevada que se emite es el
billete de 100 dlares. Cuando los billetes ms altos llegan al Banco de la Reserva
Federal, son retirados de la circulacin.

30. La mayor parte de los 15 millones de dlares necesarios para comprar la Louisiana a
Napolen, fue prestada a los Estados Unidos por banqueros ingleses, holandeses y
franceses.

31. La construccin de la lnea de metro ms nueva de la ciudad de Nueva York cost


100.000 dlares por pie (0,3048 metros), ms de 500.000.000 de dlares cada milla
(1,609 metros).

32. Si las cosas son demasiado sencillas de construir, las patentes no sirven de nada. Por
ejemplo, en 1816, el fsico escocs. David Brewster invent el caleidoscopio. Lo
patent y lo vendi a un ritmo de miles por da. Sin embargo, muchas otras personas
comenzaron a construir caleidoscopios y se hizo imposible demandarlos a todos.

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Despus de los primeros das, Brewster no gan virtualmente ningn dinero con su
invento.

33. Luego de 20 aos como fiel criado sin paga del Duque de Windsor (anteriormente
Eduardo VIII), Walter Monckton fue premiado con una cigarrera en la que estaba
grabado su nombre... mal escrito.

34. Los primeros planes para un tnel que conectara Inglaterra y Francia fueron hechos en
1808, durante el reinado de Napolen. Los proyectos se desarrollaron lentamente
debido a las dificultades tcnicas. En 1880, los britnicos se opusieron a la idea,
porque pensaron que ese tnel les hara vulnerables a los ataques. En la poca del
trfico areo, un tnel es ahora demasiado costoso.

35. Desde 1655 los holandeses empleaban loteras para recolectar dinero para ayuda de
los pobres de Nueva York.

36. El primer ferrocarril transcontinental fue terminado 14 aos antes que el histrico
Espign de Oro conectara las costas oriental y occidental de los Estados Unidos. El
primero, menos conocido, fue terminado en 1855 a travs del Istmo de Panam... el
punto ms angosto del Continente Americano, con 77 kilmetros.

37. En el decenio de 1910 haba alrededor de 300 compaas fabricantes de automviles


en los Estados Unidos. Ahora, slo un pequeo nmero de empresas (principalmente la
General Motors, Ford, Chrysler y American Motors), producen el sueo americano.

38. Uno de los mitos ms tenaces es el de la longevidad humana extremada. Se producen


informes peridicos que en ciertas regiones, los Balcanes, el Cucaso, los Andes, y
ms recientemente la aldea de Vilcabamba en Ecuador, hay personas que alcanzan
una edad de 120 a 130 aos, o an ms. Ninguno de estos informes resiste un anlisis
estricto. (Por ejemplo, ninguna de las personas de Vilcabamba que afirma que tiene
ms de 100 aos puede ser mayor de 96). Mucha gente vive hasta los 100 aos o
ms, hay alrededor de 15.000 centenarios slo en los Estados Unidos; pero el ser
humano ms viejo que consta en los registros vivi slo hasta la edad de 113 aos y
214 das. Fue la seora Delina Filkins, cuyo apellido de soltera fue Ecker, quien naci
en Stark, Condado de Herkimer, Nueva York, el 4 de mayo de 1815, y muri en
Richfield Springs, el 4 de diciembre de 1928.

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39. Una de las falsificadoras con ms recursos fue Mary Butterworth, una estadounidense
acaudalada (1686-1775). Ella produjo en masa, en su cocina, nueve clases de billetes
de banco y los distribuy a travs de su grande y bien organizada pandilla,
principalmente gente respetable de su comunidad de Rehoboth, Massachusetts,
incluyendo al juez de la corte del condado, y al secretario del ayuntamiento. Despus
que Mary Butterworth y otros fueron arrestados en 1723, su culpabilidad result
evidente, pero, no obstante, todos fueron absueltos. La causa fue que haba inventado
una manera de falsificar sin placas de cobre, de modo que la corte qued sin
evidencias palpables.

40. Excepto los pases petroleros de los jeques, Bermuda tiene el ingreso per cpita ms
alto del mundo.

41. La Cuarta Cruzada, emprendida por el Papa Inocencio III en 1202, supuestamente
para liberar el Santo Sepulcro, fue la transaccin de negocios ms provechosa en al
historia veneciana. Los venecianos no slo iban a recibir el equivalente de alrededor de
3.000.000 de dlares (85.000 marcos de plata de colonia), sino tambin la mitad del
botn de todas las conquistas hechas en tierra o mar. Los venecianos y otros cruzados
conquistaron primero Dalmacia, que se haba rebelado recientemente contra Venecia.
Saquearon Constantinopla en 1204 y zarparon con cargas de sedas, estatuas, oro,
piedras preciosas y reliquias sagradas.

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Captulo 23
Energa

1. En 10 minutos de un huracn se produce suficiente energa como para igualar a todas


las reservas nucleares del mundo.

2. Un electrn y un positrn se atraen recprocamente de dos modos: la atraccin


electromagntica de sus cargas elctricas opuestas y la atraccin gravitacional de sus
dos masas. La electromagntica es

4.200.000.000.000.000.000.000.000.000.000,000.000.000.000

veces ms fuerte que la gravitacional. (De las cuatro fuerzas conocidas: gravitacin,
interaccin dbil, interaccin electromagntica, interaccin fuerte, la gravitacional es,
con mucho, la ms dbil.

3. La produccin diaria promedio de un pozo petrolero en plena produccin en el campo


de Brudhoe Bay, Alaska, es de y 310.000 barriles; en los 48 Estados del sur de los
Estados Unidos, es de solamente 11 barriles.

4. El motor elctrico ms pequeo del mundo pesa media millonsima de libra (0,00022
g), y es ms pequeo que la cabeza de un alfiler. Este motor, construido por el
californiano Guillermo McLellan mide 0,04 centmetros por cada lado. Tiene 13 partes y
genera una millonsima de caballo de fuerza. Puede ser visto en funcionamiento
nicamente a travs de un microscopio. McLellan construy el motor empleando un
palillo de dientes, un microscopio, y un torno de relojero.

5. Los motores de combustin interna pierden eficiencia a un ritmo de ms del 2% por


cada 300 metros de elevacin. En el lago Titicaca, a 3.816 metros de altura en los
Andes, los vehculos de motor y las lanchas pierden alrededor del 30% de su potencia
de rgimen normal.
6. La liberacin de energa se realiza a expensas de la desaparicin de masa. En las
reacciones qumicas ordinarias, la energa es liberada en cantidades tan bajas que la
prdida de masa es insignificante. Deben ser quemados 2.536.173 litros de gasolina
para producir la prdida de 1 gramo.

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7. La entrada de cada persona adicional en una fiesta equivale a encender otra bombilla
elctrica de 120 vatios. Un ser humano, que consume 2.300 caloras diarias, est
proyectando a la larga (en forma de calor) alrededor de 104 caloras por hora, que es
igual a 120 vatios.

8. Calor, luz, electricidad, magnetismo, movimiento, sonido, enlaces qumicos, fuerzas


nucleares, todo esto representa formas de energa, y todas esencialmente son
aspectos diferentes de la misma cosa, pues una modalidad puede ser convertida, de
manera libre, en otra. La electricidad que se mueve por un alambre es capaz de
producir luz, y una pala puede producir calor mediante un movimiento rpido de
rotacin en el agua. Es posible convertir el magnetismo en electricidad, las explosiones
qumicas, en movimientos, las reacciones nucleares, en sonidos, y as sucesivamente.

9. La primera descripcin y la primera imagen de un motor solar aparecieron en 1615.


Unos lentes concentraban los rayos solares en cajas metlicas negras hermticas
llenas, en parte, con agua. Al dilatarse el aire calentado, forzaba agua de las cajas
hacia unos conductos, y el agua reapareca en una pequea fuente en el cuarto vecino.

10. Un rayo puede producir 3.750.000.000 de kilovatios de energa elctrica. Alrededor del
75% de esta energa se disipa en forma de calor, elevando la temperatura del aire
circundante a unos 27.000 F (aproximadamente 14.982 C) y causando la expansin
rpida del aire, lo cual produce ondas de sonido (trueno) que pueden ser odas a 30
kilmetros de distancia.

11. Una libra de cualquier cosa, cuando es convertida por completo en energa, de acuerdo
con la ecuacin matemtica de Einstein E = mc 2, producir 11.400.000,000 de
kilowatios-hora de energa.

12. Las calles de una ciudad, Londres, fueron iluminadas por primera vez con mecheros de
gas (en lugar de antorchas) en 1807. Fue utilizado para ese propsito el gas de hulla.

13. Si 1 gramo de materia pudiera ser convertido en su equivalente de energa pura, y


sta usada con efectividad perfecta para conservar encendida una bombilla de 1.000
vatios, habra energa suficiente para mantenerla encendida durante 2.850 aos, o
sea, desde la poca de Homero hasta la actualidad.

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14. La vida til de una planta nuclear es, en promedio, de nicamente 40 aos. Mas la
planta tendr que ser guardada y aislada durante un siglo, antes que determinados
materiales radiactivos se degraden lo suficiente como para permitir su
desmantelamiento directo econmico.

15. La energa contenida en una ola ocenica, al romper, es inmensa. Medidas tomadas
con dinammetros de onda han mostrado que algunas olas golpean con una fuerza
igual a una presin de 6.000 libras por pie cuadrado (aproximadamente 29.263 kilos
por metro cuadrado). El contenido de energa de una ola de 1,25 metros, movindose
en un frente de 160 kilmetros, suministrara energa durante casi 24 horas a una
ciudad del tamao de Seattle.

16. Una cuarta parte de los caballos de los Estados Unidos murieron por efecto de una
vasta epidemia de virus en 1872. La vida y la industria norteamericanas fueron
inutilizadas literalmente por la reduccin del caballaje.

17. Si fuese controlada, la energa liberada por un huracn ordinario podra suministrar la
energa elctrica empleada en los Estados Unidos durante medio ao. La cantidad de
energa sera equivalente a hacer estallar 10 bombas atmicas cada segundo.

18. Durante la Segunda Guerra Mundial, los qumicos alemanes inventaron, con xito, un
proceso para hacer gasolina a partir de la hulla. Adems, hacia el fin de la guerra y
despus de ella, muchos motores de camin fueron acondicionados para funcionar con
el vapor de la lea comn. (Cuando uno se quedaba sin gas, recoga lea a un lado
del camino, la parta y reanudaba el viaje).

19. La Tierra recibe slo media diezmillonsima de la energa radiante del Sol. Pero en
pocos das recibe tanto calor y luz como los que podran ser producidos por la
combustin de todo el petrleo, el carbn y la madera del planeta.

20. La idea de aprovechar la energa encerrada en la naturaleza inanimada como


substituto para el trabajo de esclavos no surgi hasta el siglo XVII, y slo en algunas
regiones, tales como Gran Bretaa y Holanda, donde no exista la esclavitud y el
trabajo humano estaba encarecindose.

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21. La cantidad total de energa en el universo es constante; la energa no puede crearse,


y no es posible destruirla. Una forma de energa puede ser convertida en otra, o
transportada de un sitio a otro. Pero eso es todo lo que se puede hacer. Cuando es
utilizada, la energa no desaparece; simplemente se traslada a otro sitio o cambia de
forma.

22. Un volcn tiene ms energa que el mayor huracn, un tsunami (una ola marina
ssmica) o un terremoto.

23. Antes de la poca de Benjamn Franklin, la gente crea que haba dos clases de
electricidad. Franklin opinaba que exista nicamente una especie, con dos apariencias,
una que representaba un exceso de fluido elctrico y la otra un dficit. No haba forma
de distinguirlas, de manera que se puso a adivinar. Tena una posibilidad del 50% en
acertar. Segn result, fall. Hasta ahora, los ingenieros electricistas preparan sus
diagramas con la electricidad fluyendo en direccin equivocada, de acuerdo con la
conjetura de Franklin. En la prctica, esto no importa; los aparatos elctricos funcionan
de todos modos. (Si todos entran por la puerta marcada salida y salen por la
sealada como entrada, van en direccin equivocada, pero no hay interrupcin en el
trfico).

24. En 1964, los Estados Unidos eran todava el productor de petrleo nmero uno en el
mundo. Fueron alcanzados al ao siguiente por el Oriente Medio, que para 1970 estaba
produciendo una tercera parte ms del petrleo que los Estados Unidos.

25. Un rayo genera temperaturas cinco veces mayores que los 6.000 C detectados en la
superficie del Sol.

26. Alrededor de 1.000.000 de molinos de viento punteaban el panorama de los Estados


Unidos a principios del decenio de 1930, una poca en que 40.000.000 de personas
vivan en granjas, y antes que fuera iniciado el programa de electrificacin rural.

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Captulo 24
Epopeya de la aviacin

1. La primera carta area en los Estados Unidos fue escrita por el presidente Jorge
Washington, quien la dio al francs Juan Pedro Blanchard para que la llevara con l
durante el primer vuelo areo en Amrica. Con Washington como testigo, el aerostato
ascendi desde el patio de una prisin en Filadelfia, entonces capital de los Estados
Unidos; descendi a 74 kilmetros de all, en el condado de Gloucester, Nueva Jersey.
La carta defina al aerostato como invitado de la joven repblica.

2. Veintiuno de los primeros 23 cosmonautas de los Estados Unidos que volaron en


misiones espaciales fueron hijos nicos o primognitos.

3. En algn sitio en el espacio, rodeada de chatarra, est la cmara Hasselblad soltada


durante una caminata espacial por el cosmonauta de los Estados Unidos Michael
Collins. Estar en rbita en torno a la Tierra durante un perodo indefinido.

4. Durante los 41 aos transcurridos entre 1859 y 1900, nadie vol en un globo ms lejos
que los 1.293,6 kilmetros recorridos en los Estados Unidos, en julio de 1859, por un
ex fabricante de pianos llamado Juan Wise. En 1873 intent una nueva marca. Subi a
la gndola a un ayudante, un navegante y un corresponsal del peridico patrocinador,
atando una lancha salvavidas bajo la gndola. Wise parti hacia Europa, convencido
que un viento constante de occidente a oriente le hara realizar un vuelo con xito.
Cayeron en Nueva Canan, Connecticut. Seis aos ms tarde, al intentar otro vuelo
ms a larga distancia, Wise cay y se ahog en el lago Michigan.

5. La colisin ms desastrosa de los primeros 75 aos de la historia de la aviacin ocurri


cuando dos aviones Jumbo a reaccin chocaron en tierra, en Tenerife, Islas Canarias,
el 27 de marzo de 1977. Un avin que aceleraba sobre una pista durante el despegue
choc contra otro que estaba movindose entre reas de proteccin, esperando su
turno para volar. Murieron 179 personas,

6. Cuando los hermanos Wright ofrecieron al Ejrcito de los Estados Unidos su aeroplano,
que inici el vuelo a motor en 1903, los oficiales del Ejrcito estaban tan escpticos
con respecto a las afirmaciones de los Wright, que ellos se negaron a hacer una
demostracin de vuelo hasta 1908. Vuelos en los que Orville Wright rompi marcas en

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los Estados Unidos y Wilbur Wright en Francia, dieron fama mundial a los hermanos.
En 1909, el gobierno de los Estados Unidos adopt la mquina de los Wright para su
utilizacin en el Ejrcito.

7. Despus de la primera caminata lunar, en 1969, Pan American Airlines comenz a


aceptar reservas para vuelos comerciales a la Luna, sin especificacin de fechas y
horas. Inmediatamente llegaron ms de 80.000 solicitudes.

8. En el ao en que volaron por primera vez los hermanos Wright, durante 12 segundos,
un mensaje tardaba nicamente 12 minutos en ser enviado por cable en torno al
globo.

9. Un boomerang no puede regresar al que lo lanza despus de golpear cualquier cosa.

10. Cinco, cuatro, tres, dos, uno, despegue, la ahora famosa cuenta atrs de los
lanzamientos de cohetes, fue inventada por el director alemn Fritz Lang para su
pelcula de 1928 Die Frau in Mond o Una Mujer en la Luna.

11. Pasaron menos de 5 aos entre el comienzo del estudio serio del vuelo de Wilbur y
Orville Wright, en 1899, y su vuelo histrico en Kitty Hawk, Carolina del Norte. En
1900 hicieron la prueba con planeadores tripulados; al ao siguiente disearon y
probaron alrededor de 200 formas de alas en un tnel de viento hecho en casa (de
1,83 metros de largo y 40,6 centmetros en cuadro); al ao siguiente realizaron vuelos
en planeadores que rompieron marcas; en 1903, despus de disear y construir un
motor de peso ligero de gasolina de 12 caballos de fuerza, construyeron y volaron el
primer aeroplano auto impulsado.

12. Un cohete tripulado llega a la Luna en menos tiempo del que tardaba una diligencia en
viajar a travs de toda Inglaterra.

13. Un inventor alemn puso un motor en una nave area en 1900, y vol en ella con
xito... 3 aos antes que los hermanos Wright. El inventor fue el conde Fernando von
Zeppeln, pero la nave no era ms pesada que el aire. Von Zeppeln haba inventado el
dirigible... el Zeppeln.

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14. La exploracin de la atmsfera superior no es una empresa totalmente nueva. Desde


1804, el qumico y fsico francs Jos Gay-Lussac se elev en un globo alrededor de 7
kilmetros para obtener, a esa altura, aire para analizarlo.

15. Los globos de aire caliente estn volviendo comercialmente. Por ejemplo, estn
levantando enormes cargas de madera en las montaas del Pacifico nor-occidental, y
llevndolas a barcos en el Yemen.

16. La primera fotografa area fue tomada, desde un globo, durante la Guerra Civil de los
Estados Unidos.

17. Como la Institucin Smithsoniana no reconoca que los hermanos Wright haban
construido la primera mquina ms pesada que el aire, tripulada por un hombre, capaz
de vuelo auto impulsado, los Wright mandaron su nave al Museo de Ciencias de
Londres, en donde permaneci expuesta hasta que la Smithsoniana admiti su error y
convino en alojar el histrico avin.

18. El mecnico de aviacin, de 31 aos, llamado Douglas Corrigan despeg en su


monoplano desde el campo Floyd Bennett, Nueva York, en julio de 1938, y
supuestamente se dirigi a su casa en California. Al da siguiente aterriz en Irlanda,
diciendo: creo que vol en direccin equivocada. Las autoridades le hablan negado
permiso para hacer ese vuelo solo, a travs del Atlntico, porque su viejo cacharro no
tena equipo de seguridad, ni radio, ni instrumentos de navegacin. Corrigan declar
que su brjula se habla averiado. Se hizo famoso, desfil por Broadway, hizo una
pelcula y se gan el mote que le acompa a partir de entonces: Direccin
Equivocada Corrigan.

19. El primer diseo conocido de una nave completa, ms ligera que el aire, fue hecho en
1670 por un sacerdote jesuita, Francesco de Lana-Terzi. La nave, en forma de lancha
de remos, tena por objeto flotar en la atmsfera, con la ayuda de 4 esferas de
cobre, de las cuales haba sido extrado todo el aire. Fue una idea que no despeg de
tierra.

20. Los astronautas que circunvuelan la Tierra pueden llegar a ver 16 amaneceres y 16
ocasos cada da.

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21. Los astronautas en raras ocasiones visten trajes espaciales. En una misin de 8 a 80
das, por ejemplo, los trajes son utilizados nicamente un total de 4 a 24 horas. El
tiempo depende de la naturaleza de la misin. Las tripulaciones del Apolo y del Skylab
comenzaron a trabajar en mangas de camisa cuando la Administracin Nacional de
Aeronutica y del Espacio (NASA) tuvieron confianza en los sistemas de presin de las
naves espaciales. Las tripulaciones siempre visten los trajes si existe un peligro
potencial de dao a la nave espacial, tal como en las fases de lanzamiento o de
aterrizaje y al extraer el mdulo lunar durante el vuelo en rbita translunar, o en
operaciones tales como el atraque del mdulo durante la misin. Se viste el traje
tambin durante toda actividad extravehicular, tal como caminatas espaciales y paseos
por la Luna.

22. El primer vuelo de un avin de costa a costa de los Estados Unidos, de la ciudad de
Nueva York a Pasadena, California, por Galbraith P. Rodgers, en 1911, tard 49 das.
(Por supuesto, hubo muchsimas escalas).

23. La velocidad del sonido, conocida como Mach 1, llamada as en honor del fsico y
filsofo austriaco Ernest Mach, es diferente a distintas alturas. Por ejemplo, al nivel del
mar, es de 1.223 kilmetros por hora. Por encima de los 11.000 metros, el Mach 1 se
alcanza al llegar a los 1.062 kilmetros por hora.

24. Despus que los hermanos Wright haban volado cuatro veces ese histrico da de
1903 en Kitty Hawk, una racha de viento volc y destroz su avin de madera.
Metieron los pedazos y la cubierta de tela en barriles y los enviaron de regreso a casa,
a su taller de bicicletas en Dayton, Ohio.

25. La primera carga enviada por aire desde Chicago fue recibida bajo guardia armada. El
artculo, manejado por National Air Transport, en 1927, fue un sombrero tejano
Stetson que deba ser entregado a Will Rogers, el popular cmico.

26. La atrevida piloto Hanna Reitsch fue la primera mujer que prob un avin cohete, el
Messerschmitt Me163, y puede ser la nica persona que ha viajado, para
observacin en vuelo, en un modelo de pruebas de los cohetes VI-V2. Al probar el que
iba a ser el ltimo vehculo, tuvo inevitablemente muchos accidentes (como ocurri
con el Me163); se deca, con alguna exageracin que no haba un solo hueso en su
cuerpo que no hubiera sido fracturado cuando menos una vez. Hanna Reitsch aparece

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en los libros de historia como la piloto solitaria que, en los ltimos das del sitio de
Berln, vol a la capital nazi para rescatar a Adolfo Hitler en el ltimo momento. (Hitler
insisti en quedarse, y se suicid en su bunker).

27. Antes del despegue, el motor fue abastecido de combustible con pltanos,
manzanas, pan y medio litro de agua. El motor era el piloto mismo, Bryan Allen, de 21
aos, cuyas piernas, largas y poderosas, pedalearon impulsando un avin de 32 kilos,
el Gossamer Albatross, los 37 kilmetros a travs del Canal de la Mancha, de
Inglaterra a Francia, en 2,49 horas, en junio de 1979. El aeroplano, que vol a pocos
metros sobre las olas, tena una envergadura de 29 metros, y las alas; estaban hechas
de Mylar de 0,0127 centmetros de grosor. Dos ruedas minsculas, que pesaban 28
gramos cada una, eran el tren de aterrizaje.

28. En 1978, cuando estaba siendo formada la primera nueva clase de candidatos de los
Estados Unidos en 11 aos, hicieron su solicitud ms de 8.000 personas. Fueron
escogidas 35 por la Administracin Nacional Aeronutica y del Espacio para un
programa de 2 aos de estudio y entrenamiento. El grupo inclua a 6 mujeres, unos
pocos candidatos que no saban pilotear un avin y no se esperaba que aprendieran, 3
negros, y un japons norteamericano.

29. Tena slo 0,028 metros cbicos de cabida, pero la unidad biolgica del mdulo de
aterrizaje Viking, que toc Marte en 1976 y examin tierra en busca de signos de
vida, contena lo siguiente: tres laboratorios qumicos automatizados; una
computadora; estufas para calentar muestras a 1.100 F (593,33 C.); contadores para
rastreadores radioactivos; filtros; lmpara solar; cromatgrafo de gas para identificar
sustancias qumicas; cuarenta termostatos; veintids mil transistores; dieciocho mil
componentes electrnicos ms y 43 vlvulas.

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Captulo 25
Esposas de presidentes

1. Las primeras damas norteamericanas no slo han sobrevivido a sus maridos muchos
aos, sino que tienen un promedio de mortalidad 10% ms bajo que la poblacin
femenina en general, segn una encuesta de la Metropolitan Life Insurance (Seguros
de Vida Metropolitanos). Los presidentes, a partir de 1860, excluyendo a los
asesinados, han tenido un promedio de mortalidad 40% ms alto que el de sus
esposas.

2. Andrew Carnegie estuvo pagando personalmente las pensiones de las viudas de ex


presidentes, antes que el Congreso decidiera que la responsabilidad corresponda a la
nacin y no a un magnate del acero.

3. La esposa del presidente Ulises S. Grant era bizca y deseaba corregirse ese defecto.
Grant rehus dejar que su esposa sufriera la operacin porque le gustaba de esa
manera.

4. Cuando la primera dama, Eleanor Roosevelt, recibi un alarmante nmero de cartas en


las que se le amenazaba de muerte, poco despus que su marido, Franklin D.
Roosevelt, se hiciera cargo de la presidencia de los Estados Unidos, durante la
Depresin, el Servicio Secreto insisti en que la seora llevara una pistola en su bolso
de mano.

5. La esposa de Abraham Lincoln, al igual que Lincoln, naci en Kentucky. Durante la


Guerra Civil fue acusada de ser una espa del Sur, porque su hermano era miembro del
Ejrcito Confederado.

6. La hija del presidente Andrew Johnson, que tuvo a su cargo los asuntos domsticos de
la Casa Blanca en lugar de su madre invlida, compr dos vacas Jersey, que mantuvo
en los jardines de la Casa Blanca, para abastecer a su familia de leche fresca y
mantequilla.

7. El presidente Calvin Coolidge no permiti que su mujer supervisara ningn detalle de


la vida de la Casa Blanca. El lo haca todo. Aun los mens y otros planes de economa

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domstica le eran presentados a l, y no a la primera dama. Ni siquiera compraba ella


sus vestidos sin la aprobacin de Coolidge.

8. Martha Washington tena cerca de sesenta aos de edad cuando se convirti en Lady
Washington, como se la llam durante la presidencia de su marido. No disfrut el
papel que le toc. No era muy leda, tena poco inters por la poltica y rara vez haca
un comentario poltico en pblico... Y era una conversadora pobre. En privado, escribi
que era ms una prisionera del Estado que cualquier otra cosa.

9. Dos primeras damas practicaron interesantes economas aprovechando los prados de


la Casa Blanca. La Sra. de William Howard Taft, como parte de su ahorro para la
cocina, compr una vaca que paca en los prados de la Casa Blanca; se llevaba a la
cocina de la Casa Blanca la leche de la vaca dos veces al da. La Sra. de Woodrow
Wilson practic estrictas economas durante la Primera Guerra Mundial. Como parte de
su programa compr un rebao de ovejas para que segaran los prados de la Casa
Blanca y subast su lana para ayudar a la Cruz Roja. Era buena mujer de negocios: la
subasta produjo 100.000 dlares.

10. Mary Todd Lincoln fue juzgada por locura ante un jurado despus del asesinato de su
marido... Su hijo Roberto trat de lograr que se le declarara legalmente incompetente,
cuando empez a sufrir alucinaciones y fobias, pero la ley exiga un juicio antes que
una persona pudiera ser internada en un sanatorio. La Sra. Lincoln trat de suicidarse
despus que la corte la declar demente, y fue llevada a un sanatorio donde recibi
tratamiento adecuado. Mejor hasta el punto que otra corte revoc el veredicto de
demencia en 1876.

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Captulo 26
Esposas y amantes

1. El antagonismo entre Stephen Douglas y Abraham Lincoln tena sus races, en parte,
en el hecho que Mary Todd haba preferido a Lincoln y no a Douglas como
pretendiente. Mary Todd conoci a ambos, Todd y Lincoln, al mismo tiempo, y fue
cortejada por ambos. Su ambicin fue la que pes al evaluar a los dos hombres y
escogi a Lincoln como el ms adecuado para lograr el xito en el futuro y como su
propia oportunidad para obtener la gloria que deseaba.

2. Las relaciones amorosas entre la joven de dieciocho aos, Elosa, y su maestro de


cuarenta, Abelardo (1079-1142) llegaron a ser tan conocidas, que eclipsaron las
actividades posteriores de Elosa. Despus de hacer lo que hoy podra llamarse una
licenciatura en medicina, filosofa y otras disciplinas, Elosa practic y ense medicina
durante veinte aos en la Ermita del Parclito, cerca de Troyes, en Francia.

3. Pedro el Grande hizo ejecutar al amante de su esposa y orden colocar su cabeza en


un frasco con alcohol. La mujer deba conservar ese frasco en su dormitorio.

4. Cuando el Elector de Hannover lleg a ser Jorge I de Inglaterra en 1714, su mujer no


subi con l al trono porque haba cometido adulterio. El rey la coloc en el Castillo de
Aldlen con arresto domiciliario, y all permaneci durante treinta y dos aos. Los que
conocieron su suerte, la llamaron la Prisionera de Aldlen, y as se la conoce en la
historia. Irnicamente, Jorge haba llegado a Inglaterra acompaado de sus dos
amantes. El adulterio slo era crimen exclusivamente por parte de las esposas.

5. Los babilonios subastaban cada ao a las muchachas casaderas. Los hombres tenan
que pujar con precios altos para conseguir a las muchachas ms atractivas, y con su
dinero se formaban dotes para que las muchachas feas, por las que nadie quera
ofrecer dinero en la subasta, pudieran encontrar marido. Herdoto consideraba a sta
la ms sabia costumbre de los babilonios.

6. Una perfecta extraa tiene la libertad de dirigirse a usted, empezaba una nota de la
cuada de Shelley, Clara Godwin, a Jorge Byron, a quien ella no conoca
personalmente. Parece una afirmacin extraa, pero es perfectamente cierto que
pongo mi felicidad en sus manos... S que tiene usted fama de loco, de malo y de

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peligroso; eso no obstante, usted es el dueo de mi destino... Byron acept la


peticin de una cita. Conoci a Miss Godwin, la despreci, la am y la arroj de su
lado.

7. Mara Budberg (1892-1974) fue el centro de la vida social, intelectual y artstica de


Londres durante cuatro dcadas. Haba nacido como miembro de la aristocracia rusa,
dominaba con fluidez cinco lenguas, public treinta libros y era diseadora de vestidos
y consejera de directores de teatro (y, ms tarde, tambin de cine y televisin). Sus
romances amorosos incluyen a Mximo Gorky (con el que vivi durante muchos aos)
y H. G. Wells. Su casa era un saln de tertulia tradicional.

8. El pueblo nayar, del sur de la India, tiene una costumbre domstica poco comn. Una
joven se casa con un hombre al que casi nunca ve. Varios amantes la visitan, y la
mayora de los hijos son producto de estas relaciones. La mujer y sus hijos viven con
las hermanas de la primera y los hijos de stas. Sus hermanos son los representantes
de la autoridad masculina en el hogar, aunque tampoco ellos van con frecuencia a la
casa. Este estilo de vida es menos comn en la actualidad de lo que fue en el pasado,
pero todava existe.

9. Fernanda Olivier vivi siete aos (1904-1911) con Picasso y deseaba casarse con l.
Sin embargo, no pudo localizar a su marido, del que estaba separada, y obtener el
divorcio necesario. Alrededor de 1940 supo por casualidad que su marido haba muerto
precisamente despus que ella hubiese conocido a Picasso por primera vez en un
corredor del edificio conocido como el Bteau Lavoir, cuarenta aos antes.

10. Alejandro Gustavo Eiffel, el constructor de la Torre Eiffel de Pars, que se inaugur en
1889, cre en su cima el ms alto nido de amor hecho por el hombre a fin de poder
realizar sus citas personales. El nido de guilas est abierto ahora a todos los
visitantes.

11. Aunque se piense popularmente que era egipcia, Cleopatra era macedonia, hija de
Tolomeo XI. Se cas con dos de sus hermanos y fue la amante, tanto de Csar como
de Marco Antonio.

12. Los ingleses derrotaron al agotado ejrcito de Jorge Washington en White Plains,
despus en Fort Washington, luego en Brandy-Wine, despus en Germantown, y

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pudieron haberle dado el golpe de gracia en Valley Forge durante el crudo invierno de
1777-1778. Pero no lo hicieron. No atacaron porque William Howe, el general britnico
al mando de las fuerzas de Jorge III en las colonias americanas, haba encontrado un
clido consuelo entre los brazos de cierta Mrs. Loring en la cercana Filadelfia. Al llegar
la primavera, el ejrcito colonial pudo librarse del garfio que lo atenazaba.

13. El cuarto emperador mogol, Jahangir, quien gobern de 1605 a 1627, tena un harn
de 300 esposas legales, otras 5.000 mujeres y 1.000 jvenes varones para diversos
placeres. Fuera del palacio alojaba otro tipo de mascotas: 12.000 elefantes, 10.000
bueyes, 2.000 camellos, 3.000 venados, 4.000 perros, 100 leones amaestrados, 500
bfalos y 10.000 palomas mensajeras.

14. Despus de sus amoros durante dos aos con Catalina la Grande, Gregorio
Alexandrovich Potemkin sigui siendo un importante consejero de Catalina. Incluso la
ayud a elegir a sus siguientes amantes.

15. Los tracios constituan un pueblo guerrero que vivi en lo que es hoy Bulgaria, desde
aproximadamente 1300 a 500 a. C., fecha en que fueron reducidos a vasallaje por los
persas. Practicaban la poligamia. Cuando mora un hombre, sus mujeres discutan
entre ellas para ver cul haba sido la favorita. La que consideraban finalmente como la
favorita tena el privilegio de ser muerta y enterrada junto a su marido en su tumba.

16. En la antigua Grecia las mujeres empezaban a llevar cuenta de su edad desde la fecha
de su matrimonio y no desde el da de su nacimiento, para significar con ello que el
matrimonio sealaba el principio de la verdadera vida de una mujer.

17. Hacia finales del siglo diecisis haba en Venecia como unas 11.600 cortesanas, doce
veces el nmero de las esposas patricias. Los nombres y direcciones de las cortesanas
se publicaban en un libro, cuyas copias pueden verse hoy en la biblioteca de San
Marcos. Las cortesanas eran las nicas personas vulgares que se mezclaban a sus
anchas con la clase alta veneciana.

18. Sally Hemings, la esclava negra de quien se piensa fue la amante de Thomas Jefferson
durante veinticinco aos, era consangunea de la esposa de Jefferson. Era medio
hermana de Marta Jefferson. El padre de Marta, John Wayles, tom como concubina a

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Betty Hemings, la madre de Sally, despus de la muerte de su tercera esposa. Betty le


dio seis hijos, uno de los cuales era Sally.

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Captulo 27
Estados Unidos

1. El distrito de Columbia, que tiene un solo escao, sin voto, en la Cmara de


Representantes, tiene una poblacin (700.000) que es mayor que la de cualquiera de
estos siete Estados: Alaska, Wyoming, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Nevada,
Delaware y Vermont. El distrito tambin paga ms impuestos que once de los Estados.

2. En 1638 Suecia fund una colonia en el Nuevo Mundo: Nueva Suecia, en el Valle de
Delaware.

3. Durante la poca colonial en Norteamrica no se entregaba un paquete envindolo


siempre por la ruta ms directa. Un paquete de Virginia destinado a Massachusetts
poda embarcarse para Londres, donde se transfera a una nave inglesa que lo llevaba
a Boston.

4. La cabaa de troncos americana tuvo su origen en Suecia, en donde tal tipo de


construccin haba sido usado durante siglos popularmente, y fue llevado a
Norteamrica por los suecos que colonizaron Nueva Suecia, que es ahora Delaware.

5. Robert R. Livingston y James Monroe se embarcaron para Pars con el nico propsito
de comprar un trozo de terreno en unas tierras ocupadas por los franceses en el Oeste,
Nueva Orlens, y para extender el trfico por va acutica. Terminaron por comprar
20,235 millones de hectreas de tierra salvaje: la Compra de Louisiana.

6. Debido a que tena un pase para viajar libremente en los ferrocarriles, un antiguo
conductor, Edwin Drake, se convirti en el primer hombre que perfor un pozo, del
cual brot petrleo, en los Estados Unidos (27 de agosto de 1859). Como el viaje de
Drake no les costara nada, un grupo de hombres de negocios de New Haven,
Connecticut, lo mand a Pennsylvania occidental, en donde se haba encontrado
aceite de piedra, petrleo, flotando en charcas. Drake convenci a un viejo
perforador de minas de sal, El To Memo Smith, que si el petrleo tambin se
obtena cuando la gente taladraba buscando agua salada, uno debera simplemente
taladrar buscando petrleo.

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7. La poblacin de New Hampshire creci slo el 8,3% entre el comienzo de la Guerra de


Independencia y el censo de 1970. En los mismos 194 aos, la poblacin total de los
trece Estados originales, que incluan a New Hampshire, creci de 2.616.000 (dato
puramente estimativo) a poco menos de 75 millones: un aumento del 2.767%.

8. En los Estados Unidos, slo 128,72 km separan el punto ms alto de los cuarenta y
ocho Estados ms bajos, del punto que se encuentra a menor altura. El Monte
Whitney, en la frontera oriental del Parque Nacional Sequoia, en California, tiene
4.418,38 m de altura, y un embalse llamado Badwater Agua Mala en el Valle de la
Muerte, se encuentra a 85,35 m bajo el nivel del mar.

9. Hasta el pasado siglo XIX no exista un sistema uniforme para medir el tiempo en los
Estados Unidos. El tiempo se determinaba localmente, excepto para los ferrocarriles, y
cada ferrocarril tena su propia norma basada generalmente en el tiempo local de su
sede central. Existan cuando menos setenta y cinco horarios distintos de ferrocarriles.
La confusin resultante, y el desarrollo de redes ferroviarias ms complejas llev al
Congreso a reunir una conferencia internacional en Washington, D. C., en 1884, para
establecer un meridiano comn principal para regular mundialmente el tiempo.
Greenwich, en Inglaterra, fue escogido como el meridiano principal, y el mundo se
dividi en veinticuatro zonas de tiempo (husos horarios).

10. El nombre de Estados Unidos de Amrica fue acuado por un hombre que vivi los
ltimos aos de su vida, desprestigiado y cuyos restos mortales se perdieron: Toms
Paine. Paine vivi sus primeros treinta y siete aos en Londres, la mayor parte de ellos
en la pobreza, y slo un encuentro ocasional en Londres con Benjamn Franklin le
anim a trasladarse a Amrica. Ms tarde, en 1776, escribi su popular folleto
revolucionario Sentido Comn.

11. Muchas ciudades norteamericanas ya estaban dotadas de luz elctrica antes que
Thomas Edison inventara la lmpara incandescente. Un aparato conocido como
lmpara de arco, ms brillante y ms resplandeciente que la bombilla de Edison, ya
haba sido inventado a principios del siglo XIX por Sir Humphry Davy. Hacia 1870 se
usaba en los faros, edificios pblicos y fbricas. La bombilla de Edison, de brillo ms
suave, hizo ms deseable la electricidad. Para 1885, la mayora de las compaas
elctricas en los Estados Unidos haban adoptado la luz incandescente.

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12. La primera nacin que recibi ayuda extranjera de los Estados Unidos fue Venezuela.
En 1812, Venezuela, que se encontraba luchando por conseguir su independencia de
Espaa, se vio fuertemente daada por un poderoso temblor de tierra. El Congreso
destin $ 50.000 para ayudar a las vctimas.

13. El Congreso, en 1870, otorg los derechos de nacionalizacin a los blancos y a la gente
descendiente de africanos, pero no a los orientales. Esta ley se vio confirmada por un
decreto de la Oficina de Inmigracin y Naturalizacin, en 1911, y de nuevo por el Acta
de Inmigracin de 1924, que detuvo toda inmigracin de Japn. No fue sino hasta que
el Congreso aprob la Ley Pblica 414, en 1952, garantizando a los residentes
japoneses el derecho de ser ciudadanos de los Estados Unidos, cuando se abolieron las
ltimas disposiciones que discriminaban por cuestiones de raza.

14. El primer automvil que cruz los Estados Unidos emple cincuenta y dos das, en
1903, para ir de San Francisco a Nueva York.

15. Los Estados Unidos, en muchos aspectos, no dan la medida de su imagen de avanzado
progreso mdico. Hay diecisis naciones ms, incluyendo los Pases Escandinavos,
Francia y Espaa, en los que un nio recin nacido tiene mayor oportunidad para
sobrevivir en su primer ao de vida.

16. Marruecos fue la primera nacin que reconoci a los Estados Unidos, en 1789.

17. La Oficina del Censo de Estados Unidos, por ley, no puede compartir la informacin
obtenida sobre un individuo con otra agencia federal, y mucho menos con una persona
ajena a dicha oficina. Como consecuencia, la Oficina rehus entregar a las autoridades
gubernamentales una lista con todos los nombres de individuos de origen japons,
cuando los Estados Unidos decidieron juntar a las personas de ascendencia japonesa
en California y las amontonaron en campos de concentracin, despus de Pearl Harbor.

18. Cuando Alaska y Hawai se convirtieron en el cuadragsimo nono y el quincuagsimo


Estado de los Estados Unidos, sus ciudades principales se convirtieron en las ciudades
ms caras de la nacin en las cuales una familia puede vivir confortablemente.
Segn el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, en 1978 costaba a una
familia media $ 24.019 vivir confortablemente en Anchorage y $ 20.883 en Honolulu.
Una de las ms antiguas ciudades norteamericanas, Boston, result ser la tercera ms

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cara: $ 20.609. Nueva York y el noroeste de Nueva Jersey fueron los cuartos: $
19.972. Texas podr ser el Estado de los millonarios, pero dos de sus ciudades se
encontraron entre las ciudades menos caras para que una familia pueda vivir
confortablemente: Austin, $ 14.776, y Dallas, $ 15.313.

