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La globalizacin, Consecuencias humanas (Zygmunt Bauman)

En este libro Baurnan se propone clarificar las consecuencias de la globalizacin para la


condicin humana. El primer captulo, "Tiempo y clase", analiza los erectos de la actual
compresin espacio / tiempo sobre la estructuracin de las sociedades. comunidades territoriales
y planetarias. De particular inters resulta su anlisis sobre las caractersticas de la "propiedad
absentista:' es decir, sobre la independencia de las lites globales con respecto l unidades
territoriales determinadas y a la consiguiente "prdida de poder" de los Estados nacionales. Las
actuales lites globales no enfrentan las limitaciones y responsabiIidades que los terra-tenientes
absentistas de antao tenan con la localidad donde se asentaban sus posesiones y con la
comunidad que trabajaba para ellos, pues los fondos actuales son lquidos y fcilmente
transferibles de esta ocupacin a aqulla e incluso de un pas a otro. En la medida en que los
Estados han evitado regular la libertad de movimientos del capital, ste va y viene mirando slo
el inters de sus dueos, no el de las comunidades a donde llega o el de las que abandona.

El segundo captulo, "Guerras por el espacio: informe de una carrera", analiza las guerras por
definir el espacio cornpartido. Para ello analiza la literatura acerca de la planificacin urbana en
el pasado y apunta cmo las tendencias recientes se orientan a la fragmentacin del espacio y a
la construccin destinada a excluir.

El tercer captulo, "Despus del Estado nacional. qu?", aborda el tema del futuro de la
soberana poltica, en particular "la constitucin propia y el autogobierno de las comunidades
nacionales, y en general territoriales, bajo la globalizacin de la economa, las finanzas y la
informacin" (pp. 10-11). En este captulo son particularmente sugerentes las reflexiones del
autor acerca de los efectos de la globalizacin sobre la capacidad decisoria de los gobiernos.
En captulo cuarto, "Turistas y vagabundos", se refiere a las consecuencias culturales de la
globalizacin. caracterizada por la bifurcacin y polarizacin de las vivencias humanas. El
quinto y ltimo captulo, "Ley global, rdenes locales", analiza las expresiones radicales de la
polarizacin: la tendencia a criminalizar y el papel de la criminalizacin en la vida errante.

En lo que sigue destaco algunos puntos de La globalizacin que me parecieron particularmente


interesantes. Seguramente otros lectores encontrarn distintos puntos que les llamarn ms la
atencin pues la lectura de Bauman es muy rica y provoca un gran nmero de resonancias con
numerosos temas y vivencias,

De entrada, para Bauman, el trmino globalizacin ha llegado a expresar "el carcter inde-
terminado, ingobernable y autopropulsado de los asuntos mundiales" (p. 80), aludiendo as a un
proceso global que pareciera imponerse sobre el mundo como una fatalidad, Por ello, el trmino
ha llegado a referirse princi-palmente "a los efectos globales, claramente indeseados e impre-
vistos, ms que a iniciativas y emprendimientos" (p. 81),

La globalizacin es uno de los temas recurrentes del debate contemporneo, tanto en el mbito
acadmico en el de la opinin pblica, pero a la vez es lino sobre el que no existen consensos,
De manera an ms llamativa. el disenso no queda slo a nivel de opiniones (despus de todo
cada quien puede tener sus propias opiniones sin estar obligado a probar que su opinin tiene
algn sustento); la investigacin en ciencias sociales tambin presenta resultados mixtos (para
una resea sobre el particular vase Guilln 2001), geografa" (p. 20), en la medida en que las
distancias ya no importan pues los centros de decisin y los clculos sobre los que basan sus
decisiones se han liberado de criterios territoriales.' El mundo est cada vez ms ntimamente
relacionado y las decisiones tienen efectos que rebasan las fronteras polticas.
Si bien esta es la tendencia dominante, no es de ninguna manera unilineal.' Su contraparte es
que otros grupos sociales no se benefician de la "compresin espacio-tiempo" pues estn atados
a la localidad donde nacieron o donde habitan. Las elites pueden mover sus recursos a donde los
rendimientos esperados sean mas altos sin considerar criterios de distancia o cercana. Las
inver-siones llegan cuando las cosas parecen prometedoras; se van cuando se ponen difciles,
dejando a los dems "las tareas de lamer las heridas, reparar los daos y ocuparse de los
desechos. La empresa tiene libertad para trasladarse; las consecuencias 110 pueden sino
permanecer en su lugar. Quien tenga libertad para escapar de la localidad, la tiene para huir de
las consecuencias"

I Bauman toma la expresin dc l'uul Virilio y de Richard O'Bricn.

