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LA CRISIS DE LAS VANGUARDIAS ARTSTICAS Y EL

DEBATE MODERNIDAD-POSTMODERNIDAD
1. El carcter ficcional de la realidad.

En el presente ensayo debatir las propuestas filosficas que parten de la


constatacin de un presente caracterizado por una "estetizacin
generalizada" y de la afirmacin del carcter ficcional de la realidad. El uso
de la expresin "estetizacin generalizada" est relacionada con la
interpretacin que sostiene que en la "postmodernidad" el concepto de
objeto o proceso [artstico] acenta su propia presencia, ya sea bajo
diferentes modos de insercin en la vida cotidiana o mediante la
reelaboracin de los conceptos de fenmeno artstico y experiencia esttica;
lo cual antes caa fuera de los cnones de la institucionalidad artstica y de
la consideracin esttica tradicional. Hoy los fenmenos artsticos marcan
una presencia ineludible y, lo que es fundamental, se convierten en los
nuevos objetos de nuestra reflexin. A partir de este paradigma surge la
necesidad de reformular, desde la esttica filosfica o meta-esttica, tanto
el lenguaje como la ndole de toda investigacin filosfica.

En este sentido, "estetizacin generalizada" se convierte en el marco y en el


punto de arranque de anlisis estticos que, pretendiendo dar cuenta de
nuestro presente y no simplemente acomodar las producciones y las
experiencias actuales a esquemas conceptuales previos de una esttica
mejor o peor interpretada, deben dejar de lado, para poder cumplir su
objetivo, categoras y formulaciones ya caducas en lo terico pero que
siguen existiendo en los discursos e incluso prevaleciendo en el gusto
esttico comn.

Es as como la esttica ya no aparece como una disciplina emplazada de


modo perifrico en la cartografa de la organizacin del saber y en la
enseanza de las humanidades.

Imprecisas, adems de injustas son, pues, las imputaciones del supuesto


carcter de mera "moda" que la esttica puede haber asumido y es injusto
tambin afirmar que slo este carcter coyuntural -oportunistala hace estar
presente en la primera lnea en los debates filosficos.

La esttica entiende a la filosofa como creatividad y, en consecuencia, el


pensamiento contemporneo expresa sus inquietudes considerando el arte
(objetual o conceptual) como origen y germen de sus reflexiones. Es, por
esto, que esta investigacin pretende superar las meras preocupaciones
cosmticas para situarse en la gnesis de problemas contemporneos que
reclaman para s la atencin de los investigadores.

Mostrar cmo los problemas estticos no son asuntos perifricos de la vida


colectiva, sino que se han convertido en un proceso social que gobierna la
produccin y consumo de objetos, la publicidad y la cultura. As, pues, los
medios de comunicacin y la "cultura" de los medios de comunicacin
determinan cambios ideolgicos y sociales.

Ahora bien, al sealar que la interpretacin de la evolucin de las ideas que


los objetos artsticos nos comunican o sugieren tiene el estatuto de
sntomas de determinadas sensibilidades o situaciones histricosociolgicas
propias de la comunidad que las realiz, quiero hacer notar que en esta
evolucin -de los productos artsticos con sus resonancias filosficas y
espirituales- es posible leer la sensibilidad de un poca o, si se quiere, la
condicin psicolgica de la humanidad en una situacin dada. Los cambios
de sensibilidad, segn mostrar, se reflejan en las variaciones de estilo, los
que no son (y no pueden ser) arbitrarios o accidentales, sino ms bien han
de hallarse en conexin regular con los cambios que se verifican en la
constitucin psico-espiritual de la humanidad, cambios que se reflejan en la
historia de los mitos, del inconsciente colectivo, de las religiones, de los
sistemas filosficos, de las instituciones de la sociedad occidental.

De este modo, cuando se haya descubierto esa conexin regular, la historia


de la sensibilidad artstica vendr a situarse en el mismo estatus de la
historia comparada de las religiones, la historia de la filosofa o de las
instituciones, dando cuenta de las grandes encrucijadas de la psicologa de
la humanidad en un perodo histrico determinado. As, por ejemplo, un
estudio del estilo gtico ha de contribuir a desentraar la historia del 'alma'
humana, de su sensibilidad y de las formas en que se manifiesta.