19. Fue el legado de un qumico ingls, James Smithson, hijo bastardo de un lord, el que
dio lugar a la fundacin de la Institucin Smithsoniana, en Washington, D. C., para el
incremento y difusin del conocimiento entre los hombres. Nadie sabe por qu eligi
a Estados Unidos como el depositario de su generosidad. No tena conocidos en
Estados Unidos, y parece que tena tan slo un par de libros que se relacionaban con
esta nacin. Cuando el presidente Andrew Jackson inform al Congreso que no tena
autoridad para dar los pasos necesarios a fin de aceptar la donacin de Smithson, $
500.000, se inici un tedioso proceso y un debate que dur diez aos. El senador John
C. Calhoun expres la opinin que era de baja... dignidad recibir presentes de
cualquier persona. Hasta agosto de 1846 no se logr establecer la Institucin. El
cuerpo de Smithson, enterrado en Italia, fue exhumado y descansa ahora en
Washington.

20. El presupuesto del Departamento de Salud, Educacin y Bienestar de los Estados


Unidos, $ 200.000 millones, excede a los gastos corrientes de todos los gobiernos de
los cincuenta Estados americanos juntos.

21. Los Estados Unidos han logrado beneficios muy grandes en dos ocasiones, de manos
de una nacin que vea como enemiga a la Gran Bretaa. En 1803, Francia, consciente
de su incapacidad para dominar un territorio tan vasto como Louisiana, lo vendi a los
Estados Unidos (a unos 2 1/2 centavos el acre, 0,4047 US$/ha), en vez de dejar que
cayera en las manos de Gran Bretaa. En 1867 Rusia vendi 1.656.850,24 km2 de
Alaska a los Estados Unidos (a menos de 2 centavos el acre). El comprador lgico
debera haber sido Gran Bretaa, cuyos dominios en Canad bordeaban la tierra del
este, pero Rusia consideraba a Gran Bretaa como un enemigo. (Inglaterra haba
ganado la guerra de Crimea contra los rusos y estuvo al lado de la Confederacin en la
Guerra Civil de los Estados Unidos).

22. La mayora de los esclavos liberados permanecieron en el Sur inmediatamente despus


de la Reconstruccin, pero algunos, ms emprendedores, se dirigieron hacia el Oeste.

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Cerca de 40.000 negros con sus granjas comenzaron una nueva vida en las llanuras de
Kansas, Iowa, Nebraska y Oklahoma en 1879.

23. Despus que un acta del Congreso, en 1808, prohibiera el trfico de esclavos
africanos, por lo menos un cuarto de milln ms de esclavos fueron ilcitamente
importados a los Estados Unidos.

24. Texas tiene 254 condados (municipios). Alaska, que tiene ms del doble en extensin,
no tiene ninguno.

25. Los judos llegaron por primera vez a Norteamrica en 1624, cuando dos varones
judos y una mujer juda llegaron a Virginia. En vsperas de la Revolucin, 1.500 judos
vivan en las colonias, pero en ninguna se les permita votar ni desempear un puesto
pblico.

26. Las casas de madera remitidas por correo fueron populares en Estados Unidos a
mediados de la dcada de 1850. El tamao exacto de las tablas, los clavos, etc.,
comprados por catlogo, se enviaban principalmente al Lejano Oeste. Un centenar de
casas porttiles de madera fueron enviadas a lomo de mulos a travs del istmo de
Panam, y despus, por barco, a California. Ciento setenta y cinco fueron enviadas
alrededor del Cabo de Hornos hacia la costa occidental. En San Francisco se encarg
un hotel de tres pisos y medio, cien habitaciones, diez tiendas, de modo semejante, y
fue levantado en un momento.

27. Pennsylvania fue llamada as no por el cuquero William Penn sino por su padre, el
almirante William. Carlos II tena una gran deuda con el almirante Penn, cuyo hijo
estuvo de acuerdo en cancelar la deuda por la concesin de un trozo de tierra en
Norteamrica sobre el ro Delaware. El nuevo propietario se refera a su padre cuando
llamaba Pennsylvania a la concesin, El Bosque de Penn.

28. Entre las citas dignas de memoria de la dcada de 1920 se encuentran El servicio
pblico es mi lema y Yo quiero paz y deseo vivir y dejar vivir. Fueron dichas por Al
Capone cuando era el enemigo pblico nmero uno en los Estados Unidos y el ms
asesino de los gngsteres de Chicago. Tambin dijo: Nuestro sistema americano...
ofrece a todos y a cada uno de nosotros una gran oportunidad, con tal que la tomemos
con ambas manos y la hagamos rendir lo ms posible. Hablando fuertemente contra

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el comunismo, Capone dijo: Debemos conservar Amrica como un todo, segura y sin
corromper.

29. En los Estados Unidos, cerca de 48.000 millones de latas metlicas, 26.000 millones de
botellas, 65.000 millones de tapas metlicas de botellas y siete millones de
automviles se desechan cada ao y van a la basura.

30. La pornografa es el negocio que produce $ 4.000 millones anualmente en los Estados
Unidos.

31. El vicepresidente de Woodrow Wilson, Thomas Riley Marshall, a quien se atribuye


haber dicho durante un debate del Senado sobre las necesidades nacionales, que lo
que necesita realmente la nacin es un puro de cinco centavos fue el primer hombre
en casi un siglo elegido en dos perodos como vicepresidente. En 1828, John C.
Calhoun se convirti en el nico vicepresidente que sirvi bajo dos Presidentes (John
Quincy Adams y Andrew Jackson). Calhoun se convirti ms tarde en el primer
vicepresidente que renunci.

32. El primer automvil que pudo conducirse impulsado por gasolina en los Estados
Unidos, montado por J. Frank y Charles E. Duryea, estaba considerado, todava dos
aos despus de su presentacin en 1894, como una rareza, de modo que se convirti
en la atraccin principal del circo Barnum y Bailey, donde se le exhiba como un
fenmeno.

33. A partir de 1882, los inmigrantes deban pagar su entrada a los Estados Unidos. Ese
ao se impuso una contribucin de 50 centavos por persona; fue aumentada a $ 2 en
1903 y a $ 4 en 1907.

34. El 10 de mayo de 1882 marc la terminacin del primer ferrocarril transcontinental de


va nica en los Estados Unidos, y la consumacin del regalo hecho por el Congreso
de 62.728.500 hectreas a los promotores y bucaneros de los ferrocarriles. Adems de
la tierra, los promotores recibieron millones de dlares en subsidios y bonos del
gobierno. Algunos de estos ltimos descubrieron el camino hacia los bolsillos de los
miembros del Congreso que haban malgastado el patrimonio de la nacin.

35. Los esquimales usan refrigeradores para evitar que se congelen sus alimentos.

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2
36. Los Estados Unidos tienen 3.600.000 millas cuadradas (9.324.000 km ) de tierra, y en
ellos se han construido ms de 3.600.000 millas (5.092.400 kilmetros) de carreteras,
una milla de camino (1.609 m), por cada milla cuadrada de terreno (2.589 Km.
cuadrados). El rea pavimentada es tan grande como el Estado de West Virginia.

37. El estado de Maine tiene 5.631.500 km de costa.

38. En 1813, el mayor George Armistead, comandante del Fuerte McHenry, expidi una
orden solicitando una bandera tan grande que los britnicos no tengan dificultad
alguna para verla desde lejos. Para cumplir la solicitud de esa bandera, celebrada
despus como La Antigua Gloria y La Bandera Salpicada de Estrellas, Mary
Pickersgill y algunos miembros de su familia cosieron ms de 365,76 m de estamea
para convertirla en una bandera de 9,14 m por 12,50 m, con un costo de $ 405,90.
Esta es la bandera que Francis Scott Key vio que estaba todava ah. Hoy en da
ondea en la Institucin Smithsoniana.

39. En Los ngeles hay medio milln ms de automviles que personas.

40. En el Viejo Oeste, en la segunda mitad de la dcada de 1800, casi un vaquero de cada
tres era o mexicano o negro. (Cerca de un vaquero de cada seis o siete era mexicano;
una proporcin semejante era negra). La mayora de los negros haban sido esclavos
en los ranchos de Texas, en donde haban aprendido el arte de lazar y de montar.

41. La Asociacin Automovilstica de Estados Unidos se form en 1905 con el propsito


expreso de conseguir exploradores que pudieran poner en guardia a los conductores
contra trampas policiales que estuvieran ocultas.

42. Frances Whight y otras personas establecieron una comunidad con el fin de educar a
los negros para la libertad y hacer posible su reinstalacin fuera de los Estados
Unidos, en el Wolf River, cerca de Memphis, Tennessee, en 1825. Se llamaba Nasoba,
y no tuvo xito debido a la mala administracin y a la hostilidad de los extraos. Fue
abandonada al cabo de cinco aos.

43. Hace siglo y medio, en los Estados Unidos, todas las tarifas postales estaban
determinadas no por el peso sino por la distancia que tena que recorrer el correo.

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Durante el periodo de 1825-1838; las tarifas fueron de 6 centavos por un viaje hasta
de 48,27 Km.; 10 centavos de 48,27 a 128,72 km: 12 1/2 centavos de 128,72 a
160,90 km; 18 3/4 centavos de 241,30 a 643,60 km, y 25 centavos por ms de
643,60 km. Hoy la mayora de las tarifas en Estados Unidos estn relacionadas con el
peso. Unas pocas categoras, como las de segunda clase (revistas) y las de cuarta
clase (paquetes), tienen tarifas que se basan en el peso y la distancia.

44. Cada ao, la suciedad cuesta a los Estados Unidos $ 4.900 millones. Esa es la
estimacin que hace el Consejo Para Cuidar la Calidad del Ambiente de Estados
Unidos, de los daos producidos en la vegetacin por las obras hechas por el hombre y
la suciedad transportada por el aire.

45. En los Estados Unidos, casi el 43% de los criminales convictos que han cumplido
condena en la prisin son arrestados nuevamente antes del ao de haber sido puestos
en libertad.

46. Una rplica de la cabeza y la antorcha de la Estatua de la Libertad estuvieron


colocadas en los terrenos de la Exposicin de Filadelfia celebrada con motivo del
centenario de los Estados Unidos en 1876, y despus en la Plaza Madison sobre la
Quinta Avenida de Nueva York. (La misma estatua, un obsequio de Francia, qued
bloqueada por la guerra franco prusiana). Pas una dcada antes que se consiguieran
fondos para la ereccin de la estatua en la isla de Bedloe, llamada ahora isla de la
Libertad, en el puerto de Nueva York.

47. El Reverendo Robert Finley, de New Jersey, constituy la Sociedad Americana de


Colonizacin, en 1816, con el fin de establecer en frica una colonia a donde pudieran
enviarse los 200.000 negros norteamericanos libertados por sus amos o nacidos de
padres libres. Prominentes esclavistas como Calhoun, Clay, Randolph y Jackson
apoyaban la Sociedad porque teman la amenaza que planteaban los negros libres a la
esclavitud. Se persuadi al Congreso a que prestara ayuda para comprar tierras. En
suma, cerca de 15.000 negros dejaron Amrica para ir a la colonia, que vino a
llamarse Liberia. La capital se llama Monrovia, en honor del presidente James Monroe.

48. Tres Estados americanos tienen volcanes activos: California, Alaska y Hawai, cuyo
Mauna Loa es el volcn ms activo del mundo. La misma isla de Hawai fue formada por
la actividad de volcanes submarinos.

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49. Los Estados Unidos han tenido tres nombres diferente. Se conocieron como El
Congreso hasta que fueron ratificados los Artculos de la Confederacin en 1871. Ya
con los Artculos, los Estados Unidos fueron llamados entonces Los Estados Unidos
Reunidos en Congreso. Ya bajo la Constitucin actual, la nacin es conocida como
Los Estados Unidos de Amrica

50. Dos americanos, John Reed y William Haywood, estn enterrados en el Kremlin. John
Reed escribi el libro Diez Das que Sacudieron al Mundo (1919), considerado como
el mejor relato de un testigo ocular de la Revolucin rusa. El Gran Bill Haywood, un
lder laboral norteamericano, fue uno de los organizadores de los radicales Wobblies,
los Trabajadores Industriales del Mundo. Cuando los Estados Unidos entraron en la
Primera Guerra Mundial, Haywood fue arrestado por sedicin y juzgado, convicto y
sentenciado. Burl la fianza en 1921 y escap a Rusia, donde muri.

51. La mitad de los habitantes de los Estados Unidos vive en slo ocho de los cincuenta
Estados: en Pennsylvania, Massachusetts, Michigan, California, Illinois, Ohio, New
Jersey y Nueva York.

52. Nadie pareca saber entonces con certeza lo que haban comprado los Estados Unidos
en la compra de Louisiana. Los detalles de las fronteras no estaban claros y gran parte
del territorio era desconocido o no estaba explorada. La compra result ser un total de
2.287.156,48 kilmetros cuadrados o 228.722.712.598 ha, lo cual equivale a siete
veces ms que Gran Bretaa e Irlanda juntas. Es tambin mayor que las reas unidas
de Francia, Alemania, Italia, Espaa y Portugal.

53. El Pony Express, que ha vivido en la leyenda durante ms de un siglo, vivi, de hecho,
menos de dos aos. Las incursiones indias abreviaron el servicio en la ruta de
3.163,291 km que separan San Jos, Missouri y Sacramento, California. Finalmente, el
telgrafo transcontinental lo elimin a fines de 1861.

54. Para evitar la especulacin con cosas raras, la Oficina de Correos de los Estados Unidos
imprimi intencionadamente 10 millones de sellos defectuosos en honor del Secretario
General de las Naciones Unidas, Dag Hammarskjold, tras descubrir un error de
imprenta en la plantilla original de cincuenta sellos.

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55. En los Estados Unidos hay ms de 100.000 oficiales de sindicatos laborales, elegidos
democrticamente cada ao, en los 115 sindicatos nacionales que comprende la AFL-
CIO. Cerca de 450.000 reuniones generales de sus miembros se celebran anualmente.
(AFL: Federacin Americana del Trabajo, CIO: Comit de Organizacin Industrial).

56. En 1978 fueron muertos accidentalmente ms de mil venados en Connecticut por


conductores de automviles. Slo 948 murieron a manos de los cazadores.

57. El manual del Servicio Interno de Impuestos sobre la Renta de los Estados Unidos es
un conglomerado de 38.000 pginas. Se le ha descrito con propiedad como la ms
confusa publicacin del mundo.

58. Aunque las primeras colonias permanentes inglesas en los Estados Unidos se
establecieron en la costa oriental, el Palacio de los Gobernadores Espaoles en Santa
Fe, Nuevo Mxico, construido en 1610, es el ms antiguo edificio pblico que an se
conserva en pie en los Estados Unidos.

59. Varios Estados lanzaron graves amenazas de separacin antes de la Guerra Civil: en
1798, cuando los esfuerzos federalistas para controlar las criticas del gobierno hicieron
que Jefferson y Madison formularan las Resoluciones de Kentucky y Virginia, las cuales
desarrollaron la posicin sobre los derechos de los Estados (utilizada despus como
justificacin para la anulacin y la separacin); en 1812, cuando los federalistas se
oponan a la guerra y Nueva Inglaterra amenaz con la secesin; en 1832, cuando
Carolina del Sur promulg una Ordenanza de Anulacin en un debate sobre una tarifa
proteccionista.

60. El orador principal de una manifestacin pblica en Boston quem, el 4 de julio de


1854, una copia de la Constitucin de los Estados Unidos. Al tolerar la esclavitud, dijo,
la Constitucin estaba manchada de sangre... era un trato con la muerte y un pacto
con el infierno... un compromiso de tirana. El orador era William Lloyd Garrison, el
abolicionista. Finalmente, se enmend la Constitucin.

61. La Declaracin de Derechos apenas recibi los votos necesarios en 1791 para que
pudiera ser ratificada como parte de la Constitucin de los Estados Unidos; se
necesitaba la aprobacin de las tres cuartas partes de los catorce Estados, y slo se
lograron los once votos requeridos. Los tres ltimos de los catorce Estados que

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entonces pertenecan a los Estados Unidos, Georgia, Massachusetts y Connecticut, no


ratificaron la Declaracin de Derechos sino hasta su centsimo quincuagsimo
aniversario en 1941.

62. El primer gran almacn que se abri en los Estados Unidos sigue trabajando. Es la
Institucin Cooperativa Mercantil Zion, fundada por Brigham Young en Salt Lake City
en 1868.

63. Los bostonianos se sintieron tan ofendidos que las fuerzas militares de los Estados
Unidos (ejrcito y marina) hubieran forzado en 1854 al esclavo Anthony Burns a volver
hasta su amo del Sur, que se hizo una colecta para la compra de Burns y fue declarado
libre. Los Estados Unidos haban gastado cuando menos $ 100.000 por extraditar a
Burns.

64. Aunque los Estados Unidos cuentan con menos del 6% de la poblacin mundial, su
participacin en el consumo de los recursos del mundo asciende casi al 60%.

65. El miembro del Congreso Thaddeus Stevens se dedic con tal empeo a ayudar a los
negros recin emancipados a conseguir sus derechos y ayuda econmica despus de la
Guerra Civil, que cuando estaba muriendo orden que lo enterraran en un cementerio
entre los negros para, aun en la muerte, poder demostrar su devocin por la igualdad.

66. Cuando el vicepresidente Spiro Agnew renunci a su cargo en 1973, no era el primer
vicepresidente que lo haca, aunque s fue el primero que se vio obligado a hacerlo.
John C. Calhoun, el vicepresidente de Andrew Jackson, renunci en 1832 para poder
ser nombrado senador por Carolina del Sur. Esta medida hizo posible que Calhoun
dirigiera la lucha de los Estados sureos para defender los derechos de los Estados y la
1
doctrina de la anulacin.

67. Han existido colonias comunistas en los Estados Unidos. Los seguidores de Etienne
Cabet fundaron algunas. Cabet (1788-1856) era un socialista utpico francs que,
cuando fue desterrado de Francia en 1834, se fue a Inglaterra, en donde expuso su
forma de comunismo en su famoso libro Voyage en Icarie (Viaje a lcaria) en 1840.
March a los Estados Unidos y sus discpulos fundaron algunas colonias. lcaria,

1
Ley de Anulacin: (List. EEUU) partidario que la doctrina que un Estado tiene derecho a no obedecer ninguna ley
federal. (Nota del traductor).

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fundada en Corning, Iowa, el ao de la muerte de Cabet, sobrevivi hasta 1898. Otras


colonias tuvieron una existencia ms breve.

68. El Estado de Carolina del Sur vot por retirarse de los Estados Unidos ms de un
cuarto de siglo antes que lo hiciera finalmente, en 1861. Despus de la reeleccin de
Andrew Jackson como presidente en 1832, la legislatura del Estado vot por dejar la
Unin si los Estados Unidos seguan exigiendo tarifas. Pero cuando Jackson se
preparaba para una guerra civil, Carolina del Sur se ech para atrs y rescindi su
voto.

69. Los primeros que quemaron cartas de reclutamiento militar eran miembros de la
Internacional de Trabajadores del Mundo, durante la Primera Guerra Mundial. La ITM
fue el primer movimiento americano de protesta de la clase trabajadora y floreci de
1905 a 1920. Se les apod los Wobblies (Tambaleantes). Lucharon por los pobres, los
hambrientos, los oprimidos y los desposedos. Ellos pusieron en prctica las protestas
sentadas y otros tipos de demostracin, los cuales fueron utilizados por los grupos que
defienden los derechos civiles y por los que protestan contra la guerra medio siglo ms
tarde. Los dirigentes de los Wobblies fueron intelectuales y marxistas, poetas y
cantantes. Dieron a los Estados Unidos canciones como Casey Jones, Arroja los
Jefes de tu Espalda y Solidaridad Para Siempre. Fracasaron en sus intentos,
destruir el sistema capitalista, pero crearon una nueva conciencia del derecho a
protestar.

70. La primera gira de dude ranch (rancho para turistas), tuvo lugar en mayo de 1843,
cuando el Oeste era an salvaje. Una columna de jinetes, mulas de carga y vagones
cubiertos llenos de tiendas, canoas de goma, vinos costosos, carnes enlatadas,
conservas y otros alimentos costosos, as como toda clase de aperos, se dirigan hacia
el Oeste a travs de las llanuras del Missouri. Unos cuarenta jvenes deportistas
americanos, entre los que se encontraban doctores, abogados, hombres de negocios y
de ciencia, se apuntaron para pasar un verano de diversin y de cacera en las ms
salvajes de todos los salvajes: las Montaas Rocallosas. Sir William Drummond Stuart,
un noble escocs, fue el organizador y jefe de la expedicin deportiva al Oeste.
Adems de cazar y pescar, los deportistas hicieron exploraciones y sostuvieron
carreras de caballos con los indios, mientras los guas realizaban todas las tareas
necesarias.

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71. El litoral de Alaska es ms largo que todo el litoral de los cuarenta y ocho Estados de
los Estados Unidos.

72. Cuando los Estados Unidos tenan sesenta aos de existencia, en 1836, Narcissa
Prentiss Whitman y Eliza Hart Spalding fueron quiz las primeras mujeres que cruzaron
el continente. Alcanzaron Oregon ese ao en un grupo organizado por el Consejo
Americano de Comisionados para las Misiones Extranjeras. El xito de la expedicin
estimul a la emigracin a los territorios del noroeste.

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Captulo 28
Exploraciones

1. Los primeros navos espaoles que llegaron al Nuevo Mundo fueron comandados por el
italiano Cristforo Colombo. Las primeras naves inglesas que llegaron al Nuevo Mundo
estuvieron comandadas por el italiano Giovanni Caboto. Los primeros barcos franceses
que alcanzaron el Nuevo Mundo fueron comandados por el italiano Giovanni da
Verrazano. Ningn navo italiano explor el Nuevo Mundo.

2. Fernando de Magallanes era portugus, pero zarp, hacia su expedicin sin


precedentes en torno al mundo, bajo la bandera de Espaa, la principal competidora
de Portugal en las exploraciones. Haba servido como paje en la corte de Juan II, el rey
portugus que rechaz la peticin de Coln para que financiara un viaje, por el oeste, a
la India. Magallanes tambin particip en expediciones portuguesas a las Indias
Orientales y haba combatido en Marruecos, donde fue herido y qued lisiado
permanentemente. Fue acusado de comerciar con los marroques, equivalente a
traicin, se le neg una pensin, y en 1517 fue expulsado de las fuerzas armadas.
Amargado por este tratamiento, Magallanes ingres al servicio de Espaa.

3. Coln visit Inglaterra en 1477, y fue probablemente all donde oy, por primera vez,
que haba tierras al occidente, al otro lado de la Gran Mar Ocana. Coln visit Islandia
alrededor de 1480.

4. Los viajeros ocenicos ms grandes de todos los tiempos fueron los polinesios. Con
embarcaciones primitivas y sin brjula, localizaron en los siglos anteriores al 1000 a.C.
las minsculas islas esparcidas sobre 14.000.000 de kilmetros cuadrados del ocano
Pacifico desde Nueva Zelanda hasta Hawai y la isla de Pascua, y las colonizaron casi
todas. No se conoce el punto exacto de partida de estas migraciones, lo cual todava es
cuestin de controversia.

5. En 1642, el explorador holands Abel Janszoon Tasman zarp de las Islas Orientales
hacia el sur en busca de un posible continente en el rea. Naveg durante una
exploracin de 10 meses en torno de toda Australia, mas nunca descubri ninguna
parte de ella. Encontr un macizo de tierra, mucho ms pequeo, al sudeste de
Australia. Se llama Tasmania en su honor. (Tasman vio la costa australiana en un viaje
posterior).

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6. Cuando el explorador noruego Roald Admundsen zarp de Noruega en junio de 1910,


en lo que fue anunciado como otro viaje al rtico, nadie saba que realmente pensaba
virar al sur y navegar hacia el Antrtico, en un intento de llegar al Polo Sur antes que
el capitn ingles Robert Scott. Se adelant a Scott en 34 das, llegando el 14 de
diciembre de 1911.

7. El explorador Edmund Hillary fue el primer hombre que lleg a la cima ms alta de la
superficie del globo, el monte Everest, y fue el jefe de la primera expedicin que cruz
por tierra todo el Continente Antrtico de mar a mar.

8. Las rdenes oficiales del capitn James Cook, en 1768, eran observar, desde Tahit, el
trnsito de Venus. Sin embargo, una vez que lleg a Tahit, abri instrucciones selladas
que le ordenaban: Ya que existen razones para imaginar que un continente o tierra
de gran extensin, puede ser hallado hacia... al sur de la ruta de cualesquiera
navegantes anteriores... proceder hacia el sur para hacer el descubrimiento del
continente antes mencionado. Lo hall: Australia.

9. En 1615, el explorador ingls William Baffin se adentr hasta 1.287 kilmetros del Polo
Norte. Durante los 250 aos siguientes nadie se acerc ms.

10. Juan Sebastin Elcano, un navegante espaol, merece el ttulo de primer


circunnavegante del mundo. Cuando su capitn, Fernando Magallanes, muri en lucha
contra los aborgenes, en las Filipinas, Elcano asumi el mando de la expedicin de
Magallanes y naveg en el Victoria a travs del Ocano Indico, dobl el extremo
meridional de frica y regres a Espaa, a donde lleg el 8 de septiembre de 1522,
tres aos despus de haber zarpado. Elcano muri 4 aos despus en una segunda
expedicin al lejano Pacfico.

11. Los cosacos rusos eran conocidos por su habilidad, no nicamente como jinetes, sino
tambin como exploradores y aun marinos. Los cosacos fueron la punta de lanza de la
exploracin y colonizacin de Siberia. Exploraron las vas fluviales de Siberia hacia el
norte, hasta el rtico. El cosaco Semyon Dezhnev, con 90 hombres en embarcaciones
abiertas, naveg alrededor de la parte oriental de Asia en 1648.

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12. El triunfo hace la diferencia. Coln (1451-1506) necesit 8 aos de splicas antes que
Fernando e Isabel de Espaa le proporcionaran 3 barcos y 90 hombres. El Ministro de
Finanzas del Rey, Luis de Santngel, haba persuadido a la corona y prestado el dinero
para la empresa. (Fue tambin el ministro al que Coln, quien nunca fue conocido por
ese nombre en su vida, envi los primeros informes de los descubrimientos del primer
viaje). Cuando Coln regres de su histrica misin, fue hecho (como se convino con
anticipacin) Almirante de la Mar Ocana y gobernador general de todas las nuevas
tierras que descubri o descubrira. Luego, el monarca proporcion una flota de 17
barcos y 1.500 hombres para su segundo viaje, en octubre de 1493. En total, Coln
hizo cuatro viajes al Nuevo Mundo.

13. Solamente dos de los tres barcos de Coln volvieron a Espaa del primer viaje al
Nuevo Mundo. Coln haba mandado la Santa Mara cuando la flota descubri islas
en las Bahamas y despus la Espaola. En la vspera de Navidad de 1492, un camarero
estaba al timn de la Santa Mara, cuando el barco naufrag en la costa
septentrional de la Espaola. Coln dej ah algunos hombres para fundar una colonia,
y naveg a travs de mares de invierno hacia Espaa, en la Nia, para anunciar su
descubrimiento, adelantndose por unas pocas horas a la Pinta, capitaneada por
Martn Alonso Pinzn, quien haba sido censurado por Coln por conducta traicionera al
abandonar la expedicin en las Antillas durante cerca de 2 meses. El hermano menor
de los Pinzn, Francisco Martn Pinzn, era capitn de la Pinta, y su hermano Vicente
Ynez Pinzn era comandante de la Nia.

14. El lema de Hernn Corts bien puede haber sido pillar o perecer. A su llegada a lo
1
que hoy es Veracruz , orden que sus barcos fueran destruidos, forzando as a sus
hombres, en particular a los deseosos de volver inmediatamente a Espaa, a llevar
adelante la guerra contra los indgenas.

1
En realidad Corts desmantel sus naves en Antigua, donde se fund originalmente Veracruz (Nota del T raductor)

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Captulo 29
Falacias

1. Samuel F. B. Morse no invent realmente el telgrafo. Logr obtener toda la


informacin requerida para el invento del fsico norteamericano Joseph Henry, y ms
tarde neg que Henry le hubiese ayudado. (Henry prob fcilmente lo contrario en un
tribunal). Morse fue un buen promotor y exprimi al Congreso 30.000 dlares para
construir la primera lnea telegrfica de Washington a Baltimore, en 1844. Sin
embargo, s invent el alfabeto Morse.

2. Los Padres Peregrinos no construyeron cabaas de troncos, ni usaban sombreros


negros con copa cnica y con una cinta con hebilla de plata.

3. James Watt no invent la locomotora de vapor; lo hizo Toms Newcomen en 1712.


Para 1778, ms de 70 mquinas Newcomen estaban bombeando slo en las minas de
Cornualles. Cuando se pidi a Watt que reparase una locomotora de Newcomen,
invent una mquina modificada que era mucho ms eficiente y que poda ser utilizada
para hacer girar ruedas. Esta locomotora de vapor modificada fue tan til, que la
mquina anterior de Newcomen qued pronto olvidada.

4. La famosa pintura de Emanuel Leutze titulada Washington cruzando el Delaware es


falsa en casi todos sus detalles histricos. Entre las falsedades estn la bandera
norteamericana, que no fue adoptada hasta despus del suceso, y el tamao de la
embarcacin, que era realmente mucho mayor.

5. Un absurdo invento de la historia es que cuando Coln dijo que el mundo era redondo,
todos los otros pensaban que era plano. Durante las discusiones en la corte de la reina
Isabel, nunca fue debatida la forma verdadera de la Tierra. Su tamao si lo fue! Los
opositores de Coln decan que estaba subestimando sus dimensiones y que jams
podra navegar directamente por el Occidente de Europa y llegar al Oriente. Tenan
razn. Excepto por el accidente de un continente desconocido intermedio, Coln habra
regresado o se hubiera perdido en el mar.

6. Lloyd's de Londres, la asociacin ms conocida de aseguradores martimos, no suscribe


seguros de vida.

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7. La doctrina que la Tierra ni es el centro del universo ni est inmvil, sino que se
mueve, incluso con una rotacin diaria, es absurda y falsa, tanto filosfica como
teolgicamente, y es, cuando menos, un error de fe. Esta fue la redaccin de la
decisin de la Congregacin Romana contra Galileo.

8. Albert Einstein, a quien se le otorg el Premio Nbel de Fsica en 1921, no fue


premiado por su famosa teora de la relatividad, publicada 16 aos antes, sino por su
obra, menos conocida, sobre el efecto fotoelctrico.

9. La mayora de nosotros aprendimos en la escuela que la Carta Magna fue firmada en


1215 por el rey Juan. Mas no fue as; el monarca no sabia escribir su nombre.
Sancion la Carta Magna poniendo su sello en ella.

10. Parece ser una falsedad popular que los cigarrillos con filtro sean menos peligrosos que
los que no lo tienen. Segn un estudio dirigido por el doctor G. H. Miller en el Colegio
Estatal de Edinboro, Pennsylvania, lo contrario seria lo cierto: la gente que prefiere
cigarrillos con filtro est en peligro de morir de 2 a casi 4 aos antes que los
fumadores de cigarrillos sin filtro. Los filtros evitan la dilucin del humo por oxgeno,
de forma que el torrente circulatorio concentra niveles ms altos de monxido de
carbono, en forma de carboxihemoglobina. Uno de los efectos es un dao ms grande
al sistema cardiovascular, con el peligro de apoplejas y ataques cardacos. De las
muertes estudiadas, aproximadamente el 50% resultaron afectadas de ataques
cardacos, y alrededor del 20% de cncer.

11. Hasta la poca de Galileo, un argumento utilizado con gran contundencia era que si la
Tierra se moviera, y si en realidad rotase sobre su eje, las aves seran arrastradas, las
nubes seran dejadas atrs y los edificios se derrumbaran.

12. El discurso de despedida del presidente Jorge Washington, citado y mencionado con
frecuencia, jams fue pronunciado oralmente. El discurso, que fue redactado con el
auxilio de James Madison y Alejandro Hamilton, simplemente fue publicado en el Daily
American Advertiser, de Filadelfia.

13. San Patricio (h. 385-461) no fue irlands. Era britnico, probablemente gals, y nunca
vio Irlanda antes de ser secuestrado por irlandeses. Despus de haberse escapado, se

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convirti en sacerdote y obispo, y volvi a Irlanda como misionero. Su xito lo


convirti en el santo patrono de Irlanda.

14. Robert Fulton no invent el barco de vapor. Diecisiete aos antes que el primer barco
de Fulton navegara por el ro Hudson, Juan Fitch mantena un sistema regular de
vapores en el ro Delaware, entre Filadelfia y Trenton. Dificultades financieras y varios
infortunios hicieron que los negocios de Fitch fracasaran, pero fue l quien invent el
barco a vapor.

15. No hay estadsticas que indiquen la concentracin de la propiedad de tierras en los


Estados Unidos, y jams ha habido un censo agrcola. Se puede obtener informacin
con respecto al tamao de las granjas en el Departamento de Agricultura, pero nadie
conoce la identidad de las personas propietarias de la tierra, o cunta tierra poseen.

16. No puede acreditarse a Enrique Hudson el descubrimiento del ro que lleva su nombre,
porque antes de septiembre de 1609 no naveg por el ro en el Half Moon. En 1525, el
portugus Esteban Gmez haba entrado al Hudson por la que es hoy Baha de
Nueva York. Ms tarde fue hallada una carta del florentino Giovanni da Verrazano
relatando los detalles de su presencia all primero, en marzo de 1524. (Sin embargo, el
informe de Verrazano puede haber sido plagiado por Gmez; no existe prueba que
Verrazano haya hecho nunca tal expedicin).

17. El descubrimiento cartogrfico ms excitante en este siglo result ser una


falsificacin... el famoso Mapa de Vinlandia, prueba que los vikingos haban
explorado el Nuevo Mundo. Un comprador annimo pag 1.000.000 de dlares por tres
objetos antiguos, incluyendo el mapa, del que se pensaba entonces que era autntico,
y lo don a la Universidad de Yale. Antes que se descubriera que el Mapa de Vinlandia
era una falsificacin, 10.000 personas haban pagado a Yale 15 dlares por cada copia.
Se supona que el mapa haba sido dibujado en los decenios de 1430 1440 por un
monje de Suiza. Ensayos qumicos mostraron que la tinta empleada para dibujar no
pudo haber sido hecha antes del decenio de 1920. Los otros dos artculos, una
narracin del siglo XIII de un viaje por Asia Central y un fragmento de una
enciclopedia mdica del mismo periodo, eran autnticas antigedades.

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18. Charles Darwin en raras ocasiones utiliz el trmino evolucin. Fue popularizado por
el socilogo ingls Herbert Spencer, quien tambin populariz la frase supervivencia
del ms apto.

19. Robert Fulton no llam a su barco de vapor Clermont, el nombre con el cual es
conocido en los libros de historia. El navo que inaugur el servicio de pasajeros entre
Nueva York y Albany, en 1807, estaba registrado como el Barco de Vapor North River.
Su puerto de base era Clermont, Nueva York.

20. Una de las primeras cosas que aprende cualquier estudiante de qumica de segunda
enseanza en el laboratorio es a encender su mechero bunsen, un quemador de gas
utilizado para calentar soluciones de sustancias qumicas. Sin embargo, el mechero
bunsen no fue inventado por el qumico alemn Roberto W. Bunsen. El nicamente
populariz su uso.

21. La oposicin ms intensa a la reforma electoral en Inglaterra, a mediados del decenio


de 1850, no provino de los ricos sino de los intelectuales, quienes se oponan, en
nombre de la educacin y la inteligencia, al rgimen de masas.

22. Ingleses de los siglos XVI y XVII crean que nadie que yaciera sobre plumas poda
morir en paz; por lo tanto, cuando se acercaba la muerte, era retirada la almohada de
abajo de la persona agonizante para facilitar el deceso.

23. Debido al relato del Gnesis que Eva haba sido creada de la costilla de Adn, era
creencia generalizada durante la Edad Media que los hombres tenan una costilla
menos que las mujeres.

24. Una bomba comn de TNT supone una reaccin atmica y poda ser llamada bomba
atmica. La que llamamos bomba-A implica reacciones nucleares y debe ser llamada
bomba nuclear.

25. En el Londres del siglo XVIII, Jonathan Wild protegi sus vastas actividades delictivas
amparndose en la legalidad. Wild diriga una organizacin de ladrones, posea
almacenes, depsitos e inclusive un barco para comercio ilcito con el continente de
Europa. Al mismo tiempo, era un funcionario de la ley que arrestaba a delincuentes no
dependientes de su organizacin. Las autoridades se asombraron cuando su

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representante de confianza fue sorprendido con las manos en la masa. La carrera y la


ejecucin de Wild estn narradas en La Opera del Limosnero.

26. Todava en la era victoriana, muchos padres ingleses pensaban que un lactante
absorba el carcter moral de quien le daba de mamar. Por lo tanto, si la madre no
poda amamantar a su hijo, la seleccin de la nodriza apropiada se converta en algo
de gran importancia. Los padres teman que si la nodriza era borracha o tonta, su hijo
tambin lo sera.

27. Cuando llegaron a Norteamrica los primeros colonos, algunos de ellos crean que los
indgenas descendan de las 10 tribus perdidas de Israel. El reverendo Toms
Thorowgood public en Londres, en 1650, un libro titulado Judos en Amrica, o
Probabilidades que los Americanos Sean de esa Raza, en el que seal las que vea
como similitudes entre los aborgenes y los judos, tales como sus costumbres y su
lenguaje.

28. A pesar de su reputacin, la almeja gigante devoradora de hombres del ocano


Pacifico Meridional, que llega a medir ms de metro y medio de dimetro, y puede
pesar un cuarto de tonelada, se alimenta solamente de organismos microscpicos que
lleva la marea a su buche.

29. El Cabo de Buena Esperanza no es el extremo ms meridional de frica. A unos 160


kilmetros al este del Cabo de Buena Esperanza est en el Cabo Agulhas, que se
prolonga 65 kilmetros ms al sur que el Buena Esperanza.

30. Durante generaciones, las gentes han guardado sus ropas de lana en bales de cedro,
o construido armarios recubiertos de cedro para protegerlas de las polillas. No hay
ninguna evidencia que un bal o un armario de cedro rechacen las polillas.

31. Los cabellos de una persona no pueden encanecer de la noche a la maana por alguna
horrible tragedia o experiencia atemorizante ni por ninguna otra razn.

32. En contra de la creencia popular, la linterna que fue colgada del campanario de la Vieja
Iglesia del Norte de Boston, una noche antes que principiara la Revolucin Americana,
fue un mensaje de Paul Revere, no a l. Revere hizo encender la linterna como una
seal a los patriotas que vivan al otro lado del ro en Charleston, que an no parta de

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Boston para reunirse con ellos. La luz sirvi como un aviso anticipado que una
expedicin britnica estaba a punto de partir, pero no proporcionaba detalles; stos
seran suministrados cuando Revere llegara a Charleston.

33. No es fcil besar la Piedra Blarney. De forma triangular, est alrededor de 6 metros
de la parte superior de la pared de un castillo en el villorrio irlands de Blarney. El
nico modo de llegar a ella y besarla es colgarse de cabeza de la manera ms
peligrosa.

34. La impresin casi universal que las provincias de la pradera de Canad (Manitoba,
Saskatchewan y Alberta) son una extensin interminable de trigales no podra estar
ms equivocada. La idea deriva principalmente del hecho que la Carretera
Transcanadiense y los Ferrocarriles Canadienses atraviesan las partes ms montonas
de esas provincias. Manitoba tiene ms de 100.000 lagos y 640 kilmetros de litorales
en la Baha de Hudson. En Cypress Hills, Saskatchewan, hay montaas de 1.370
metros de altura, a solo 56 kilmetros al norte de la frontera de los Estados Unidos, y
cerca de Prncipe Alberto, en el centro de la provincia, hay una floresta virgen de 3.885
kilmetros cuadrados de lagos, corrientes de agua y montaas. Las Rocosas
Canadienses pertenecen tanto a la frontera occidental de Alberta como a la Columbia
Britnica.

35. La mayora de las personas a quienes se les pregunte dirn que el ocano Atlntico (el
Mar Caribe) es el extremo oriental del Canal de Panam, y que el ocano Pacifico (el
Golfo de Panam) es el extremo occidental de esa va acutica. Eche una ojeada a un
mapa. Si entra al canal desde el lado Atlntico, lo har por el lado occidental, y saldr
por el oriental al Pacfico.