! Aunque esta es la tcndcnc ia dominante, la globulizucin no es un fenmeno mundial.


Amplsimas regiones del mundo han quedado marginadas del proceso, la mayor parte de
frica. por ejemplo.

De acuerdo con Bauman, la globalizacin es un fenmeno nuevo cuya caracterstica ms


notable es la compresin del espacio-tiempo gracias al avance tecnolgico, El fenmeno no
implica en modo alguno el fin de la historia, pero s "el fin de la movilidad del capital "significa
que el poder se desconecta en un grado altsimo, indito en su drstica incondicionalidad, de las
obligaciones: los deberes para con los empleados y los seres ms jvenes y dbiles, las
generaciones por nacer, as como la autorreproduccin de las condiciones de vida para todos; en
pocas palabras, se libera del deber de contribuir a la vida cotidiana y la perpetuacin de la
comunidad.

(p. 17).

De ah que la anulacin de la importancia de la distancia y el tiempo, lejos de homogeneizar la


condicin humana tiende a polarizarla.
En sntesis, la globalizacin significa una redistribucin mundial de la soberana, el poder y la
libertad para actuar (p. 94). La globalizacin "emancipa a ciertos humanos de las restricciones
territoriales a la vez que despoja al territorio, donde otros permanecen confinados, de su valor y
su capacidad para otorgar identidad" (p. 28). Las lites son extraterritoriales, no conocen
restricciones espaciales; el resto queda atado al territorio. Basta ver la crisis Argentina,
anunciada desde finales de 200 1: los capitales em igraron a nuevos parasos, sin embargo, la
miseria y el crujir de dientes se qued.

Contrariando muchas voces, la mayora de ellas sin base en resultados de investigacin sino
ms bien en la extrapolacin no controlada empricamente de algunas tendencias o en plantea-
mientos ideolgicos (tanto de neoliberales como de estatistas que sin mayor calificacin se
declaran a favor o en contra de la global izacin-como quiera que la entiendan), Bauman
sostiene que la globalizacin no produce convergencia a las mismas condiciones sociales,
econmicas, polticas o culturales. Ocurre, en cambio, que sus consecuencias son diferenciadas:
los procesos globalizadores, escribe Bauman, carecen de esa unidad de efectos que
generalmente se da por sentada. Los usos del tiempo y el espacio son tan diferenciados como
diferenciadores. La globalizacin divide en la misma medida en que une: las causas de la
divisin son las mismas que promueven la uniformidad en el globo" (p. 8).

Bauman plantea que "lo que para algunos aparece COIllO globa-lizacin, para otros es
localizacin; lo que para algunos es la seal de' una nueva libertad cae sobre muchos ms como
un hado cruel e inesperado" (p. 8), En este sentido, Bauman recoge el concepto de glocalizacion
acu-ado por Robertson (1995) con el fin de enfatizar la idea de que las presiones "global
izadoras" y "localizadoras" constituyen una unidad indisoluble (pp. 94-95). En este sentido, la
glocalizacin es un "proceso de concentracin no slo del capital, las finanzas y dems recursos
de la eleccin y la accin efectiva, sino tambin y quiz principalmente de libertad para
moverse y actuar" (p. 95). Otro aspecto de la divergencia provocada por la globalizacin es el
aumento en las disparidadcs en el ingreso entre pases y dentro de los pases que conduce a una
segregacin, separacin y marginacin social progresiva (p. 8). En este sentido. las tendencias
neotribales y fundamentalistas son la contra-cara de la hibridacin de la cultura superior.

La relacin entre globalizacin y los Estados nacionales ha sido objeto de sinnmero de


opiniones pero de insuficiente investigacin.