Por ello es necesario entender la lgica o discurso subyacente a los objetos


o manifestaciones artsticas, sean estos cuadros, diseos de moda, obras
arquitectnicas, etc. Baste para ello slo mencionar las connotaciones
ideolgicas de la transformacin esttica de los espacios urbanos
(Fernndez A., 1988, p. 34).

La interpretacin y valoracin de las ideas que estos objetos (como


'residuos de una arqueologa futurista', o 'restos fsiles de imgenes a la
deriva') nos transmiten, son sntomas, documentos y seales
histricosociolgicas de la comunidad que las realiz.

La necesidad de indagar la ndole del hablar sobre arte, esto es, de la


naturaleza del discurso esttico, reside tanto en la riqueza conceptual de los
objetos artsticos del siglo XX, como en la variedad de sus modos de
constitucin o produccin, con toda su pluralidad de significados y variantes
al ser incluidos en contextos diferentes. De modo que cada objeto se
transforma en un "libro" donde se puede leer un mensaje originalmente
cifrado. As, hay que leer en el cuadro lo mismo que en el poema; la
experiencia esttica ms que esttica, es dinmica. Esto implica la
elaboracin de delicadas discriminaciones y el discernimiento de relaciones
sutiles, la identificacin tanto de sistemas simblicos y de caracteres dentro
de estos sistemas como lo que estos caracteres denotan y ejemplifican; se
trata de "interpretar obras y reorganizar el mundo en trminos de obras, y
las obras en trminos del mundo" (Goodman, 1976, p. 243)
La aprehensin (interpretacin o lectura) de la obra artstica es el eplogo de
la aventura emprendida por el artista y significa para el contemplador un
descubrimiento y, por consiguiente, una conquista; por eso cautiva y
reclama que volvamos a ella. La propia obra se da a conocer, entrega su
direccin expresiva, sus niveles de significacin, su intencin germinal como
lenguaje.

La contemplacin activa es la nica que supone la integracin absoluta de


las dimensiones objetivas y subjetivas, tanto de la obra como del
espectador. El arte genuino, aquel que incita a la contemplacin, nos lleva a
entrar en nosotros mismos. En cambio, el arte llamado de masas o de
consumo nos insta a volcarnos a la exterioridad y a devorar, sin razonar, las
mltiples imgenes que se nos proponen como vlidas.

El artista conceptual convierte la superficie de su obra en soporte de un


discurso, un campo de sugerencias y de lecturas y relecturas que estn
acotadas con lmites siempre mviles o resonancias difusas y con la
potencialidad de hablar a las diversas sensibilidades contemporneas.

El irse articulando del arte contemporneo cada vez ms como reflexin de


su mismo problema (poesa del hacer poesa, arte sobre arte, obra de arte
como potica de s misma) obliga a registrar el hecho de que en muchos de
los actuales productos artsticos, el proyecto operativo que en ellos se
expresa, la 'idea' de un modo de formar que realizan en concreto, resulta
siempre ms importante que el objeto formado. Queda as opacado el valor
esttico frente al valor cultural abstracto, con el consiguiente prevalecer de
la potica sobre la obra del diseo racional, lo programtico sobre la cosa
diseada. As, pues, esta investigacin se propone hacer una revisin de las
distintas poticas o sensibilidades que cada sistema esttico registra como
una modificacin en el concepto de arte.

2. La razn potica

Antes de exponer los problemas que abordar a propsito del anlisis del
proyecto de las vanguardias artsticas y del carcter del as denominado
momento postmoderno, creo necesario acotar la idea de potica que aqu
he introducido.

Con potica quiero indicar la conciencia crtica que el artista tiene de su


ideal esttico, del programa que todo artista, en cuanto tal, no slo sigue,
sino que sabe que sigue. Se trata del trasfondo cultural subjetivado por sus
gustos y preferencias personales, el arquetipo del poeta convertido en modo
de construccin.