36. La leyenda familiar que hizo famosa a Betsy Ross fue contada por primera vez 30 aos
despus de su muerte. Una nieta declar que haba sido visitada en junio de 1776 por
un comit secreto, del cual formaba parte Jorge Washington, que le pidi que diseara
y cosiera una bandera para la nueva nacin. No existe evidencia que corrobore la
historia. Isabel Griscom Ross, Betsy, era exclusivamente una costurera. La bandera
estadounidense original fue diseada por Francis Hopkinson, de Nueva Jersey, que era
abogado, escritor, pintor, miembro del Segundo Congreso nativo y firmante de la
Declaracin de Independencia,

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37. Euclides no plante realmente ninguno de los teoremas de la geometra euclidiana.


Fue un recopilador de obras de otros hombres. Su gran virtud fue que expuso en orden
tan lgico los teoremas geomtricos conocidos en su poca, que difcilmente pueden
ser mejorados.

38. Los incas, expertos en organizacin e ingeniera, no conocan la rueda, el arco o la


escritura. En el apogeo de su poder, antes de la conquista espaola en 1532, los incas
dominaban toda el rea de Sudamrica, desde Quito, Ecuador, hasta el ro Maule,
Chile. Su imperio se centraba en Cuzco, Per.

39. El invento del pararrayos por Benjamn Franklin en 1753 fue la primera victoria
prctica de la ciencia sobre un fenmeno natural. Dos aos ms tarde, cuando Lisboa,
Portugal, fue destruida por un terremoto y una marejada, algunos clrigos
proclamaron en Boston, que era un castigo por el sacrilegio de emplear pararrayos
para evitar la ira de Dios.

40. Por los aos de 1520, una fuerza espaola de 600 hombres guiados por Hernn Corts,
con caballos y armas de fuego, derrocaron a un imperio de 2.000.000 que no los
tenan. Corts desembarc en Mxico, consigui aliados entre los enemigos de los
aztecas, y march sobre la ciudad de Mxico, donde la leyenda local de El Dios Blanco
venido del otro lado del Mar impresion a Moctezuma. Luego de hacer asesinar al
emperador azteca, Corts domin el Imperio Azteca con su puado de hombres.

41. Uno de los primeros en especular con respecto a la evolucin fue el naturalista francs
Jorge V. Buffon (1707-1788). Sin embargo, pensaba que fue un deslizamiento
descendente. Crea que el mono era un hombre degradado, un burro, un caballo
degenerado, y as sucesivamente.

42. Chester Carlson, el inventor, en 1937, de la xerografa, el proceso de copiar en seco,


pudo haber sido tambin el inventor de otro medio importante de comunicacin si no
hubiese claudicado. Carlson tuvo una idea para lo que luego se convirti en la pluma
esferogrfica, pero abandon el trabajo sobre el concepto mucho antes que fuese
comercializado... pens que la pluma no funcionara.

43. Sir Edmund Hillary y Tenzing Norkay recibieron merecidamente muchos elogios cuando
fueron los primeros en trepar a la cumbre del Monte Everest. Es menos conocido el

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hecho que contaron con un personal de 12 escaladores, 40 guas sherpas y 700


porteadores.

44. Galileo fue obligado a renunciar como catedrtico de la Universidad de Pisa cuando
contradijo la tesis de Aristteles, sostenida durante mucho tiempo, que cuanto ms
pesada es una piedra ms rpidamente cae. Ahora se reconoce que dos piedras de
peso desigual que son soltadas desde una torre al mismo tiempo, tocarn tierra al
mismo tiempo.

45. Un monarca inexistente contribuy al comienzo de la poca de Descubrimientos de


Europa. En el siglo XV, el prncipe Enrique el Navegante despach a sus capitanes
marinos en viajes para explorar la costa africana. Una de las esperanzas de Enrique
era que sus hombres abrieran una ruta en torno al continente, y consiguieran una
alianza contra el Islam, con el poderoso rey de Etiopa conocido como Preste Juan.
Los portugueses rodearon el Cabo de Buena Esperanza, y navegaron por la costa
oriental de frica, nicamente para encontrar que Preste Juan no exista.

46. Las reglas del juego de la razn dicen que la pregunta: Qu ocurrira si una fuerza
irresistible se encontrara con un cuerpo inamovible? no tiene significado y no requiere
contestacin. En un universo donde existe una de las condiciones antes mencionadas,
lo otro no puede existir.

47. Usted no padecer un dolor de estmago por comer una manzana verde, siempre y
cuando la mastique completamente. El estmago no distingue la diferencia entre las
manzanas verdes y las maduras.

48. De acuerdo con la leyenda, fueron el vaquero y el revlver de seis tiros los que
ganaron el Oeste. En realidad, fueron el arado de acero, las cercas de alambres de
pas y el molino de viento porttil, los que hicieron posible que el progreso se
estableciera all.

49. Carolus Linnaeus, el botnico sueco que fue el primero en clasificar la mayora de las
cosas vivientes, rechaz obstinadamente la idea de la evolucin; insisti en que todas
las especies fueron creadas por separado, que no se haban formado especies nuevas
desde la Creacin y que ninguna se haba extinguido. Alrededor de un siglo despus,
en 1858, apareci la obra elemental de Charles Darwin y Alfred Russell Wallace sobre

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la teora de la evolucin en la Revista de la Sociedad de Linnaeus , artculos que sin


duda Linnaeus habra rechazado si an hubiera vivido.

50. Robert Darwin se opona enrgicamente a que su hijo Charles hiciera la expedicin de
5 aos alrededor del mundo en el Beagle. Vea que Charles cambiaba una vez ms su
mira, en esta ocasin apartndose de la iglesia y deslizndose irremediablemente,
pensaba, a una vida de diversin y ocio.

51. En la Edad Media todos crean, como lo haba credo Aristteles, que el corazn era el
asiento de la inteligencia.

52. Para poner a prueba si las caractersticas adquiridas podan ser heredadas, el bilogo
alemn August Freidrich Weismann cort las colas de 22 generaciones de ratones poco
despus de su nacimiento, y encontr que, sin embargo, cada una continuaba dando
nacimiento a ratones con colas de tamao normal. Nadie sabe por qu se molest. Si
se hubiera detenido a pensar, habra comprendido que ms de 22 generaciones de
muchachos judos han sido circuncidados poco despus de su nacimiento, y cada
muchacho judo recin nacido viene al mundo con un prepucio normal.

53. Despus de la Segunda Guerra Mundial, se ofreci a Inglaterra la Volkswagen como


parte de la indemnizacin, pero los ingleses declinaron el ofrecimiento creyendo que
los coches con motores en la parte posterior no tenan futuro. Sin embargo, las
autoridades britnicas de ocupacin hicieron un pedido de 20.000 escarabajos para
volver a poner de pie la compaa Volkswagen. En 1959, la empresa estaba ya
produciendo casi 4.000 coches al da.

54. En contra de la creencia popular, hay poca evidencia cientfica que las edades a las que
mueren los padres tengan ninguna correlacin con la esperanza de vida de sus
vstagos; segn estudios hechos en el Centro para el Estudio del Envejecimiento y el
Desarrollo Humano de la Universidad de Duke.

55. El pabelln ms popular en la Feria Mundial de Nueva York de 1939-1940 fue el de la


General Motors, con sus predicciones Futuranta de Norteamrica en el decenio de
1960: Las leyes federales prohben la tala inmoderada de laderas boscosas. A las
personas no les interesan mucho las posesiones. Vacaciones pagadas de 2 meses. Los

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coches tienen aire acondicionado y cuestan solamente 200 dlares. La gente ms feliz
vive en villorrios de una fbrica.

56. Una mquina de movimiento continuo violara las leyes de la termodinmica. Nadie ha
podido producir una; nadie la producir nunca.

57. Carlos Marx esperaba que sus ideas econmicas, expresadas en el Manifiesto
Comunista y en El Capital, haran su mayor impacto sobre las naciones avanzadas de
Occidente. La nacin sobre la que pensaba que tendran menos influencia era Rusia.
(El Capital fue traducido al ruso antes que al ingls). En verdad llevaron al socialismo
moderno y al comunismo... en Rusia.

58. Aunque cualquier gabinete encabezado por Herr Hitler sugiere una empresa
elevadamente precaria, el experimento de hacerlo canciller... podra ser intentado para
reprimir la ferocidad nazi... Fue un reportaje del The New York Times, del 29 de enero
de 1933. En Alemania y en otros pases, muchos liberales que recibieron bien el
gabinete, razonaron que Hitler haba sido retirado de las calles y ensillado con las
responsabilidades del cargo, en un medio que circunscribira severamente su libertad
de accin. La mayor parte de los polticos alemanes esperaban que se colgara con su
propia cuerda y tuviera que abandonar antes de seis meses, con su partido
desacreditado.

59. El temperamental capitn del Beagle, Robert Fitzroy, estudi la fisonoma, y casi
rechaz a Charles Darwin como naturalista del barco, por la forma de su nariz. Fitzroy
no estaba seguro que alguien con una nariz tan ancha y aplastada pudiera tener el
carcter y la determinacin necesaria para sobrevivir a un difcil viaje de varios aos.

60. El prncipe Enrique el Navegante jams naveg por los mares en expediciones de
exploracin. Se dio este ttulo a Enrique porque dirigi un instituto de exploracin en
Sagres, Portugal, donde astrnomos, gegrafos, almirantes y constructores de barcos
unieron su experiencia para realizar viajes a lo largo de la costa africana que
culminaron, mucho tiempo despus de la muerte de Enrique, cuando Vasco de Gama
dobl el Cabo de Buena Esperanza y continu adelante para llegar a la India en 1497.

61. En Zion, y alrededor de este pueblecito de Illinois, a orillas del lago Michigan, a unos
65 kilmetros al norte de Chicago, hay cientos, quizs miles de personas que creen

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que la Tierra no es redonda. Son partidarios de una teora, propuesta a principios del
siglo por Wilbur Glenn Voliva, que la Tierra est hueca y abierta en los polos. Hay
algunos que incluso creen que la Tierra est en el interior de una esfera hueca.

62. El caballero d'Eon de Beaumont (1728-1810) fue un agente secreto francs cuya
primera misin le llev a la corte rusa, donde se dice que se disfraz como mujer para
obtener la confianza de la emperatriz. Sirvi a su pas ms abiertamente en el ejrcito
y como diplomtico en Rusia e Inglaterra, hasta que se enred en una ria pblica con
su superior y se neg a ser llamado o a entregar sus documentos. Cuando regres a
Francia, el gobierno insisti en que vistiera ropa femenina, y desde entonces fue
conocido por la Caballera d'Eon.

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Captulo 30
Fauna acutica

1. Ciertas clases de anguilas europeas ponen sus huevos en el Mar de los Sargazos, a
orillas del Golfo de Mxico, a miles de kilmetros de sus ros de origen. Para llegar a
las zonas de desove, dejan las corrientes europeas, aprovechando cualquier va
acutica que puedan hallar, o incluso viajando cortas distancias por tierra, cuando
obstculos tales como presas las obligan a hacerlo. Cuando llegan al ocano, siguen un
rumbo de brjula hacia su destino, de 5.000 a 10.000 kilmetros de distancia. La
anguila adulta no vuelve de las reas de desove sino que, llevada por la corriente del
Golfo, las larvas recin nacidas regresan a Europa, en un viaje de alrededor de 3 aos
de duracin.

2. La propulsin de la cola de los delfines es superior, en eficiencia, a la de las hlices de


un barco; usan menos energa para lograr una velocidad dada.

3. Algunos peces, cuando mueren, cambian espectacularmente de colores. El mgil


agonizante, por ejemplo, relampaguea con parches de rojo, ocre y verde. En tiempos
de los antiguos romanos, el anfitrin de un banquete de lujo haca llevar a la mesa, en
un recipiente, a un mgil todava vivo. Cuando el agua era vaciada del recipiente, los
invitados vean que el pescado cambiaba de colores mientras perda la vida, jadeando.
Plido en la muerte, el mgil era devuelto a la cocina.

4. Una estrella de mar puede ser cortada en trozos considerables, y cada pedazo se
convertir en una estrella de mar completa.

5. Las lobinas del Mar Negro, cuando jvenes, son, preponderantemente, hembras.
Alrededor de los 5 aos de edad, muchas cambian de sexo y se transforman,
oficialmente, en machos funcionales.

6. El bacalao pone un gran nmero de huevos, pero menos de cinco de cada milln de
ellos son incubados y maduran.

7. El tiburn ballena, que puede medir hasta 14 metros de longitud y pesar 50 toneladas,
es inofensivo. Come animales muy pequeos, que filtra del agua marina.

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8. Los tiburones son ovovivparos... es decir, paren cras vivientes en lugar de poner
huevos. Mas no tienen placenta de mamferos.

9. En una inversin de los papeles biolgicos normales, el pez aguja macho lleva los
huevos fertilizados en una bolsa en su estmago, donde son depositados por la
hembra. Los huevos son incubados de 17 a 21 das y despus emergen por una
abertura de la bolsa.

10. El bagre del Nilo nada invertido, y por lo tanto ha desarrollado un dorso claro y un
vientre oscuro, lo inverso de la disposicin de colores usual en los peces.

11. Ostras llevadas 1.600 kilmetros tierra adentro, desde la costa de Connecticut a
Illinois, abren sus conchas en este lugar a las horas de pleamar en sus lechos
ancestrales. Despus de un par de semanas, alteran su horario y abren sus conchas
cuando seria pleamar en su nuevo domicilio.

12. El calamar gigante contina creciendo mientras vive. Algunos especimenes alcanzan 15
metros desde la punta de los tentculos hasta el extremo de la cola.

13. Hay peces que utilizan sonidos para su defensa y como parte de su proceso
reproductor. Aunque la mayora de los peces no tienen cuerdas vocales, muchos son
capaces de emitir sonidos, comnmente haciendo vibrar su vejiga natatoria, o frotando
partes de su esqueleto, unas contra otras. Producen ruidos tales como chillidos,
silbidos, toses y ruidos de chasqueo o de frotamiento.

14. La cabeza del cachalote adulto representa una cuarta parte de la longitud del animal y
una tercera parte de su peso total.

15. La anguila elctrica es uno de los peces elctricos ms peligrosos, con una descarga
media de 400 voltios. Ms de la mitad de su cuerpo est destinado a la produccin de
electricidad.

16. El pez globo burla a los depredadores tragando una gran cantidad de agua, hasta que
se hace demasiado grande para ser tragado por sus enemigos.

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17. El pez esptula, un fsil viviente, ha vivido, virtualmente sin cambio alguno, en el ro
Misisipi durante 230 millones de aos, aunque ahora no pesa ms que un tercera parte
de su peso antiguo. La nica otra parte del mundo en que se halla el pez esptula es
China.

18. Los atunes nadan a una velocidad constante de 14 kilmetros por hora durante un
tiempo indefinido... y nunca dejan de moverse. Los clculos indican que un atn de 15
aos puede haber viajado en su vida 1.609.000 kilmetros.

19. Estamos seguros que las ballenas y los delfines tuvieron ancestros terrestres, pero no
sabemos cmo eran, ni cmo evolucionaron.

20. El animal ms grande que ha vivido jams sigue viviendo ahora. Es la ballena azul, que
puede pesar cerca de 200 toneladas, casi el doble que el dinosaurio ms grande
registrado. (La ballena azul ms grande, medida con precisin, tena una longitud de
32,12 metros).

21. La ostra es ordinariamente bisexual. Principia la vida como macho, luego se convierte
en hembra, y despus vuelve a ser macho, y ms tarde hembra; puede cambiar de
sexo muchas veces.

22. Es el hipocampo macho, no la hembra, el que lleva el embrin de la especie. La


hembra llena de huevos la bolsa de incubacin del macho, los cuales permanecen en el
saco hinchado durante el perodo de gestacin, de 8 a 10 das.

23. El pez ballesta atrapa presas, tales como insectos que revolotean por la superficie,
disparando descargas de agua desde abajo. El pez expulsa el lquido, comprimiendo las
cubiertas de sus agallas, a travs de un pequeo tubo formado por su paladar y su
lengua. Su puntera es tan precisa, que el agua derriba a las vctimas.

24. La ballena azul puede pasar hasta medio ao sin comer... se mantiene con su grasa.

25. El compartimentado nautilo, de cuyos ancestros derivan el calamar y el pulpo, ha


estado vagando por los ocanos del mundo durante 450.000.000 de aos, siendo
anterior a los dinosaurios.

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26. Los tiburones pueden ser peligrosos aun antes de nacer. Un cientfico, Stewart
Springer, fue mordido por el embrin de un tiburn tigre de las arenas cuando estaba
examinando a la madre embarazada.

27. Algunos erizos de mar son tan sensibles a la luz, y tan ingeniosos, que cuando son
sorprendidos por el haz de una linterna sorda, toman guijarros y los levantan para
proyectar sombras.

28. La pejesapo hembra es seis veces ms grande que su compaero. El macho se ancla a
la parte superior de la cabeza de ella y permanece all por el resto de su vida. Se
convierten literalmente en uno. Sus sistemas digestivos y circulatorios se funden.
Excepto dos rganos genitales muy grandes y unas pocas aletas, no resta nada del
macho.

29. El sifonforo no es un animal sino una colonia. Est formada de muchos animales
modificados de la misma especie, en nmero de quiz varios cientos. Viven juntos y
dividen su trabajo. Un animal solitario de un tipo forma un flotador. Varios otros
animales proporcionan los tentculos para pescar. Una tercera variedad digiere los
alimentos atrapados por los segundos y una cuarta tiene la misin de la reproduccin.

30. El Servicio de Pesca y Fauna Silvestre de los Estados Unidos reabastece lagos dejando
caer cascadas de truchas recin nacidas desde un aeroplano que vuela a poca
velocidad y a poca altura sobre el agua.

31. Ha sido de inters para los fabricantes de computadoras la forma en que funciona el
ojo de la cola de algunos cangrejos. Es una especie de ojo de copa de pigmento
(ocelo), y el cangrejo lo utiliza, o enciende, cuando desea retroceder hacia una grieta
oscura.

32. El lago Baikal, en Siberia, es el nico lago del mundo lo bastante profundo como para
tener peces de profundidad.

33. En medio de los letales tentculos del sifonforo (y aparentemente indiferentes a los
peligrosos nematocitos, con sus aguijones diminutos), hay peces que parecen
contentos de vivir all. Se alimentan con cualquier cosa que llega a ellos.

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34. La platija, un gran lenguado europeo, puede yacer sobre un tablero de ajedrez y
reproducir sobre su superficie superior el mismo diseo de los cuadrados como
enmascaramiento.

35. Ms de 500 variedades de peces pueden generar cantidades apreciables de


electricidad. Las rayas torpedo pueden producir corrientes de hasta 50 amperios a 60
voltios. Los rganos que generan electricidad contienen tubos llenos de clulas planas,
en forma de discos, similares a las placas del acumulador de un coche.

36. Una especie de peces del Antrtico es el nico pez que se sabe que tiene sangre
blanca. No tiene pigmento rojo en su sangre. La falta de hemoglobina significara
normalmente la muerte, porque sin ella no podra ser transportado el oxgeno a las
clulas del cuerpo. Sin embargo, el pez con sangre blanca parece disfrutar de buena
salud.

37. Las nutrias de mar viven donde hay corrientes muy fuertes. Una familia de nutrias
pasa cada noche reposando en un lecho de algas. Para evitar que floten lejos unas de
otras, se enredan en las algas hasta que quedan atadas. El lecho de algas puede ser
arrastrado por la corriente durante la noche, pero la familia de nutrias seguir estando
junta.

38. Los peces pueden ser sensibles al mareo. En un estudio reciente, olas de tormenta,
formadas artificialmente en una pecera de cristal, dieron como resultado peces
dorados mareados.

39. Los delfines pueden destrozar barracudas, y lo hacen, con un mordisco de sus
mandbulas, y matar tiburones simplemente embistindoles con sus hocicos. No
obstante, nunca se ha sabido que los delfines ataquen a seres humanos. Esto es
considerado como prueba de su inteligencia.

40. Como los globos de sus ojos estn fijos, la ballena debe mover todo su inmenso cuerpo
para cambiar su campo de visin.

41. Los delfines no respiran automticamente, como lo hacen los seres humanos, de modo
que no duermen como lo hacen los hombres. Si quedaran inconscientes, se hundiran

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hasta el fondo del mar. Sin el oxgeno que necesitan para respirar peridicamente,
moriran.

42. Los camarones tienen ms de 100 pares de cromosomas en el ncleo de cada clula.
El hombre tiene nicamente 23. (En un tiempo se pens que el hombre tena 24).

43. Se cree que las arrugas que se forman en la piel de los delfines al acelerar, y mientras
nadan a su velocidad mxima, hacen posible para ellos, al reducir la resistencia del
agua, mantener velocidades que son alrededor de 10 veces mayores que las que
deban de alcanzar con su fuerza muscular.

44. Plipos, peces, gusanos, plantas, cangrejos, moluscos y vegetacin flotante en relacin
simbitica (la vida habitual colectiva de organismos de diferentes especies),
constituyen un arrecife de coral.

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Captulo 31
Fsiles

1. En algn tiempo, entre el siglo IV a. J.C. y el presente, el litoral en torno a Pozzuoli y


la baha de Npoles se hundi bajo el Mediterrneo y luego emergi. Tenemos la
evidencia de ello en las columnas de mrmol de las ruinas del Templo de Serapis, que
estaban picadas por el molusco taladrador de rocas Lithodromus lithophagus. Todava
quedan en su sitio conchas de mejillones muertos hace mucho tiempo. Estos moluscos
solamente pudieron haber perforado las columnas y excavado agujeros profundos para
s mismos mientras el rea se hallaba sumergida. Bajo el nivel del mar, a 1,6
kilmetros de distancia, la misma especie sigue hoy la tradicin y taladra la roca y el
barro duro.

2. El techo del Saln de la Independencia, en Filadelfia, y muchos de los tejamaniles de


91 centmetros de algunas casas norteamericanas histricas fueron hechos de cedro
blanco que haba estado hundido bajo el agua durante 1.000 aos. Para principios del
siglo XIX, los pantanos de cedros de Nueva Jersey haban sido despojados de rboles
vivientes de cedro blanco. Entonces se descubri que una capa de troncos de cedros
cados cubra el fondo pantanoso hasta una profundidad de 3,7 metros. Estos viejos
troncos sumergidos fueron sacados y convertidos en duelas de cedro blanco, ligeras y
duraderas.

3. Algunos dinosaurios eran tan pequeos como una gallina.

4. El gigante de Cardiff, un ser humano petrificado, de 3 metros de altura y 1.360 kilos


de peso, fue descubierto cuando se estaba perforando un pozo en una granja rural
en el Estado de Nueva York en 1869. El gigante, que fue aceptado por mdicos y
arquelogos como un fsil autntico, result haber sido tallado en un bloque de yeso
de Iowa un ao antes y enterrado en el sitio del futuro pozo. El gigante fue vendido
y revendido a un precio creciente, y al final lleg a valer 25.000 dlares. Como no
pudo comprar el original, el empresario de espectculos P. T. Barnum orden hacer
una copia y la exhibi con xito.

5. El noventa y nueve por ciento de todas las formas de vida que han existido sobre la
Tierra estn extinguidas ahora.

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6. La madera tiene su propia inmortalidad. Empalizadas de troncos que protegan a los


moradores prehistricos de los lagos de Italia Septentrional han sido encontradas
intactas, igual que los pilotes enterrados bajo Venecia durante 1.000 aos. Cedros
blancos sepultados en los pantanos de Virginia, durante un tiempo calculado en 3.000
aos, han sido sacados y aserrados para hacer tablas que pueden durar otros 1.000
aos.

7. Por causas desconocidas, el caballo prehistrico desapareci en Amrica hace


alrededor de 30.000 aos. Los caballos que hay ahora en el Oeste descienden
directamente de los caballos salvajes de Asia Central, los cuales son descendientes de
los caballos importados por los europeos.

8. El estegosaurio era un dinosaurio con una cabeza tan pequea que el nudo nervioso
del centro de su lomo era ms grande que su cerebro.

9. En 1938 fue hallado un celacanto frente a la costa de Madagascar. Hasta entonces se


crea que este pez primitivo, ancestro de los anfibios que respiraban aire, se haba
extinguido haca ms de 60.000.000 de aos.

10. Cuando los zologos examinaron por primera vez un ornitorrinco, algunos lo
consideraron como una falsificacin, pensando que partes de diferentes animales
haban sido cosidas unas con otras. El ornitorrinco tiene la piel de una nutria, la cola de
un castor, el pico y las patas de un pato, y los espolones venenosos de un gallo de
pelea. Aunque el ornitorrinco es un mamfero, pone huevos y no tiene pezones (la
leche rezuma por unas aberturas porosas en el abdomen). Debido a sus caractersticas
de reptil, se supone ahora que desciende de un eslabn entre reptiles y mamferos de
hace 150.000.000 de aos... un fsil viviente.

11. Como las conchas calcreas de ciertos animales marinos tienen una composicin que
depende de la temperatura del agua en la cual se formaron, un termmetro del
tiempo puede sondear cundo vivi un fsil, cul era la temperatura del agua, cunto
tiempo vivi el fsil y en qu poca muri... aunque haya ocurrido hace decenas de
millones de aos.

12. El viajero Pedro el Grande envi a Rusia la coleccin del holands Federico Ruysch, de
1.300 ejemplares de historia natural, fsiles, rocas, plantas de muchas variedades, y

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estados embrionarios de seres humanos y animales, conservados en fluido. Cuando la


coleccin lleg a San Petersburgo, los marineros se haban bebido el brandy en el que
estaban preservados muchos de los especimenes.

13. Como los inmensos esqueletos que fueron reconstruidos a partir de restos fosilizados
eran de naturaleza claramente reptiliana, fueron llamados lagartos terribles, que en
griego es dinosauria, por el zologo Sir Richard Owen. Pero los antiguos reptiles
gigantescos estn relacionados de modo ms estrecho con los cocodrilos que con los
lagartos, y debieron haber sido llamados dinocrocodilia.

14. El tiranosaurio se aproxim a los lmites prcticos para ser bpedo. La longitud total de
su cuerpo, del hocico a la punta de la cola, era probablemente de 15 metros. Su
cabeza, de 1,22 metros, se elevaba a unos 5,8 metros por encima del suelo. Sus
muslos eran inmensos, pero sus patas anteriores eran minsculas, no mucho mayores
que las de un hombre y demasiado cortas para ser de alguna utilidad. Ni siquiera
podan llegar a la boca.

15. El Tyrannosaurus rex fue el reptil carnvoro ms grande del perodo de los dinosaurios.
Pero no fue el ms grande de todos los dinosaurios. Este mrito les corresponde a los
saurpodos herbvoros, de los que el ms grande, el Brachiosaurus, pesaba hasta 50
toneladas.

16. La mayor parte de los dinosaurios eran vegetarianos, a pesar de su talla enorme y su
aspecto decididamente carnvoro. Una excepcin era el inmenso Tyrannosaurus rex,
que, al parecer, coma a otros dinosaurios. Se especul que los alimentos que
constituan un solo bocado para un Tyrannosaurus alimentaran durante todo un mes a
una familia humana de cuatro personas.

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Captulo 32
Fro y hielo

1. La temperatura ms baja del hemisferio septentrional no fue registrada dentro de las


regiones rticas. Una temperatura de 71 C (-96 F) se registr en enero de 1964 en
el villorrio de Oyrnyakon, en Siberia Oriental. Est a 320 kilmetros al sur del Crculo
Polar rtico.

2. frica, el ms clido de los continentes, tiene 13 kilmetros cuadrados de glaciares en


tres de sus picos montaosos ms elevados. Entre todos los continentes, slo Australia
no tiene glaciares, porque carece relativamente de montaas. (Las cercanas Nueva
Guinea y Nueva Zelanda tienen glaciares.)

3. La primera mencin de un iceberg en la literatura mundial no ocurri antes del ao 800


de nuestra era. Un relato de los viajes del monje irlands San Brandn al Atlntico del
Norte, tres siglos antes, apareci por esa poca, y mencion que vio un castillo
flotante de cristal. Qu otra cosa pudo haber sido?

4. El hielo del lago Rockland, alimentado por manantiales, en el Estado de Nueva York,
era considerado de calidad tan superior que, hasta 1924, era recogido para su venta
en la ciudad de Nueva York. En ese ao, la operacin, vctima de la refrigeracin
mecnica, fue interrumpida por la Knickerbocker Ice Company. Cuando la produccin
de hielo natural era ya una industria importante en el Estado, la firma empleaba hasta
4.000 hombres para cortar, almacenar y embarcar el hielo de este lago.

5. El clima africano no siempre es clido. La superficie del Nilo se ha congelado por


completo cuando menos dos veces, en los aos 829 y 1010 de nuestra era.

6. La edad glacial ms reciente alcanz su culminacin en el ao 16000 a.C., y no fue


hasta el ao 8000 a.C. cuando el hielo principi su retirada final. En el ao 6000 a.C.,
los Grandes Lagos estaban transparentes, y por primera vez en 25.000 aos, Canad
empez a perder su cubierta de hielo. No fue hasta el ao 3000 a.C. cuando el hielo se
retir a su posicin actual; para entonces haba seres humanos estableciendo ciudades
por todo el Medio Oriente.

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7. El hielo antrtico es expulsado sobre el Mar de Ross, una gran ensenada en la


Antrtica, en una capa de cientos de metros de grosor. Es la llamada Repisa de Hielo
de Ross, y su rea es ms o menos igual a la de Francia.

8. En el apogeo de las diferentes edades glaciales del ltimo milln de aos, hasta el 30%
de la superficie terrestre del planeta estaba cubierta con una gruesa capa de hielo.

9. Las mujeres coreanas, llamadas ama, que recolectan mariscos zambullndose sin
equipo submarino en el mar, se someten diariamente a una fatiga por fro mayor que
ninguna otra persona.

10. El Palacio de Invierno de San Petersburgo fue una mansin de muerte durante su
construccin. Miles de hombres trabajaban en cuartos calentados a 86 F (30 C) y al
salir pasaban a temperaturas a la intemperie hasta de 20 F (-29 C). El Marqus de
Custine observ, en 1839, que un nmero considerable muere cada da, mas como
las vctimas eran reemplazadas instantneamente por otros campeones que ocupaban
sus lugares, para fallecer, a su vez, de esta poco gloriosa manera, las prdidas no eran
aparentes... Sin embargo, el soberano era llamado Padre por los hombres
sacrificados bajo sus ojos en tan grandes cantidades.

11. Despus que el glaciar norteamericano ms reciente concluy su avance hacia el sur,
hace alrededor de 11.000 aos, pasaron ms de 4.000 aos antes que la masa de
hielo de 1.600 metros de profundidad se fundiera. El glaciar se extenda desde su
posicin actual, Hartford, Connecticut, hasta el de St. Johnsbury, Vermont: una
distancia de 305 kilmetros.

12. Los esquimales hacen y utilizan anteojos de madera, con solamente unas estrechas
ranuras en calidad de oculares, para proteger sus ojos del resplandor reflejado por el
hielo y la nieve.

13. Pequeos icebergs planos han sido dotados de velas y pilotados ms de 3.860
kilmetros desde el Antrtico hasta Valparaso, Chile, y Cakkaiub, Per.

14. La gran altura y la continua oscuridad en invierno se combinan para hacer del interior
de la Antrtica el lugar ms fro sobre la Tierra. La temperatura ms baja registrada

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jams fue de 126,9 F (-88,3 C), a 3.505 metros sobre el nivel del mar, en la
estacin sovitica de Vostok, el 24 de agosto de 1960.

15. La temperatura llega a descender tanto en Siberia Oriental, que la humedad del aliento
de una persona puede congelarse en el aire y caer a tierra con suaves sonidos de
crujido o de susurro.

16. Durante la ltima edad glacial, hace 23.000 aos, haba en el ocano icebergs gigantes
tan al sur como la ciudad de Mxico.

17. Cada ao se forman en el rtico alrededor de 16.000 icebergs ms o menos, el 90%


de ellos originados en glaciares de la costa occidental de Groenlandia. Son peligrosos
solamente si derivan ms al sur de Terranova, y un promedio de 400 lo hacen cada
ao. La penetracin ms meridional de un iceberg se produjo el 2 de junio de 1934,
cuando uno de ellos fue avistado a mitad del Atlntico, a la altura de Florida
Septentrional.

18. Un iceberg ms grande que Blgica fue observado en el Pacfico Meridional en 1956.
Meda 322 kilmetros de largo por 97 de ancho, el ms grande jams visto.

19. Alrededor de 10.101.000 kilmetros cuadrados de la superficie terrestre de nuestro


globo (ms o menos el 10% del total) est bajo una cubierta permanente de hielo. El
80 % de todo el hielo del mundo est en la Antrtica; el 12% ms est en
Groenlandia. El restante 8% se halla distribuido entre varias islas polares y picos de
montaas.

20. Las ciudades de Pars y Vancouver estn a 49 latitud norte. En la misma latitud, al sur
del Ecuador, hay una isla en el Ocano Indico llamada Kerguelen, en honor al
descubridor, o Isla Desolacin, por sus caractersticas. Es semipolar, glida, azotada
por tempestades, con campos nevados y glaciares; refleja el enorme efecto del fro
antrtico sobre la mitad meridional del planeta.

21. No se requiere un descenso catastrfico de temperatura para que se inicie una edad
glacial. El descenso solamente necesita ser suficiente como para permitir que caiga un
poco ms de nieve, durante un invierno un poco ms fro, de la que pueda ser fundida
por un siguiente verano ligeramente ms fro.

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22. Un iceberg contiene ms calor que una cerilla. La energa calorfica total del iceberg
(esto es, la energa cintica total de todas sus molculas) es mayor que la energa
calorfica de la cerilla. Lo que es mayor es la temperatura de la cerilla.

23. Los aborgenes de la Tierra del Fuego, en el extremo meridional de Sudamrica, cerca
de la Antrtica, no vestan ropas para protegerse del aire cargado de cellisca y de las
aguas heladas.

24. No es sorprendente que 9/10 partes de un iceberg estn bajo el agua. Lo sorprendente
es que una dcima parte de l se encuentre sobre el agua. El hielo flota porque el agua
se dilata cuando se congela, y hay muy pocas otras sustancias que se dilaten al
congelarse. La contraccin por el congelamiento es casi universal.

25. Las autoridades federales no ordenaron, hasta que el vapor insumergible Titanic
choc con un iceberg en el Atlntico Septentrional y se hundi rpidamente hasta el
fondo, en 1912, que todos los vapores estuviesen provistos de suficientes lanchas
salvavidas para todos los pasajeros. (No ha ocurrido una sola colisin de un barco
contra un iceberg en las regiones patrulladas por escampavas de la Patrulla
Internacional de Hielo, que fue establecida, despus del desastre del Titanic, por los
gobiernos estadounidense y britnico, para dar aviso sobre icebergs errantes que
derivan hacia las rutas de navegacin de vapores).

26. La dureza del hielo es similar a la del hormign.

27. El explorador norteamericano Richard Byrd, el primer hombre que vol sobre los polos
Norte y Sur, pas en una ocasin cinco meses solo en la Antrtica.

28. Durante la mayor parte de la historia del tercer planeta a partir del Sol (nuestra
Tierra), los polos Norte y Sur han estado libres de hielo.

29. El terreno de la Antrtica, cerca de una y media veces mayor que los Estados Unidos,
es asombrosamente variado. El Polo Sur mismo es hielo plano, cubierto de nieve. Por
doquier hay montaas desgarradas, un lago cubierto de hielo cuyas profundidades
registran 80 F (26,7C), y un volcn humeante.

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30. Se ha descubierto, mediante radar areo, que hay montaas, lagos, algunos de ms
de ciento sesenta kilmetros de longitud, y canales profundos bajo el hielo antrtico.

31. Organismos endolticos, es decir, tales como el coral o moluscos que viven dentro de
las rocas, han sido encontrados en antiguas piedras congeladas excavadas en la
Antrtica. Se dice que los organismos se hallan tan vivos como la petunia en los
estantes de una florera.

32. El agua se congela ms pronto si es enfriada, con rapidez, a partir de una temperatura
relativamente caliente que si es enfriada, a la misma velocidad, a partir de una
temperatura ms baja.

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Captulo 33
Genios

1. Isaac Newton (1642-1727), el matemtico y filsofo naturalista ingls, considerado por


muchos como el cientfico ms grande que vivi nunca, hizo prcticamente todo su
trabajo cientfico antes de convertirse en director de la casa de moneda en 1699.
Aunque reform el sistema ingls de acuacin, lo que no fue una hazaa pequea en
s, los esfuerzos y hallazgos cientficos de Newton fueron prcticamente nulos en sus
ltimos 25 aos.

2. Benjamn Franklin invent la mecedora.

3. El proceso de montaje en cadena, con su divisin de trabajo y sus partes


estandarizadas, explotado con tanto xito por Henry Ford, fue proyectado por Eli
Whitney ms de 100 aos antes. Whitney, ms famoso por su invento de la
desmotadora de algodn, aplic las tcnicas para cumplir un contrato de fabricacin de
mosquetes para el gobierno de los Estados Unidos en 1798.

4. Cuando la fbrica de nitroglicerina de Alfred Nbel estall en 1864, matando a su


hermano, el gobierno sueco se neg a permitir que la fbrica fuese reconstruida.
Nbel, quien haba inventado la dinamita, lleg a ser considerado como un cientfico
loco que fabricaba malvadamente la destruccin. Luch toda su vida contra esta
reputacin, triunfando al fin de modo pstumo con el establecimiento, en su
testamento, de los Premios Nbel.

5. Antonio Lavoisier (1743-1794) hizo ms por la qumica que ningn hombre, antes o
despus. Fue uno de los primeros que introdujeron sistemas cuantitativos eficaces en
el estudio de reacciones qumicas. Explic la combustin. Descubri con claridad el
papel del oxgeno en la respiracin de animales y plantas. Su clasificacin de
sustancias es la base de la distincin moderna entre elementos y compuestos qumicos
y de la nomenclatura qumica. Pero Lavoisier no pudo realizar lo que ms deseaba:
descubrir un nuevo elemento.

6. La famosa carta del 2 de agosto de 1939 de Albert Einstein, preparada por el fsico
nuclear Leo Szilard, informaba al presidente Franklin Roosevelt sobre la posibilidad de
una reaccin nuclear en cadena en una gran masa de uranio, por la cual seran

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generadas enormes cantidades de energa y de nuevos elementos radiactivos. Si


ocurriera este fenmeno, sera posible la construccin de bombas atmicas. La carta
haca notar que es concebible, aunque no muy seguro, que bombas extremadamente
poderosas de un nuevo tipo, llevadas en barco y hechas estallar en un puerto, muy
bien pudieran destruir dicho puerto, junto con parte del territorio circunvecino. No
obstante, tales bombas muy bien podran resultar demasiado pesadas para su
transporte por aire.

7. El matemtico, fsico, filsofo y estilista francs del siglo XVII Blas Pascal construy en
su niez una calculadora y una regla de clculo, estableci las bases para la moderna
teora de las probabilidades, invent el tringulo matemtico que lleva su nombre,
descubri las propiedades de la curva cicloidal y adelant el clculo diferencial. Mas sus
cometarios ms conocidos no tuvieron ninguna relacin con la ciencia. Fue el hombre
que dijo que si la nariz de Cleopatra hubiera estado formada de manera diferente,
aquilina, por ejemplo, o si la vejiga de Cromwell no se hubiese obstruido y hubiera
vivido ms tiempo, la historia del mundo se habra alterado.

8. El cientfico ingls Isaac Newton y el matemtico alemn Gottfried W. Leibniz


descubrieron, trabajando de modo independiente, el clculo, rama de las matemticas
que estudia cantidades continuamente cambiantes.

9. Aunque jams haba visto un reloj, Benjamn Banneker (1731-1806) pudo hacer, en
1754, uno, que funcion exactamente durante una veintena de aos. Banneker fue
matemtico, astrnomo, inspector del Distrito de Columbia y editor de almanaques.

10. El excntrico qumico y fsico ingls Henry Cavendish (1731-1810) no contaba con los
instrumentos adecuados para sus investigaciones, as que meda la fuerza de una
corriente elctrica de una forma directa: se someta a la corriente de la carga y
calculaba por el dolor. Consigui vivir hasta cerca de los 80 aos.

11. Juan A. Roebling (1806-1869), constructor y proyectista estadounidense, muri antes


que su mayor logro, el puente de Brooklyn, fuese completado en 1883. Herido
mientras visitaba el lugar del puente, antes que principiara la construccin en 1869,
contrajo el ttanos y muri. Su hijo Washington (1837-1926), un ingeniero con
talento, se hizo cargo, por derecho propio, del proyecto de su padre y lo llev a su
conclusin, pero a costa de un gran sacrificio personal. Washington padeci parlisis en

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1873 por trabajar en cmaras de concreto a presin, a muchos metros bajo el ro.
Luego estuvo tan dbil y enfermo, que durante un decenio tuvo que dirigir la
construccin del puente desde una ventana de su casa de Brooklyn. Era ayudado por
su esposa, quien actuaba como enlace.

12. Isaac Newton dej la escuela cuando era adolescente, a peticin de su madre. Ella
esperaba que se convirtiera en un prspero agricultor.