Se ha dicho que la globalizacin tiende a la disolucin de los Estados nacionales. Sin embargo.
lo que hemos observado es que stos han renunciado a la bsqueda del equilibrio
rnacroeconmico del que ahora se ocupan los organismos financieros internacionales. Sin
embargo. esto no significa necesariamente el debilitamiento de los Estados nacionales; significa
en todo caso la separacin de las tareas de regulacin macroeconrnica de las de poltica
interna. As. por ejemplo, encontramos que no hay menos Estados en los tiempos de la
globalizacin que antes. sino que, por el contrario, su nmero es mayor.

Este proceso ha sido claramente inducido por los organismos financieros interna-cionales. los
cuales condicionan su ayuda a que los Estados renuncien a aplicar polticas econmicas
autnomas. AI aceptar tales
condicionamientos, los Estados se
han convertido "cada vez ms en
ejecutorcs y plenipotenciarios de
fuerzas sobre las cuales no tienen la menor esperanza de ejercer ningn control" (p. 89),
quedando as reducidos "a la funcin (til) de una estacin de polica local, capaz de asegurar el
mnimo de orden necesario para los negocios, pero sin despertar temores de que pueda limitar la
libertad de las compaas globales" (p. 92).

Si hien estas tendencias ominosas son innegables, tambin lo es que hemos presenciado el
surgimiento de redes trasna-cionales de solidaridad que son un signo alentador de formacin de
una sociedad civil mundial, de una esfera pblica tambin globalizada que adems de cuestionar
los efectos negativos de la globa-lizacin estn proponiendo alter-nativas con un sentido
humanista

(Guidry, Kennedy, and Zald. 1999; Keck and Sikkink, 1998a; Kcck and Sikkink, 1998b).

La condicin humana en nuestro tiempo queda retratada de la siguiente manera. La


globalizacin crea condiciones de inseguridad existencial proveniente de tres fuentes: falta de
seguridad, certeza y proteccin.

As, por ejemplo, la flexibilizacin laboral produce inseguridad en el empleo; la movilidad


irrestricta del capital y su falta de respon-sabilidad con la localidad producen incertidumbre; el
aumento de la delincuencia crea la sensacin de de spr o tecci n
personal. Tomadas en conjunto,
estas fuentes provocan senti-
mientos de miedo y ansiedad.
Como no hay intencin de
controlar los movimientos de
capital, stos sentimientos son
reducidos a la bsqueda de
proteccin, entendida como
imposicin de la ley y el orden por los gobiernos. Si bien de esta manera se atienden las preocu-
paciones por la seguridad del cuerpo y las posesiones personales, quedan inclumes las otras
fuentes de la ansiedad y el miedo, al tiempo que se da salida a la tensin sin modificar las bases
de la economa global izada. Los verdaderos problemas de inse-guridad e incertidumbre se
condensan en la bsqueda de proteccin. "El afn de proteccin genera muchas tensiones. Y
donde hay tensin hay capital poltico ...

Las apelaciones a los miedos relacionados COI1 las seguridad son tan suprac lasistas y transpar-
tidarios como los miedos mismos"

(p. 153).

La globalizacion es un libro extraordinariamente sugerente escrito para un vido y agudo lector


a quien "formular las preguntas correctas constituye la diferencia entre someterse al destino y
construirlo, entre andar a la deriva y viajar." Al formular estas preguntas Bauman se propone
"cuestionar las premisas ostensiblemente incuestionables de nuestro modo de vida." En eso
consiste precisamente, a su parecer, "el servicio ms apremiante que nos debemos a nuestros
congneres y nosotros mismos" (p. 12). Subyace a este planteam icnto la idea de que la
globalizacin es un proceso sobre el que se puede actuar, no es una fatalidad impersonal ante la
cual slo queda encogerse de hombros o maldecir. Hay que comprendera y actuar sobre ella
para reencauzarla de modo que sus consecuencias sobre la condicin humana sean positivas.

Este es un texto de lectura obligada para quien quiera comprender la vinculacin ntima entre
los macroprocesos gleba-lizadores y la condicin humana en la vida cotidiana, tanto de
individuos como de grupos.

Quisiera terminar esta resea con mi agradecimiento a Maya Aguilu> por llamar mi atencin
sobre este autor tan sugerente y rico. Al hacerla, me sumo a su invitacin a leer a Bauman y la
valoracin de su obra que justi Iica este nmero especial de Acta Sociologica: hay que lccrlo,
Zygmunt Bauman es UI1 pensador de primera importancia para comprender la condicin
humana de nuestro tiempo e intentar mejorara.