La potica debe distinguirse claramente de la esttica en cuanto que,


mientras sta teoriza, aqulla tiene valor personal en la experiencia y
predileccin ingnitas. Mientras que la esttica busca darle rigor cientfico al
gusto, la potica, por otro lado, pretende concretizar la vivencia de una
fantasa, la construccin de un mundo potico.

La idea, ya referida, de que nuestro conocimiento de la realidad no es


sencillamente reproductor sino creativo resulta decisiva para este punto. La
realidad deviene construccin potica. La razn potica es razn volcada
hacia la revelacin interpretativa de su objeto. En la razn potica aparece,
lo que podemos denominar, una conciencia hermenutica. Es sta una
razn volcada hacia la capacidad interpretativa de la razn.

Se puede ver que la racionalidad postmoderna se corresponde con una


teora del conocimiento no epistmica, que slo est basada en, lo que se
podra llamar, "valores de verdad relacionales", que slo refiere a
coherencias entre las partes, una verdad esttica por tanto. Saber, en este
sentido, es saber sobre la correcta estructuracin de los elementos entre s.
La funcin esttica del discurso viene dada, pues, por la nocin no
ontolgica que la racionalidad actual asume, y ello doblemente: por
establecer mundos, o sistemas coherentes en s mismos y, sobre todo, por
los presupuestos cognoscitivos que el relativismo metafsico o
constructivismo entraa.

La sociedad postmoderna, entendida sta, en palabras de Debord, como


una Sociedad del Espectculo (Debord, 1999) o como la llamar Lipovetsky
un Imperio de lo Efmero (Lipovetsky, 1990) se caracterizara, entonces, en
que lo banal o trivial constituye un ncleo de identidad tal que puede ser
establecido como fundamental para comprender los lazos internos de la
estructura social. Con lo anterior anuncio que, teniendo como horizonte las
relaciones entre esttica y poltica, tambin entrarn en el mbito de mi
investigacin fenmenos como el cine, la moda, el diseo y la arquitectura,
entendidos stos como sistemas productores de signos, adheridos a
determinadas "lgicas narrativas", las que de acuerdo a su modo de
constitucin influyen de modo decisivo en el modo de ser, en el ethos
postmoderno, el cual puede ser entendido desde dentro de su proceso de
gestacin slo a partir de las claves hermenuticas que nos proporciona el
paradigma esttico.

La situacin del arte contemporneo no se puede explicar a partir de una


mera significacin ideolgica, sino ms bien como un acontecimiento
histrico-ontolgico; como una urdimbre de sucesos histrico-culturales y de
discursos que nos pertenecen, que los deciden y los codeterminan.

Es en este sentido que se puede afirmar que el arte ya no existe como


fenmeno especfico, sino como algo que a todos nos concierne. En la
postmodernidad no podemos separar arte y vida.

La post-vanguardia como academia y museo, como clasicismo de la


contemporaneidad.

La crisis de las vanguardias ha sido una de las referencias principales para


el debate postmodernista.
La primera suposicin vanguardista cuestionada por el postmodernismo, es
la de una radical ruptura con la tradicin sacralizadora de las Bellas Artes,
subestimando cndidamente la habilidad con que el sistema de
convenciones institucionales habra de reingresar el gesto iconoclasta al
inventario calculado (razonado) de las desviaciones permitidas,
neutralizando as el ademn irreverente y reeducando el exabrupto.

La post-vanguardia ya no es, en este sentido, bsicamente ruptura, es, por


el contrario, academia y museo; de manera tal que lo que en su momento
pudieron ser estrategias conspirativas -maniobras insurrectas se ha
convertido hoy en nuestra "tradicin": en la tradicin artstica de la
contemporaneidad. Desde los medios de comunicacin de masas y las
instituciones de cultura, pblicas o privadas, el horizonte esttico de la
vanguardia se transmite ya como clasicismo de la contemporaneidad
(Jimnez, 1989, p.139).