13. Como premio por haber retirado a un muchacho de la va por la que vena una
locomotora, el padre agradecido ofreci lecciones de telegrafa a Thomas Edison.
Thomas se convirti rpidamente en uno de los mejores y ms veloces telegrafistas de
los Estados Unidos.

14. Cuando el fsico francs Guillaume Amontons (1663-1705) qued sordo a temprana
edad, lo consider una bendicin. Eso le permita, dijo, concentrarse en su trabajo
cientfico. Hizo un termmetro que era ms preciso que el de Galileo, demostr que
cada gas cambia de volumen, en la misma proporcin, para un cambio dado de
temperatura, lleg a imaginar una especie de cero absoluto, dise barmetros que
podan ser empleados en el mar, e invent un tipo de semforo rudimentario.

15. John Shaw Billings (1838-1913), quien principi como cirujano, fue responsable de una
amplia gama de actividades y hallazgos. Durante su asombrosa carrera, sirvi como
inspector mdico del ejrcito del Potomac en la Guerra Civil de los Estados Unidos,
estuvo a cargo de la biblioteca del jefe de sanidad militar de Washington (que ms
tarde ampli y catalog), ide planes para la construccin del Hospital Johns Hopkins,
escribi ensayos sobre la administracin y entrenamiento hospitalarios que se han
hecho clsicos, uni las varias bibliotecas circulantes gratuitas de la ciudad de Nueva
York y supervis la recopilacin de los censos de los Estados Unidos en 1880 y 1890.
Por sugerencia de Billings se invent la mquina de perforar tarjetas... el principio de
la tecnologa de la computadora.

16. El ser sepultado en la Abada de Westminster fue un gran honor, pero fue el nico
otorgado a Charles Darwin por el ultra respetable gobierno de Gran Bretaa, bajo la
Reina Victoria. Cuando Darwin recibi la medalla Copley de la Real Sociedad, en 1865,
fue por sus realizaciones como bilogo y naturalista y no por su histrica teora de la
evolucin.

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17. Enrique David Thoreau (1817-1862), el escritor y naturalista estadounidense que pas
ms de 2 aos en estrecha armona con la naturaleza, llevando una vida casi solitaria,
libre de empresas materialistas, construy su cabaa de ermitao a orillas del
estanque Walden, cerca de Concord, Massachusetts. La cabaa estaba nicamente a
500 pasos de las vas del ferrocarril que comunicaba Pitchburg y Boston.

18. Sir Jacob Alfred Ewing, un eminente ingeniero britnico, sugiri en 1933 que se
suspendiera la carrera de inventos. La moratoria permita la asimilacin e integracin
de la gran cantidad de inventos ya existentes y la evaluacin de futuras propuestas.

19. A Albert Einstein le fue ofrecida la presidencia de Israel. Rechaz el ofrecimiento por no
tener cabeza, dijo, para los problemas humanos.

20. Freud jams aprendi a leer un horario de ferrocarriles. Casi siempre tena que ser
acompaado en sus viajes.

21. El primer invento patentado de Thomas Edison fue una mquina para votar, ideada en
el decenio de 1860, y completamente sin inters para los clientes a quienes estaba
destinada. Pasaron muchos aos antes que fuera considerada aceptable por los
polticos estadounidenses.

22. La historia de Newton y la manzana es una leyenda cierta. Newton mismo la describi.
Vio caer una manzana de un rbol al suelo, en una ocasin en que la Luna en creciente
estaba en el firmamento nocturno. Pens s la Luna se encontraba dominada por la
misma fuerza que la manzana... el resto es historia. No obstante, hay una parte de la
leyenda que no es verdadera. Cuando cay, la manzana no golpe a Newton en la
cabeza.

23. Luis Pasteur, cuyo trabajo sobre vinos, vinagre y cerveza condujo a la pasteurizacin,
tena un miedo obsesivo a la suciedad y a la infeccin. Se negaba a estrechar manos y
limpiaba cuidadosamente plato y vaso antes de cenar.

24. Gregorio Juan Mendel, un monje austriaco que fund la ciencia de la gentica, fue poco
reconocido en su tiempo. Quiso ser profesor de colegio, pero por tres veces no pudo
pasar los exmenes necesarios. (Su examinador de la Universidad de Viena escribi

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que careca de la percepcin y la claridad necesaria de conocimiento). Cuando


Mendel envi el resultado de sus clsicos experimentos en gentica a un botnico
suizo, le fue devuelto con comentarios breves y fros. Al publicar su trabajo, no fue
tomado en consideracin, y como resultado, Mendel renunci a sus labores cientficas.
La importancia de su trabajo no fue entendida hasta 1900, 16 aos despus de su
muerte.

25. Claude Bernard dej la escuela porque su ambicin era hacerse un gran escritor. A los
21 aos de edad escribi una tragedia en 5 actos llamada Arturo de Bretaa y la llev
a un bien conocido crtico de Pars. El crtico ley la obra y aconsej enrgicamente al
joven Claude que volviera a la escuela y se olvidara de todo lo relativo a escribir.
Claude lo hizo... y se convirti en uno de los bilogos ms grandes de la historia,
fundando, virtualmente, la filosofa experimental. Cuando muri, en 1878, le fueron
dispensados funerales de estado, el primer hombre de ciencia a quien Francia haba
conferido este honor.

26. Las ltimas palabras de Albert Einstein nunca seran conocidas. Las dijo en alemn, y
la enfermera que lo atenda no comprenda este idioma.

27. Rudolf Virchow (1821-1902), el hombre de ciencia alemn que fue el primero en
dedicarse a la investigacin del cncer sobre una base cientfica, estaba en contra de la
teora de los grmenes transmisores de enfermedades propuesta por Pasteur. Antes de
verse obligado a admitir que estaba equivocado con respecto a este punto, y que
Pasteur haba acertado, Virchow, quien fund prcticamente la ciencia de la patologa,
abandon por entero la ciencia y se dedic a la poltica.

28. El qumico ingls Jacob Smithson (cuya generosidad llev a la fundacin de la


Institucin Smithsoniana en Washington, Distrito de Columbia) era tan dado al detalle,
que incluso analiz una lgrima que observ bajando por la mejilla de una dama. Logr
captar la mitad de la gota en un recipiente de cristal y la someti a reactivos,
descubriendo la que fue llamada entonces sal microcsmica, con muriato de soda y
tres o cuatro sustancias salinas ms en la solucin.

29. Jorge Perkins Marsh, de Woodstock, Vermont, puede haber sido el primer eclogo del
mundo. Pronostic correctamente que el invento del sombrero de seda causara la
formacin de muchos pequeos lagos y estanques en los Estados Unidos; la razn:

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habra una reduccin de la demanda de pieles de castor, y estos animales se


dedicaran nuevamente, en cantidades bastante grandes, a su ocupacin de reformar
la geografa. Marsh era un enciclopedista. Hablaba 20 idiomas, y sus campos de
estudio y actividad incluan el arte, la arquitectura, la literatura, la antropologa, leyes,
poltica, diplomacia, filologa, geografa y educacin. Sirvi a Lincoln como ministro en
Italia. Mientras estaba all, complet su obra clsica que abri caminos: El hombre y la
naturaleza, o geografa fsica segn es modificada por la accin humana.

30. Einstein, quien deca que se negaba a enriquecerse con la ciencia (mis laureles no
estn en venta), declar que si hubiera sabido que los alemanes no conseguiran
crear una bomba atmica, no habra hecho nada por desarrollarla en los Estados
Unidos.

31. La ambicin feroz y decidida de sus respectivas madres, impuls a Dimitri Mendeleev,
a William Thomson y a Ernest Rutherford a sus vidas cientficas. (Mendeleev desarroll
el concepto de la ley peridica de clasificacin de elementos. Thomson (barn Kelvin)
contribuy a la termodinmica y coordin varias teoras del calor. Rutherford gan un
Premio Nbel de qumica por su investigacin de la radiactividad).

32. Thomas Edison, el mago de Menlo Park, estableci una fbrica de inventos, el
primer laboratorio de investigacin industrial, con la esperanza de producir un nuevo
invento cada 10 das. En un perodo de 4 aos obtuvo 300 patentes, o sea, una cada 5
das. En total patent cerca de 1.300 inventos. (Su realizacin favorita fue el
fongrafo).

33. Ernest Rutherford (1871-1937), un cientfico de Nueva Zelanda, se convirti en el


primer hombre que dividi el tomo, trabajando en el Laboratorio Cavendish, en
Cambridge, Inglaterra, en el decenio de 1890, estableciendo as la nueva ciencia de la
fsica nuclear. Reuni a su alrededor un grupo de brillantes fsicos nucleares. Su obra
condujo a la liberacin de energa nuclear y, a la postre, a la bomba atmica. Entre sus
discpulos hubo 14 futuros ganadores del Premio Nbel.

34. Ms de una vez, al fsico ingls W. Crookes (1832-1919) se le velaron placas


fotogrficas durante el funcionamiento de su tubo Crookes, aunque dichas placas
estaban dentro de sus recipientes. Sin embargo, no percibi la relacin entre una cosa
y otra. Un decenio despus, Wilhelm Roentgen (1845-1923) utiliz un tubo de Crookes

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y descubri los rayos X, que tenan la propiedad de pasar a travs del material slido.
Esto inici la Segunda Revolucin Cientfica, e hizo ganar a Roentgen un Premio Nbel.

35. El matemtico francs Pierre Bouguer (1698-1758), que estuvo entre los primeros que
midieron la intensidad de la luz, lleg a profesor de la Escuela Hidrogrfica de Pars a
los 15 aos de edad. Se dice que cuando tena 10 aos enseaba matemticas a sus
instructores.

36. Alexander Graham Bell estaba trabajando en mejorar el telgrafo cuando invent el
telfono.

37. Uno de los experimentos ms famosos en la historia de la fsica fue un fracaso. Albert
Abraham Michelson y Edward Williams Morley trataron de medir el cambio en la
velocidad de la luz cuando viajaba en favor y cuando viajaba en contra del movimiento
de la Tierra. Todos sus esfuerzos fracasaron; no pudieron hallar ningn cambio. Los
intentos de explicar el fracaso terminaron con la teora de la relatividad de Einstein,
que demostr que la velocidad de la luz en un vaco nunca variaba. (Todo hombre de
ciencia deseara poder haber tenido tal fracaso).

38. En la vspera de la Primera Guerra Mundial, el qumico Chaim Weizmann, un feroz


sionista que trabajaba en Inglaterra, descubri un modo de poner a trabajar una cepa
particular de bacterias, sintetizando el compuesto llamado acetona en el curso de su
fermentacin de grano. La acetona suministr las bases para la manufactura de cordita
y garantiz de ese modo a Gran Bretaa el suministro de explosivos durante toda la
guerra. En parte como compensacin por este hallazgo de Weizmann, el gobierno
britnico fue inducido, en 1917, a presentar la Declaracin Balfour, conviniendo en el
restablecimiento de un estado nacional judo en Palestina. (El proceso de Weizmann
tambin tena aplicacin en tiempo de paz. Fue el precursor del uso deliberado de
microorganismos para una amplia variedad de sntesis. Compuestos tales como la
penicilina y la vitamina B12 fueron producidos por microorganismos cultivados con ese
fin).

39. La televisin es el producto indirecto de un rayo de luz solar. Al notar que sus
instrumentos funcionaban mal bajo la luz del sol, Joseph May, trabajando en una
estacin de cable frente a la costa de Irlanda en 1861, rastre finalmente la
perturbacin, atribuyndola a resistencias de selenio cuya corriente variaba con la

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cantidad de luz que reciban. Un mosaico de dichas clulas fue convertido pronto en un
dispositivo de captacin de imgenes para transmisin.

40. Un hombre, Isaac Newton, obsequi al mundo, en 1665, con tres descubrimientos
fundamentales: el mtodo de clculo, que es la base para muchas operaciones de las
matemticas modernas; la composicin espectral de la luz, junto con las bases de la
ptica; y la ley de gravitacin universal y las leyes bsicas de la mecnica. Newton
tena entonces 23 aos.

41. Las races del desarrollo intelectual de Einstein acerca de la relatividad surgieron, dijo
l, de su asombro ante lo que le parecan las ondas de luz si se moviera tan
rpidamente como ellas.

42. En 1813, un muchacho casi sin educacin, de 16 aos, llamado Joseph Henry (1787-
1878) estaba de vacaciones cerca de Albany. Persigui a un conejo hasta el edificio de
una iglesia, encontr que faltaban algunas de las duelas del piso, y decidi explorar la
iglesia. Encontr en una estantera un volumen llamado Lecciones de filosofa
experimental, lo hoje y qued fascinado. El propietario del libro permiti que el joven
lo conservara, y el muchacho regres a la escuela para aprender ms. Se convirti en
el cientfico ms grande de los Estados Unidos del siglo XIX, encabezando la
movilizacin cientfica de la nacin durante la Guerra Civil. Henry invent el primer
telgrafo electromagntico, base del sistema telegrfico comercial. Instituy el sistema
de informes del tiempo y fue el primer secretario y director de la recin fundada
Institucin Smithsoniana. Cuando muri Henry, el presidente Rutherford B. Hayes
asisti a los funerales.

43. Thomas Alva Edison slo realiz un descubrimiento puramente cientfico: el efecto
Edison. Tiene que ver con el flujo de electricidad a travs de un vaco. Patent el
efecto, mas no pudo pensar en ningn uso para l, y pas a otras cosas. No obstante,
el efecto Edison result ser la base de toda la industria electrnica: radio, televisin,
etc. Cuando se le pregunt a Newton cmo consigui hacer todos esos
descubrimientos importantes, contest: Nocte dieque incubando (Pensando en eso
noche y da).

44. Una de las leyes fundamentales de la fsica, la de la conservacin de la paridad, deca


que si uno efecta un experimento y despus repite exactamente el mismo

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experimento, mas invierte izquierda y derecha, debe obtener el mismo resultado.


Chieng-Shiung Wu, un fsico experimental con un laboratorio en la Universidad de
Columbia, pudo anunciar en 1957 el derrumbamiento de la paridad. Por primera vez en
la historia de la fsica haba sido concebido y realizado un experimento para derribar
una ley bsica.

45. La primera persona que resolvi el modo en que un telescopio enviaba la luz de
acuerdo con estrictos principios cientficos fue el astrnomo alemn Johann Kepler. Sin
embargo, su vista era tan mala, que no poda utilizar personalmente un telescopio.

46. La nica relacin concerniente a la corriente elctrica que aprende casi todo estudiante
de escuela de segunda enseanza, es la Ley de Ohm: el flujo de corriente es igual al
voltaje dividido entre la resistencia. El hombre que dedujo esto, en 1827, fue un
profesor alemn de escuela secundaria, Georg Simon Ohm. Esperaba obtener una
ctedra universitaria como resultado de su descubrimiento de la relacin. No
solamente no consigui el nombramiento universitario sino que el hallazgo produjo tal
oposicin de algunos otros hombres de ciencia, que Ohm fue obligado a renunciar a su
puesto en la escuela de segunda enseanza. En la Alemania de entonces, consciente
de las diferencias de clases, era inadmisible que un profesor de escuela secundara
buscase un puesto universitario.

47. Thomas Young, quien propuso la teora ondulatoria de la luz en 1803, fue un nio
prodigio. Poda leer a los 2 aos y haba ledo la Biblia 2 veces a los 4. Durante su
juventud, estudi una docena de idiomas y saba tocar una gran variedad de
instrumentos musicales. En Cambridge era llamado Fenmeno Young. Adems de su
teora de la luz, fue el primero que logr dar pasos adelante en el desciframiento de
jeroglficos egipcios.

48. Asaph Hall, el descubridor de los satlites de Marte, tuvo una carrera extraa. Haba
sido un carpintero sin educacin formal y era, en su mayor parte, autodidacta,
recogiendo a su paso fragmentos de informacin. Se interes por la astronoma en
1857 y acept un empleo como ayudante en el Observatorio del Colegio Harvard, con
un sueldo de 3 dlares semanales. Lleg a profesor nicamente 6 aos ms tarde, 14
aos antes de su descubrimiento en 1877.

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49. Thomas Edison, quien estaba casi totalmente sordo, no pens en el fongrafo en
trminos de msica y diversin. Se hallaba interesado por los negocios y por el
potencial educativo de su invento: dictado, grabaciones para los ciegos, historias
orales, la preservacin de idiomas, la enseanza de la elocucin y relojes que podan
sealar la hora en voz alta. Tambin previ otros empleos para otro de sus inventos
trascendentales, el cine. Los norteamericanos requieren el silencio reposado en el
teatro cinematogrfico, fue citado en 1926 en The New York Times, y el hablar en la
pantalla destruye para ellos la ilusin. Puede pensarse en aparatos para proyectar las
palabras del actor de la cinta, mas la idea no es prctica.

50. Robert Goddard (1882-1945) record cada ao el 19 de octubre de 1899, cuando l,


entonces un estudiante de segundo ao de enseanza secundaria, de 17 aos, trep a
un cerezo y experiment una clase de visin que despert su inters por la tecnologa
de cohetes y la exploracin espacial. Su visin fue la de un vehculo que transportara
seres humanos al planeta Marte. Veintisiete aos despus, Goddard lanz un cohete
desde la granja de su ta Effie en Massachusetts.

51. La vaca debe desaparecer una sentencia de Henry Ford en 1921. El industrial,
siempre iconoclasta, propuso que la leche fuera hecha sintticamente. Su
consideracin de las vacas lecheras como animales ineficaces y sucios puede haber
emanado de experiencias desagradables en la granja de su padre, donde el ordeo
haba sido una labor exasperante y molesta.

52. Charles Dickens opinaba que slo era posible una buena noche de sueo si la cama
estaba alineada de norte a sur. Pensaba que de esta forma las corrientes magnticas
fluiran directamente a travs del cuerpo recostado.

53. Todos creamos que Thomas Alva Edison invent la luz elctrica en 1879, utilizando un
filamento de carbn en una bombilla al vaco (de la cual haba sido extrado el aire). En
realidad, el inventor ingls Joseph Wilson Swan produjo tal luz elctrica ms o menos
al mismo tiempo. De hecho, Swan estaba empleando un filamento de carbn dos
decenios antes que Edison, pero no pudo obtener bombillas de luz en las cuales el
vaco fuera bastante bueno. A la postre, en 1883, Edison y Swan formaron una
compaa conjunta en Gran Bretaa.

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54. El Sistema Gray pudo haber sustituido al Sistema Bell... mas la descripcin de Elisha
Gray de su invento lleg a la Oficina de Patentes de los Estados Unidos pocas horas
despus que la de Alejandro Graham Bell. Bell hizo notar que es un hecho extrao
que, con frecuencia, se hagan inventos importantes casi simultneamente, por
diferentes personas, en distintas partes del mundo. (Hubo alrededor de 600
demandas por las patentes telefnicas de Bell).

55. El recin unificado Reino de Italia expuls aparentemente, en 1870, a todos los
jesuitas excepto uno: Pedro ngel Secchi, cuya importancia como astrnomo super el
hecho de ser miembro de la orden. Secchi emple la fotografa y fue el primero que
hizo dibujos a colores de Marte y mostr las reas desrticas amarillas y las ms
oscuras.

56. El matemtico alemn Johann Karl Friedrich Gauss (1777-1855) propuso que fuesen
plantadas en las estepas siberianas largas fajas de 16 kilmetros de anchura de
rboles dibujando el teorema de Pitgoras, de modo que observadores de otros
mundos pudieran ver que la Tierra era bastante brillante para saber geometra y,
quin sabe?, incluso podran responder con cuadrilteros cclicos. Con el mismo
propsito, el austriaco Joseph Johann von Littrow sugiri, en 1840, que hogueras
inmensas dispuestas en diseos geomtricos en el Sahara podran ser vistas desde
otros planetas.

57. En 1905, Albert Einstein public el triple rayo de tres disertaciones histricas, pero
tard 4 aos ms en obtener una ctedra (y adems mal pagada) en la Universidad de
Zurich. Mientras revolucionaba la fsica, estaba empleado en una oficina suiza de
patentes.

58. En 1912 hubo cierta intencin de otorgar, conjuntamente, un Premio Nbel a Thomas
Alva Edison y al ingeniero elctrico Nikola Tesla. Ambos merecan bien el honor. Tesla,
que era un excntrico, odiaba a Edison porque crea que haba sido estafado por l en
una transaccin financiera. Tesla se neg a ser asociado con Edison en el honor, y en
vez de a ellos, el premio de fsica fue concedido a un inventor sueco de menor mrito,

59. El matemtico alemn Gottlob Frege prepar un libro colosal en dos volmenes,
sistematizando toda la estructura de las matemticas. El primer volumen apareci en
1893. El segundo estaba a punto de aparecer en 1903 cuando el joven Bertrand

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Russell, el matemtico ingls, le pregunt cmo poda resolver un determinado


acertijo, su sistema matemtico. No pudo hacerlo, y Frege se vio obligado a publicar
una nota final en el segundo volumen, concediendo que los mismos cimientos de su
razonamiento estaban destrozados y sus dos volmenes eran intiles como una
sntesis total.

60. Thomas Alva Edison fue uno de tantos genios que fueron deficientes en la escuela.
(Einstein, Newton, y Pasteur fueron otros tres). De hecho, la madre de Edison, una
profesora, se hallaba tan ofendida con las malas calificaciones que estaba obteniendo
el joven Thomas en la escuela, que lo sac totalmente de la institucin y le ense ella
misma.

61. Durante la Primera Guerra Mundial, Albert Schweitzer, famoso despus como telogo,
msico y misionero mdico, se ganaba la vida dando recitales de rgano y
conferencias en Europa, luego de haber sido deportado de frica. Como extranjero
enemigo, de nacionalidad alemana, que viva en su propio hospital en el Gabn
Francs, el doctor Schweitzer fue encarcelado en Francia. Fue liberado en un canje de
prisioneros, y gan mediante sus conciertos y conferencias teolgicas el dinero para
pagar sus deudas del hospital. (Haba sido organista de iglesia cuando joven y ganado
un ttulo en teologa, adems de su doctorado en filosofa y su ttulo de mdico).
Regres a frica en 1924. En 1952 le fue concedido el Premio Nbel de la Paz.

62. Thomas Edison, aunque no estaba ciego, encontraba preferible el Braille a la lectura
visual.

63. El fsico estadounidense Henry August Rowland (1848-1901) era bien conocido por su
modestia. En una ocasin, cuando atestigu en un juicio como experto, un abogado le
pregunt quin era el fsico norteamericano ms grande viviente. Rowland contest:
Soy yo. Despus, cuando un amigo le pregunt, asombrado, cmo pudo dar una
respuesta tan desusadamente vanidosa, Rowland replic: No pude evitarlo. Estaba
bajo juramento.

64. Algunos historiadores de la ciencia afirman que el ms bello de los grandes cientficos
fue el qumico ingls Humphry Davy. Sus conferencias sobre ciencia durante los aos
de las guerras napolenicas tenan un xito extraordinario, mujeres de sociedad
acudan a ellas tanto para verlo como para escuchar sus excelentes conferencias.

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Descubri siete nuevos elementos y el xido nitroso (un gas), e invent la lmpara de
seguridad para los mineros del carbn. Tambin parece haber sido un poeta con
talento, de acuerdo con la opinin de poetas reconocidos, como Wordsworth y
Coleridge.

65. La teora de la evolucin de Charles Darwin debe mucho a su abuelo, el doctor Erasmo
Darwin, quien fue uno de los fsicos notables en Inglaterra y autor de un poema
llamado Zoonoma, que fue escrito como un libro de texto mdico sobre el tema de la
enfermedad y como una explicacin de la vida. Las teoras de Erasmo Darwin sobre el
tema del origen del hombre fueron traducidas ampliamente a principios del siglo XIX.

66. Hooke (1635-1703) fue considerado el mecnico ms grande de su poca, y uno de los
microscopistas ms eminentes. Fue un experimentador muy ingenioso y capaz de casi
todos los campos de la ciencia. El descubrimiento de Hooke, de lo que ahora es
llamado el pelo, hizo posibles los relojes pequeos y precisos y, al eliminar el
voluminoso pndulo, perfeccion al mximo los relojes de pulsera y los cronmetros de
barco. Acu la palabra clulas al descubrir la estructura porosa del corcho, y realiz
algunos de los dibujos ms hermosos jams hechos sobre observaciones
microscpicas, particularmente de insectos, plumas, y escamas de peces. Cuando
Londres fue destruido por el Gran Incendio de 1666, Hooke se ocup en proyectos de
reconstruccin y jams volvi a su microscopa.

67. Christian Heinrich Heinecken, quien vivi slo 4 aos, del 6 de febrero de 1721 al 22
de junio de 1725, se hizo famoso como el Nio de Lbeck (Alemania). Cuando tena
alrededor de 2 aos y medio, estaba versado en la historia del Antiguo y el Nuevo
Testamento. Haba aprendido francs y latn para cuando tena 3 aos. La nica
persona de la que se sepa, a ciencia cierta, que se aproximaba a esta precocidad es
Kim Ung-Yong, de Sel, nacido el 7 de marzo de 1963, quien a la edad de 4 aos
compuso (y public) poesa, y hablaba coreano, ingls, alemn y japons. Cuando
tena 4 aos y 8 meses, efectu el clculo integral en un programa en directo de
televisin, The World Surprise Show. En esta escala no pueden medirse los cocientes
intelectuales, pero se calcula que el suyo es de alrededor de 210. Entre las
personalidades conocidas con un cociente intelectual de alrededor de 200,
generalmente nios precoces, estuvieron Emanuel Swedenborg (1688-1772), Johan
Wolfgang von Goethe (1749-1832) y John Stuart Mill (1806-1873).

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68. La mayor demora registrada en la concesin de un Premio Nbel se dio en el caso del
fsico norteamericano Francis Peyton Rous. En 1911 descubri un virus que causaba
una variedad particular de cncer. No fue hasta 1966, 55 aos ms tarde, cuando el
trabajo fue considerado, finalmente, bastante importante como para un Premio Nbel.
Rous tena 87 aos de edad y segua trabajando. Muri a los 91 aos, trabajando casi
hasta el final.

69. Uno de los principales cientficos tericos del siglo, tal vez comparable a Einstein, es un
hombre que no puede levantar la cabeza sin grandes esfuerzos y cuya habla arrastrada
y montona es comprensible solamente para unos pocos ntimos. Stephen Hawking, de
la Universidad de Cambridge, es vctima de una enfermedad rara, degenerativa del
sistema nervioso y los msculos. Como no puede escribir sus intrincadas ecuaciones,
Hawking debe recordarlas como aparecen en su mente. Esto es comparable a la
composicin por Mozart de toda una sinfona en su cabeza. El fuerte de Hawking es la
fsica de los agujeros negros.

70. Alexander Graham Bell tambin estaba interesado por la eugenesia; desarroll una
cepa ms prolfica de ovejas.

71. Los cientficos requieren facultades de concentracin, mas en eso pueden llegar
demasiado lejos. En 1807, el matemtico Johann Karl Friedrich Gauss estaba
obsesionado con un problema mientras su esposa yaca enferma en la planta alta.
Cuando el mdico le dijo que su esposa se encontraba agonizante, Gauss lo despidi
con un ademn y, sin alzar la mirada de su problema murmur: Dgale que aguarde
un instante hasta que termine.

72. El botnico George Washington Carver, quien es ms conocido por su trabajo precursor
con cacahuetes, invent 536 tintes cuando experimentaba con hojas de plantas, frutos,
tallo y races. Cuarenta y nueve tintes diferentes fueron extrados solamente de una
variedad de uva.

73. El ganador ms joven de un Premio Nbel fue W. L. Bragg, de veinticinco aos, quien
comparti con su padre el premio de fsica en 1915 por trabajos que haban hecho
sobre la determinacin de la estructura del cristal mediante difraccin de rayos X.

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74. Cuando el Congreso otorg en 1928 una medalla de oro a Thomas Alva Edison, se dijo
que los inventos de el mago de Menlo Park valan para la humanidad 25.000
millones de dlares.

75. El fisilogo Otto Loewi estaba trabajando en el mecanismo de la accin nerviosa en


particular respecto a las sustancias qumicas producidas por las terminaciones
nerviosas. Una noche de 1921 despert a las tres de la maana con el experimento
perfecto en la mente; pero por la maana no pudo leer lo que haba anotado en la
oscuridad. A la noche siguiente despert otra vez a las tres con la idea clara una vez
ms en la mente. Mas en esta ocasin fue directamente al laboratorio y comenz a
trabajar. En dos horas haba demostrado su teora. Las consecuencias de sus
descubrimientos fueron lo bastante importantes como para que en 1936 Loewi
compartiera el Premio Nbel de fisiologa y medicina.

76. Entre los dibujos dejados por Leonardo da Vinci hace casi quinientos aos, con notas
escritas de derecha a izquierda para ser ledas con un espejo, estaban el paracadas, el
chaleco salvavidas, la bomba de agua, aletas para natacin, una perforadora de pozos,
el barco impulsado por paletas, el carro sin caballos, la cadena de rodillos, la pistola de
vapor, la turbina de agua, una mquina para pulir lentes, las granadas de
fragmentacin, la ametralladora, el aeroplano, el helicptero, el submarino y la
fabricacin en cadena. Benjamn Franklin cre el primer par de anteojos bifocales.
Haba sido dueo de dos pares de anteojos, uno para leer y otro para distancias
mayores. Hizo cortar horizontalmente, por la mitad, los lentes de ambos, uni los
lentes de ver de cerca y de ver de lejos, de modo que las mitades superiores de los
anteojos contuvieran los lentes de ver a distancia (menos convexos), y las inferiores
los lentes para leer (ms convexos). Franklin hizo notar que por este medio, mientras
llevo puestos mis anteojos constantemente, slo tengo que mover mis ojos hacia
arriba o abajo, segn quiera ver con claridad, lejos o cerca, estando siempre
dispuestos los lentes apropiados.

77. Una prolongada carrera de tener siempre la razn impidi a Thomas Edison el soportar
equivocarse. Empeado en emplear el uso de la corriente elctrica continua, Edison
combati sin escrpulos la corriente alterna. Cabilde en el Estado de Nueva York para
que se adoptara la corriente alterna para su recin inventada silla elctrica (la
corriente alterna es en verdad ms eficiente que la continua en la electrocucin), y

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luego seal con gran horror la silla elctrica como un ejemplo de la naturaleza letal de
la corriente alterna.

78. Hace cerca de 5 siglos, Leonardo da Vinci tena nociones, que ms tarde resultaron
correctas, respecto a los fsiles, a la circulacin de la sangre, a que la Tierra no era el
centro del universo, relativas a la cada de los cuerpos y a la anatoma. Sus poderes de
observacin y su asombrosa habilidad para el dibujo eran tales, que sus dibujos de
ondas y burbujas en el agua solamente pudieron ser mejorados por la cmara lenta.
Pero su genio result intil. Guard estas ideas para s mismo, anotndolas en clave en
cuadernos voluminosos, de modo que sus contemporneos supieron poco de sus ideas
y permanecieron sin ser influidos por ellas. La mayor parte de estos escritos
permanecieron sin ser publicados antes del siglo XIX. Dos obras perdidas fueron
halladas en 1965 en la Biblioteca Nacional de Espaa, en Madrid.

79. Los coches que hoy circulan por las carreteras seran elctricos si Thomas Alva Edison
hubiera logrado su propsito. A principios de siglo trabaj en una batera mejorada
para impulsar un carro elctrico que sera silencioso, ligero, limpio e inodoro. Para
1909, su nuevo acumulador estaba en el mercado, mas era demasiado tarde. El motor
de combustin interna de Ford se haba convertido en el rey de los caminos.

80. William Thomson (quien se convirti en el barn Kelvin) ingres en la Universidad de


Glasgow a los 11 aos, y termin en segundo lugar en su clase de matemticas. Su
primer ensayo sobre matemticas lo escribi cuando an era un adolescente, pero fue
ledo a la Real Sociedad de Edimburgo por un profesor de edad avanzada. No pareci
adecuado que fuese ledo por un estudiante, nicamente porque lo haba escrito un
muchacho de escuela.

81. El doctor Alexis Carrel emigr de Francia a Canad en 1904, con la intencin de
hacerse ganadero. Ocho aos despus le fue concedido el Premio Nbel de Medicina y
Fisiologa por su trabajo concerniente a la sutura de vasos sanguneos. Carrel, quien
haba recibido un ttulo de medicina en la Universidad de Lyon, decidi, poco despus
de llegar a Canad, que la llamada de la ciencia no deba ser desdeada, e ingres en
el Instituto Rockefeller para la Investigacin Mdica, en Nueva York.

82. Nicols Coprnico, el astrnomo polaco (1473-1543), tena su mano en muchos


pasteles. Fund el sistema sobre el cual se basa la astronoma moderna, sosteniendo

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que el Sol es el centro de nuestro universo. Trabaj en la reforma de la moneda,


acuando la idea que la aparicin de moneda degradada hace ocultar la moneda
buena. (Esto es llamado hoy ley de Greshani, en honor de un economista ingls
quien se crey incorrectamente que concibi la idea). Fue cannigo en Frombork,
estuvo implicado en negociaciones diplomticas entre los polacos y los Caballeros
Teutones de Prusia.

83. J. F. Champollion, el lingista francs que descifr los jeroglficos de la Piedra de


Rosetta, dominaba en 1801, a los once aos, el latn, el griego y el hebreo. Dos aos
despus tambin saba rabe, sirio, caldeo y copto, la lengua, con base en el griego,
de los primeros cristianos egipcios. En 1882, Champollion public la disertacin que lo
hizo famoso: Concerniente al Alfabeto de Jeroglficos Fonticos... la base para
descifrar la historia de los antiguos egipcios.

84. La primera incursin de Margaret Mead en la observacin del comportamiento humano


ocurri antes que fuera una adolescente. Cuando nia, de ocho o nueve aos, anot
los patrones del habla de sus hermanas menores.

85. Cuando Darwin visit Madagascar durante su viaje en el Beagle, le intrig una gran
orqudea blanca cerosa con un nectario de casi 30 centmetros de longitud. Cmo
podra ser polinizada una flor as? No tuvo la oportunidad de saberlo por observacin,
pero dedujo, correctamente, que lo hara un insecto con una trompa de 30 centmetros
de largo. Su teora fue ridiculizada. Veinte aos ms tarde fue capturada una mariposa
nocturna que tena una envergadura de 14 centmetros, pero una trompa de 30
centmetros de largo. En honor al hecho que su existencia haba sido pronosticada, fue
llamada Xanthopan morganii praedicta.

86. El matemtico del siglo XIX, Janos Bolyai, quien comparte generalmente el mrito por
haber descubierto la geometra no euclidiana, se especializ en el violn y en el sable
de duelo, siguiendo la tradicin genuina del aristcrata hngaro. Una vez esgrimi con
13 espadachines, uno tras otro, vencindoles a todos y tocando el violn entre
encuentros. Bolyai abandon el trabajo en matemticas cuando sinti vergenza y
humillacin ante el descubrimiento que un poco antes Karl Friedrich Gauss (1777-
1835), el famoso matemtico y astrnomo alemn, haba tenido las mismas ideas
respecto a la geometra no euclidiana, pero no las haba publicado.

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87. Benjamn Franklin fue precavido al efectuar su famoso experimento con una cometa en
el que carg una botella de Leyden con electricidad captada de las nubes. Los dos
primeros hombres que trataron de repetir el experimento fueron electrocutados.

88. Alexander Graham Bell, inventor del telfono y profesor de sordos, fue un demonio de
la velocidad. Su lancha hidroplano estableci una marca de velocidad sobre el agua en
1919, cuando Bell tena 72 aos, superando los 116 kilmetros por hora.

89. Jorge Washington Carver, cuya investigacin respecto a cultivos tan comunes como el
cacahuete apart al Sur de su peligrosa economa basada en un solo cultivo (algodn),
fue analfabeto hasta los 20 aos.

90. Michael Faraday, el hijo autodidacta de un herrero, fue contratado por el gran qumico
Humphry Davy como lavador de botellas. Con el tiempo Faraday lleg a ser un hombre
de ciencia todava ms grande que Davy, y los ltimos aos de la vida de ste
estuvieron amargados por los celos.

91. Al preparar su tabla peridica, el qumico ruso Dimitri Ivanovich Mendeleev dispuso
los elementos qumicos en hileras y columnas, de modo que las propiedades tales
como pesos atmicos, puntos de fusin, y el resto, mostrasen incrementos o
disminuciones regulares. Para sostener dicha regularidad, tuvo que dejar huecos, y en
1869 afirm que esos huecos contenan elementos que an no estaban descubiertos;
predijo las propiedades de tres de esos elementos no descubiertos, utilizando como
gua la tabla peridica. Despus de una docena de aos, estos tres elementos (que se
llamaron escandio, galio y germanio) fueron descubiertos, y sus propiedades
coincidieron en cada particularidad con los pronosticados por Mendeleev.

92. El papel fue inventado en China alrededor del ao 105 de nuestra era por Ts'ai Lun, un
eunuco, el nico eunuco de importancia en la historia de la tecnologa. De acuerdo con
la historia oficial de la dinasta Han (siglo III d.C.), despus que Ts'ai Lun obsequi al
emperador Ho Ti unas muestras de papel, se le concedi un ttulo aristocrtico. En el
ao 751, algunos fabricantes chinos de papel fueron capturados por los rabes en
Samarcanda, y para el ao 794, funcionaban en Bagdad varias fbricas de papel
propiedad del Estado. Los rabes fabricaban papel en Espaa alrededor del ao 1150.
La primera fbrica inglesa de papel no fue fundada hasta 1590, en Dartford.

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93. Charles Darwin pas 14 aos trabajando en su teora de la evolucin, negndose a


publicarla porque continuaba incorporando ms y ms evidencias (pues saba que sus
conclusiones seran muy controvertidas). Otro naturalista, Alfred Russel Wallace,
enfermo en Borneo, pas el tiempo elaborando una teora de la evolucin (en 3 das)
que, sin que l lo supiera, era idntica a la de Darwin... Y la envi a Darwin para que la
criticara. Darwin qued anonadado, y convino en publicar una disertacin sobre el
tema, conjuntamente con Wallace, en 1858. Al ao siguiente, Darwin public su
famoso Origen de las especies, que revolucion la biologa. No era ms que una quinta
parte de la extensin que tena proyectada, y durante el resto de su existencia la
llam, desdeosamente, un compendio.

94. Uno de los primeros proponentes de la teora de la conservacin de la energa fue


Jacob Prescott Joule, un cervecero ingls. Como no era un cientfico profesional, no
pudo hacer pblica su disertacin sobre el tema en una revista erudita. Por lo tanto, la
present en forma de una conferencia pblica en Manchester y dispuso que fuera
impresa ntegramente en un peridico de Manchester en el cual era crtico musical su
hermano. Pronto los hombres de ciencia se vieron obligados a reconocer, a su pesar,
que Joule haba efectuado un gran descubrimiento.

95. Jean Bernard Len Foucault (1819-1868) fue un fracaso total como mdico. No poda
soportar ver sangre. Eligi la fsica como el trabajo de su vida. Invent el giroscopio.

96. Charles Darwin fue introducido en la teora del uniformitarianismo de Carlos Lyell por
alguien que consideraba que Lyell era ridculo y pens que Darwin se reira mucho.
Darwin no se ri; se convirti al uniformitarianismo en geologa y a una comprensin
clara de la antigedad de la Tierra y de las prolongadas eras a travs de las cuales la
vida haba tenido tiempo para desarrollarse. El uniformitarianismo en geologa es una
doctrina segn la cual los cambios ocurridos en la superficie de la tierra en tiempos
geolgicos pasados son atribuibles a las mismas causas que los cambios que se estn
produciendo sobre la superficie de nuestro planeta.

97. Aunque Inglaterra estaba en guerra con Francia en ese tiempo, 1806, Napolen otorg
al qumico ingls Humphry Davy un premio establecido para el mejor trabajo del ao
en electricidad. Davy lo acept, declarando que los gobiernos podan estar en guerra,
pero los hombres de ciencia no lo estaban.

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98. Dewitt Clinton (1769-1828), quien patrocin el Canal del Erie como comisario del
mismo, era senador del Estado de Nueva York, teniente gobernador del Estado de
Nueva York y alcalde de la ciudad de Nueva York simultneamente, en 1811.

99. Aunque Nathaniel Bowditch abandon la escuela a los 10 aos, su mente viva y
repentina, su sed insaciable de conocimiento y sus disciplinados hbitos de estudio le
permitieron aprender por s mismo lgebra, latn, francs, alemn, espaol e italiano.
Escogi la vida marina, trabaj hasta llegar a capitn, y aplic su formidable
conocimiento de las matemticas a la navegacin. Al hallar miles de errores en el
mejor libro disponible sobre el tema, Practical Navigator, de J. H. Moore, Bowditch
produjo una versin corregida en 1799, y su propio libro, The New American Practical
Navigator, en 1802. Cuando muri, en 1838, barcos de todos los pases izaron sus
banderas a medio asta, en agradecimiento por sus contribuciones a su seguridad en
alta mar.