La sospecha del postmodernismo alcanz tambin la ideologa vanguardista


del progreso, que buscaba destruir los smbolos retardatarios de la
academia o de la institucionalidad, liquidando toda atadura con el pasado
(emancipndose): exacerbando una dialctica continuidad-ruptura que
resolva el salto intransigente del corte fundacional. Las categoras
postmodernas de lo asincrnico (la inarmona en todas sus formas o
deformaciones, lo atonal) y lo discontinuo, refutan la continuidad historicista
de esa lgica vanguardista basada en una recta evolutiva de avances y
superaciones, argumentando el fracaso de las racionalidades uniformes. Tal
fracaso cancela el valor metafsico (o epistemolgico) de una historia guiada
ascendentemente por una finalidad ltima que sobredetermina la marcha
de su acontecer.

La herencia de las vanguardias histricas se mantiene, pues, en la


neovanguardia (postmodernidad) pero en un nivel menos totalizante y
menos metafsico, pero siempre con la marca de la explosin
(desplazamiento) de la esttica fuera de los lugares tradicionalmente
asignados a la manifestacin artstica: la sala de conciertos, el teatro, la
galera, el museo; de esta manera se realiza una serie de operaciones -
como el land art, el body art, las instalaciones o las performances- que
respecto de las ambiciones metafsicas revolucionarias de las vanguardias
histricas se revelan ms contenidas (limitadas o modestas), pero tambin
ms cercanas a la experiencia concreta actual, con todo lo que ella tiene de
efmera y posiblemente banal, aun cuando estas connotaciones, segn cabe
advertir, son -en muchos casos- slo guios irnicos, propios de la actitud
postmoderna en su enfrentamiento con la pretensin de trascendencia
caractersticas del clasicismo artstico.

El llamado vanguardista a vivir el arte como fusin integral entre esttica y


cotidianeidad, implica superar los confines simblicos y materiales de la
institucin artstica y desmontar la nocin maniquesta del arte como
alternancia de vida. Implica reconciliar arte y vida en un todo sin divisiones.
Las divisiones de lenguaje y las compartimentaciones de esferas y valores
son las culpables -para ese vanguardismo artstico- de haber reforzado la
lgica interna de cada prctica, forzndola a la clausura de la
autorreferencia.

Considerar adems -a este respecto- el problema de la utilizacin del


lxico arquitectnico, como metfora fundamental, para dar cuenta del
pensamiento. Advierto que no digo estructura del pensamiento -como se
impondra- ya que ello me situara dentro del lxico que deseo deconstruir.
Ahora bien, con ello no pretendo plantear la arquitectura como una tcnica
extraa al pensamiento y no apta quiz, entonces, para representarlo en el
espacio, para constituir casi su materializacin, sino que intento exponer el
problema arquitectnico como una posibilidad del pensamiento mismo.

3. La insubordinacin de los signos; reformulaciones


socioestticas

Sumariamente, los problemas fundamentales que surgen en el Proyecto de


las Vanguardias y que denominar genricamente, segn una expresin al
uso, la insubordinacin de los signos (Richard, 1994), son los siguientes:

* El desmontaje del cuadro y del rito contemplativo de la pintura


(sacralizacin del aura, fetichizacin de la pieza nica) realizado mediante
una crtica a la tradicin aristocratizante de las Bellas Artes, acompaado
por la reinsercin social de la imagen en el contexto social y reproductivo de
la visualidad de masas.

* El cuestionamiento del marco institucional de validacin y consagracin de


la 'obra maestra' (las historias del arte, el museo) y del circuito de
mercantilizacin de la obra-producto mediante prcticas como la
'performance' o las video-instalaciones que desorientan la tradicin
reificadora del consumo artstico, establecindose de este modo un
acosamiento sistemtico a la pintura en su acepcin mercantil del cuadro
como objeto de transaccin y bien atesorable. Al modo de los 'happenings' o
los 'ready made' de Marcel Duchamp, los cuales estn hechos
voluntariamente para no durar, para evitar terminar en un museo (aunque
no siempre lo logran).

* La trasgresin de los gneros discursivos mediante obras que combinan


varios sistemas de produccin de signos (del texto a la textualidad, la
imagen, el gesto) y que rebasan especificidades propias de tcnicas y de
formato, mezclando - transdisciplinariamente- el cine y la literatura, el arte
y la sociologa, la esttica y la poltica.