100. Frederic Tudor (1783-1864), quien trabaj ms que nadie en hacer del hielo una
institucin norteamericana (lleg a ser conocido como el rey del hielo), era un
hombre de muchos talentos. Trat de criar peces de mar en un estanque en
Massachusetts. Construy lo que se piensa fue el primer parque de atracciones en
Norteamrica. Trajo la primera locomotora de vapor a Nueva Inglaterra. Experiment
con el cultivo de algodn y tabaco en Nahant. Hizo papel de pino blanco. Explot una
mina de grafito. Dise el casco de un barco. Hizo un sifn para extraer agua de las
sentinas de los navos. Extrajo carbn en Martha's Vineyard. En 1833 envi una carga
de hielo a Calcuta.

101. Cuando nio, en Escocia, Alexander Graham Bell hizo una mueca parlante que deca
mam.

102. Carlos Babbage (1792-1871), quien ide los principios bsicos por los que se rigen las
computadoras modernas, invent la llave maestra y los parachoques de las
locomotoras.

103. John Dalton (1766-1844), un cientfico ingls, fue el primero en exponer una teora
atmica cuantitativa y el primero que prepar una tabla de pesos atmicos, mas era
un experimentador bastante torpe y descuidado, porque estaba incapacitado para

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distinguir los colores; esta incapacidad, especficamente para distinguir entre el rojo y
el verde, es llamada ahora daltonismo.

104. Paul Charles Morphy (1837-1884), un maestro estadounidense de ajedrez, fue


reconocido, a los 21 aos, como el ajedrecista ms grande del mundo. Su memoria
asombrosa le permita alcanzar xitos con los ojos vendados. Por ejemplo, de 8
partidas de ajedrez jugadas simultneamente contra 8 adversarios, Morphy no slo
tuvo que memorizar las posiciones de 256 piezas, sino tambin que estudiar las
imgenes mentales de ellas despus de cada movimiento. Al mismo tiempo, tena que
planear 8 posiciones separadas de ataque y defensa. El resultado: gan 6 partidas,
empat 1 y perdi 1.

105. Un ao antes de obtener un ttulo de ingeniero electricista en la Universidad de


Columbia, Edwin Howard Armstrong (1890-1954) hizo el primero de sus inventos
elementales: el circuito de retroalimentacin que elev la sensibilidad de los
radiorreceptores y abri el camino a la recepcin prctica a larga distancia. Continu y
abri el camino a la recepcin prctica a larga distancia. Continu adelante para
inventar, durante la Primera Guerra Mundial, el circuito superheterodino, que sigue
siendo la base de casi todos los radiorreceptores hasta nuestros das; y de 1925 a
1933 desarroll una radio prctica de modulacin de frecuencia (FM). Armstrong se
hizo millonario, pero arruin su salud y despilfarr su fortuna en una serie de batallas
legales concernientes a infracciones de patentes. Amargado, se suicid en 1954. Su
viuda prosigui las demandas y la mayor parte de ellas fueron ganadas o arregladas a
su favor.

106. Lewis Carroll, segn su propia declaracin, escribi 98.721 cartas en los ltimos 37
aos de su vida.

107. Freud ech a su protegido ms prometedor, Vctor Tausk por celos a las percepciones
originales de Tausk y a su amante. Tausk se suicid. Cuando se enter de la muerte de
Tausk, Freud dijo: No lo echo de menos realmente; le consideraba desde haca
mucho tiempo como intil, en verdad como una amenaza para el futuro.

108. Cuando Einstein public sus ecuaciones sobre la relatividad general, no percibi que su
teora pronosticaba un universo en expansin. Un matemtico ruso, Alexander
Friedman, hall que Einstein haba cometido un error de colegial en lgebra que

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provoc que pasara por alto una solucin a sus propias ecuaciones. En efecto, en un
punto de sus clculos Einstein haba dividido entre cero... algo de lo ms prohibido en
matemticas.

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Captulo 34
Glorias de Roma

1. En su apogeo, alrededor de los aos 200 a 250 de nuestra era, el rea terrestre del
Imperio romano era aproximadamente de las dimensiones de los Estados Unidos
actuales. La poblacin exceda de los 100 millones de habitantes; la ciudad de Roma
tena una poblacin de alrededor de un milln. El Imperio estaba unido por 290.000
kilmetros de calzadas.

2. El Circo Mximo de Roma, despus de su reconstruccin por Julio Csar, poda


contener a 150.000 personas. Fue agrandado otra vez a principios del Imperio para
admitir a 100.000 ms.

3. Veteranos soldados romanos, llamados triarii, llevaban una vestimenta normal de


marcha que pesaba 40 kilos. Inclua un casco y un pectoral de bronce, un grueso
escudo rectangular hecho de madera forrada con cuero y con refuerzos de hierro, una
larga lanza y una espada de 60 centmetros. Los triarii no tomaban parte en el primer
ataque de la batalla. Se mantenan en reserva para dar el golpe decisivo.

4. Debido a una poblacin que aumentaba rpidamente, los romanos antiguos


construyeron casas de apartamentos. Eran de construccin barata, de una especie de
hormign y por lo regular tenan tres pisos.

5. Para estar preparados para una accin rpida en casos de emergencia, la repblica
romana estableci, 500 aos antes de Cristo, la posibilidad de tener un rey temporal,
por as decirlo. El Senado estaba capacitado para nombrar a alguien que tuviera el
control supremo sobre Roma por un perodo especificado, alguien cuya palabra,
mientras estaba en el cargo, era la ley. Por eso fue llamado dictador, de una palabra
latina que significa he dicho. De ordinario, desempeaba el cargo durante 6 meses.
En el ao 458 a.C. (de acuerdo con la leyenda), el general romano Cincinato fue
nombrado dictador para enfrentarse a la amenaza de un ejrcito que avanzaba.
March a la guerra, derrot al enemigo, regres y renunci inmediatamente. Cincinato
haba sido dictador durante 16 das.

6. Los romanos fueron los supremos ingenieros termodinmicos del mundo antiguo, y su
sistema de calefaccin era empleado en todos los sitios donde floreca la cultura

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romana. Vapores calientes provenientes de hornos eran entubados bajo el piso


(elevados sobre pedestales con ese fin) y llevados a travs de tubos en las paredes. La
civilizacin moderna ha redescubierto este mtodo.

7. Julio Csar, tratando de incrementar la poblacin de Roma, conceda premios a las


romanas que tenan muchos hijos. Las mujeres sin hijos tenan prohibido viajar en
literas o lucir joyas.

8. En el apogeo de su poder, el gladiador romano Espartaco, quien encabez una rebelin


de esclavos en el ao 73 a.C., tena bajo su mando a 90.000 hombres y dominaba casi
toda la Italia Meridional.

9. Hace alrededor de 19 siglos, el naturalista romano Plinio el Viejo (Cayo Plinio Segundo)
reconoca los sntomas anunciadores de un terremoto a los que los geofsicos actuales
tambin estn atentos: temblor previo, turbidez de pozos y aves atemorizadas. Plinio
agreg a la lista tambin una niebla anmala en un firmamento que normalmente
deba estar claro, una idea que solamente ahora est siendo aceptada como una seal
vlida.

10. Un ave rara era considerada como un aviso de mal agero por los adivinadores de la
Roma antigua. De la palabra monere (advertir), derivaron monstrun (aviso de mal
agero), de donde se deriva nuestra palabra monstruo.

11. Julio Csar se vio obligado, por la congestin creciente de la circulacin, a prohibir en
Roma todos los vehculos con ruedas durante las horas del da.

12. La palabra milia (miles) de los romanos ha llegado hasta nosotros como milla.
Una milla era la distancia cubierta por 1.000 pasos de un legionario en marcha.

13. La ciudad italiana de Ravena fue en un tiempo un puerto importante en la costa del
Mar Adritico. En el ao 402 de nuestra era, Honorio la hizo capital del Imperio
Romano de Occidente. (Antes, Augusto haba hecho de su puerto, Classis, una estacin
naval romana importante). Hoy, Ravena est a ms o menos 8 kilmetros del mar, y
ya no es un puerto. Arena y sedimentos arrastrados de las llanuras de Lombarda por
el gran ro Po y empujados por corrientes marinas, formaron lentamente una inmensa

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barrera de arena, sepultando el puerto y formando nuevas tierras mucho ms all de


l.

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Captulo 35
Grandeza de Grecia

1. Aristteles, el discpulo de Platn uno de los filsofos ms grandes de Grecia, era


primordialmente un bilogo. No obstante, el aspecto biolgico de su obra fue pasado
por alto en gran parte, y sus sucesores fueron influidos principalmente por teoras en
fsica y astronoma. Aristteles fue alabado por Darwin como el manantial en el cual los
bilogos modernos Linneo de Suecia y Cuvier de Francia debieron su inspiracin.
Linneo (1707-1778) fue el creador de la clasificacin cientfica moderna de plantas y
animales. Cuvier (1769-1832) fue un pionero de la ciencia de la anatoma comparada.

2. Si no se haba casado a la edad de 30 aos, un espartano de la Grecia antigua perda


su derecho al sufragio y se le prohiba asistir a festejos en los cuales se divertan,
desnudos, con hombres y mujeres jvenes.

3. El filsofo griego Demcrito es conocido hoy en da, casi exclusivamente por


referencias, con frecuencia hostiles, en las obras de otros. Solamente han sobrevivido,
a travs de los siglos, fragmentos de los 72 libros de Demcrito. Como todos los
primeros racionalistas, el filsofo que rea tena ideas que parecan
sorprendentemente modernas. Una: la Va Lctea es un vasto conglomerado de
estrellas diminutas.

4. Un templo de Afrodita, la diosa griega de amor, fue descubierto, en justa reciprocidad,


por la arqueloga estadounidense Iris C. Love.

5. Scrates no dej escrito nada por s mismo. Todo lo que se sabe del filsofo y tbano
de Atenas es a travs de las palabras de otros, principalmente Platn. (Cuando el
orculo de Delfos lo proclam el ms sabio de los griegos, Scrates replic que si era
el ms sabio, era nada ms porque slo saba que no saba nada... la irona socrtica
en juego).

6. La participacin en los asuntos de inters era la aficin de todo griego antiguo, el ms


poltico de los pueblos. Un griego que fuera lo bastante raro para ocuparse slo de sus
negocios privados, en vez de los asuntos pblicos, era un idiotes, de la palabra griega
idios, que significa particular. La opinin griega respecto a tal persona es obvia...
Idiotes e idiota son la misma palabra. (A la persona ms seriamente retrasada se la

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llama hoy idiota. No es capaz de un lenguaje coherente o de protegerse contra los


riesgos ordinarios de la vida).

7. El culto del pitagorismo, llamado as y guiado por el filsofo griego, prohiba comer
alubias y que se atizara el fuego con un atizador de hierro. Pitgoras fue la primera
persona de quien se sabe se hizo llamar un filsofo (amante de la sabidura).
Consideraba que el entonces acostumbrado sophis (hombre sabio) era inmodesto.

8. El prestigio de Esparta qued en entredicho cuando tard 5 aos en sofocar una


insurreccin de los ilotas o esclavos de la ciudad. Los ilotas atacaron despus que un
terremoto destroz a Esparta. Se fortificaron en el monte Ithome, a partir del ao 464
a.C., y solamente se rindieron cuando se les prometi que no seran ejecutados o
forzados a volver a la esclavitud. Esparta cumpli su promesa, permitiendo que los
ilotas zarparan hacia la estacin naval de Naupacto, fundada por Atenas en la costa
septentrional del Golfo de Corinto.

9. Aunque ordinariamente es considerado como el fundador de la botnica, Teofrasto,


discpulo de Aristteles, es ms conocido hoy por una serie de relatos de carcter
satrico que tienen la marca de universalidad, tales como el jactancioso, el adulador, el
grun.

10. Ya all por el siglo V a.C. el filsofo griego Empdocles expres una ligera nocin del
proceso evolutivo. Pensaba que algunas criaturas, mal adaptadas a la vida, haban
perecido en el pasado. Tambin se pensaba que el corazn era el centro del sistema de
vasos sanguneos.

11. En la segunda mitad del siglo III a.C., el gegrafo explorador griego Piteas remont
probablemente la costa nor-occidental de Europa, explor la Isla de Gran Bretaa,
naveg hacia el norte hasta Thule, que era tal vez lo que hoy es Noruega, y penetr
en el Mar Bltico, hasta el Vstula. Sus obras son la informacin de primera mano ms
antigua que tenemos respecto a Europa Nor-occidental.

12. Los griegos antiguos no siempre estuvieron de acuerdo respecto a la direccin en que
deban ser escritas las lneas. Al principio utilizaron renglones que se lean
alternadamente de derecha a izquierda, y luego de izquierda a derecha. Desde

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alrededor del ao 500 a. J.C., adoptaron la que se ha convertido en la prctica


occidental de leer y escribir de izquierda a derecha.

13. La paradoja lgica de Aquiles y la tortuga planteada por Zenn, alrededor del ao 425
a.C., no pudo ser expresada en una frmula matemtica durante 21 siglos.
Supongamos, haba dicho Zenn, que Aquiles debe correr diez veces ms
rpidamente que una tortuga, y que sta tiene una ventaja de diez metros. Entonces,
se deduce que Aquiles jams puede alcanzar a la tortuga; mientras Aquiles cubre la
diferencia de diez metros la tortuga habr avanzado un metro. Cuando Aquiles cubra
ese metro, la tortuga habr adelantado una dcima de metro, y as sucesivamente.
No obstante, nuestros sentidos nos muestran claramente que un corredor rpido
alcanza y pasa a un corredor lento. El matemtico escocs Jacob Gregory iba a
demostrar, en el siglo XVII, la existencia de series convergentes, en las cuales el
nmero infinito de trminos totaliza una suma finita. La paradoja de Aquiles y la
tortuga implicaba, sin el conocimiento de Zenn, dichas series convergentes.

14. Como Aristteles rechaz la teora de Demcrito que toda materia estaba formada de
partculas diminutas (eran tan pequeas que no era concebible nada ms minsculo,
de ah que fuesen invisibles, eternas, inmutables e indestructibles), la teora atmica
estuvo condenada durante la antigedad y el medioevo.

15. Herclito (h. 535 - h. 475 a.C.) fue llamado el filsofo que llora por su pesimismo.
Tena tan bajo el concepto de la inmutabilidad, incluso la de un objeto tan glorioso
como el Sol, que sugiri que era hecho nuevo cada maana... todos los das haba un
sol diferente. En contraste, Demcrito (h. 460 - h. 357 a.C.) era llamado el filsofo
que re, en parte por sus enseanzas, mas sobre todo por su disposicin jovial. (Tena
razn para rer: la mayora de los filsofos eran pobres; Demcrito haba heredado una
vasta fortuna).

16. La ciudad de Corinto, en la Grecia antigua, hizo de la prostitucin una industria muy
importante. Ms de un millar de mujeres trabajaban como prostitutas en el templo de
Afrodita Porne, y la ciudad se convirti en un puerto de mala reputacin visitado por
marineros.

17. Alcmen, Demcrito e Hipcrates pesaban que el cerebro era el centro de la actividad
intelectual. Sin embargo, la opinin no fue aceptada por Aristteles, y por lo tanto, no

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tuvo crdito hasta tiempos modernos. Aristteles consideraba al cerebro simplemente


como un rgano de enfriamiento de la sangre.

18. En el siglo VI a.C. un tnel de 800 metros fue excavado en la isla de Samos, en el Mar
Egeo, bajo la supervisin del arquitecto griego Eupalino. Aunque el tnel fue iniciado
por ambos extremos y se trabaj hacia la parte media, las dos mitades se unieron a
slo 60 centmetros del centro; fue una hazaa asombrosa para aquellos tiempos.

19. Platn tuvo una oportunidad de poner en prctica su idea de un rey filsofo en el ao
367 a.C., cuando Dionisio II rein en Siracusa. Llamado para ser consejero real, Platn
trat de hacer que Dionisio gobernara segn principios constitucionales. Pero el
monarca se hart de la filosofa y de las cortapisas, y despach al filsofo de vuelta a
Atenas.

20. Despus que los atenienses derrocaran al tirano Hipias, en el ao 510 a.C., trataron de
elaborar sistemas para impedir el establecimiento de otra tirana. Una vez al ao
celebraban una votacin que tena por objeto, no elegir, sino exiliar a alguien. Cada
ateniense deba escribir el nombre de un poltico que le pareca que estaba hacindose
demasiado peligrosamente poderoso para el bien del Estado. Si cualquier hombre
reciba ms de 6.000 votos, era obligado a permanecer lejos de Atenas por 10 aos.
No era un exilio deshonroso; sus propiedades no eran confiscadas, su familia no era
maltratada; cuando terminaba el decenio, a su regreso reciba una bienvenida cordial.
Entenda que haba sido alejado para protegerlo contra la tentacin de tratar de
trastornar la democracia.

21. No importa quin estuviese en desacuerdo con ellas, incluso otros filsofos, el caso es
que las ideas de Aristteles, correctas o equivocadas, por lo comn triunfaban. l
pensaba que los cielos eran perfectos y no podan cambiar. Crea que slo las tierras y
las regiones bajo la Luna podan dar muestras de cambio y corrupcin. Para
Aristteles, los cometas eran parte de la atmsfera de la Tierra y no en realidad
objetos celestiales.

22. Cuando Eratstenes, un humanista y astrnomo griego a quien se le reconoce haber


medido la circunferencia y la inclinacin de la Tierra y el tamao y la distancia que la
separa del Sol y la Luna, necesitaba una vez saber la distancia de Alejandra a Siene;

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fueron contratados hombres entrenados para caminar con pasos uniformes y


contrarios. La distancia fue de alrededor de 800 kilmetros.

23. El primer caso de Soln como arconte o legislador, alrededor del ao 600 a.C., fue
cancelar todas las deudas, prohibir el esclavizamiento de los deudores, liberar a los
que haban sido esclavizados y comprar, a costa del erario pblico, a los vendidos
fuera del territorio ateniense.

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Captulo 36
Guerra Civil de los Estados Unidos

1. Durante la Guerra Civil, el ejrcito Confederado tena todo el algodn que necesitaba
para uniformes, pero no tena opio para calmar el dolor de los heridos. El ejrcito de la
Unin tena mucho opio, pero no tena algodn. Durante toda la guerra, el Norte y el
Sur intercambiaron opio y algodn. El presidente Lincoln haba sido autorizado a
negociar con el Sur cuando fuera en beneficio de la Unin.

2. Robert E. Lee, general en jefe de los ejrcitos confederados, que luch para mantener
la institucin de la esclavitud en los Estados Unidos, liber a sus propios esclavos,
porque haba descubierto que la esclavitud es un mal moral y poltico en cualquier
tipo de sociedad y es un mal mayor para el hombre blanco que para el negro.

3. La Proclama de Emancipacin (la orden de ejecucin del presidente Abraham Lincoln


est fechada el 1 de enero de 1863), que abola la esclavitud en los Estados
Confederados de Amrica, probablemente no fue legal segn la ley civil de los Estados
Unidos. Para remediar cualquier deficiencia en la situacin legal de la proclama, la
Enmienda Decimatercera de la Constitucin fue presentada al Congreso en 1864 y
ratificada en 1865. Abola la esclavitud y la servidumbre involuntaria en los Estados
Unidos o en cualquier parte que estuviera bajo la jurisdiccin de los Estados Unidos. La
Proclama haba causado poco impacto, porque Lincoln no tena autoridad en la
Confederacin.

4. Elizabeth Van Lew, nacida en Richmond, fue enviada a una escuela privada de
Filadelfia, donde se convirti en abolicionista y persuadi a su padre para que diera la
libertad a los quince esclavos de la familia. Enviaron a Filadelfia a uno de los esclavos
para que recibiera educacin. Cuando estall la Guerra Civil, el antiguo esclavo volvi a
trabajar como sirviente en la casa del presidente confederado Jefferson Davis y all
consigui valiosa informacin para el ejrcito de la Unin.

5. Furiosos por la ayuda que prestaba Gran Bretaa a la Confederacin durante la Guerra
Civil de los Estados Unidos, muchos norteamericanos quisieron quedarse con Canad
como compensacin. Pero Canad era un dominio britnico con gobierno propio, y era
difcil debatir su anexin para pagar una deuda britnica. Los Estados Unidos pidieron
doscientos millones de dlares y transigieron finalmente por $ 15,5 millones que los

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britnicos pagaron totalmente en un ao. La situacin se conoce como la demanda de


desagravios Alabama. La nave Alabama y otras naves corsarias de la Confederacin
haban sido equipadas y mantenidas por la Gran Bretaa.

6. Con una simple inclinacin de cabeza, Jefferson Davis pudo conseguir un escao en el
Senado despus que la amnista de Navidad de 1868, concedida por el presidente
Andrew Johnson, puso trmino al juicio por traicin contra Davis. Pero el antiguo
presidente de la Confederacin rehus aceptar la ciudadana o volver de nuevo al
gobierno (haba sido Secretario de Guerra y senador por Misisipi). Se le hizo un funeral
de hroe cuando muri en Nueva Orlens en 1889.

7. El vengativo Secretario de Guerra de los Estados Unidos, Simon Cameron, se asegur


que nadie desease vivir de nuevo en la casa de Robert E. Lee, al sur de Washington, D.
C. Se excavaron algunas tumbas de soldados cerca de la casa y se confisc ms tarde
esa rea. Hoy, el lugar es el cementerio militar nacional de Arlington, Virginia.

8. Brbara Fritchie, cuya fama de herosmo al hacer frente al general Muro de Piedra
Jackson y su ejrcito confederado que marchaban por Frederick, Maryland, en 1862,
fue celebrada en la popularsima balada de John Grenleaf Whittier, probablemente
nunca vio ni conoci siquiera al general confederado. Tena noventa y nueve aos y
guardaba cama cuando supuestamente protest que se arrastrara por el polvo la
bandera de la Unin: Dispara si quieres a esta anciana cabeza, pero respeta la
bandera de tu patria, dijo. La balada se hizo tambin popular entre los sureos,
porque la caballerosidad del general confederado fue as registrada por Whittier:
Quien toque un cabello de tu cabeza gris, morir como un perro. Marchemos!, dijo.
Jackson muri en la guerra y Fritchie muri antes que la balada alcanzara circulacin
nacional y pudieran ambos atestar su autenticidad.

9. Reinaba la confusin en una de las primeras grandes batallas de la Guerra Civil de los
Estados Unidos porque las banderas de la Unin y de la Confederacin eran
semejantes. En la batalla de Bull Run, en la primavera de 1861, la Unin despleg las
estrellas y las barras y la Confederacin despleg una bandera con siete estrellas y
tres barras. La Confederacin adopt rpidamente un nuevo estandarte.

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10. Cuando fueron apostados en Washington para defender la ciudad durante la Guerra
Civil, ms de 3.000 soldados de la Unin se acuartelaron en el Capitolio de los Estados
Unidos.

11. Henry Morton Stanley, quien se hizo famoso ms tarde por decir: El Dr. Livingstone,
supongo?, luch en la Guerra Civil de los Estados Unidos en ambos lados. En 1856 se
haba trasladado de Gran Bretaa a Nueva Orlens, la patria de su padre adoptivo. A la
edad de veintin aos se alist en el ejrcito Confederado, fue capturado despus de
un ao de servicio y puesto en prisin. A cambio de su libertad, Stanley estuvo de
acuerdo en unirse a la artillera federal. Despus de darlo de baja por mala salud,
sirvi en forma impresionante como cronista en la marina federal.

12. El general Leonidas Polk, que mand las tropas federales en el Valle del Misisipi
durante la Guerra Civil, era obispo episcopaliano de Louisiana cuando Jefferson Davis
le puso al mando de las tropas. Polk era graduado de West Point (1827) y haba
renunciado al ejrcito para formarse para su ministerio.

13. El idealismo a largo plazo venci a la ventaja a corto plazo en la respuesta britnica a
la Guerra Civil de los Estados Unidos. Los britnicos no se pusieron abiertamente del
lado de la Confederacin, aunque las clases dirigentes as lo hubieran deseado aunque
fuera slo para debilitar a los Estados Unidos y entregar las Amricas abiertas a la
explotacin britnica. Caso curioso: los trabajadores textiles de Inglaterra, que fueron
cesados cuando las fbricas cerraron por falta de algodn, se reunieron en grandes
manifestaciones contra la misma Confederacin que poda haberles devuelto su
trabajo. La razn de la protesta de los trabajadores: desaprobaban la esclavitud.

14. El general de la Guerra Civil, William Tecumseh Sherman, renombrado por la ms


discutida campaa de esa guerra, la arremetida del devastador ejrcito de la Unin a
travs de Georgia, en 1864, llamada marcha hacia el mar, haba sido
superintendente de una nueva academia militar en Louisiana (ahora la Universidad del
Estado de Louisiana), de 1859 a 1861. Cuando Louisiana se separ en enero de 1861,
Sherman renunci, a pesar de su amor por el Sur y su gente, y fue comisionado como
coronel de infantera de la Unin.

15. Una mujer, Elizabeth Van Lew, estaba considerada por el general Grant como su ms
eficiente agente secreto durante la Guerra Civil. Conocida como La Loca Bet, esta

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mujer, a la que suponan la hija demente de un mercader acomodado de Richmond,


pas numerosos informes a los comandantes de la Unin y arregl atrevidas fugas de
la crcel de varios soldados de la Unin, ocultando a los fugitivos en un cuarto secreto
de su mansin, que dominaba el ro James.

16. Solamente una vez durante la Guerra Civil, en la Batalla de Nashville, el 15 y 16 de


diciembre de 1864, logr un comandante de la Unin una victoria total sobre las tropas
superiores de la Confederacin, algo que no se repiti durante el resto de la guerra.
Ese oficial era el general George Henry Thomas, quien se encontraba tambin entre los
nicos oficiales de toda la Unin que recibieron un voto de gracias del Congreso por
servicios de guerra.

17. En abril de 1865, terminada la Guerra Civil, miles de soldados de la Unin se reunieron
en Vicksburg sobre el Misisipi, que iba crecido, esperando que se les mandara a casa.
Entre ellos se encontraban soldados liberados de los campos de prisioneros del Sur.
Los hombres estaban tan ansiosos por volver a casa que cuando el barco de vapor
Sultana atrac en Vicksburg, los soldados se agolparon para abordar la nave; eran
2.300 hombres apretujados en un espacio destinado a llevar 376. El barco jadeaba ro
arriba, luchando contra una fuerte corriente, y termin por irse deteniendo debido a
que sus calderas estaban defectuosas. Unos tres das ms tarde, a las dos de la
maana, las calderas estallaron y el barco se incendi y se hundi. Murieron 1.700
hombres en uno de los ms terribles accidentes de barcos de vapor.

18. En Inglaterra hay unos 500 entusiastas de la Guerra Civil que se renen en el campo
para pasar el fin de semana, se dividen en regimientos, Unin y Confederados, y
reviven las batallas de Shiloh, Chickamauga, Gettysburg, etc.

19. La Guerra Civil de los Estados Unidos estall el 9 de abril de 1861, pero el primer
soldado no muri en batalla, sino seis semanas despus. Los combatientes optaron por
un comienzo lento. En cuatro aos murieron ms de 700.000 hombres.

20. El presidente Jefferson Davis, en un mensaje a la Confederacin en noviembre de


1864, urga que se compraran 40.000 esclavos en seguida y que fuesen enrolados en
el ejrcito; despus de la guerra se les dara su libertad.

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21. El senador Andrew Johnson, de Tennessee, que haba desempeado tambin el cargo
de gobernador, mantuvo una actitud inconmovible en el Congreso en favor de la Unin
durante la crisis de la Guerra Civil. Fue el nico senador de un Estado secesionista que
permaneci en el Senado a pesar de las protestas y vilipendios de sus electores.
Lincoln lo hizo gobernador del reconquistado Tennessee en 1862, y a su compaero, la
pareja en la vicepresidencia, en las elecciones de 1864.

22. Para evitar la Guerra Civil, el senador John J. Crittenden, de Kentucky, propuso, sin
xito, que el pas se dividiera a lo largo de la vieja lnea del Tratado de Missouri (la
frontera meridional de Missouri), prohibiendo la esclavitud para siempre en todos los
territorios que se encontraran al norte de ella, y fuera garantizada para siempre contra
cualquier accin federal en cualquier territorio al sur de ella. Cuando estall la guerra,
uno de los hijos del senador fue general de la Unin y el otro fue general de la
Confederacin.

23. Ah est Jackson, erguido como un muro de piedra!, dijo Bernard Elliott Bee del
general de la Confederacin Thomas Jonathan Jackson, en la primera batalla de Bull
Run en 1861. Bee muri despus en la batalla, y Muro de Piedra Jackson, como fue
conocido desde entonces, muri accidentalmente bajo el fuego de sus propias tropas,
despus de derrotar al ala derecha federal en Chancellorsville, en 1863.

24. Las tropas que volvan de Gettysburg restauraron el orden en los motines tras la
liberacin de la ciudad de Nueva York en 1863, pero para entonces ya haban muerto
1.200 personas.

25. El soldado confederado que dispar el can que lanz el primer caonazo de la guerra
en Fort Sumter, Edmund Ruffin, se suicid despus que la Confederacin se rindi en
Appomattox.

26. Raphael Semines, que haba renunciado a su cargo de comandante de la marina de los
Estados Unidos para servir en la marina de la Confederacin como capitn del
Alabama, hundi o captur ms de ochenta naves de la Unin de 1861 a 1864.

27. Por los aos de 1850, Ulises S. Grant, bajo la presin provocada por las acusaciones
que beba sin moderacin, renunci al cargo que ostentaba en el Ejrcito de los

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Estados Unidos. Cultiv la tierra y trabaj como empleado en la tenera de su padre en


Illinois. Ms tarde condujo al ejrcito de la Unin a la victoria en la Guerra Civil.

28. Antes de aceptar el mando del ejrcito confederado en la Guerra Civil de los Estados
Unidos, el general Robert E. Lee haba rechazado una oferta similar para mandar el
ejrcito de la Unin.

29. Menos del 25% de la poblacin blanca de los Estados Unidos perteneca a la clase de
plantadores poseedores de esclavos en el antiguo Sur. El censo de 1860 muestra que
menos de 400.000 jefes de familia se encontraban en la lista de poseedores de
esclavos. Calculando cinco personas por cada familia, este grupo era mucho ms
pequeo de lo que se cree generalmente, slo dos millones de personas. Los que no
posean esclavos eran generalmente pequeos agricultores, artesanos, negociantes y
blancos pobres. De ordinario eran ms anti negros que los poseedores de esclavos. (Si
ellos no mantenan a los negros en el fondo de la escala social, ellos mismos podran
estar all. A su vez, los negros de linaje, la aristocracia de los negros, despreciaban a la
pobre gentuza blanca).

30. La primera vez que se necesit una enorme cantidad de ropa de inmediato fue durante
la Guerra Civil, cuando la Unin precis cientos de miles de uniformes para sus tropas.
De esta necesidad surgi la industria de la ropa confeccionada.

31. La primera batalla de la Guerra Civil fue tambin la ms rpida y la ms incruenta


batalla de la guerra. El mayor Robert Anderson rindi el Fuerte Sumter, en el puerto de
Charleston, al general de la Confederacin P. G. T. Beauregard, quien haba peleado
por los Estados Unidos junto a Anderson en la guerra contra Mxico. En el da y medio
que dur el sitio nadie result siquiera herido.

32. Robert E. Lee era superintendente de West Point, pero nunca haba entrado en batalla
hasta el momento en que fue nombrado comandante del ejrcito de la Confederacin
de Virginia del Norte durante la Guerra Civil.

33. Se permiti a los oficiales confederados conservar sus espadas, smbolo de su honor,
despus de Appomattox, y a los oficiales y a la tropa conservar sus caballos para que
pudieran volver a casa para ayudar a plantar sus futuras cosechas. Esto producir

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muy buena impresin sobre mi ejrcito, dijo el general Robert E. Lee al conocer la
decisin de la Unin.

34. Las primeras bajas de la Guerra Civil no ocurrieron en el campo de batalla. Cuatro
miembros de la milicia de Massachusetts murieron en Baltimore apedreados por una
turba, que simpatizaba con la Confederacin, el 19 de abril de 1861.

35. El afamado creador del baseball, Abner Doubleday, es aclamado tambin por otra
razn: l dispar el primer tiro de defensa por parte de la Unin en el Fuerte Sumter,
en el puerto de Charleston, Carolina del Sur, en el intercambio que encendi la Guerra
Civil. Siendo un graduado de West Point, Doubleday tuvo el cargo de general de la
Unin durante la guerra.

36. Durante la Guerra Civil, la casa de George Washington en Mount Venon, Virginia, fue
tratada como territorio neutral por acuerdo entre la Unin y la Confederacin. Ningn
soldado armado invadi la casa.

37. Cuando el general de la Unin William Rosecrans y el general confederado Braxton


Bragg se encontraron en Murfreesboro durante la Guerra Civil, cada uno adopt la
misma tctica, manteniendo su ala derecha en su lugar y girando a la izquierda en una
maniobra de flanqueo. As que slo cambiaron de lugar en el campo de batalla y se
enfrentaron de nuevo uno al otro, pero en direcciones opuestas. La batalla de
Murfreesboro fue tan indecisa como esta maniobra.

38. Abraham Lincoln y Jefferson Davis fueron oficiales discretos en la Guerra India de
Halcn Negro, en 1832. Treinta aos despus, eran comandantes en jefe: Lincoln del
Ejrcito de la Unin, Davis de la Confederacin, durante la Guerra Civil de los Estados
Unidos.

39. Giuseppe Garibaldi, hroe de la unificacin nacional italiana, fue invitado dos veces por
el presidente Lincoln para encabezar el ejrcito de la Unin en la Guerra Civil de los
Estados Unidos. Garibaldi puso dos condiciones: que se le hiciera comandante en jefe y
que la abolicin de la esclavitud se convirtiera en la meta oficial de la guerra. Lincoln
no estaba preparado en 1861 para aceptar dicho objetivo y, segn la Constitucin, slo
el presidente puede ser comandante en jefe.

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40. Justamente antes de la Guerra Civil, el Partido Republicano pidi al Congreso que
aprobara una enmienda a la Constitucin, por la cual se negaba al gobierno federal el
poder de abolir o interferir en el caso de la esclavitud en aquellos Estados en los que
ya existiera. En marzo de 1861, con la aprobacin del recientemente elegido
presidente Lincoln, se mand la medida a los Estados Unidos para que la ratificaran.
Tres Estados la haban ratificado cuando el estallido de la guerra hizo que la enmienda
no tuviese razn ya de ser.

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Captulo 37
Hechos salados

1. La primera carta de navegacin levantada sistemticamente de una corriente ocenica


fue publicada por Benjamn Franklin en 1769. Franklin haba notado que los barcos
americanos cruzaban el ocano Atlntico dos semanas antes que los barcos ingleses.
Se enter que cuando viajaban hacia Europa, los timoneles americanos aprovechaban
la fuerza de la corriente que iba hacia el este, y en el viaje de regreso trataban de
evitarla. Por medio de mediciones de temperatura, y observando los cambios de color
en las aguas, Franklin dibuj una carta en la que marcaba el curso de la gran
corriente, a la que llam Corriente del Golfo. Los capitanes britnicos no hicieron
caso de la carta de este ro en el ocano durante muchos aos, pero para los
americanos era de inestimable valor.

2. Usted no puede ahogarse tan fcilmente en el Mar Muerto o en el Gran Lago Salado
porque la salinidad del agua es tan elevada que la superficie se vuelve espesa y es
difcil de penetrar.

3. Nunca se ha encontrado sal en las formaciones primitivas de roca. Todos los depsitos
3
de sal son de origen acuoso. El total de los 560.000 km de sal depositados sobre la
tierra son sal marina que provino del mar en el pasado.

4. Cada ao, 9 millones de toneladas de sal, que es ms del 10% de la produccin


mundial, se esparce sobre las carreteras americanas para deshelar los caminos. El
costo de compra y aplicacin de la sal alcanza la suma de 200 millones de dlares.

5. Lleg a estar tan visiblemente contaminado el ocano Atlntico con glbulos de


composicin desconocida, en 1971, que Thor Heyerdahl y su tripulacin, cuando
cruzaban este ocano, teman meter sus cepillos de dientes en esta agua.

6. El capitn William Bligh (1754-1817), tambin conocido como la vctima del motn de
su tripulacin en el barco Bounty, fue vctima de otra rebelin: Cuando era gobernador
de Australia, en 1808, Bligh trat de acabar con el contrabando de ron. Surgi la
rebelin del ron, y los oficiales del Nuevo Cuerpo de Gales del Sur arrestaron a
Bligh, se hicieron cargo del gobierno y lo tuvieron prisionero durante todo el ao
siguiente hasta que lleg un nuevo gobernador.

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3
7. Cada 1.600 m contienen cerca de 150 millones de toneladas de minerales. Hay cerca
3
de 5.600 millones de km de agua de mar en el planeta.

8. Los ocanos de todo el mundo son tan enormes y profundos que si la Tierra tuviera
una costra completamente pareja, el mar formara una cubierta de cerca de 2.682,24
m de espesor.

9. La sal ayud a construir el canal Erie. Un impuesto del 12,5% sobre la sal en el Estado
de Nueva York, ms el portazgo cobrado por los cargamentos de sal, pagaron casi la
mitad de los 7 millones de dlares que cost su construccin.

10. El hroe naval ingls, vizconde Horacio Nelson, orden que su cuerpo fuera sepultado
en la iglesia de San Pablo en Londres, y no en la baslica nacional de la Abada de
Westminster, porque haba odo decir que Westminster se estaba hundiendo en el
Tmesis.

11. Hay una mina de sal en la ciudad polaca de Wieliczka, cerca de Cracovia, que ha
estado en produccin durante casi mil aos.

12. A mediados del siglo XVII, los polacos construan canoas de doble casco hechas con
fibras de coco tejidas, que podan navegar ms de 1.600 km, sin importar el tiempo
que hiciera. Los cascos de madera, a veces de 24,39 m de largo, eran atados entre s y
sobre ellos se construa una cubierta.

13. Joshua Slocum fue la primera persona en dar la vuelta al mundo navegando en
solitario. Cuando tena 51 aos parti de Newport, Rhode Island, en 1895, en su bote
ostrero Roco, de 10,93 m de largo, regresando 3 aos y 2 meses ms tarde,
despus de navegar durante 64.000 kilmetros.

14. Dos hombres remaron a travs del Atlntico en 1896. Jorge Harbo y Frank Samuelson partieron de
Nueva York en un bote abierto alternndose en los remos, y alcanzaron las islas britnicas de
Scilly. Estuvieron 55 das en el mar y recorrieron 4.800 km (sus provisiones incluan carne
enlatada; 250 huevos; 45,36 kg de bizcochos marinos; 4,08 kg de caf y dos tanques de agua
fresca. Los aventureros tenan adems una pequea estufa y 18,93 litros de gasolina para hacerla
funcionar).

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Captulo 38
Indgenas americanos

1. En la historia temprana de las colonias americanas, varios aborgenes fueron


capturados y llevados a Inglaterra. Una vez all, se ense ingls a los indgenas,
quienes fueron puestos a trabajar haciendo discursos de propaganda concernientes a
las maravillas y a la abundancia existentes en el Nuevo Mundo.

2. Muchos aborgenes, aunque nacidos en los Estados Unidos, no fueron considerados


ciudadanos hasta que un proyecto de ley del Congreso, que les conceda la ciudadana,
fue aprobado en 1924. Antes que fuera aprobada esta ley, los indgenas a quienes no
se les haba otorgado la ciudadana por medio de tratados especficos, eran
considerados miembros de naciones internas independientes.

3. P. T. Barnum contrat a un grupo de indios para su famoso Museo Norteamericano del


siglo XIX. Parte de la actuacin de stos era ejecutar una danza de bodas dos veces al
da. El jefe exigi un cobertor nuevo de lana roja, con un costo de diez dlares, para
que el novio lo obsequiara al padre de la novia. Cuando Barnum descubri que tena
que haber un nuevo cobertor para cada actuacin, se quej, aduciendo que la boda era
nicamente simulada. Cuando el jefe insisti en que la danza era genuina, Barnum
tuvo que pagar 120 dlares adicionales a la semana.

4. Cuando Coln regres a Espaa despus de su histrica primera misin al Nuevo


Mundo, llev consigo seis aborgenes. La segunda vez que regres llev 500, junto con
la sugerencia que fueran vendidos como esclavos en Sevilla. El plan de Coln fue
vetado por la Reina Isabel, quien orden que los indgenas fueran devueltos a Hait.

5. Los indgenas de la costa noroeste de Norteamrica celebraban grandes fiestas


ceremoniales en las que los anfitriones distribuan obsequios a los invitados. La fiesta
era llamada potlatch. Los invitados aceptaban regalos en el entendimiento que en el
futuro daran al anfitrin un obsequio todava ms grande. Algunas veces esta
costumbre era aprovechada para provocar el empobrecimiento de una persona que les
desagradaba, la cual tena que hacer un obsequio que tal vez no podra permitirse. Los
aborgenes kwakiutl del rea celebraban enormes potlatches como un reto a un jefe
rival. El Jefe kwakiutl quemaba toda su propiedad y sus pertenencias para mostrar su
gran riqueza. En uno de tales potlatches, el jefe que haba sido invitado trat de

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apagar el fuego con siete canoas y cuatrocientos cobertores; pero no tuvo xito porque
el anfitrin sigui vaciando aceite sobre el fuego hasta que la casa qued quemada casi
en su totalidad.