* La negacin de las fronteras entre arte y vida, rechazo de la distincin


entre el espectador y el acontecimiento, la compulsin por el efecto
inmediato (happenings, living theatre, Body Art).
* El desmantelamiento de la originalidad y de los conceptos afines como
autenticidad, obras originales y autora como prctica discursiva compartida
por el museo, el historiador y el artfice. A lo largo del siglo XIX todas estas
instituciones aunaron sus esfuerzos para encontrar la marca, la garanta, el
certificado del original. Es con la deconstruccin de las nociones de autora
y originalidad, con lo que la postmodernidad provoca un cisma en el dominio
conceptual de la vanguardia.

* La experimentacin problematizadora de las relaciones entre imagen y


palabra en el espacio plstico. La irrupcin de los poemas-objetos. La
declinacin del arte objetual, la inflacin de los objetos. Lo que
necesariamente condujo a una serie de manifestaciones anti-objetuales en
las que "prevaleca la idea por sobre la realizacin, el proyecto por sobre el
objeto" (Dorfles 1986, P. 198) * El proyecto o la ideacin de un motivo en el
que la obra misma se sita para evidenciar una imagen mental
preconcebida.

* La actual situacin de la crtica de arte contempornea que se


corresponde con las exigencias de minoras tnicas, sexuales y polticas,
que en los ltimos tiempos han logrado instalar frreamente sus exigencias
en cuanto a la defensa y reivindicacin de sus diferencias: crtica feminista,
crtica de las minoras polticas etc. Adems, estas nuevas perspectivas
marcan algunas tendencias en la produccin de arte, como es el caso de
artistas que, por ejemplo, trabajan a partir de referentes etnogrficos. Es
precisamente en las variables clase, raza, gnero, donde descansa la visin
sesgada y discriminatoria de la institucionalidad artstica. En estas
exigencias de deconstruccin de paradigmas se establece la necesidad de
desmantelar las bases metodolgicas sobre las que se asienta la historia del
arte.

4. Precisiones historiogrficas

A modo de inventario y por la necesidad metodolgica de hacer una


recensin histrica me permito establecer -con las inevitables
simplificaciones- las siguientes precisiones:

De manera provisoria propongo entender aqu "vanguardia" o, si se prefiere,


"actitud vanguardista", de un modo general, esto es, slo en trminos de
oposicin y ruptura, dejando que las disquisiciones ms complejas
aparezcan a su debido tiempo. Por lo pronto baste con aclarar que el
"vanguardista" es el que se opone al sistema existente; suponer que quien
est a la vanguardia est tambin en la frontera del futuro significa ser
presa de una visin unidimensional que lo colocara, segn esa misma
perspectiva, a la retaguardia. De este modo intento evitar caer en la
simplificacin, ampliamente difundida, de igualar vanguardia y modernidad,
as como equvocos semejantes surgidos de una visin artificialmente
sincrnica de los cambios habidos en la cultura. Advierto, pues, que es
necesario atender al carcter discontino de los procesos y movimientos
artsticos que a menudo se superponen, refutando as la tendencia a
simplificaciones que buscan articular una lectura de "continuidad"
respondiendo, exclusivamente, a los afanes propios del historicismo. Ahora
bien, la utopa de la modernidad protagonizada por las vanguardias
histricas del siglo XX entr en crisis a mediados de los 70 para morir,
inevitablemente, con la entrada de los 80. En su esencia, los movimientos
artsticos de esta poca son modernos -de hecho, tan slo el Pop Art ha sido
considerado precozmente postmoderno por su declarada tendencia a la
figuracin y por su exaltacin de la cultura de masas-; no obstante, ya se
aprecia en ellos un evidente desplazamiento de los ideales totalitarios de las
primeras vanguardias que tomar cuerpo y se radicalizar durante la
siguiente dcada.