6. La madre de Winston Churchill era una octava parte iroquesa, de la Confederacin


India Norteamericana, y a eso atribua su exuberante energa.

7. Los indios hopis, en su reservacin de Arizona, protegen tan celosamente su vida


privada contra visitantes curiosos que, en algunas de sus comunidades ms
conservadoras, no se permite entrar con cmaras. Old Oraibi, de la que se dice ser la
colonia ocupada continuamente ms antigua en los Estados Unidos (data del ao
1100), no admite extraos en absoluto.

8. Cerca de 1.000 franceses, veteranos de guerras contra los turcos, fueron embarcados
a Norteamrica por el marqus de Tracy en el verano de 1665 para ayudar a reprimir
las guerrillas iroquesas.

9. El paleontlogo norteamericano Eduardo Cope (1840-1847), cuya gran coleccin de


mamferos fsiles se encuentra en el Museo Norteamericano de Historia Natural de
Nueva York, era cuquero, y consecuentemente se negaba a portar un arma de fuego
durante sus expediciones al occidente de los Estados Unidos, a pesar del peligro real
que representaban los aborgenes. Una vez pasm a los indgenas hostiles que le
rodeaban, quitndose y ponindose la dentadura postiza varias veces. Los indios
dejaron que se fuera.

10. Una comunidad socialista de 200.000 aborgenes fue organizada y administrada por
150 jesuitas, entre 1620 y 1750, a orillas del ro Uruguay. Casi toda la agricultura, el
comercio y la industria eran manejados por los sacerdotes gobernantes, quienes
tambin organizaban las diversiones, los deportes, las danzas, actuaciones corales de
mil voces y ejecuciones orquestales de msica europea. Toda persona capaz tena que
trabajar ocho horas diarias en el oficio de su eleccin. No se inclua la pena de muerte
en el cdigo penal. Se dice que los indios eran dciles, estaban contentos y eran
sorprendentemente feroces para defenderse de sus atacantes. A la postre, los
espaoles se apoderaron del rea y obligaron a los sacerdotes y a los aborgenes a
irse.

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11. El caudillo apache Jernimo, despus de rendirse en 1886 y de estar prisionero en


Florida y en Alabama, se convirti en agricultor y en miembro de la Iglesia Holandesa
Reformada, en una reserva militar en Oklahoma. Con el tiempo, fue expulsado de la
iglesia por jugador.

12. Es interesante hacer notar que, con su arrojo y todo, algunos de los conquistadores
que tuvieron xito en el Nuevo Mundo lo lograron con la ayuda indgena. Por ejemplo,
Vasco Nez de Balboa, demasiado pobre para equiparse como un conquistador en
toda forma, se escondi en un barril a bordo de un barco con destino a Panam. All,
enamor con xito a la hija de Careta, cacique de Coiba, se hizo amigo de Panciaco,
hijo de Comogre, cacique de Comogra, y con estos jefes indios como aliados, se
convirti en un caudillo de hombres y se abri paso hasta el Pacfico.

13. La guerra bacteriolgica fue utilizada contra los indios de Amrica del Norte por los
colonos. Durante la rebelin de Pontiac, en 1763 y 1764, el gran jefe y sus guerreros
destruyeron muchos fuertes del ejrcito britnico. En represalia, el general Jeffrey
Ainherst y el coronel Henry Bouquet decidieron transmitir la viruela a los aborgenes
por medio de dos cobertores infectados y de pauelos que obtenan los britnicos en
un hospital.

14. No haba aborgenes americanos precolombinos con sangre tipo B. La sangre de los
aborgenes americanos es tipo A o tipo 0, y exclusivamente 0 desde la orilla meridional
del ltimo glaciar hasta el Cabo de Hornos, en el extremo meridional de Sudamrica.

15. Un jefe de la tribu india Omaha, Blackbird, fue enterrado sentado sobre su caballo
predilecto.

16. El edificio ms grande de los indios pueblo en lo que es ahora Bandelier, Nuevo
Mxico, constaba de tres pisos y tena ms de seiscientas habitaciones.

17. Los indios son mucho ms numerosos ahora de lo que eran en el pasado. Adems,
ocupan, con ms o menos exclusividad, mucha ms tierra.

18. El porcentaje de suicidios entre los indios norteamericanos adolescentes es de


alrededor diez veces mayor que el promedio de los Estados Unidos.

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19. El hijo de un miembro de pura sangre de la tribu aborigen Kaw fue Vicepresidente de
los Estados Unidos: Charles Curtis, bajo el Presidente Robert Hoover. Antes de 1929,
Curtis haba sido diputado y senador por Kansas.

20. Las mujeres indgenas de Norteamrica atacaban algunas veces a la caballera de los
Estados Unidos. Los varones aborgenes frecuentemente entregaban sus prisioneros de
guerra a las mujeres para que los torturasen.

21. En el Hemisferio Occidental haba, en 1492, alrededor de 50 millones de indios.

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Captulo 39
Inventos e innovaciones

1. Si hubiera estado entrenado tcnicamente, habra claudicado, dijo King Gillette,


despus de invertir 8 desalentadores aos esforzndose por inventar y presentar su
hoja de afeitar de seguridad.

2. Henry Bessemer recogi una sugerencia hecha por su prometida e invent un sistema
mejorado para sellar escrituras que fue adoptado alrededor de 1830 por la oficina
britnica de rentas, sin compensacin para el inventor. El gobierno haba estado
dejando de ingresar grandes sumas porque los sellos empleados entonces podan ser
retirados de documentos y usados nuevamente. Bessemer, despus de seguir adelante
para terminar un proceso siderrgico muy importante, y de crearse una reputacin por
s mismo en los crculos industriales, record al gobierno britnico su olvido de ms de
4 decenios antes. Todava no era pagado, aunque su mtodo de sellar escrituras an
estaba siendo utilizado, pero la justa reclamacin fue reconocida, y Bessemer fue
ennoblecido.

3. En 1620, Cornelius Van Drebbel, un inventor holands que trabajaba en Inglaterra,


construy un submarino de armazn de madera y casco de cuero y viaj a 4,5 metros
bajo la superficie del Tmesis. Era impulsado por 12 remeros. Segn informes, el rey
Jacobo I fue un pasajero ansioso. El sistema de Drebbel para renovar el aire en la nave
sumergida permita que permaneciera bajo el agua hasta 15 horas.

4. El ingeniero britnico Charles Algernon Parsons ide un modo excelente de hacer


publicidad a su recin inventada turbina de vapor. Esper el Jubileo de Diamantes de la
Reina Victoria, en 1897, ocasin en que hubo una majestuosa revista de la Marina
Britnica. La nave impulsada por turbinas de Parsons, Turbinia, navegando a 35 nudos
con escasamente alguna vibracin o ruido, dej atrs, de sbito, a la Armada. Fue una
demostracin eficiente, y las marinas del mundo principiaron de inmediato a ordenar
motores de turbina.

5. El encendedor de cigarrillos fue inventado antes que las cerillas. En 1816, un qumico
alemn, J. W. Dobereiner, ide una forma de encender automticamente un chorro de
hidrgeno. El nico problema era que requera platino pulverizado para actuar como
catalizador, de manera que no era muy prctico.

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6. El arranque automtico elctrico para automviles, que fue perfeccionado en 1911 por
Charles F. Kettering, hizo posible que las mujeres condujeran sin el compaero que
necesitaban anteriormente para dar vuelta a la manivela del motor.

7. En el verano de 1902, un impresor de Brooklyn, Nueva York, estaba teniendo


dificultades con la impresin a colores porque el tiempo clido y hmedo haca que el
papel cambiara de dimensiones lo bastante como para crear distorsiones en la
impresin. Willis Haviland Carrier, un joven ingeniero que intentaba resolver el
problema, encontr que el aire retena menos humedad a temperaturas ms bajas.
Invent una mquina que soplaba aire sobre tubos enfriados y estabilizaba la
proporcin de humedad. La impresin mejor y el dispositivo de Carrier se convirti en
la base del acondicionador domstico de aire.

8. En 1852 el inventor estadounidense Elisha Graves Otis ide el primer ascensor que no
se estrellara si le ocurriera algo. En 1854, prob dicho ascensor y su dispositivo de
seguridad en la ciudad de Nueva York. Hizo que el ascensor fuera subido a una altura
considerable y luego el cable fuese cortado por completo. El ascensor baj lentamente
y sin dao para el nico pasajero... el propio Otis.

9. En 1891, cuando Whitcomb L. Judson, un inventor de Chicago, patent lo que despus


se convertira en el cierre de cremallera, tena en la mente algo para ahorrar a la gente
la dificultad de abotonar y desabotonar sus zapatos todos los das. Llam a su invento
el cerrador y abridor de broches para zapatos.

10. Cuando Guillermo Beebe se empe en explorar las profundidades ocenicas en un


navo con gruesas paredes, suspendido de un barco de superficie, su idea era hacerlo
cilndrico. Un amigo le indic que una forma esfrica sera ms resistente. Beebe
adopt esta mejor idea. El amigo fue el presidente Franklin Roosevelt.

11. Una cosa tan simple como el sobre no empez a utilizarse hasta 1839. Hasta entonces,
la gente usualmente doblaba sus cartas, las sellaba con lacre, y escriba la direccin en
el reverso.

12. Treinta y dos mil patentes fueron otorgadas a norteamericanos entre 1836, ao en que
se estableci la Oficina de Patentes, y 1860. En slo los 30 aos siguientes se

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concedieron otras 450.000 patentes. Entre 1890 y 1955 se otorgaron 2.500.000


patentes ms. Los Estados Unidos registran el doble de patentes que Gran Bretaa o
Francia y cuatro veces ms que Alemania.

13. Francis Bacon ide en 1605 una clave bilateral, empleando slo las letras a y b en
combinaciones de cinco, representando cada una de ellas una letra del alfabeto. Esta
clave ilustra el principio que slo se requieren dos signos para transmitir informacin
en clave. Es el mismo principio que Gottfried Leibniz convirti, en el siglo XVII, en el
sistema primario que precede a la computadora digital de hoy: 0 y 1 (correspondientes
a la ausencia o presencia de una corriente) pueden ser combinados para expresar
cualquier nmero.

14. Una mano artificial, con dedos movidos por rodillos y palancas, fue inventada en 1551
por un francs, Ambrosio Par. Incluso permita que un jinete sin manos cogiera las
riendas de su caballo.

15. J. E. Robert Houdin (1805-1871), fundador de la magia moderna, fue inventor de


muchos juguetes y autmatas complicados. Su primer aparato lucrativo fue un reloj
despertador; un timbre sonaba para despertar al durmiente y una vela encendida sala
de una caja. Houdin fue condecorado en Pars, en 1855, por esta aplicacin de la
electricidad a los relojes en general. (Enrique Houdini tom su nombre del de Houdin.)

16. El primer objeto al que podemos llamar una fotografa fue producido en 1822 por el
inventor francs Joseph Nicphore Nipce. Sin embargo, el proceso no era realmente
prctico. Requera de una exposicin hasta de 8 horas. Niepce cay en bancarrota y en
1829 entr en sociedad con el francs Louis Jacques Mand Daguerre, quien tambin
estaba trabajando en el procedimiento. Daguerre lo mejor a tal punto que
ordinariamente es considerado como el inventor de la fotografa.

17. Cuando comprendi que su carrera sera obstaculizada en la Gran Bretaa clasista,
Samuel Slater memoriz los detalles de la maquinaria textil de la moderna fbrica de
Richard Arkwrighg. Se disfraz como pen agrcola y zarp hacia Amrica. Slater
inaugur la era industrial en el Nuevo Mundo, trabajando de memoria, y construy en
Pawtucket, Rhode Island, en 1793, la primera fbrica basada en la nueva maquinaria
avanzada que hubo en los Estados Unidos. Despus cre otras factoras en Nueva

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Inglaterra. Como padre de la industrializacin de su pas adoptivo, Slater dio a los


Estados Unidos una oportunidad an ms grande para la independencia autntica.

18. Las primeras tarjetas perforadas para dar instrucciones a mquinas, antecedentes de
las tarjetas de las computadoras actuales, fueron utilizadas en las factoras textiles de
Francia a principios del siglo XVIII. Un telar ideado por Basile Bouchom en 1725,
utilizaba agujeros perforados en un rollo de papel para tejer diseos en tela de seda.
Cuando el papel era oprimido contra una hilera de agujas, las que estaban alineadas
con los agujeros permanecan en su sitio, mientras las otras se movan hacia adelante.

19. Cansado de patear calles buscando un empleo, Humphrey O'Sullivan, de Boston, se


sent un da e invent el tacn de hule.

20. A principios del decenio de 1860, una compaa de Nueva York ofreci un premio de
10.000 dlares por un sustituto satisfactorio del marfil, para la manufactura de bolas
de billar. El premio fue ganado por un inventor estadounidense, John Wesley Hyatt,
quien invent con tal fin lo que lleg a ser conocido como celuloide. Fue el primer
plstico sinttico.

21. A principios del siglo XVIII, el fsico francs Ren Raumur descubri el secreto de
hacer papel con la madera, despus de observar a las avispas que mastican este
material, convirtindolo en pulpa con su saliva, y extendindolo en sus panales, donde,
al ser expuesto al aire, se seca y se convierte en papel. Mas no se le dio ninguna
aplicacin prctica a la idea antes de 1852, cuando fue empleado el primer molino para
pulverizar madera hmeda (inventado por un tejedor alemn, Friedrich Keller); fue
usado en la produccin del primer papel parar impresin de peridicos.

22. El inventor de la dinamita, Alfred Nbel, tambin invent la madera contrachapada y


elabor planes detallados para la prefabricacin de casas hechas con este material,
que podan ser transportadas a su emplazamiento para su rpida construccin.

23. Las ruedas de caucho fueron inventadas mucho tiempo antes que los automviles,
ideadas por Robert W. Thomson, un ingeniero escocs, en 1845. Al principio, eran
nicamente tiras de caucho que se ajustaban alrededor de ruedas. La primera
aplicacin de importancia se hizo en bicicletas.

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24. Aunque haba sido patentada en Inglaterra una mquina para escribir en 1714, la
primera mquina dactilogrfica prctica fue concebida por un norteamericano, William
Burt, en 1829. El principal destino para las primeras mquinas, que producan escritura
realzada, fue para los ciegos.

25. Norman Thomas, seis veces candidato del Partido Socialista a la presidencia de los
Estados Unidos, nunca obtuvo ms de 884.000 votos populares en una eleccin, pero
su influencia en el pensamiento poltico y social estadounidense fue ampliamente
eficaz. Entre las reformas que patrocin al principio, y que luego fueron puestas en
prctica, estuvieron la compensacin por desempleo y las pensiones para la vejez.

26. Despus que una flota inglesa fallara en el clculo de su longitud y encallara en las
islas de Escila, frente a Inglaterra Meridional en 1707, con una prdida de 4 barcos y
2.000 hombres (incluyendo al almirante comandante, Sir Cloudesley Shovel) el
gobierno ofreci un premio de 20.000 libras esterlinas por un mtodo para determinar
la longitud con una aproximacin de medio grado. El premio fue ganado por un
fabricante de instrumentos de Yorkshire, John Harrison, cuyo cronmetro introdujo la
era moderna en la navegacin, en donde domin durante 150 aos. El Parlamento
no autoriz el pago, posiblemente porque Harrison era un mecnico provinciano
autodidacta y no un caballero de la Real Sociedad, hasta que intervino el Rey Jorge III
en 1765 y garantiz su recompensa a Harrison. Segn los criterios de hoy, el valor del
premio sera de cerca de 1.000.000 de dlares.

27. El primer submarino americano fue construido alrededor de 1776. El inventor fue David
Bushnell (1750-1824), estudiante de Yale. El American Turtle, como fue llamado el
submarino, tena el casco hecho de roble. Funcion satisfactoriamente como navo
submarino, pero fracas en la tarea para la cual fue inventado, esto es, la destruccin
de barcos britnicos durante la Guerra de Independencia, portando adherida una
bomba de tiempo a su casco. Como Bushnell no pudo hallar un sistema satisfactorio de
adherir bombas, abandon el submarino y se concentr en construir minas
submarinas.

28. La patente de los Estados Unidos nmero 6.469, titulada Hacer Flotar Navos Sobre
Bajos, en la descripcin del inventor, era una manera nueva y mejorada de
combinar cmaras de aire flotante ajustables a un vapor u otros navos, con el
propsito de permitirles pasar sobre barras o a travs de agua poco profunda. El

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inventor realiz un modelo de 50 centmetros de longitud, pero nunca fue construida


una versin de tamao normal. El inventor fue Abraham Lincoln.

29. El primer gran oceangrafo fue el americano Mathew Fontaine Maury. Virginiano de
nacimiento, estuvo de parte de la Confederacin durante la Guerra Civil, y emigr a
Mxico por un tiempo despus que la Confederacin fue derrotada. Regres a Virginia
en 1868 y fue perdonado. Aunque haba intentado activamente durante 4 aos destruir
los Estados de la Unin, mediante su invento de un torpedo elctrico, y en su papel
como jefe de las defensas costeras de la Confederacin, ahora existe una Sala Maury
en la Academia Naval de los Estados Unidos en Anpolis.

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Captulo 40
Leyes

1. Los americanos reciben cada ao, provenientes de todos los niveles del gobierno,
federal, estatal y local, 150.000 nuevas leyes y 2.000.000 de nuevas reglas.

2. Cuando fue asesinado John F. Kennedy en 1963, no era un delito federal matar a un
presidente de los Estados Unidos.

3. De 1836 a 1896, la ley de la Bandera Roja, en Inglaterra, exiga que todo vehculo
autopropulsado fuera precedido por un hombre llevando una bandera roja de da y una
linterna roja durante la noche. En efecto, esto limitaba la velocidad a alrededor de 6
kilmetros por hora, y atras el desarrollo de todos los vehculos auto impulsados,
incluyendo los automviles.

4. En uno de los primeros cdigos jurdicos de la historia, dictado por Hammurabi (1792-
1750 a.C.), rey de Babilonia, el castigo por errores mdicos era cortar las manos del
doctor. El cdigo jurdico de Hammurabi es uno de los ms grandes cdigos antiguos.
La columna de diorita en la cual estaban labradas las leyes est ahora en Pars.

5. A pesar del procedimiento de desnazificacin en Alemania despus de la Segunda


Guerra Mundial, al que se le hizo mucha publicidad, alrededor del 70% de todos los
profesores, jueces, abogados y policas permanecieron en sus puestos, o pronto
volvieron a ellos, para garantizar la continuidad administrativa. Haban sido los
creadores y ejecutores de las leyes nazis y luego ejecutaron servilmente las nuevas
leyes dictadas por los victoriosos aliados.

6. El filsofo ingls John Locke redact la constitucin de Carolina del Sur.

7. Se recurri a un nmero de personajes en el escenario de los gobiernos internacionales


para que sugiriesen una estructura constitucional para los gobiernos que estaban
siendo formados en Amrica Latina. Pedro Samuel Dupont de Nemours, fundador de la
Compagin d'Amerique, la primera empresa de la familia Dupont en los Estados
Unidos, fue uno de esos personajes, y prepar un ensayo titulado Repblicas
Equinocciales en el ao 1815, cuando tena alrededor de 75 aos. La constitucin iba a

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servir como modelo para gobiernos latinoamericanos que estaban siendo formados
entonces y no estaba destinada a ninguna repblica en particular.

8. Sir Henry Morgan fue capitn de barcos que zarpaban de tierras del Caribe en el siglo
XVII en busca de botn. Lo hall en alta mar y en ciudades de Cuba, Venezuela y
Panam. Sin embargo, cuando fue llamado pirata por escrito, Morgan entabl juicio
por libelo, y gan. Un jurado de Londres le otorg 200 libras esterlinas por difamacin.

9. Ni esclavitud ni servidumbre involuntaria, a menos que sea para el castigo del delito,
sern toleradas nunca en este Estado. As deca la constitucin del Estado de
Michigan en 1850. Legalizaba, inadvertidamente, la esclavitud como un castigo
apropiado para el delito. Hasta 1963 la coma no fue cambiada de su posicin despus
de servidumbre involuntaria, a un sitio despus de esclavitud, y sta fue proscrita
nuevamente en el Estado.

10. La Ley Escolar de Massachusetts de 1647 estipulaba que las poblaciones con 50
familias, o ms, establecieran escuelas o pagaran una multa de 5 libras esterlinas.
Como resultado de esta ley fueron abiertas varias escuelas. Aunque al principio tales
escuelas no fueron sostenidas por el erario pblico, la ley que oblig a su creacin fue
un hito importante en la instruccin pblica.

11. No fue hasta 1968, 43 aos despus del juicio de los monos de Scopes1 , cuando el
Estado de Tennessee aboli su ley de antievolucin y acept la doctrina de Darwin.

12. La Ordenanza Municipal nmero 352 en Pacific Grove, California, califica de delito
menor matar o amenazar a una mariposa.

13. La Ley de Residuos de los Estados Unidos de 1899 es un estatuto federal desdeado
durante mucho tiempo. Prohbe que los desechos industriales sean vertidos en
corrientes de agua. Desde 1899 ha sido un delito verter residuos industriales.

14. Las islas obtenidas por los Estados Unidos en la guerra contra Espaa al final del siglo
XIX, ya no seran consideradas territorio extranjero; por otra parte, la Suprema Corte
de los Estados Unidos declar que correspondera al Congreso decidir qu partes de la

1
Scopes, apellido de un profesor procesado por ensear la doctrina de la evolucin, de Charles Darwin. (N. del T.)

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constitucin, si acaso, se aplicaban a ellas. Esta haba sido precisamente la causa de


disputa entre las colonias americanas y Gran Bretaa, que dio por resultado la
fundacin de los Estados Unidos. Visto as, la Suprema Corte habra decidido en 1901
en favor de Jorge III.

15. Los tribunales de justicia en los Estados Unidos dedican ms de la mitad de su tiempo
a casos en los que estn implicados automviles.

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Captulo 41
Libros

1. En 1800 el Congreso de la Unin Americana destin $ 5.000 para la compra de los


libros que fueran necesarios para uso del Congreso de la susodicha ciudad de
Washington, y para preparar una habitacin adecuada para contenerlos. Actualmente,
la Biblioteca del Congreso aloja ms de 72 millones de obras de material de consulta,
incluyendo entre ellas ms de 16,5 millones de libros y 31 millones de manuscritos, y
su mantenimiento cuesta ms de $ 150 millones al ao.

2. Mucho antes que los europeos inventaran los tipos mviles de metal para imprenta,
los tibetanos, chinos y coreanos, en el siglo quince, usaban otros tipos mviles de
diferente clase. El motivo principal de los chinos era hacer que los textos de Confucio
fuesen ms asequibles. Ms tarde, entre 1403 y 1484, la corte coreana emprendi
ocho grandes proyectos de impresin con tipos movibles.

3. Coln llevaba en su primer viaje al Nuevo Mundo una copia del libro de Marco Polo, en
el que ste narraba su odisea de veintids aos de viajes a China, en el siglo trece.

4. Un factor para conservar el persa como lenguaje del moderno, Irn (y evitar su
sustitucin por el rabe) fue que el poeta del siglo once, Firdausi, escribiera en persa el
Libro de los Reyes, un poema de 60.000 versos (siete veces la extensin de la Ilada
de Homero), en el que se narra la historia de los reyes de Persia, desde sus principios
legendarios hasta Khosru II en el siglo sptimo. Se ha conservado como el gran poema
nacional de la nacin y es una obra de gran valor literario.

5. En ciertas lenguas, las traducciones de la Biblia son las principales obras y a veces las
nicas, de su literatura. La nica obra notable en gtico, por ejemplo, es la traduccin
de la Biblia por Ulfilas, quien se convirti al cristianismo en Constantinopla, siendo
despus consagrado obispo en el ao 341 d.C. Inclusive se dice que Ulfilas tuvo que
inventar el alfabeto que emple para editarla.

6. Hubo un tiempo, el siglo doce, en que el trabajo cientfico ms importante era traducir.
Los libros de los eruditos rabes, quienes durante siglos haban conservado las obras
de los filsofos griegos por medio de traducciones y comentarios, empezaron a ser
vertidos al latn.

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7. Los libros de coplas, los libros de historietas de su poca, fueron llamados as por los
coplistas o buhoneros que los vendan por las calles. Su precio era bajo y estaban
crudamente ilustrados. En 1862, uno de los ms populares libros de este tipo fue El
Cautiverio de Mary Rowlandson, un relato acerca de una mujer capturada por los
indios. Se vendieron 5 millones de ejemplares. Estos libros lograron su mayor
popularidad a principios del siglo diecinueve, pero desaparecieron con el estallido de la
guerra civil de los Estados Unidos.

8. El Manifiesto Comunista de Marx y Engels pas inadvertido en Alemania al ser


publicado en 1848, y una traduccin rusa fue prohibida por la censura en 1860. Sigui
siendo un panfleto ignorado hasta su reimpresin en 1872.

9. Se publicaron dos veces ms libros de religin en Inglaterra que obras novelsticas en


1870. Diecisis aos ms tarde, el nmero de novelas sobrepas muchsimo al de
obras religiosas.

10. El primer libro para nios publicado en Estados Unidos fue escrito por el predicador
John Cotton, y fue editado en Cambridge, Massachusetts, en 1646. Su ttulo era Leche
Espiritual para las Criaturas Bostonianas de Ambas Inglaterras, Sacada de los Pechos
de Ambos Testamentos para la Nutricin de sus Almas.

11. Alrededor de cincuenta volmenes de las obras de Aristteles se han conservado hasta
la fecha, muchos de ellos debido a una afortunada casualidad. Cerca del ao 80 a.C.,
los hombres de una legin romana que invada el Asia Menor, encontraron unos
manuscritos de las obras de Aristteles en un pozo y los llevaron a su general, Sulla.
Sucedi que no existan copias de muchos de ellos, y Sulla hizo que fueran llevados a
Roma y se volvieran a copiar.

12. La primera enciclopedia que hubo en el mundo, y la ms completa, tena tres


volmenes: era la Crnica de Nuremberg, publicada en 1493. Su nico autor era
Hartman Schedel, un mdico de Nuremberg que tena pasin por coleccionar libros y
copiar manuscritos. Su biblioteca personal fue su principal fuente de referencias al
compilar la Crnica. Aunque fue publicada a finales de 1493, no contena la ms
importante noticia del ao precedente: el histrico viaje de Coln.

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13. El arte de imprimir a partir de bloques de madera con los caracteres al revs se inici
en un monasterio budista de China. El ms antiguo libro impreso que ha llegado hasta
nosotros y al que se le puede dar una fecha digna de confianza es un texto budista, el
Diamante Sutra, impreso en China en el 868 d. C.

14. Ya para el siglo quince los copistas de manuscritos haban establecido talleres de
produccin masiva capaces de producir apreciables cantidades de libros. En un pedido
hecho en el ao de 1437 (encontrado recientemente en Leyden, Holanda) se
solicitaban 200 copias de los Salmos Penitenciales, 200 Dsticos de Catn en flamenco
y 400 de un pequeo libro de oraciones.

15. Los primeros impresores europeos fueron alemanes, todos pertenecientes a los talleres
de la catedral de la ciudad de Mainz, donde aparecieron las primeras prensas alrededor
de 1445. Para 1480 se haban establecido talleres de imprenta en 110 ciudades
europeas. A finales del siglo quince, cincuenta aos despus de la impresin del primer
libro, por lo menos se haban publicado 35.000 ediciones y se haban impreso de 15 a
20 millones de libros. (Esto en una poca en que la poblacin total de Europa, tras las
plagas pandmicas sufridas, era inferior a los 100 millones).

16. Hace quinientos aos los libros eran tan escasos y tan valiosos, que el obispo de
Winchester, Inglaterra, cuya biblioteca tena un total de diecisiete libros, tuvo que
ofrecer, con toda solemnidad, una cuantiosa fianza para asegurar que devolvera en
buen estado una Biblia del convento de St. Seithin.

17. Clemente Clarke Moore (1779-1863), erudito en cuestiones bblicas, profesor de


literatura oriental y griega, y compilador de un diccionario griego y hebreo, escribi la
exquisitamente sencilla y fcil de recordar Visita de San Nicols: Era la noche
anterior a Navidad y todos los de casa...

18. Cul es el libro que ha tenido mayor xito de librera en Estados Unidos? El Libro de
Records Mundiales de Guinness? El Libro del Sentido Comn en el Cuidado de Bebs y
Nios del Dr. Spock? El Almanaque Mundial y Compendio de Hechos? Ninguno de ellos
se acerca al Abecedario de Lomo Azul, de No Webster, publicado en 1783. Se imprime
todava en ediciones revisadas, y se han vendido ms de 100 millones de ejemplares.

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19. Euclides es el escritor de libros de texto con ms xito de todos los tiempos. Su
Elementos, alrededor del ao 300 a. C, ha tenido ms de 1.000 ediciones desde que se
invent la imprenta. La frase Estudi mi Euclides fue sinnimo, durante largo
tiempo, de Estudi Geometra.

20. El primer libro que se conoce, publicado en ingls, en el que se menciona el Nuevo
Mundo, fue publicado en 1509. Fue la traduccin hecha por Alejandro Barclay de un
largo poema didctico del escritor satrico alemn Sebastin Brant, Das Narrenschiff
(La Nave de los Necios).

21. Un paso importante en la historia de las obras de consulta lo dio el mdico y filsofo
alemn Krnitz (1728-96), cuando escribi su Oekonomisch-technologische
Encyklopddie. Toda la escribi l personalmente: 242 volmenes de gran formato.
Tambin escribi otros 438 libros.

22. La idea de un libro en blanco no es nueva. Cuando Hermann Boerhaave, un mdico


y qumico holands, conocido por sus Elementa Chemiae, muri en 1738, dej un libro
sellado, con el ttulo Los Secretos Ms Exclusivos y Ms Profundos del Arte Mdico. El
libro, an sellado, fue vendido en una subasta por $ 20.000 en oro. Cuando el nuevo
poseedor rompi el sello, encontr que el 99 por 100 de las pginas estaba en blanco.
Slo la pgina del ttulo llevaba esta nota escrita a mano por el autor: Conserve la
cabeza fresca, los pies calientes y har empobrecer al mejor doctor del mundo.

23. La primera traduccin francesa de los Principia Mathematica de Newton fue llevada a
cabo por Gabrielle du Chtelet (1706-49), quien era amante de Voltaire por aquel
entonces. Tambin familiariz a Francia con las ideas de Leibniz al escribir, en 1740,
Les Institutions de Physique.

24. Ben-Hur, el xito de librera del general Lew Wallace, publicado en 1880, fue la
primera obra novelstica bendecida por un Papa.

25. Slo existen cuarenta y ocho Biblias de Gutenberg. Esta cifra incluye dos que se
encontraban en Alemania durante la Segunda Guerra Mundial; se han extraviado, pero
los biblifilos presumen que estn a salvo.

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26. Pi, la relacin de la circunferencia con su dimetro, fue calculado, con una
computadora, hasta un milln de cifras decimales, en 1973, por los matemticos
franceses Jean Guilloud y Martine Bouyer. El resultado fue publicado en un libro de 400
pginas, muy importante, pero, tambin, con toda seguridad, uno de los libros ms
tediosos del mundo.

27. El autor favorito, en lengua inglesa, del Japn a finales del decenio de 1970 era Toms
Hardy, cuyas novelas del siglo diecinueve, como Jude el Oscuro, son generalmente
sombras, y versan sobre estudios naturalistas de carcter y medio ambiente.

28. Las primeras ediciones del Pentateuco, los cinco primeros libros del Antiguo
Testamento, y las del Talmud, la amplia recopilacin de la Ley Oral de los judos,
fueron publicadas en los albores del siglo diecisis por la casa impresora de Daniel
Bomberg, en el ghetto de Venecia, situado cerca de San Girolamo. Desde entonces,
muchos textos hebreos importantes han sido publicados por primera vez en Venecia.

29. La primera novelista de los Estados Unidos que obtuvo xitos de librera fue una mujer
llamada Susana Haswell Rowson. Aunque se trataba de una obra melodramtica, con
personajes tiesos y estirados, y un tema muy trillado, Charlotte Temple, publicado en
1791, satisfizo los gustos populares. Alcanz ms de 200 ediciones.

30. Tres de los libros ms influyentes que se hayan publicado, se editaron en Europa en el
mismo ao de 1543. Fueron Las Revoluciones de las Orbitas Celestes, de Nicols
Coprnico, Las Matemticas y la Fsica, de Arqumedes, en su traduccin inglesa del
original griego, y los dibujos anatmicos de Andrs Vesalio, De human corporis
fabrica.

31. En la poca que precedi a la Primera Guerra Mundial se publicaban en Inglaterra


menos de 20 libros al ao que se relacionasen con asuntos de ciencia militar. En
Alemania, en cambio, se publicaban anualmente casi 700 libros sobre el mismo tema.

32. El arte de la imprenta naci en su cenit, puesto que el primer libro impreso, la Biblia de
Gutenberg, est considerado por muchos como la obra ms hermosa jams publicada.
Se imprimieron trescientos ejemplares, cada uno con cerca de 1.300 pginas, con
cuarenta y dos lneas en latn por pgina. Las biblias de Gutenberg siguen siendo los
libros ms valiosos del mundo.

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33. Es difcil imaginar que un autor cuyas novelas se han vendido en un nmero mayor a
70 millones, encuadernadas con pastas y traducido a veintids lenguas, fuera
virtualmente desconocido en los Estados Unidos hasta 1977. Se trata de Karl May,
escritor alemn que vivi de 1842 a 1912, y cuyas aventuras llenas de inspiracin y
hechizo estn apareciendo actualmente en los Estados Unidos, tras haber disfrutado de
una popularidad siempre creciente por todo el mundo. Sus obras se vean
acompaadas de citas tempranas de Herman Hesse, Albert Einstein, Thomas Mann,
Albert Schweitzer y muchos hombres notables en cuyas vidas Karl May parece haber
desempeado un papel esencial. La mayora de las novelas de Karl May estn escritas
empleando la primera persona de singular, un superhroe de novela, de quien uno de
los editores americanos de May deca que era como Jesucristo y James Bond en una
sola persona.

34. Teodoro Roosevelt, vigsimo sexto presidente de los Estados Unidos (1901-1909),
escribi cuarenta libros. Su primera obra la escribi durante su ltimo ao en la
Universidad de Harvard, La Guerra Naval de 1812. Roosevelt tuvo una carrera larga y
variada. Encabez el Comit de Polica de la ciudad de Nueva York, y fue uno de los
hroes de la guerra entre Espaa y Estados Unidos; fue gobernador del Estado de
Nueva York, cazador de caza mayor, explorador y conservador.

35. Plinio el Viejo (23-79 d.C.) era un hombre muy activo. Escribi no slo una historia
general de Roma en treinta y un volmenes y una historia de campaas guerreras de
Roma en veinte volmenes, sino tambin un enciclopedia de la naturaleza en treinta y
siete volmenes, una gramtica latina en ocho tomos, y un manual de oratoria en seis
tomos. Adems, fue, en diversas pocas de su vida, general y almirante, y tambin
gobernador de las provincias romanas en frica, Espaa, Germania y Galia.

36. Alguien compr una Biblia de Gutenberg en una almoneda en 1898, por la cantidad de
US$ 15.000, y la entreg al Seminario General de Teologa en la ciudad de Nueva
York. Permaneci encerrada en una bveda hasta 1978, ao en que fue vendida en
otra subasta por dos millones de dlares. (El precio ms elevado pagado hasta la fecha
por una Biblia de Gutenberg fue de US$ 2,5 millones, en 1970).

37. Dentro de dos dcadas, muchos de los libros publicados entre 1900 y 1940 se habrn
convertido en inservibles. Se estn autodestruyendo, principalmente por el cido que

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contiene el papel y los contaminantes en el aire. Los libros encuadernados antes del
presente siglo estaban elaborados principalmente a base de trapo y se conservan bien.
Pero desde 1900, el cambio sufrido en la produccin de libros consisti en usar papel
hecho a base de madera.

38. Charles Darwin crea que la primera edicin de su libro, El Origen de las Especies, iba a
resultar demasiado extensa: 1.250 ejemplares. Pero la edicin se agot en el primer
da de su publicacin.

39. Los libros que ocuparon el segundo lugar en ventas, superados slo por La Cabaa del
To Tom, a mediados del siglo diecinueve, fueron los de Timothy Shay Arthur, Diez
Noches en Una Cantina. El primero fue un inmediato xito de librera y, segn el
presidente Lincoln, la chispa que provoc la Guerra Civil. Para 1880 se haban vendido
100.000 ejemplares de la obra de morigeracin de Arthur. Ambos libros fueron
dramatizados.

40. Hay ms de 11 millones de fichas, entre la primera tarjeta de la A (seudnimo del


escritor ingls Mateo Arnold) y la ltima tarjeta que corresponde a Zyve, Claire
Turner (editora de comedias de radio a mediados de 1930), en los 9.000 cajones
separados, o ficheros, que constituyen el catlogo principal de las Bibliotecas de
Investigacin de la Biblioteca Pblica de Nueva York. Cerca de 900 ficheros son
necesarios para contener las tarjetas de la S, hasta la X ocupa el equivalente a
dos cajones (o ficheros) completos.

41. Quiz el dramaturgo ms prolfico del mundo sea Lope de Vega (1562-1635). Debe
haber escrito como 2.200 piezas de teatro, de las cuales se conservan slo unas 500.

42. La primera coleccin de las fbulas de Esopo a base de animales, se reuni 200 aos
despus de su muerte, e inclua muchas que tuvieron su origen bastante despus que
el esclavo griego de frica hubiese abandonado este valle de lgrimas.

43. Hay un acuerdo general para considerar que la obra mxima de Freud es La
Interpretacin de los Sueos (1899), por la cual recibi US$ 209. El mismo Freud deca
de ella: Una inspiracin como sta no la tiene uno sino una sola vez en la vida. Sin
embargo, tuvieron que pasar ocho aos, antes que el total de la primera edicin, 600
ejemplares, se vendiese. La obra se ha reimpreso muchas veces en muchos pases.

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44. La narracin de Kepler, Somnium, publicada despus de su muerte en 1630, es la


primera obra de autntica ciencia ficcin, en oposicin a lo fantstico, porque fue la
primera obra en que se trata de describir la superficie de la Luna como realmente es.

45. En su libro Farbenlehre (Historia de la Teora de los Colores), Goethe define brillante
pero errneamente el hecho que la luz blanca es pura y sin mezcla. Se recuerda ahora
esto slo como el ltimo alarido moribundo contra la revolucin ptica iniciada por
Newton, quien haba descubierto que la luz del sol, y la luz blanca en general, poda
disociarse por medio de un prisma, dando como resultado un arco iris de colores. La
luz blanca es una mezcla de luces coloreadas.

46. El primer hombre que trabaj sobre los ngulos rectos de un cuadriltero determinado,
en relacin con el quinto postulado de Euclides, fue Omar Khayyam. Omar debera ser
recordado como gran matemtico y astrnomo, pero sus ingeniosos cuartetos le
hicieron ms famoso como poeta hedonista y agnstico.

47. Un matemtico hngaro, Farkas Bolyai, public un libro de texto sobre matemticas en
1831. Inclua en l un apndice de veintisis pginas escrito por su hijo de veinte aos,
Janos. Este apndice se convirti en uno de los fundamentos de la geometra no
euclidiana; fue un acontecimiento matemtico mucho ms valioso que cualquier otra
parte del libro.

48. Cuando Charles Darwin public su obra precursora sobre la evolucin del hombre, El
Linaje del Hombre, en 1871, no se haba encontrado un solo fsil, que se hubiera
estimado como prehumano, para apoyar sus ideas. Aunque se vio ms tarde que su
teora era cierta, fue formulada totalmente sin evidencia fsica y se basaba casi
completamente en especulaciones.

49. Entre 1924 y 1932, cerca de un centenar de intelectuales britnicos escribi un libro
cada uno, especulando sobre el futuro. Ningn libro vers sobre la posibilidad de la
sobrepoblacin. (El renombrado genetista J. B. S. Haldane (1892-1964) predijo que la
poblacin de los Estados Unidos alcanzara los 145 millones).

50. Examinando 200 cuentos de hadas de los hermanos Grimm, un recuento sumario de
los tipos masculinos y femeninos que en ellos aparecen revela una fuerte dicotoma.

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Hay diecisis madres o madrastras malvadas y slo tres padres o padrastros


malvados. Hay veintitrs brujas malas y slo dos brujos malos. Existen trece mujeres
jvenes que matan o ponen en peligro a los hombres que las aman, pero un solo
hombre que perjudica a su novia.