A grandes rasgos, se podra asegurar que el paso de la modernidad a la


postmodernidad se llev a cabo a travs del rechazo de las teoras
fundamentales de las vanguardias histricas: de sus categoras estticas y
postulados ticos, de su perspectiva poltica y de su compromiso social -
aparentemente, el arte postmoderno no cree en el progreso ni en la
incidencia social del mismo- de sus momentos, en fin, revolucionarios y
subversivos. Ahora bien, por imprecisa que pueda ser la acostumbrada
identificacin de vanguardia y modernidad, esa igualacin ha llevado a
pensar que lo que hoy se conoce como postmodernidad podra con igual
precisin -o imprecisin- denominarse posvanguardia o transvanguardia,
como tambin ha sido calificada. Es necesario precisar que el trmino
'postmodernidad', que pese a estar notablemente extendido para referirse
no slo al arte y a la cultura sino a los rasgos ms significativos de nuestra
sociedad, manifiesta sin embargo gran inestabilidad semntica, de forma
que acaba convirtindose en una metfora agotadora, inflacionaria,
obsesionante y asfixiante. Tal indeterminacin en su significado permite, por
ejemplo, su confusin con otros trminos categoriales, como los de
'vanguardia' o 'neovanguardia' e incluso 'modernismo'. De hecho, muchos
tericos defienden que existe una continuidad bsica entre modernismo y
postmodernidad. En cualquier caso, se admite generalmente, grosso modo,
que la vanguardia cuestiona todos los cnones estticos establecidos y
entiende el arte como praxis social dirigida contra la institucin burguesa
del arte y su ideologa autnoma, mientras que el modernismo constituye
una tendencia artstica caracterizada por la ruptura de las convenciones
dominantes del siglo XIX en arte y literatura y el nfasis en los procesos de
autorreflexin esttica, todo ello producido desde una visin del mundo
pesimista, conservadora, trgica y fragmentada.

5. Dialctica modernidad - postmodernidad.

Aqu me ocupar de las relaciones entre modernidad y postmodernidad, de


la condicin de un arte postmoderno y de la modernidad misma, teniendo
como marco el debate que gira en torno a la crtica de la razn ilustrada.
Identificar el trmino postmodernidad, como lo hace Habermas, con las
coordenadas de la corriente francesa contempornea de Bataille a Derrida,
pasando por Foucault, con particular atencin al movimiento de la
deconstruccin de indudable actualidad y notoria resonancia en los crculos
intelectuales.

La era moderna naci con el establecimiento de la subjetividad como


principio constructivo de la totalidad. No obstante, la subjetividad es un
efecto de los discursos o textos en los que estamos situados
(Habermas1990, p. 85). Al hacerse cargo de lo anterior, se puede entender
por qu el mundo postmoderno se caracteriza por una multiplicidad de
juegos de lenguaje que compiten entre s, pero tal que ninguno puede
reclamar la legitimidad definitiva de su forma de mostrar el mundo. Con la
deslegitimacin de la racionalidad totalizadora procede lo que ha venido en
llamarse el fin de la historia. La postmodernidad revela que la razn ha sido
slo una narrativa entre otras en la historia; una gran narrativa, sin duda,
pero una de tantas. Estamos en presencia de la muerte de los metarrelatos,
en la que la razn y su sujeto -como detentador de la unidad y la totalidad-
vuelan en pedazos. Si se mira con ms detenimiento, se trata de un
movimiento de deconstruccin del cogito y de las utopas de unidad. Aqu
debe subrayarse el irreductible carcter local de todo discurso, acuerdo y
legitimacin. Esto nos instala al margen del discurso de la tradicin literaria
(esttica) occidental. Tal vez de ah provenga la vitalidad de los engendros
del discurso perifrico. Debo insistir en el carcter local de todo discurso,
acuerdo y legitimacin. Aqu se podra hablar de un concepto de razn
pluralista, lo que remite a la autonoma de los mltiples e intraducibles
juegos de lenguaje del segundo Wittgenstein, enredados entre s, no
reductibles unos a otros; por formularlo como regla: "juega... y djanos jugar
en paz".