51. No fue sino hasta 1609, sesenta y seis aos despus que el libro haba sido ya
publicado, cuando Kepler descubri que un ministro luterano haba aadido un prefacio
no autorizado a la obra clsica de Coprnico. El prefacio deca que la teora
copernicana no se presentaba como una descripcin de los hechos reales, sino como
un arbitrio cientfico para facilitar la computacin de los clculos planetarios. Esto
debilitaba todo el libro y comprometa la reputacin del difunto Coprnico. Durante
trece aos Coprnico dud en publicar sus teoras, pensando en que cualquier
sugerencia que la Tierra se mova sera considerada como hertica y podra causarle
problemas (como, ms tarde, Bruno y Galileo los tuvieron). Procediendo con
extraordinaria cautela, Coprnico dedic, prudentemente, su obra al papa Paulo III,
pero su trabajo no fue retirado del Index Librorum Prohibitorum, la lista de libros
oficialmente prohibidos por la Iglesia, hasta 1835.

52. El apndice de cien pginas de un libro. de Descartes sobre torbellinos y la estructura


del sistema solar, result ser, sin comparacin, ms importante que el libro mismo. El
apndice de dicho libro combinaba lgebra y geometra, para mayor enriquecimiento
de ambas, al explicar que, con el empleo de su sistema de coordenadas, todo punto en
un plano puede representarse por un sistema ordenado de dos nmeros, y todo punto
en el espacio por un sistema ordenado de tres nmeros.

53. Para lograr que su libro fuera publicado, en 1896, Fannie Farmer tuvo que pagar a
Little, Brown and Company el costo de la impresin de sus primeros 3.000 ejemplares.
Los editores no aceptaron el riesgo, diciendo que las mujeres no compraran otra
coleccin ms de recetas. Irnicamente, el texto de Fanny, Cocina Bostoniana, Libro de
Cocina para Escuelas, se convirti en el ms popular libro de cocina de su tiempo y fue
una verdadera mina de oro, en el curso de los aos, para sus editores; se han
vendido millones de ejemplares en docenas de ediciones.

54. La Atenas del Oeste, la capital rabe de Crdoba, en Andaluca, la regin ms


meridional de Espaa, tena en el ao 900 d.C. una biblioteca con 400.000 libros,
varios kilmetros de calles pavimentadas y una poblacin de medio milln. Al norte,

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Pars no era sino una isla rodeada de bastiones, y Londres una empalizada construida
como defensa contra las incursiones de los vikingos.

55. Los islandeses leen ms libros per capita que cualquier otro pueblo en el mundo.

56. Hay ms de 21 millones de pginas de manuscritos y otros documentos en la


Biblioteca Franklin D. Roosevelt, en Hyde Park, Nueva York, la primera entre las seis
bibliotecas y museos de presidentes que ahora estn abiertas al pblico. Las otras son
la Biblioteca Herbert Hoover, en West Branch, Iowa; la Biblioteca Harry S. Truman, en
Independence, Missouri; la Biblioteca Dwight D. Eisenhower, en Abilene, Kansas; la
Biblioteca Lyndon B. Johnson, en Austin, Texas, y la Biblioteca John F. Kennedy, en
Boston, Massachusetts.

57. En 1444, Cosme de Mdicis fund la Biblioteca Mdicis en Florencia, la primera


biblioteca pblica desde los tiempos romanos. Coleccionando manuscritos y
encargando nuevas ediciones ilustradas de textos clsicos, los Mdicis gastaron US$ 15
millones entre 1434 y 1459. Esta biblioteca y sus 10.000 manuscritos griegos y latinos
desempearon un importante papel en el desarrollo del humanismo italiano

58. En la Librera del Congreso se podran sacar copias de todos los millones de libros all
existentes (ms de 16,5 millones), reducindolos pgina por pgina a microfotografas
fotocromticas que podran almacenarse en seis mdulos de cuatro cajones para
archivos de fichas.

59. Johann Gutenberg cre el libro ms famoso del mundo, el primer libro impreso, la
Biblia de Gutenberg, pero no lleg a publicarlo. Haba contrado deudas con objeto de
poder producir la Biblia y fue demandado por la suma que deba. Perdi la demanda, y
fue obligado a entregar sus instrumentos y prensas, ms la distincin de ser el editor
del que es considerado por muchos como el libro ms hermoso del mundo.

60. En una anotacin hecha en su diario el 2 de agosto de 1882, Lewis Carroll (autor y
editor), calculaba que aun cuando lograra vender todos los ejemplares de su primera
impresin de Alicia en el Pas de las Maravillas, que era de 2.000 ejemplares perdera
de todos modos 200 libras. Vendiendo otros 2.000 ejemplares, obtendra 200 libras. Si
pudiera vender otros ejemplares adems de los dichos, entonces lograra una mayor

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ganancia, pero eso difcilmente lo puedo esperar. Antes de su muerte en 1898,


haba vendido cerca de 180.000 ejemplares.

61. La Enciclopedia de Diderot, en veintiocho volmenes que inclua entre sus


colaboradores a los nombres ms insignes de la Edad de la Razn, Rousseau y
Voltaire, y serva de ejemplo para ilustrar la Era de las Luces, comenz como un simple
encargo a Diderot, por parte de unos editores parisienses, para que tradujera una
enciclopedia britnica, en un solo volumen, al francs. La obra de Diderot exigi
veinticinco aos de trabajo, fue prohibida por el consejo estatal y condenada por la
Iglesia, aunque las cortes la citaban para dirimir discusiones y por todas partes para
incitar a la revolucin. Lleg a ser el modelo de todas las enciclopedias futuras.

62. Los libros impresos con canciones religiosas se produjeron en fecha prxima a 1476,
pero en esos tiempos cada publicacin tena que pasar tres veces por las prensas: una
para el pentagrama, otra para colocar los trazos verticales y las cabezas de las notas y
una ms para imprimir las palabras. No fue sino hasta 1525 cuando un impresor
encontr el modo de imprimir todo al mismo tiempo.

63. Las vastas colecciones de las bibliotecas de consulta de la Biblioteca Pblica de Nueva
York, varios millones de libros, folletos, revistas y otros artculos, estn colocados en
los estantes, no por autor, ni por ttulo, ni siquiera por tema, sino por altura. Esto se
ha hecho para ganar espacio, y slo es posible debido a que las estanteras estn
cerradas al pblico, lo cual elimina la necesidad de tener juntos, fsicamente,
ejemplares relacionados entre s.

64. En 1814, cuando George Byron public su poema El Corsario, se vendieron 30.000
ejemplares en un solo da.

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Captulo 42
Literatos y literatura

1. Henry, seudnimo de W. Sydney Porter (1862-1910), estaba pagando 3 aos de


prisin por peculado, cuando principi a escribir cuentos. A su liberacin, obtuvo fama
nacional con 300 cuentos, la mayor parte de los cuales tenan un final sorpresivo.

2. La revista Scientific American rechaz un cuento de A. I. Root, un apicultor de Medina,


Ohio, sobre el primer vuelo a motor de los hermanos Wright. Root haba ledo un breve
relato en un peridico de Dayton, Ohio, comprendi su importancia, y escribi una
narracin completa. Despus del rechazo del Scientific American, Root lo envi a la
revista Gleanings in Bee Culture la cual public la historia en exclusiva

3. Por recopilar en una sola obra, la primera de las grandes enciclopedias, todas las
opiniones cientficas de la Edad de la Razn, Denis Diderot gan el equivalente a unos
12 dlares semanales durante un perodo de 20 aos. Una vez que estuvo terminada la
Enciclopedia de 28 volmenes, en 1772, decidi vender su biblioteca, por necesidades
financieras, para dar una dote a su hija. Catalina II, Emperatriz de Rusia, pag el
equivalente a 5.000 dlares por la biblioteca, pero permiti que Diderot hiciera uso de
ella durante su vida.

4. Para obtener experiencia de primera mano con inmigrantes convertidos que estaban
viajando a occidente para buscar fortuna, el reportero Robert Louis Stevenson viaj en
un carro de inmigrantes, un viejo furgn de ferrocarril sin muelles, traqueteante,
mal ventilado, con dobles filas de bancas estrechas apiadas, a todo lo ancho de la
geografa de los Estados Unidos, desde Castle Garden (hoy Battery Park, en el extremo
meridional de Manhattan), Nueva York, hasta la Costa Occidental.

5. La obra maestra de Gustavo Flaubert, Madame Bovary, una historia de amor brutal y
realista, con un tema de adulterio, fue condenada como pornografa cuando se public
en folletn en un peridico en 1856, y Flaubert fue acusado de ofender la moral pblica
y la religin. La corte censur el libro, mas absolvi al autor. Aunque la novela estaba
vendindose por millares, Flaubert dijo que deseaba tener bastante dinero para
comprar cada ejemplar, arrojarlos todos al fuego y jams or nuevamente del libro.

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6. Cyrano de Bergerac existi realmente (h. 1620-1655), narigudo, duelista y todo. Fue
poeta, dramaturgo y escritor de ciencia-ficcin. Escribi sobre viajes a la Luna y al Sol,
y fue la primera persona en la historia que sugiri (en 1650) el nico mtodo que
poda llevarnos al espacio... cohetes.

7. Cuando D. W. Griffith produjo su obra maestra, Nacimiento de una Nacin, se inspir


en el libro The Clansman, de Toms Dixon, como base para el guin. Convino en pagar
a Dixon 10.000 dlares por los derechos, mas se qued sin dinero y pudo pagar
nicamente 2.500 por la opcin original. Por el resto ofreci a Dixon un inters del
25% en la pelcula. Dixon acept de mala gana. Los ingresos de Dixon se convirtieron
en la suma ms grande que ha recibido jams algn autor por una historia para el
cine... varios millones de dlares.

8. D. H. Lawrence, uno de los escritores ms originales y discutidos del siglo XX, tena
una compulsin a desnudarse y trepar a moreras.

9. Emily Dickinson, cuya poesa emociona ahora a millones de personas, dio vuelo a su
imaginacin en lo concerniente a la tierra, el firmamento y el mismo cielo, mas slo
abandon su Estado natal, Massachusetts, exactamente en una ocasin, y eso para
visitar a su padre en Washington, donde era diputado. Se convirti en una autntica
reclusa, que no permaneca en la misma habitacin con sus visitantes, sino que
hablaba con ellos desde una habitacin vecina.

10. Samuel Langhorne Clemens no fue el primer escritor americano que utiliz el
seudnimo de Mark Twain. El nombre, un trmino referido al piloto de barco de vapor,
fue usado por primera vez como seudnimo por otro piloto del ro Misisipi, Isaich
Sellers, quien escribi artculos periodsticos. Clemens adopt despus el nombre y lo
hizo famoso.

11. Thomas Hardy, el autor ingls de las novelas Far from the Madding Crowd, The Return
of The Native, The Mayor of Casterbridge y Tess of the D'Urbevilles, fue bombardeado
por una tormenta de protestas de crticos y clero cuando leyeron su novela Jude the
Obscure. Abandon la ficcin y escribi solamente versos, once volmenes! en los 32
aos restantes de su vida.

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12. Murasaki Shikibu (h. 978-1026) es conocida como la autora de la novela ms antigua
del mundo, El Cuento de Genji. Lo menos conocido es que muchas grandes escritoras
florecieron en Japn en ese tiempo, segn anot Murasaki Shikibu en sus diarios. Lo
que pasa es que Genji es la nica obra de mrito que sobrevivi. (Despus del siglo XI,
el budismo redujo drsticamente la posicin de las mujeres).

13. La escena del Ricardo II de Shakespeare en la que el rey es depuesto, no fue incluida
en un texto impreso hasta 5 aos despus de la muerte de la reina Isabel. En el cdigo
de los Tudor no haba mayor pecado que tratar de derrocar a un rey ungido. Tres
tiradas de la obra durante el reinado de Isabel no publicaron la escena.

14. La bsqueda de perfeccin por parte de Virgilio casi cost a la posteridad un clsico
latino de 12 libros, la Eneida, una epopeya nacional y una obra literaria maestra.
Virgilio, aceptado generalmente como uno de los ms grandes poetas romanos, dej
instrucciones que, cuando muriese, el manuscrito deba ser quemado, porque no haba
tenido tiempo para pulirlo. El emperador romano Augusto, a cuya peticin puede haber
iniciado Virgilio su trabajo en la Eneida, intervino y contrarrest la peticin de Virgilio.
Hizo que otros aplicaran el poco pulimento que fuese requerido y orden que la obra
fuera publicada.

15. Despus de escribir su gran xito editorial, La Cabaa del To Tom, Enriqueta Beecher
Stowe fue bombardeada con una correspondencia cargada de odio. De un paquete que
recibi cay la oreja de un esclavo.

16. Bertrand Russel es mejor conocido y ms estimado por sus trabajos en matemticas y
filosofa (fue coautor de Principia Mathematica, una obra clsica concerniente a la
lgica de las matemticas), pero gan su solitario Premio Nbel, en 1950, como
literato.

17. Aunque su genio matemtico domin el pensamiento cientfico occidental durante


mucho ms de dos siglos, Sir Isaac Newton consideraba que su mejor obra era su
interpretacin del Libro de Daniel, de la Biblia. Escribi varios millones de palabras
sobre este libro... todo lo cual fue pasado por alto por la posteridad.

18. Los poemas y las obras del escritor ms grande de la literatura inglesa han sido
atribuidos a ms de 20 personas. William Shakespeare se habra sorprendido por los

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nombres de quienes se supone que escribieron por l, incluyendo a Francis Bacon, Sir
Walter Raleigh, y, s, la reina Isabel.

19. Ren Descartes estaba escribiendo un libro sobre el universo en el cual aceptaba las
opiniones de Coprnico. Mas cuando oy que Galileo haba sido condenado por creer,
junto con Coprnico, que el Sol era el centro del universo y que los planetas giraban
alrededor del Sol, el filsofo francs, educado por los jesuitas, decidi interrumpir la
obra.

20. Aunque no estaba ciego, pero tena vista deficiente, Aldous Huxley aprendi Braille
para poder dar descanso a sus ojos doloridos sin tener que renunciar a la lectura de la
que tanto disfrutaba. Una de las compensaciones, deca Huxley, era el placer de leer
en la cama en la oscuridad, con el libro y las manos cmodamente bajo los cobertores.

21. El dramaturgo griego Esquilo, de acuerdo con algunas fuentes, muri vctima de una
tortuga. Se dice que el animal fue dejado caer de las garras de un guila que volaba
sobre l y que confundi la cabeza calva de Esquilo con una roca.

22. La novela de Teodoro Dreiser, Sister Carrie, que es considerada ahora como un clsico
americano, tuvo un xito inmediato en Londres cuando fue publicada a principios de
siglo. Mas en los Estados Unidos fue publicada sin entusiasmo por Doubleday, Page
and Company, y virtualmente fue retirada porque la esposa del editor desaprobaba la
historia realista del deterioro de un hombre acusado por una muchacha inmoral.
Dreiser haba sido un periodista de xito, y se encontr repentinamente con que era
persona non grata tambin para la publicacin en revistas; ningn editor compraba sus
artculos. Sufri un ataque nervioso, pens en el suicidio y no pudo escribir otra novela
durante 11 aos.

23. Mijail Yurevich Lermontov, el poeta y novelista ruso, atrajo por primera vez la atencin
con su poema en que protestaba y se lamentaba por la muerte de Pushkin en un duelo
insensato. Aos ms tarde, el mismo Lermontov muri en un duelo todava ms sin
sentido, provocado por su ingenio custico.

24. Cuando el crtico literario francs Sainte-Beuve (1804-1869) fue retado a duelo por un
periodista hace un siglo, y por lo tanto, segn la costumbre, se le permiti la eleccin
de armas, dijo a su opositor: Elijo la ortografa... ests muerto.

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25. Despus de su Propuesta del Pacfico, abriendo Japn al comercio con los Estados
Unidos, Mateo C. Perry, solicit sin xito la ayuda de Nathaniel Hawthorne para escribir
sus memorias... y rechaz la ayuda de Herman Melville.

26. Mara, hermana de Carlos Lamb, pas temporadas de su vida adulta con camisa de
fuerza y otras recibiendo a los literatos. Sufra ataques sicticos predecibles; durante
uno de esos ataques mat a su madre.

27. Herman Melville no peg.como figura literaria importante hasta mucho tiempo
despus de su muerte, en 1891. Se haba desilusionado tanto por el fracaso comercial
de Moby Dick (1851) y otras novelas, que renunci a la pluma y se convirti en un
oscuro empleado, en la administracin de aduanas de Nueva York. Su Billy Budd ni
siquiera fue publicado antes de 1924.

28. Hay un bar, el O. Henry, en Tegucigalpa, capital de Honduras, donde el famoso escritor
norteamericano vivi durante unos pocos meses en 1897 mientras era fugitivo de la
justicia, bajo la acusacin de desfalco de fondos bancarios en Texas. La especialidad de
la taberna es una bebida llamada Lost Blend, igual que uno de los cuentos de O.
Henry.

29. La Historia de la Conquista de Mxico y la Historia de la Conquista de Per, los libros


con mayor autoridad sobre las dos empresas ms grandes de los conquistadores
espaoles en el Nuevo Mundo, fueron escritos por un hombre ciego, Guillermo Hickling
Prescott, con la ayuda de secretarios que le lean.

30. Johann Wolfang von Goethe, la principal figura literaria de Alemania, fue tambin jefe
de bomberos, ministro del exterior, director y actor de teatro, abogado, pintor,
comisario de minas, mujeriego de mala fama y hombre de ciencia. Su descubrimiento,
en 1784, del rudimentario hueso intermaxilar en el hombre fue importante para la
teora de la evolucin de Darwin, menos de un siglo despus.

31. Tome este manuscrito, dijo Rudyard Kipling a la enfermera que haba atendido a su
primognito, y algn da, si necesita dinero podr venderlo a buen precio. Aos ms
tarde, cuando la enfermera tuvo necesidad realmente, vendi el manuscrito del primer
Libro de la Selva, y vivi con comodidad durante el resto de su vida.

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32. Mximo Gorki, catalogado por la enciclopedia sovitica como el padre de la literatura
sovitica... el fundador de la literatura del realismo social, escribi una de sus novelas
ms influyentes, La Madre, de propaganda, mientras estaba en un lugar de vacaciones
en las capitalistas Adirondacks, a 19 kilmetros de Elizabethtown, en el estado de
Nueva York.

33. Despus de leer los notables versos con licencia potica de Lord Tennyson Cada
momento muere un hombre / cada momento nace uno, Carlos Babbage, chiflado por
la exactitud, escribi al poeta: Debe ser manifiesto que si esto fuera cierto, la
poblacin del mundo estara estancada. El cambio recomendado por Babbage fue:
Cada momento muere un hombre / cada momento nace 1 1/16 hombres.

34. Despus de los primeros episodios de Las confesiones del caballero de industria Flix
Crull, el novelista Toms Mann interrumpi la escritura, la public como un relato
corto, y no volvi al tema durante 32 aos. Cuando reanud el trabajo, exactamente
donde lo haba dejado, no fue alterada ni una sola palabra en los fragmentos
anteriores, y el resultado, una novela, est tan bien equilibrado como todas sus otras
obras.

35. Solamente 7 poemas de Emily Dickinson, una de las poetisas americanas ms grandes,
fueron publicados durante su vida. Despus de su muerte, en 1886, fueron
descubiertos ms de 1.000 poemas en su mesilla de noche. Estos fueron publicados
posteriormente, pero a menudo despus de cambios de palabras y puntuacin por
editores demasiado celosos. No apareci una edicin definitiva de sus obras hasta el
decenio de 1950.

36. Emilio Zol recibi un cero en literatura francesa y fracas en alemn y en retrica en
el Liceo San Luis.

37. Una novela posterior a la Guerra Civil Norteamericana, San Elmo, escrita por Augusta
Juana Evans, fue tan popular, que muchas poblaciones de los Estados Unidos fueron
bautizadas con su nombre en Alabama, Tennessee, Georgia, California, Colorado,
Illinois, Kentucky, Louisiana, Misisipi, Missouri, Nueva York, Texas y Virginia. Augusta
Evans era una firme antifeminista. En todas sus novelas, nunca fue ms que una
escritora mercenaria. Era tan superficial, moralista y pomposa que The New York

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Times se mofaba regularmente de ella y una vez public una parodia de San Elmo,
San Twelmo.

38. Seis libros populares de ciencia-ficcin para estudiantes de segunda enseanza,


publicados bajo el seudnimo del Paul French, fueron escritos por... Isaac Asimov.
Aos ms tarde fueron publicados de nuevo bajo mi propio nombre.

39. Noe Webster, ms famoso por su diccionario, fue tambin el primer epidemilogo de
los Estados Unidos. Webster public una coleccin de disertaciones sobre fiebres
biliares en 1796, y una obra en dos volmenes llamada A Brief History of Epidemie and
Pestilential Diseases, en 1799.

40. Fue general del ejrcito de los Estados Unidos, presidente de los Estados Unidos,
alcohlico, y el primer presidente que visit China... y pas los ltimos aos de su vida
luchando contra el cncer en la garganta y escribiendo sus memorias. El libro, que fue
publicado por Mark Twain, fue saludado como una aproximacin al estilo de Csar en
claridad y tersura, superndolo en modestia, y llev riqueza a la familia del escritor...
U. S. Grant. (Tambin dio mucho dinero a Mark Twain, quien lo perdi en aventuras
econmicas mal planeadas).

41. Los crticos juzgaron que el libro de Herbert R. Mayes Alger: A Biography Without a
Hero, era la verdad evanglica respecto a Horacio Alger, y se convirti en un libro de
consulta relativo al novelista de harapos a la riqueza. Mayes, siendo l mismo un
editor y escritor bien conocido, revel ms tarde que su obra intentaba ser slo un
timo referente a Alger. Era todo ficcin: El proyecto Alger fue emprendido con malicia
premeditada.

42. John Milton quera reformar la poltica con la poesa. Cuando comprendi que esto era
imposible, renunci a su sueo de tiempo atrs de ser un poeta superlativo, y decidi
dedicarse casi exclusivamente a escribir manifiestos revolucionarios, en prosa, lo cual
hizo durante ms de una veintena de aos. (Despus de la Restauracin, regres a la
poesa y escribi Paraso Perdido.)

43. En lo que ha sido descrito como tres o cuatro rfagas de celo puritano, la poesa de
Safo casi fue destruida en el siglo XII. Los poemas eran muy erticos y relacionados
con el lesbianismo, y hubo una reaccin en contra por su influencia sobre las jvenes,

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lo que hizo que nicamente fueron conocidos dos poemas y un puado de fragmentos,
hasta el descubrimiento de los Oxyrhynchus Papyri en las arenas de Egipto, en el valle
del Nilo, entre 1897 y 1906, que sacaron a la luz alrededor de una vigsima parte de lo
que Safo haba escrito, segn se cree, hace 25 siglos.

44. Franz Kafka anhelaba un empleo, y lo obtuvo finalmente en julio de 1908, en una
oficina paraestatal, el Instituto de Seguridad contra Accidentes de los Obreros para el
Reino de Bohemia, en Praga. Estudi la prevencin de accidentes y las peticiones
concernientes a la clasificacin de oficios segn los varios grados de peligro. El
bigrafo de Kafka, Max Brod, cree que captulos completos de las novelas El proceso
y El castillo derivan sus cubiertas exteriores, las envolturas realistas, del ambiente que
respir Kafka en el Instituto.

45. Arthur Rimbaud revolucion la poesa francesa cuando era an adolescente. Sus
poemas tenan la calidad alucinatoria del mundo de los sueos. Despus, a la edad de
diecinueve aos, abandon su carrera literaria y se convirti en agente viajante. (Meti
armas de contrabando en la selva etope, y vivi all con su serrallo africano. Muri a
los treinta y siete aos en Marsella, luego de la amputacin de una pierna
gangrenada).

46. Despus de invertir aos infructuosos buscando una historia que igualara su
sentimiento intenso del ser doble del hombre, Robert Louis Stevenson so el
argumento de El doctor Jekyll y Mr. Hyde.

47. Luego de vivir durante siete semanas inolvidables entre los trabajadores de los
mataderos de Chicago, Upton Sinclair public su novela La Selva, en 1906, para
atemorizar al pas mediante una pintura de lo que estaban haciendo sus amos
industriales a sus vctimas. (Haba observado que pan envenenado y ratas muertas
eran arrastrados por la cinta transportadora y salan convertidos en salchichas, y que
hombres que caan en cubas abiertas salan al mercado como manteca Anderson's Pure
Leaf.) Sinclair deseaba la reforma econmica y social, y su novela desempe en
realidad un gran papel en la apertura de una investigacin por parte del gobierno sobre
las condiciones de los mataderos de Chicago, y de este modo contribuy a la
legislacin respecto a la calidad de los alimentos.

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48. Rudyard Kipling pas cinco de los aos ms felices de su vida en Brattleboro, Vermont,
en el decenio de 1890. Para poder hacer ejercicio a la intemperie durante el invierno,
invent el golf sobre nieve, pintando de rojo sus pelotas de golf para que pudieran ser
halladas en la nieve.

49. El escritor de ciencia-ficcin Arturo C. Clarke puede haber perdido millones de dlares
en derechos de autor por haber escrito un artculo relativo a la comunicacin por radio
va satlite en el firmamento, antes de sacar una patente en los Estados Unidos.

50. No fue hasta antes de la Restauracin, que comenz cerca de medio siglo despus de
la muerte de Shakespeare, cuando alguien comenz a escribir respecto al Bardo. Era
demasiado tarde biogrficamente; los colegas y conocidos de Shakespeare haban
muerto, y las condiciones bajo las que trabaj eran totalmente distintas. Adems, el
dramaturgo ms distinguido del mundo no dej nada escrito referente a s mismo.

51. Samuel Beckett, el dramaturgo, fue acuchillado por un alcahuete sin motivo aparente
alguno, y la pianista Suzanne Deschevaux-Dumesnil lo hall tirado en una calle de
Pars. Le visit en el hospital, decidi vivir con l y veinticuatro aos ms tarde se
casaron.

52. El novelista Jerzy Kosynski estaba volando de Pars a Los ngeles, con una escala corta
en Nueva York. Todo su equipaje fue descargado accidentalmente en Nueva York y
tuvo que bajar del avin para pasar por la aduana. Esa noche, debido a la confusin
del equipaje, falt a su cita con la actriz Sharon Tate y otros amigos, y, por tanto, no
estuvo presente cuando Charles Manson y sus discpulos hicieron su visita asesina a la
casa de los Tate.

53. Lord Tennyson durmi en el lecho de su padre durante varias de las noches siguientes
a la muerte de su progenitor. Esperaba ver el fantasma de su padre, pero no vino
ningn fantasma.

54. Charles Dickens crea tan completamente en el mesmerismo (un sistema de


tratamiento mediante hipnotismo), que se consideraba un experto en el mtodo de
transferir los rayos curativos llamados magnetismo animal de l mismo a la gente
enferma. Como otros mesmeristas, jams comprendi que su xito era puramente
psicolgico.

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55. La novela francesa La Desaparicin, escrita en 1969, no contiene la letra e, que en


francs, como en ingls, es la letra utilizada ms comnmente. Treinta aos antes,
Ernest Vincent Wright, un msico de California, haba escrito una novela de 50.000
palabras, Gadsby, sin emplear tampoco ninguna palabra con la letra e. Jacob Thurber
escribi una historia referente a un pas extrao donde no se permita a nadie que
empleara la letra o.

56. Shakespeare probablemente jams vio a un judo practicante. Vio, sin duda, judos que
haban sido bautizados en la fe cristiana para evitar la persecucin y la expulsin.
Durante la Edad Media, los judos fueron expulsados de Inglaterra, y la ley que los
haba mantenido fueran no fue alterada antes que el Bardo creara Shylock.

57. Debido a sus brazos y sus piernas flacos, el satrico Alejandro Pope era descrito como
un pequeo cascarn chiflado de hombre. Para conservar erguido el cuerpo
minsculo, vesta de lona rgida. Para ampliar sus piernas de alfiler hasta algo que se
acercara a la normalidad calzaba 3 pares de medias.

58. Un poema se hizo tan popular que ayud a salvar la fragata de los Estados Unidos,
Constitution, la vieja costados de hierro, del parque de chatarra, en 1833. Impuls a
millones de escolares a contribuir con algo de dinero para salvar el barco. El autor del
poema fue Oliver Wendell Holmes, de veintin aos. La Constitution estaba hecha de
madera. Fue botada en 1797, y se hizo a la mar en 1798 durante la guerra no
declarada con Francia. Particip en la Guerra de Trpoli y en la Guerra de 1812.
Despus de ser reconstruida en 1833 y en 1877, fue conservada en el Astillero Naval
de Boston, donde est en exhibicin.

59. Rainer Maria Rilke (1875-1926), el poeta lrico ms grande de la Alemania moderna,
fue tratado por su madre como una nia durante los primeros seis aos de su vida; era
llamado Sofa, y se le vesta con ropa de nia. En la fantasa de su madre estaba
reemplazando a una nia que haba muerto antes que naciera Rainer. (Como para
resarcirlo por estos aos de feminizacin, su padre lo inscribi en una academia militar
a la tierna edad de once aos). El futuro general de los Estados Unidos Douglas
MacArthur fue vestido con faldas por su madre hasta que tena ocho aos; y aunque
era totalmente macho permaneci dependiente de ella durante gran parte de su
vida.

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60. Ben Jonson (1572-1637), el brillante dramaturgo y poeta ingls, estaba trabajando
como actor y dramaturgo en 1598, cuando mat a otro actor en un duelo. Fue juzgado
y se defendi con xito alegando el derecho de clereca, esto es, que saba leer y
escribir.

61. El espectculo de una ejecucin pblica, presenciado en Pars, horroriz tanto a Len
Tolstoi, que dijo: Nunca, bajo ninguna circunstancia, prestar nuevamente servicio
bajo ninguna forma de gobierno absoluto.

62. El temor que pudiese ocultar una broma en ella, fue una razn por la cual no fue
confiada, por sus iguales, a Benjamn Franklin la misin de escribir la Declaracin de
Independencia.

63. Segn los eruditos, las dos ltimas obras de Shakespeare, Enrique VIII y Dos Parientes
Nobles, fueron escritas en colaboracin con John Fletcher, otro dramaturgo ingls de
aquel tiempo.

64. Henry Wadsworth Longfellow, quien introdujo mucha literatura extranjera a los
lectores de los Estados Unidos, escribi su poema pico La Cancin de Hiawatha con la
misma mtrica de la epopeya finlandesa Kalevala (una recopilacin de versos
folklricos que tratan sobre las hazaas de tres hermanos semi divinos de estatura
gigantesca).

65. Sir Thomas Mallory escribi el importante romance en prosa Morte d'Arthur, mientras
cumpla una condena en prisin acusado de estupro (alrededor de 1470).

66. En su proceso en Jerusaln, Adolfo Eichmann asegur que no haba ledo Mi Lucha.
Tampoco la haban ledo otros grandes nazis. Algunos de ellos dijeron que era
demasiado tediosa.

67. No todos los tipos malos en la obra ligeramente abolicionista relativa a la esclavitud en
los Estados Unidos, La Cabaa del To Tom, de Enriqueta Beecher Stowe, son sureos.
De hecho, los villanos son renegados del Norte. Simn Legree, el malvado capataz de
esclavos, era de Vermont.

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68. El gran poeta francs Franois Villon llev una existencia de robo y muerte que en
varias ocasiones pudo haber terminado en el patbulo. Nadie sabe dnde, cundo o
cmo muri.

69. Edward Taylor, reconocido ahora generalmente como el poeta ms refinado de la


Amrica Colonial, no permiti que nada de su poesa fuera impreso mientras vivi, e
intent evitar que sus herederos publicasen sus poemas despus de su muerte. No
obstante, 400 pginas manuscritas fueron donadas por sus descendientes a la
Universidad de Yale en 1883, y en 1939, doscientos diez aos despus de su muerte,
una seleccin de sus poemas fue publicada finalmente, para hacerse merecedora de
una amplia aclamacin pblica.

70. No se preocup mucho por sus estudios, y en realidad jams termin la enseanza
secundaria. Como pasaba ms tiempo leyendo y chismorreando con sus amigos que
dedicado a su trabajo, no continu siendo administrador de correos de la comunidad.
Que me cuelguen, dijo despus de perder el empleo, si intento estar a disposicin
de todo bribn ambulante que tenga dos centavos para invertir en un sello postal. En
1949 se le otorg el Premio Nbel de Literatura... William Faulkner.

71. En 1757, se ofrecieron lauros al poeta ingls Thomas Gray (1716-1771), mas los
rechaz. Hombre tmido y melanclico, pas la mayor parte de su vida recluido en
Cambridge; luego, lo que deseaba de la vida era paz para el estudio y la meditacin.
Su Elega, escrita en una iglesia rural, y concluida en 1751, es probablemente el
poema ms citado en ingls.

72. Seis meses despus de recopilar y escribir su monumental Diccionario de la Lengua


Inglesa (1755), Samuel Johnson fue arrestado por deudas. Deba 5 libras esterlinas y
18 chelines. El regalo del novelista triunfante Samuel Richardson, salv a Johnson de
la prisin de Marshalsea, lo que hubiera sido un destino peor que la muerte para un
hombre enfermo y cansado que ya haba sufrido un colapso nervioso.

73. El gran escritor satrico francs Voltaire contribuy con un enorme servicio a la ciencia.
Hizo que una de sus amantes escribiera una traduccin al francs de la obra maestra
de Newton, Principia Mathematica, y luego l mismo escribi un comentario. La gracia
de lo escrito por Voltaire ayud a popularizar en toda Francia los conceptos de Newton.

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74. Por favor, Dios, permteme ser el humilde poeta del panorama norteamericano ,
escribi Guillermo Culler Bryant (despus de leer a Wordsworth), y lo fue, escribiendo,
a los diecisiete aos, el clsico Thanatopsis.

75. Sir Walter Scott escribi prolficamente y obtuvo fama y xito. Por desgracia, invirti
mucho de su recin ganada riqueza en empresas editoriales que fracasaron con la
depresin de 1826. Scott contrajo una estremecedora deuda de 130.000 libras
esterlinas. Dedic el resto de su vida a escribir para pagar su deuda. Con el paso del
tiempo, su esposa, su hijo y su nieto murieron, y l sufri varios ataques cardacos;
pero hasta el ltimo acreedor fue pagado totalmente.

76. Uno de los dramaturgos ms populares e importantes en la poca isabelina fue


Thomas Watson. Hoy no existe uno solo de sus dramas.

77. Una obra maestra, El Rubiyt de Omar Khayyam, fue publicada annimamente, en
1859. El diletante y erudito ingls Eduardo Fitzgerald, quien pas la mayor parte de su
vida en reclusin, hizo una parfrasis de esta obra del poeta persa del siglo XI. El
Rubiyt se convirti en uno de los ms populares poemas en Inglaterra.

78. Lo siento, seor Kipling, pero usted simplemente no sabe emplear el lenguaje ingls.
Este no es un jardn de nios para escritores aficionados. Y as, Rudyard Kipling,
quien ya haba escrito uno de los mejores cuentos en la historia de la literatura, El
Hombre que sera Rey, fue despedido de su empleo de reportero por el Examiner de
San Francisco.

79. El autor del documento mejor conocido en los Estados Unidos, y tal vez en el mundo,
public slo un libro. Las respuestas de Thomas Jefferson a una serie de 23 preguntas
concernientes al Continente Americano, hechas circular en 1780 por el emisario
francs Franois Marbois, aparecieron como Notas sobre el Estado de Virginia.

80. La lengua de Voltaire era tan cortante que no se sabe de nadie que lo haya derrotado
en una discusin. Estuvo encarcelado de tiempo en tiempo en la Bastilla por sus libelos
y stiras, y se ausent a Inglaterra durante tres aos por su propio bienestar Cuando
Voltaire muri, en vsperas de la Revolucin Francesa, la cual sus escritos haban
hecho mucho por realizar, la poca de la Razn muri con l.

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81. El mundo podra no haber sabido jams respecto a las aventuras de Daniel Boone si
ste no hubiera conocido a John Filson, un profesor. Boone cont sus historias a Filson,
quien las escribi, con las que pretendi fueran las propias palabras de su personaje.
El libro de Filson fue publicado en 1784. En pocos aos, fue reimpreso en Londres y
traducido al alemn y al francs. Boone se convirti en un hroe para los europeos, lo
idealizaron como a un hombre que se haba alejado de la civilizacin y encontrado la
dicha viviendo cerca de la naturaleza. En Amrica, James Fenymore Cooper lo
inmortaliz despus como Leatherstocking, el amado hroe en cinco novelas de la
frontera.

82. Porque sera superfluo, pues ya me he conferido yo mismo esta orden, George
Bernard Shaw rechaz la oferta de la prestigiosa Orden del Mrito de Inglaterra.

83. El qumico sueco Karl Wilhelm Scheele descubri el oxgeno dos aos antes que Jos
Priestley, mas el segundo obtuvo el mrito porque sus resultados fueron publicados
inmediatamente, mientras que los de Scheele fueron demorados. Publica o perece, al
estilo del siglo XVIII!

84. La geografa de Kipling se confundi en El Camino de Mandalay. No hay ninguna


baha entre Birmania y China. Y al remontar el ro Irrawaddy de Rangn a Mandalay,
el sol sube como trueno saliendo de Tailandia.

85. La revista The New Yorker recibe ms de 250.000 piezas de material no solicitado cada
ao: cuentos, ideas para caricaturas, chistes. Cada una es leda cuando menos por dos
personas. Aunque slo son publicadas de 110 a 120 historias anualmente (de los
15.000 manuscritos recibidos), The New Yorker publica ms ficcin que ninguna otra
revista en los Estados Unidos.

86. Cuando Thomas Jefferson escribi la Declaracin de Independencia, el hecho que fuese
el autor lo supieron solamente el Congreso Continental y unos pocos de sus amigos. La
identidad del escritor del documento ms famoso de la Revolucin Norteamericana no
fue conocida por la generalidad antes de ser publicada en un peridico en 1784.

87. Los ingresos anuales medios de William Shakespeare, por escribir obras teatrales,
fueron de menos de 20 libras esterlinas, alrededor de 8 libras por obra. (En una
veintena de aos escribi 37 obras.) Sin embargo, Shakespeare ganaba escribiendo

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obras casi el doble que Ben Jonson, el nico dramaturgo de aquel tiempo ms conocido
entonces que el Bardo.

88. Walt Whitman fue despedido de su empleo en la oficina india del departamento del
interior cuando el Secretario del Interior, James Harlan, ley un fragmento de Leaves
of grass, de Whitman, y la consider poesa perniciosa.

89. Cotton Mather, el ministro puritano cuyos escritos respecto a la hechicera ayudaron a
desatar la cacera de brujas de Salem, era tan estimado como uno de los primeros
hombres de ciencia de las colonias que fue elegido miembro de la Real Sociedad de
Inglaterra por haber escrito muchos libros de medicina, fsica, astronoma y biologa.

90. Uno de los hombres ms sabios de su tiempo fue el naturalista suizo Konrad von
Gesner (1516-1565). Escribi la Biblioteca Universal, en la que resumi todos los libros
conocidos en hebreo, griego y latn. Entre 1551 y 1558 escribi volmenes exhaustivos
encaminados a describir todos los animales conocidos. An estaba trabajando
febrilmente cuando, en 1565, una plaga atac su ciudad natal de Zurich. Sirvi como
mdico y no abandon a sus pacientes... y muri vctima de la plaga.

91. Mercy Otis Warren, poeta, dramaturga, historiadora y satrica poltica, escribi una
historia, en tres volmenes, sobre la Revolucin Americana, que tard cerca de treinta
aos en completar. Su amigo de toda la vida, John Adams, se sinti ofendido por el
retrato que hizo de l y se quej que la historia no es incumbencia de damas. La
ruptura entre ellos dur siete aos y se restableci mediante un intercambio mutuo de
rizos de cabello, con los que Abigail Adams mand hacer joyas para simbolizar la
amistad renovada.

92. Los historiadores relataron la historia admirable de Abdul Kassem Ismael (938-995), el
sabio gran visir de Persia, y de su biblioteca de 117.000 volmenes. En sus muchos
viajes como guerrero y estadista, jams se apart de sus amados libros. Eran llevados
por 400 camellos, entrenados para caminar en una sucesin fija, de manera que los
libros sobre sus lomos pudieran ser mantenidos en orden alfabtico. Los camelleros
bibliotecarios ponan inmediatamente en sus manos cualquier libro que pidiera su amo.
Debido a su trato cordial, Abdul Kassem Ismael fue apodado Saheb el camarada.

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93. Cuatro amigos de vacaciones en Suiza, convinieron, por diversin, en que cada uno
escribiera una historia de fantasmas. Percy B. Shelley, George Byron y el doctor John
William Polidori nunca terminaron las suyas. Slo lo hizo Mara Wollstonecraft Godwin,
de dieciocho aos. La public annimamente dos aos despus, en 1818, con un
prefacio de su esposo, Shelley. La novela de Mara Wollstonecraft acerca del doctor
Vctor Frankenstein y su monstruosa creacin se convirti en un clsico.