El problema hoy no viene presentado por un exceso de proyectos de


unificacin, sino por la desintegracin de legalidades autnomas que, como
sustitutivos de la totalidad, exigen para s el monopolio de un mbito terico
o prctico especfico. La destotalizacin del mundo moderno exige eliminar
la nostalgia del todo y la unidad. Como caractersticas de lo que Foucault ha
denominado la episteme postmoderna (Foucault1966, p. 179) podran
mencionarse las siguientes: deconstruccin, descentracin, diseminacin,
discontinuidad, dispersin. Estos trminos expresan el rechazo del cogito
que se haba convertido en algo propio y caracterstico de la filosofa
occidental, con lo cual surge una "obsesin epistemolgica" por los
fragmentos. Cabe aqu aclarar que "la pistm no es una teora general de
toda ciencia posible o de todo enunciado cientfico posible, sino la
normatividad interna de las diferentes actividades cientficas tal como han
sido practicadas y de lo que las ha hecho histricamente posibles".

La ruptura con la razn totalizadora supone el abandono de los grands


rcits, es decir, de las grandes narraciones, del discurso con pretensiones de
universalidad y el retorno de las petites histoires. Tras el fin de los grandes
proyectos aparece una diversidad de pequeos proyectos que alientan
modestas pretensiones. Aqu me permito insistir en el irreductible pluralismo
de los juegos de lenguaje, acentuando el carcter local de todo discurso, y
la imposibilidad de un comienzo absoluto en la historia de la razn. Ya no
existe un lenguaje general, sino multiplicidad de discursos. Y ha perdido
credibilidad la idea de un discurso, consenso, historia o progreso en
singular: en su lugar aparece una pluralidad de mbitos de discurso y
narraciones. Deseo llamar aqu la atencin sobre este cambio en el mbito
de la produccin y disponibilidad del saber. El anlisis del saber en las
sociedades informatizadas -dominadas por la lgica de las bases de
datosnos lleva a decir adis al "proyecto de la modernidad", que consista
en aferrarse a las conquistas de la Ilustracin (unidad de la razn,
emancipacin de los seres humanos, etc.).

La modernidad, caracterizada por la pretensin de validez universal del


discurso racional y cientfico, est enredada en un discurso de legitimacin
cuyas aspiraciones no puede satisfacer. Adems de sealar que la
desmitologizacin de los grandes relatos es lo caracterstico de la
postmodernidad, es necesario aclarar que estos metarrelatos no son
propiamente mitos, en el sentido de fbulas. Ciertamente tienen por fin
legitimar las instituciones y prcticas sociales y polticas, las legislaciones,
las ticas. Pero, a diferencia de los mitos, no buscan esta legitimacin en un
acto fundador original, sino en un futuro por conseguir, en una idea por
realizar. De ah que la modernidad sea un proyecto.

El postmodernismo aparece, pues, como resultado de un gran movimiento


de des-legitimacin llevado a cabo por la modernidad europea, del cual la
filosofa de Nietzsche sera un documento temprano y fundamental.

La postmodernidad puede ser as entendida como una crtica de la razn


ilustrada tenida lugar a manos del cinismo contemporneo. Baste pensar en
Sloterdijk y su Crtica de la razn cnica (Sloterdijk, 2004) donde se reconoce
como uno de los rasgos reveladores de la Posmodernidad la nostalgia por
los momentos de gran densidad crtica, aquellos en que los principios
lgicos se difuminan, la razn se emancipa y lo apcrifo se hermana con lo
oficial, como acontece segn Sloterdijk con el nihilismo desde Nietzsche, y
aun desde los griegos de la Escuela Cnica. La ruptura con la razn
totalizadora aparece, por un lado como abandono de los grandes relatos
-emancipacin de la humanidad-, y del fundamentalismo de las
legitimaciones definitivas y como crtica de la "totalizadora" ideologa
sustitutiva que sera la Teora de Sistemas.