94. Si Marco Polo no hubiera sido capturado por los genoveses y encarcelado durante un
ao, las narraciones de su histrica aventura de veintids aos en el Lejano y Medio
Oriente (al final del siglo XIII) podran no haber sido recopiladas y escritas. Cuando
regres a Venecia despus de su odisea, se convirti en un caballero comandante de
un barco de guerra que se esforzaba por mantener a raya a los barcos genoveses. En
una batalla frente a la isla Curzold, su galera fue capturada y Marco fue llevado a
Gnova y encarcelado. All conoci a un escritor llamado Rustichello, quien, al or los
relatos de Marco, insisti en que fueran escritos.

95. Como el autor de la Revelacin Segn San Juan (Apocalipsis) saba que poda ser
castigado por referirse de un modo hostil al emperador romano, llam a la bestia
con el nmero 666 en vez de por su nombre, Nern. El nmero 666 ha llegado a
representar para los ocultistas el ominoso nmero para bestias, o demonios, que
requeran ser exorcizados. Por coincidencia, el editor del libro de xito mundial El
Exorcista est ubicado en el edificio 666 de la ciudad de Nueva York; su emblema,
un gallo, tambin es una coincidencia; no intenta ser el tradicional gallo sacrificado
para apaciguar a los dioses, independientemente del capricho del autor.

96. Despus de retirarse, en 1751, de su puesto de agricultor general y chambeln de la


reina, Claude Adrien Helvetius, el filsofo francs y uno de los enciclopedistas, escribi
Ensayo de la Mente, sosteniendo que todos los hombres nacen con capacidad igual y
que la influencia educativa introduce diferencias. La verdad es una antorcha, dijo,
que fulgura a travs de la niebla sin disiparla. Voltaire ley el libro y aconsej a
Helvetius: est dictado por la razn ms firme. Ser mejor que salga de Francia lo
ms velozmente que pueda. Ensayos de la Mente fue considerado un libro impo, y
fue condenado por el Papa y el Parlamento de Pars. El libro de Helvetius tuvo una gran
influencia sobre los filsofos Jeremas Bentham y Jacob Mill.

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97. Alrededor de 1910, el futuro presidente Herbert Hoover y su esposa Lou H. Hoover
tradujeron al ingls un clsico de la ciencia, De re metallica, que en 1556 haba
resumido todo el conocimiento prctico obtenido por los mineros de Sajonia. Mediante
este libro, que tena excelentes ilustraciones de equipo de minera, su autor Georgius
Agrcola (su nombre original fue George Bauer), gan el ttulo de padre de la
mineraloga.

98. Washington Irving sac su idea para Rip Van Winkle, del relato del poeta y sabio
cretense Epimnides, quien vivi alrededor del ao 600 a.C. Mientras buscaba ovejas a
peticin de su padre, Epimnides se recost en una cueva y durmi una siesta... de
cincuenta y siete aos. Al despertar empez otra vez a buscar ovejas. Cuando volvi a
casa, hall que su hermano menor se haba convertido en un viejo.

99. Jean Vctor Poncelet sirvi como teniente de ingenieros en el ejrcito de Napolen y fue
gravemente herido y dado por muerto en el campo de batalla ruso. Logr de algn
modo sobrevivir, fue capturado por los rusos y obligado a caminar durante cuatro
meses de invierno hasta la prisin. Mientras estuvo encarcelado durante un ao y
medio, medit respecto a la geometra. Su libro sobre geometra proyectiva es
considerado la base de la geometra moderna.

100. Aunque dedic su vida a colaborar con Carlos Marx y a organizar movimientos
revolucionarios, el socialista alemn Federico Engels estaba recibiendo
simultneamente ingresos ms que adecuados de, como era catalogado entonces, el
sudor de las clases trabajadoras en el negocio de la familia Engels en la ciudad fabril
inglesa de Manchester. No fue simplemente fortuito que el primer libro importante de
Engels versase sobre las condiciones de la clase trabajadora en Inglaterra.

101. Era tan fcil para los escolares adquirir opio durante el decenio de 1880, que Juana
Adams y otras sub graduadas del Seminario Femenino de Rockford, cerca de Chicago,
imitaron las Confesiones de un Comedor Ingls de Opio. Todas quedaron
decepcionadas al no percibir las visiones sobrenaturales de su autor, Toms de
Quincey.

102. Carlos Marx escribi a Federico Engels: No confo en ningn ruso. Tan pronto se
infiltre un ruso, se desatar todo el infierno.

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103. El revolucionario libro de Coprnico en el que se muestra que los cuerpos celestiales se
mueven alrededor del Sol, desencaden la revolucin cientfica, mas fue un fracaso
econmico. Publicado finalmente en 1543, tena un precio demasiado alto y no se
permiti que saliera de la prensa. No fue impresa una segunda edicin antes de 1566;
y la tercera hasta 1617.

104. El poeta y crtico ingls Leigh Hunt estuvo prisionero, o aislado de la sociedad,
durante dos aos por referirse en 1812, en su diario el Examiner, al impopular prncipe
regente (despus Jorge IV) como este adonis de adorabilidad... un hombre corpulento
de cincuenta aos. La salud de Hunt era frgil y fue confinado en dos habitaciones en
la enfermera de la crcel de Surrey. Se permiti a su esposa pasar la mayor parte de
su condena con l y Hunt adorn los muros de sus celdas con un enrejado de rosas.
Tambin se permitan otras visitas, y Byron celebr un banquete para ellos. Hunt
continu escribiendo y editando su diario, que era una potencia en su poca, y por
negarse a retractarse lleg a ser considerado como un mrtir en la causa de la
libertad. Si se hubiera retractado, habra sido puesto en libertad.

105. En 1870, cuando fue representada la obra Saratoga, de Howard Bronson, los Estados
Unidos tuvieron su primer dramaturgo profesional. Hasta entonces, y tambin durante
los veinte aos siguientes, ningn otro autor vivi exclusivamente de escribir obras
teatrales.

106. Lord Byron (1788-1824), el moreno y hermoso poeta romntico ingls, naci con un
pie deforme, respecto al cual se ha escrito mucho. Pero era su pie derecho o el
izquierdo? Los eruditos de hoy no estn seguros; la informacin relativa al defecto
fsico es nebulosa.

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Captulo 43
Maldad humana

1. El emperador Hung Wu (1368-1398), de la dinasta Ming, ha sido llamado el tirano


ms duro e irrazonable en toda la historia china. Hizo ejecutar a tanta gente que, a
mediados de su reinado, los funcionarios de su gobierno adquirieron la costumbre de
decir sus ltimos adioses a sus familias si eran llamados a una audiencia matutina, y
de intercambiar congratulaciones con sus colegas si sobrevivan hasta la noche.

2. La Metropolitan Opera House se convirti en un escaparate para las mejores


producciones durante la acertada direccin de Otto H. Kahn, el accionista principal. Era
un hombre de gusto musical soberbio y gran riqueza. Invirti ms de 2.000.000 de
dlares de su fortuna particular en el Metropolitan. Durante casi quince aos,
irnicamente, el seor Kahn no pudo tener un palco en su propia casa de la pera,
porque el Metropolitan segua una poltica antisemita, y el seor Kahn era judo.
Cuando al fin se le permiti tener un palco, demostr su desprecio no ocupndolo
jams. Lo puso a disposicin de visitantes extranjeros distinguidos.

3. Adolfo Hitler conservaba sobre su escritorio una fotografa enmarcada de Henry Ford, y
Ford conservaba sobre su escritorio en Dearborn, Mchigan, una de Hitler. El dictador
alemn haba utilizado en Mi Lucha algunas de las opiniones antisemitas de Ford, y
siempre acept las generosas contribuciones de Ford al movimiento nazi.

4. Cuando los Estados Unidos protestaron, en 1916, por el envo de trabajadores belgas
por las tropas de ocupacin alemanas, para emplearlos como esclavos en fbricas
alemanas, la prensa alemana insisti en que la deportacin fue impulsada por un
autntico sentido humanitario, para evitar que miles de trabajadores aptos se
arruinaran permaneciendo desempleados.

5. Los ingleses prometieron tierra en la colonia de Nueva Escocia a los ex esclavos que se
unieran a ellos durante la Guerra de Independencia Americana. Cuando la promesa fue
violada, un ex esclavo, Toms Peters, que haba sido sargento en el ejrcito britnico,
zarp haca Inglaterra y obtuvo una concesin de tierras en Sierra Leona, en frica
Occidental, para los negros sin tierra de Nueva Escocia.

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6. La primera persona que se sabe que denunci la esclavitud como un mal fue Eurpides.
Escribi en su obra Hcuba: Esa cosa malvada, por su malvada naturaleza, / forzando
a la sumisin de un hombre a lo que / ningn hombre deba ceder.

7. Como su trabajo era tan exigente fsicamente, los cortadores esclavos de caa de
azcar fueron los peones ms costosos del Sur. Lleg un momento en que su precio se
elev tanto en el mercado de esclavos de Nueva Orlens, que un hacendado de
Louisiana trat de contratar, en vez de ellos, a inmigrantes irlandeses y alemanes. Este
proyecto fracas cuando los trabajadores contratados fueron a la huelga exigiendo
doble paga a mitad de la zafra.

8. El primer judo norteamericano que sirvi a los Estados Unidos en el extranjero fue
retirado de su puesto porque era judo. Mordecai Manuel Noah fue un dramaturgo,
periodista y abogado, nacido en Filadelfia. En 1813, fue nombrado cnsul en Tnez por
el presidente James Madison. El secretario de Madison, James Monroe, llam a Noah
con el siguiente despacho: En ocasin de su nombramiento como cnsul en Tnez, no
se saba que la religin que profesa (sic) sera un obstculo para el ejercicio de sus
funciones consulares. Sin embargo, informacin reciente, sobre la cual debe tenerse
confianza total, muestra que producira un efecto muy desagradable. En consecuencia
de lo cual, el presidente ha considerado conveniente revocar su comisin. En otras
palabras: Noah era indeseable en Tnez.

9. La creencia de la poca y de la familia de Nathan Hale era que Hale (1755-1776), de


veintin aos, capturado en una misin de espionaje durante la Guerra de
Independencia norteamericana, fue traicionado por su primo tory Samuel Hale,
subcomisario britnico de prisioneros. El mismo general britnico Howe orden la
ejecucin de Hale sin someterlo a juicio. En la vspera de su ejecucin se permiti que
Hale escribiera cartas, que luego fueron destruidas por el carcelero, quien pens que
los rebeldes nunca deberan saber que contaban con un hombre que poda morir con
tanta firmeza.

10. Despus de una rebelin en Santo Domingo, alrededor de 1820, 176 negros hechos
prisioneros por los franceses fueron encerrados en una empalizada. Para la maana
siguiente, 173 se haban suicidado por auto estrangulacin.

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11. Cinco aos despus de estar implicado en la condena a muerte de 19 personas por
casos de brujera en Salem, Massachusetts, en 1692, uno de los jueces, Samuel
Sewall, dijo que las condenas fueron un error. Acept la culpa y la vergenza por
ellas, y hasta su muerte, en 1730, el jurista, ingls de nacimiento, pasaba anualmente
un da de arrepentimiento en ayuno y oracin.

12. El genio est ligado frecuentemente con la desdicha. Galileo vivi desterrado, err de
ciudad en ciudad y acab en la crcel. Descartes tambin vivi en el exilio, tuvo que
servir como soldado y muri en tierra extranjera. El anatomista francs Andreas
Vesalius vivi una existencia de vagabundo, fue acusado de hereja, de robo y
diseccin de cadveres, y estuvo a las puertas de la ejecucin; fue forzado a hacer una
peregrinacin a Tierra Santa y muri en un naufragio. Coprnico no se atrevi a
publicar sus descubrimientos. Kepler jams recibi la pensin prometida por el
emperador.

13. Aunque era solamente un nio, Cayo Csar, hijo del famoso general romano
Germnico (15 a.C.- 19 d.C.) y de Agripina, viaj con sus padres entre las legiones de
Roma y fue desenfrenadamente popular. Los soldados le apodaron Calgula, o
Pequeas Botas, y el mote le acompa hasta los ltimos aos desequilibrados de
su srdida vida. Calgula (12-41) se convirti en emperador de Roma (37-41) y gan
una reputacin de crueldad despiadada, tortura y ejecucin. Se hizo tan odiado que fue
asesinado por uno de sus propios guardias.

14. El ejrcito francs, incapaz de defender Francia contra los invasores prusianos en
1871, se content con fusilar parisienses en la Comuna de Pars, establecida al fin de
la guerra en oposicin al gobierno de Adolfo Thiers en Versalles. Ms de 17.000
personas, incluyendo mujeres y nios, fueron ejecutados cuando el ejrcito entr en
Pars, despus que la direccin extremista de la Comuna haba fusilado rehenes
(incluyendo al arzobispo de Pars) y quemado las Tulleras, el Ayuntamiento y el
Palacio de Justicia.

15. Hipatia, una elevada figura de belleza, elocuencia y sabidura (alrededor del ao 400
de nuestra era), fue el ltimo miembro del gran museo de Alejandra que registra la
historia y la nica mujer sabia que haya sobresalido en los tiempos antiguos. Ense
neoplatonismo y ayud a demostrar las ideas de Euclides. Era pagana. Aunque entre
sus discpulos hubo obispos cristianos, fue objeto de violento antagonismo por parte de

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los fanticos. Fue asesinada por monjes fanticos amotinados, quienes rebanaron
brutalmente su cuerpo en pedazos con conchas de ostras recogidas en la azul baha
alejandrina.

16. El mayor general Curtis Lemay, comandante de la fuerza area de los Estados Unidos
en las Marianas durante la Segunda Guerra Mundial, sugiri a Washington que una
prxima incursin sobre Tokio sera una demostracin notable. Lo fue. Un ataque de
una noche con bombas incendiarias, en marzo de 1945, arras secciones pobres
densamente pobladas de la ciudad, y, segn funcionarios y estudiosos de los archivos
disponibles, mat (asando a muchos en sus lechos) a ms personas que la incursin
atmica de los Estados Unidos sobre Hiroshima cinco meses ms tarde. Las vctimas de
Hiroshima fueron alrededor de 80.000. El historiador Lewis Munford ha calculado que
las vctimas de Tokio fueron ms de 180.000.

17. Desde el principio, los colonos puritanos de Amrica participaron en el comercio de


esclavos, primero vendiendo indgenas cautivos de las Indias Occidentales y luego
trayendo negros de frica. Cotton Mather, pastor de la Iglesia Septentrional de Boston,
fue propietario de esclavos. tanto indios como negros. En 1641, el piadoso Samuel
Maverick propuso la cra de esclavos negros en la isla Noddles, ahora Boston
Oriental.

18. Jean Marie Collt D'Hervois (1750-1796), que no era un gran actor, fue abucheado
cuando actu en Lyon, Francia. Se veng. Volvi a Lyon como un poderoso juez,
nombrado por su co-revolucionario Robespierre, y orden la muerte de 6.000
ciudadanos.

19. De ordinario se le atribuye al gobernador William Kieft, de Nueva Holanda, en las


Colonias Americanas, la idea, en el decenio de 1630, de pagar dinero por aportar
pruebas de indgenas sacrificados. La cabellera era la prueba. La idea tuvo xito. En
1703, la colonia de Massachusetts ofreci alrededor de 60 dlares por cabellera, y a
mediados del siglo XVII, Pennsylvania ofreca una recompensa de alrededor de 134
dlares por la cabellera de un indio de sexo masculino y de 50 dlares por la de una
mujer.

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20. En el Occidente civilizado, un ser humano ha sido matado, legal o ilegalmente, por
otros cada veinte segundos en el ltimo medio siglo. Esto es tres veces la tasa del siglo
precedente a estos cincuenta aos.

21. Se ha calculado que los espaoles mataron 1.500.000 aborgenes en pocos aos,
despus que Coln descubri el Nuevo Mundo.

22. La prdida total de vidas humanas durante la Segunda Guerra Mundial excede
cualquier referencia en la historia de las guerras: de 55.000.000 a 60.000.000 de
muertes. Ms de una tercera parte de este nmero fueron soviticos: el 10 % de la
poblacin sovitica. Entre 18.000.000 y 26.000.000 de civiles y prisioneros fueron
sacrificados en campos nazis. (El nmero total de personas muertas en la Primera
Guerra Mundial, a pesar de haber sido terrible, no fue de ms de unos 10.000.000.)

23. Durante un largo perodo de persecuciones en la Alemania de los siglos XIII al XVIII,
cuando menos 100.000 sospechosos de brujera fueron llevados a juicio y ejecutados.
Durante el reinado de Enrique III, a fines del siglo XVI, tuvieron lugar en Francia ms
de 30.000 ejecuciones, aunque la Inquisicin estaba amainando. El ao de 1775 fue el
ltimo en el cual una acusada de hechicera padeci la pena de muerte en Europa.

24. Los seres humanos han estado exterminando animales a un promedio de una especie
por ao durante los dos ltimos siglos. Esa tasa parece estar aumentando, a pesar del
desarrollo de la conciencia ecolgica que comenz en el decenio de 1960.

25. En 1209, en la sangrienta cruzada contra los albigenses, un ejrcito francs tom la
ciudad de Beziers, cerca de la costa mediterrnea. La ciudad fue saqueada, mas surgi
el problema de cmo saber cules de los habitantes eran herejes y cules eran buenos
cristianos. Simn IV de Montfort: (o quiz un legado del Papa Inocencio III) dijo que
tena una solucin fcil. Mtenlos a todos, dijo, pues el Seor reconocer a los
suyos. Y as, varias decenas de miles de hombres, mujeres y nios fueron
sacrificados.

26. La dinasta Ch'in (221-207 a.C.) enterr vivos a muchos sabios en su programa para
suprimir los conocimientos y el confucianismo.

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27. Cuarenta millones de norteamericanos son asesinados, mutilados, violados, asaltados


o robados, cada ao.

28. Despus de la sangrienta victoria sobre los aborgenes pequot, en 1637, los puritanos
esclavizaron a las mujeres y a los nios sobrevivientes, y vendieron a algunos de los
hombres pequot a puritanos de Bermuda.

29. Una enfermedad de la piel se converta en un delito capital bajo el rgimen del rey
Felipe V de Francia, alrededor de 1320, cuando el monarca acus a una minora
particularmente indefensa, los leprosos, de conspirar contra el gobierno. Hizo dar
muerte a muchos de ellos.

30. Miles de personas abarrotaron trenes de excursin a Palmetto, Georgia, en 1899, para
presenciar un linchamiento. Tajadas del corazn de la vctima eran vendidas como
recuerdos.

31. En 1555, Ivn el Terrible orden la construccin de la Iglesia de San Basilio en Mosc.
Estaba tan complacido con esta obra de los dos arquitectos, Postnik y Barma, que
mand dejarles ciegos para que nunca pudieran proyectar nada ms hermoso.

32. Vigilantes de la Costa de Barbaria, cerca de San Francisco, cometieron cuando menos
7.300 asesinatos, un promedio de uno por noche, en un reinado de terror entre 1860 y
1880.

33. Cuando Thomas Jefferson lleg a presidente en 1801, el 20 % de los pobladores de los
Estados Unidos eran esclavos. (Haba en total 5.000.000 de habitantes).

34. Se calcula que 3.000.000 de soviticos han muerto en ms de 100 campos de trabajo
en las minas de oro de la Siberia rtica. Estos campos son considerados como los
peores de todo el sistema de campos de concentracin soviticos.

35. Cristbal Coln dijo a sus amos espaoles, el rey y la reina, que los indios paganos que
haba encontrado abrazaban voluntariamente el cristianismo... Siempre estn
sonrientes... (Su) lenguaje es el ms dulce y suave en el mundo... son gente amorosa,
sin codicia... armas no las tienen... parece que la gente es noble y sern buenos
servidores.

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36. A fines del siglo XVII, la buena gente de Salem, Massachusetts, proces a 150
hechiceras y brujos.

37. Desde que se han llevado registros, ms de 60.000.000 de focas de pelo han sido
sacrificadas solamente en Terranova, en la matanza en masa ms prolongada
inflingida por el hombre a cualquiera especie de mamferos salvajes.

38. El cordial de Godfrey era una pocin que algunas familias pobres de Inglaterra
mezclaban en el siglo XIX para dar a sus hijos. Era un compuesto de opio, melaza y
sasafrs, inventado originalmente como medicina; mas una sobredosis era fatal. Los
padres encontraron que produca una muerte rpida indolora a hijos indeseados para
quienes no haba ni espacio ni alimentos.

39. La reina Supayalat, de Birmania, fue responsable de uno de los asesinatos en masa
ms atroces del siglo XIX. Orden una francachela de tres das en el palacio, con
msica estridente para cubrir la obra de sus verdugos, quienes dieron muerte a
mazazos a cerca de 100 familiares de su esposo el rey Thibaw. El motivo de Supayalat
fue asegurar el trono para su esposo, pero consigui exactamente lo contrario, porque
los britnicos de Birmania expulsaron al exilio a los reales criminales. Ellos son el
Thibaw y la Supayalat de El Camino a Mandalay, de Kipling.

40. El ndice de asesinatos en los Estados Unidos es 200 veces mayor que en Japn, donde
ningn ciudadano particular puede comprar una pistola legalmente. En los Estados
Unidos, que tiene el ndice de asesinatos con armas de fuego ms alto del mundo por
cabeza, una nueva pistola es vendida cada 13,5 segundos. La extraordinaria verdad es
que casi el doble de americanos fueron asesinados en el frente domstico por armas
de fuego en el decenio de la guerra de Vietnam, 1963-1973, que los muertos en Asia
Sudoriental. Las cifras fueron 84.633 y 46.752 respectivamente.

41. Basilio II de Constantinopla decidi, en 1014, acabar de una vez por todas con una
guerra que haba durado cuarenta aos. Para quebrantar el espritu de los aborrecidos
blgaros, ceg a la mayora de 15.000 prisioneros, exceptuando a 150. Los 150
afortunados perdieron nada ms un ojo. Cada 100 hombres ciegos fueron guiados
por un conductor tuerto de regreso a Ohryd, capital de Bulgaria, cuyo gobernante,
Samuel, haba recibido aviso que su ejrcito estaba regresando. Samuel se apresur al

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encuentro de sus hombres, y se hall ante miles de indefensos ciegos. El espectculo


fue fatal. Samuel padeci un ataque cardaco all mismo, y muri dos das despus.
(Basilio II recibi el apodo de Bulgaroktonos, que significa matador de blgaros.)

42. Durante los cien das de los juegos inaugurales en el Coliseo de Roma, en el ao 80
d.C., fueron sacrificados ms de 5.000 animales: elefantes, tigres, leones, alces,
hienas, hipoptamos, jirafas...

43. Hasta siglos recientes, la prisin no era un castigo comn; una persona era multada,
mutilada o ejecutada. Si careca del dinero para pagar la multa, la amputacin de una
mano (por ejemplo, de un ladrn) o un pie, y la ejecucin, eran las soluciones ms
fciles, especialmente porque entonces se daba poco valor a las personas pobres. La
mutilacin como castigo puede parecernos sdica y brbara, pero en la Edad Media
significaba una sustitucin misericordiosa de la ejecucin. El sustituto de hoy es la
crcel, aunque la mutilacin, en vez del encarcelamiento, existe en algunos pases,
entre ellos la Arabia Saudita,

44. El capitn Enrique Wirz fue la nica persona procesada por crmenes de guerra
despus de la Guerra Civil de Estados Unidos. Fue el comandante de la prisin de
Andersonville, en Georgia, de marzo de 1864 a abril de 1865. Durante el ao de su
mando, murieron en Andersonville ms de 13.700 hombres. En un tiempo, hasta
33.000 hombres de la Unin estuvieron apretados en la crcel. El capitn Wirz fue
hallado culpable y colgado el 10 de noviembre de 1865.

45. Para prevenir la violencia, era habitual en una poca, durante determinadas fases de
la Luna, encadenar y azotar a los reclusos del infame Hospital Bedlam de Inglaterra.

46. La castracin no afecta a la inteligencia humana. Como un eunuco no tiene esposa e


hijos que lo distraigan como podran hacerlo con un hombre normal, est libre para
concentrar su inteligencia en el servicio al Estado. Los emperadores bizantinos eran tan
intensamente partidarios del empleo de eunucos como funcionarios de la corte, que
algunas veces, hombres de buena familia hacan que uno o ms de sus hijos fueran
castrados deliberadamente para asegurarles en el futuro algn buen puesto en el
gobierno. El procedimiento fue practicado en Constantinopla de los siglos VI al XI.

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47. La Orden del Espritu Santo, fundada alrededor de 1160 por Guy de Montpellier, se
especializ en el cuidado de nios abandonados. La orden obtuvo el apoyo del Papa, a
quien enfermaba el gran nmero de nios muertos arrojados al ro Tber en Roma.

48. En 1973, Detroit tuvo 751 homicidios. Irlanda del Norte, con una poblacin ms o
menos igual y una guerra de pisa y corre entre el Ejrcito Republicano irlands y sus
adversarios, registr nicamente 250 homicidios. En 1977, la relacin haba pasado de
3 a 1 a casi 5 a 1.

49. Quinientos millones de personas, alrededor de 1 de cada 8, estn padeciendo


desnutricin crnica en la actualidad.

50. Un estudio sobre 72 fbricas hecho en Rusia, en 1881, revel que algunos obreros
trabajaban turnos de dieciocho a veinte horas, y que frecuentemente perdan la mayor
parte de sus salarios en multas impuestas por sus patrones.

51. Sin saber nada de la teora de los grmenes o del peligro de las pulgas, e incapaz de
conservarse limpia en una cultura que ya era sospechosa de limpieza, considerndola
impa, gente que padeca la plaga de la Peste Negra no poda hacer nada til. No
obstante, pudieron encontrar un chivo expiatorio, y para eso siempre haba judos a
mano. Naci la especie que los judos haban envenenado deliberadamente los pozos
para destruir a los cristianos. No se tuvo en consideracin el hecho que los judos
estaban muriendo de la plaga en iguales condiciones que los cristianos, y los judos
fueron sacrificados sin piedad. Esto, por supuesto, no sirvi de nada en absoluto para
disminuir el azote.

52. El rey Enrique VIII permiti que Sir Toms Moro y Ana Bolena eligieran cmo morir. El
castigo oficial por traicin, que era la acusacin contra Sir Toms, era ahorcamiento,
descoyuntamiento y descuartizamiento. Sir Toms escogi ser decapitado. Se permiti
que la segunda esposa de Enrique, y la primera de las tres que fueron ejecutadas,
fuese decapitada con sable por dos verdugos llevados especialmente de Francia, en
lugar de morir quemada en la hoguera.

53. Al abolicionista Guillermo Lloyd Garrison se le puso una cuerda al cuello y fue
arrastrado por la calle Court en Boston. El incidente horroriz tanto a un espectador,
Wendell Phillips, que se convirti al abolicionismo y en el activista principal de la causa.

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54. El Papa Inocencio VIII (1432-1492) recibi el obsequio de 100 esclavos moros, a
quienes distribuy, como una gratificacin, entre cardenales y amigos.

55. Hernn Corts, conquistador espaol de Mxico, introdujo el herraje en Norteamrica.


Marcaba su ganado y sus caballos con tres cruces. La prctica se propag a travs de
todo el Oeste sin cercas, donde el ganado vagaba libre.

56. Como seguidor del revolucionario camisa roja Jos Garibaldi, Claudio Toscanini, que
iba a ser padre de Arturo Toscanini, fue sentenciado junto con otros a ser fusilado. Sus
camaradas fueron puestos uno a uno contra una pared y ejecutados. Entonces lleg su
turno. Fue puesto contra el muro. Fue atormentado con burlas. Lo perdonaron
finalmente y lo sentenciaron a tres aos de prisin.

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Captulo 44
Medicina

1. Hay una fobia que es principalmente una enfermedad fsica y no un mero estado
mental. Una persona que ha padecido la infeccin por cierto virus que ataca al sistema
nervioso, no puede deglutir. La vista o el sonido del agua, o el intento de tragar agua,
provoca convulsiones en esta desafortunada persona. Los griegos antiguos
consideraban que esta clase de convulsin resultaba de un miedo morboso al agua, y
llamaron a la enfermedad hidrofobia.

2. El ketchup era vendido en una poca como una medicina. Alrededor del primer cuarto
del siglo XIX, alcanz una gran popularidad en los Estados Unidos como el Compuesto
de Extracto de Jitomate del doctor Miles.

3. Se ha sabido que las abejas curan el reumatismo. Un nmero de pacientes han


obtenido alivio mediante picaduras controladas. Varas abejas son colocadas en un
vaso invertido sobre los miembros doloridos; pronto pican, irritadas por su cautividad.

4. Los primeros diafragmas anticonceptivos fueron, hace siglos, cscaras de ctricos, por
ejemplo, media cscara de naranja.

5. Los embriones, fetos y recin nacidos masculinos tienen un ndice ms alto de


mortalidad que los de sexo femenino. Existe correspondientemente un ndice ms
elevado de deficiencias en el lenguaje entre los nios que entre las nias.

6. El primer trasplante de crnea fue efectuado con xito en 1835 por un cirujano del
ejrcito britnico en la India. Su antlope mimado tena nicamente un ojo, y su crnea
presentaba muchas cicatrices. Extrajo la crnea de un antlope muerto y la trasplant
al ojo de su mascota. La intervencin tuvo xito y la mascota pudo ver.

7. Entre 28 naciones desarrolladas importantes, los Estados Unidos se clasifican como la


26. con respecto al porcentaje de sus recin nacidos que no se espera lleguen a los
sesenta y cinco aos de edad. Sin embargo, si slo son consideradas las muertes
prematuras de los blancos, los Estados Unidos ascienden al 19. lugar, al nivel de
Austria e Irlanda.

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8. El mdico ingls Eduardo Jenner, quien perfeccion la vacuna en 1798 y domin la


temida enfermedad de la viruela, fue propuesto para su ingreso en el Colegio de
Mdicos de Londres en 1813. El Colegio quiso ponerlo a prueba respecto a los
anticuados e intiles clsicos de los antiguos escritores mdicos. Jenner se neg,
teniendo la opinin que su triunfo sobre la viruela era mrito suficiente. Los caballeros
del Colegio no estuvieron de acuerdo y Jenner no fue elegido.

9. Los Estados Unidos obtuvieron el dominio del Canal de Panam porque supieron
erradicar una enfermedad. Durante la construccin del Canal, la fiebre amarilla estaba
tan generalizada que los constructores franceses se vieron obligados a ofrecer sueldos
extremadamente elevados para inducir a los hombres a trabajar all. Despus de
invertir 260 millones de dlares y de perder ms de 20.000 vidas, los franceses
renunciaron al trabajo en 1904, y lo cedieron a los norteamericanos. El mdico del
ejrcito de los Estados Unidos, Guillermo Crawford Gorgas, al saber que la enfermedad
era transmitida por mosquitos, pudo erradicar la fiebre amarilla en Panam antes de
un ao.

10. Alrededor de 2 millones de personas, que ingresan en los hospitales de los Estados
Unidos cada ao, con una enfermedad, adquieren otra. Las infecciones relacionadas
con los hospitales son fatales para alrededor de 15.000 estadounidenses cada ao.

11. Hay alrededor de 1.400 especies de malformaciones congnitas conocidas, pero


muchas son tan raras que un mdico puede no ver siquiera una de las ms conocidas
de stas en toda su carrera profesional. Un sistema mundial de computadoras funciona
ahora para proporcionar informacin diagnstica.

12. A principios del siglo XX, el veneno de serpiente de cascabel era un tratamiento
popular para la epilepsia. Despus de tener noticia de un epilptico que se vio libre de
ataques durante dos aos, despus de haber sido mordido por un crtalo, algunos
mdicos se apresuraron a tratar a pacientes epilpticos con este veneno. Algunos
informaron que tuvieron xito, pero la mayor parte determinaron que el veneno no
tena ningn valor. Su empleo estaba abandonado casi totalmente en 1930.

13. Oliver Wendell Holmes, el filsofo y figura literaria, fue igualmente famoso como doctor
en medicina. Profesor de anatoma en Harvard, se destac por introducir en los
Estados Unidos el concepto del tratamiento antisptico de mujeres durante el parto. Al

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divulgar la informacin que los mismos doctores eran responsables por la propagacin
de la fiebre puerperal (o del sobreparto), y que poda ser evitada por el sencillo
expediente de lavarse las manos antes de traer al mundo a un infante, Holmes redujo
grandemente la proporcin de muertes entre las nuevas madres.

14. La reserpina, una droga utilizada extensamente desde el decenio de 1950, para reducir
la alta presin sangunea, en realidad no es nueva. Como uno de los componentes ms
activos de la planta tropical llamada rauwolfia, ha sido usada durante siglos en frica y
la India como un remedio para las enfermedades mentales.

15. La momia egipcia fue una droga comn de la farmacopea europea hasta el siglo XVIII.
A pesar de las crticas dentro de la profesin mdica, los doctores recetaban polvo de
momia para la curacin de enfermedades internas. Porciones de muchos muertos
egipcios embalsamados fueron tragadas antes que la ciencia y el sentido comn
convirtieran en obsoleta la aplicacin de este mtodo de curacin.

16. Antes que Sigmund Freud (1856-1939) se dedicara al psicoanlisis, hizo trabajos
importantes de neurologa y fue el primero que trabaj en el empleo de la cocana
como anestsico local. Su utilizacin de la cocana para dolores menores y sus grandes
alabanzas a su eficacia, condujeron a una ola de adiccin a la cocana en Europa antes
que se conociera el hecho que creaba hbito.

17. El Cuarto Concilio Lateranense, en 1215, prohibi que clrigos de rdenes sagradas
incluyeran la ciruga en su prctica de la medicina, para que no derramaran sangre. La
ciruga fue dejada a hombres que no eran ni estudiosos ni caballeros. Surgi una
distincin entre mdicos que eran miembros de una profesin cientfica y cirujanos que
practicaban un oficio servil, siendo, frecuentemente, al mismo tiempo barberos o
dentistas.

18. No todos los descubrimientos cientficos son efectuados durante la juventud floreciente
de un hombre de ciencia. El botnico americano Benjamn Minge Duggar alcanz la
culminacin de la obra de su vida cuando descubri e introdujo en 1948 la utilizacin
de los antibiticos de tetraciclina de amplio espectro, a la edad de setenta y seis aos.

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19. Vctimas de enfermedades, personas y animales son enterrados y, no obstante, el


suelo permanece bastante libre de grmenes de enfermedades. Los grmenes son
destruidos por las bacterias y otros organismos microscpicos que viven en la tierra.

20. Un virus muy pequeo, tal como el de la fiebre aftosa, contiene solamente alrededor
de 70.000 tomos, no ms de 1/90.000 del nmero de tomos de una sola clula
humana. Sin embargo, el virus est tan vivo como nosotros.

21. El doctor Ren L'Aennec (1781-1826) enroll una hoja de papel haciendo un tubo y
puso un extremo sobre el pecho de una paciente rolliza cuyo corazn no poda or del
modo usual. Escuch al otro extremo del rollo. Este estetoscopio prctico fue la
inspiracin para el invento, por L'Aennec, del estetoscopio, cuando ejerca en el
Hospital Necker de Pars.

22. Por cada onza de alcohol que bebe uno, se requiere una hora para recuperar las
facultades totales para conducir, esto es, reacciones normales, alertas y tranquilas. Si
usted bebe cinco onzas de alcohol alrededor de las ocho de la noche, no debe conducir
hasta cuando menos la una de la maana del da siguiente.

23. Al menos un cuento de comadres fue correcto. El mdico ingls Edward Jenner
estableci, con xito, la tcnica de vacunacin contra la viruela en 1796, cuando se
dej llevar por el cuento que la benigna enfermedad llamada vacuna confera
inmunidad a los humanos.

24. Se ha hallado que un pueblo, y nada ms uno, est libre totalmente de cncer en
cualquiera de sus formas. Son los hunza, de Cachemira, quienes tambin son
conocidos por su longevidad.

25. El trabajo del mdico francs Philippe Pinel, con los dementes, hay que incluirlo entre
los beneficios que derivaron de la violenta Revolucin Francesa. Puesto a cargo de un
asilo de lunticos por el gobierno revolucionario que rega en Francia en 1793, Pinel
decidi que era tiempo de romper con la tradicin incrustada tambin all. Antes de
Pinel, los hospitales para dementes eran pozos de vboras, y el nico remedio
recetado para los dementes lunticos era encadenarlos. Pinel fue partidario de
considerar a los asilados como personas enfermas de la mente, para ser tratados con
la misma consideracin que los enfermos del cuerpo, y rompi las cadenas. Realiz

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estudios sistemticos, llenando historias clnicas bien documentadas de casos de males


mentales.

26. Un cirujano especialista en trasplantes de rin, el doctor Jacob Cerilli, de la


Universidad Estatal de Ohio, cit la pelcula cinematogrfica Coma, que se refiere al
asesinato de pacientes de hospitales para que sus rganos puedan ser vendidos, como
responsable, cuando menos parcialmente, de la reduccin sbita en la donacin de
rganos para trasplantes. Ciudades en todo el pas informaron de una disminucin
hasta del 60% en el nmero de rganos donados en 1978, en comparacin con el total
de 1977. No es irrazonable considerar la pelcula como causa, dijo el doctor Cerilli,
porque no existe un motivo racional para el descenso.

27. Luis Torrikins Wrigth se convirti en el primer mdico negro que fue nombrado para
formar parte del personal quirrgico del Hospital de Harlem en Nueva York, en 1920.
Aunque la mayora de los pacientes eran negros, todo el personal mdico y de
enfermera haban sido blancos. Wrigth lleg despus a director del departamento de
ciruga del hospital y a presidente de su junta mdica. Siendo el primer mdico negro
elegido para el Colegio Americano de Cirujanos, ide ingeniosos aparatos ortopdicos,
fue precursor en el tratamiento de fracturas de crneo y supervis la primera
utilizacin de la aureomicina en pacientes humanos.

28. No fue hasta 1779, despus de los experimentos del sacerdote bilogo Lzaro
Spallanzani, cuando se mostr que el semen es necesario para la fertilizacin. Seis
aos despus, Spallanzani llev a cabo la inseminacin artificial de un perro.

29. Las disecciones de seres humanos eran consideradas crueles, inmorales y sacrlegas,
aunque fomentaron el estudio de la anatoma. La primera diseccin pblica autorizada
se efectu en 1375, en Montpellier, Francia. La autorizacin fue rescindida
inmediatamente despus, calificndola de obscena. Alrededor de veinte aos ms
tarde se permiti una diseccin al ao en la Universidad de Bolonia. Tomaba la forma
de una ceremonia de tres das antes de cada Navidad e inclua una procesin y
exorcismos.

30. Un hombre, ciego de nacimiento, ha podido ver con ayuda de una cmara de
televisin en miniatura fijada en un cinturn. La cmara transmite imgenes a los
nervios del estmago del hombre, que transmiten las imgenes al cerebro.

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31. El mdico chino Hua T'o, nacido entre los aos 140 y 150 de nuestra era, fue el primer
doctor de quien se sabe que efectuase ciruga bajo anestesia general. La pocin
utilizada para dejar inconscientes a sus pacientes era una mezcla de camo (El
camo de la China es una variedad de la familia Cannabis, de la cual forma parte la
marihuana) y un fuerte vino llamado ma fei san. Antes de la revolucin comunista, una
fiesta nacional conmemoraba su nacimiento.

32. Sigmund Freud rechaz unos honorarios de 10.000 dlares en 1920 por pasar seis
meses en Nueva York, tratando pacientes por la maana y dando conferencias por la
tarde. Haba calculado que volvera a Viena ms pobre que cuando principi. Y todo
por la medicina!

33. El reverendo Cotton Mather, ministro puritano, fue la primera persona en Norteamrica
partidaria del empleo de la variolacin (antecedente de la inoculacin) en el
tratamiento de la viruela. En 1721, la hizo aplicar a un hijo y a varios criados, lo que
caus slo una forma benigna de la enfermedad. Este avance fue el principio de la
lucha, a la postre, triunfante contra la enfermedad en Amrica.

34. El opio fue usado frecuentemente como analgsico por mdicos militares durante la
Guerra Civil de los Estados Unidos. Al final de la guerra, segn clculos conservadores,
100.000 soldados eran adictos al opio, en un tiempo en que la poblacin total del pas
era slo de 40.000.000. Se calcula que ahora hay en los Estados Unidos 300.000
toxicmanos.

35. La penicilina, el primer antibitico, fue descubierto por accidente en 1928. Un platillo
raso de cristal para experimentos bacteriolgicos fue dejado descubierto
accidentalmente por el doctor Alexander Fleming en su laboratorio en Inglaterra. Un
experimentador que se encontraba en el piso superior se descuid con el moho que
estaba utilizando y parte de l fue arrastrado por el viento a travs de una ventana
abierta y cay en el cultivo destapado de estafilococos de Fleming. Al da siguiente, el
bacterilogo escocs hall en el platillo un rea clara donde la penicilina del moho
haba estado matando las bacterias.

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