La postmodernidad ha impulsado -al amparo de esta crtica- "un nuevo


eclecticismo en la arquitectura, un nuevo realismo y subjetivismo en la
pintura y la literatura, y un nuevo tradicionalismo en la msica" (Innerarity
1990, p. 114). La repercusin de este cambio cultural en la filosofa ha
conducido a una manera de pensar que se define a s misma, segn he
anticipado, como fragmentaria y pluralista, que se ampara en la destruccin
de la unidad del lenguaje operada a travs de la filosofa de Nietzsche y
Wittgenstein. Lo especficamente postmoderno son los nuevos
contextualismos o eclecticismos. La concepcin dominante de la
postmodernidad acenta los procesos de desintegracin. Subyace
igualmente un rechazo del racionalismo de la modernidad a favor de un
juego de signos y fragmentos, de una sntesis de lo dispar, de dobles
codificaciones; la sensibilidad caracterstica de la Ilustracin se transforma
en el cinismo contemporneo: pluralidad, multiplicidad y contradiccin,
duplicidad de sentidos y tensin en lugar de franqueza directa, "as y
tambin asa" en lugar del univoco "o lo uno o lo otro", elementos con doble
funcionalidad, cruces en lugar de unicidad clara. As, con la postmodernidad
se dice adis a la idea de un progreso unilineal, surgiendo una nueva
consideracin de la simultaneidad, se hace evidente tambin la
imposibilidad de sintetizar formas de vida diferentes, correspondientes a
diversos patrones de racionalidad. La postmodernidad, como proceso de
descubrimiento, supone un giro de la conciencia, la cual debe adoptar otro
modo de ver, de sentir, de constituirse, ya no de ser, sino de sentir, de
hacer. Descubrir la dimensin de la pluralidad supone descubrir tambin la
propia inmersin en lo mltiple.

El momento postmoderno es un momento antinmico, en el que se expresa


una voluntad de desmantelamiento, una obsesin epistemolgica con los
fragmentos o las fracturas, y el correspondiente compromiso ideolgico con
las minoras polticas, sexuales o lingsticas. Es necesario, a este respecto,
tener presente que en la expresin "momento postmoderno" la palabra
momento ha de tomarse literalmente; y, por decirlo paradjicamente, como
categora fundamental de una conciencia de poca, claramente
posthistrica. La complejidad del momento postmoderno no es slo una
cuestin de perspectiva histrica -o ms bien de falta de ella-, sino que
viene dada por el propio movimiento de repliegue sobre s mismo
caracterstico de la postmodernidad (frente a los desarrollos lineales de la
periodizacin moderna o clsica) lo que la dota de un espacio histrico
informe y desestructurado donde han cado los ejes de coordenadas, a partir
de los cuales se estableca el sentido y el discurso de la escena histrico-
cultural de una poca. La cada de los discursos de legitimacin que
vertebraban los diferentes meta-relatos de carcter local y dependiente, ha
producido - como se ha sealado - una nivelacin en las jerarquas de los
niveles de significacin y la adopcin de prcticas inclusivistas e
integradoras de discursos adyacentes, paralelos e incluso antagnicos. La
postmodernidad es aquel momento en que las dicotomas se difuminan y lo
apcrifo se asimila con lo oficial. Desde un determinado punto de vista, la
"revolucin de la postmodernidad" aparece como un gigantesco proceso de
prdida de sentido que ha llevado a la destruccin de todas las historias,
referencias y finalidades. En el momento postmoderno el futuro ya ha
llegado, todo ha llegado ya, todo est ya ah. No tenemos que esperar ni la
realizacin de una utopa ni un final apocalptico. La fuerza explosiva ya ha
irrumpido en las cosas. Ya no hay nada que esperar. Lo peor, el soado Final
sobre el que se construa toda utopa, el esfuerzo metafsico de la historia,
el punto final, est ya entre nosotros. Segn esto, la postmodernidad sera
una realidad histrica-posthistrica ya cumplida, y la muerte de la
modernidad ya habra hecho su aparicin. En este sentido, el artista
postmoderno se encuentra en la misma situacin de un filsofo: el texto que
escribe, la obra que compone, no se rigen en lo fundamental por reglas ya
establecidas, no pueden ser juzgadas segn un canon valorativo, esto es,
segn categoras ya conocidas. Antes bien, son tales reglas y categoras lo
que el texto o la obra buscan. De modo que artista y escritor trabajan sin
reglas, trabajan para establecer las reglas de lo que habr llegado a ser. La
negacin progresiva de la representacin se vuelve aqu sinnimo de la
negacin de las reglas establecidas por las anteriores obras de arte, que
cada nueva obra ha de llevar a cabo de nuevo.