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TTULO PRIMERO

FUENTES, ESTRUCTURA Y
FUNDAMENTOS DEL DERECHO GENTICO
BLANCA
CAPTULO PRIMERO

BIOTICA

La ciencia ha dado a los hombres el dominio de la energa,


la velocidad de los transportes, la instantaneidad de las
telecomunicaciones, la erradicacin de numerosas enferme-
dades y probablemente el dominio de la vida.

JEAN DAUSSET
Premio Nobel de Medicina

En los ltimos aos la ciencia mdica ha conocido grandes progresos,


circunstancia que ha posibilitado el surgimiento de nuevas ramas, como la in-
geniera gentica, la biologa molecular y la genmica1, siendo necesario ade-
cuar los criterios tradicionales a las exigencias propias de las nuevas tecnolo-
gas (confidencialidad, no discriminacin, etc.) para ordenar la conducta y labor
de sus profesionales. Esto se ha visto corroborado con el establecimiento de
sanciones administrativas, a fin de frenar las prcticas ocultas, es decir, aque-
llos descubrimientos que no han traspasado los linderos del laboratorio, man-
tenindose tanto en el anonimato como en el desconocimiento los efectos que
producen los experimentos biolgicos, motivo por el cual se promueve la pu-
blicacin obligatoria, bajo moratorias, de todo descubrimiento mdico. Para
evitar mayores consecuencias existe una posicin dentro de la normatividad
mdica, que sostiene que es necesario obligar bajo moratorias la publicacin de
todo descubrimiento mdico.
En nuestra tesis de maestra2 decamos, en el captulo I (La investigacin
humana y la manipulacin gentica), que como consecuencia de los descubri-
mientos en el mbito mdico como el de la anestesia (Morton, 1844), de la pe-
nicilina (Fleming, 1928), as como los exitosos trasplantes de rganos (de pul-
mn por Hardy, de hgado por Starzl, ambos en 1963, y de corazn por Barnard,

1
Es el estudio de la estructura y funcin de los genes. Es diferente a la gentica, pues
esta trata del estudio de la transmisibilidad de las caractersticas fsicas. La suma de ambas cien-
cias permitir establecer si existe relacin entre la alteracin de ciertos genes y la predisposicin
a una enfermedad. Es, para muchos, una nueva forma de medicina.
2
ENRIQUE VARSI ROSPIGLIOSI, Clonacin: la manipulacin gentica frente al derecho,
Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Escuela de Post Grado, Unidad de Post Grado en
Derecho, 1996, pgs. 15 a 19. Vase Derecho y manipulacin gentica (calificacin jurdica
de la clonacin), 2 ed., Lima, Universidad de Lima, Fondo de Desarrollo Editorial, pg. 53.
4 FUENTES, ESTRUCTURA Y FUNDAMENTOS DEL DERECHO GENTICO

1967), y de las recientes innovaciones en el campo de la gentica, puede decir-


se que se ha producido un progreso decisivo en el saber humano. Como con-
secuencia de la especializacin de estos tratamientos, y habiendo surgido nue-
vas ramas mdicas, la necesidad de fijar pautas morales y deberes bsicos en el
quehacer mdico, ha influido en forma decisiva en la reflexin y sistematiza-
cin de la biotica, encargada de fijar los patrones esenciales para la correcta
aplicacin de la medicina y la biologa en los seres vivos.
El sustento central de la biotica es el insoslayable problema de la relacin
ciencia-conciencia (ciencia razonada), libertad-cautela (hacer con previsin) y
desarrollo-proteccin (avance con resguardo). La biotica se presenta como una
respuesta racional, lgica y equitativa frente a la aplicacin, poder y eficacia de
la medicina y de las dems ciencias de la salud. Es una rama de la tica que se
encarga de los problemas generados por la aplicacin y ejercicio de la biome-
dicina.

1. ETIMOLOGA, DENOMINACIN Y DEFINICIN

Biotica es una palabra compuesta, integrada por las voces bio (del gr. vida
humana y ethik3 tica). Denota no solo un campo particular de investiga-
cin, la interseccin de la tica y las ciencias de la vida, sino tambin una dis-
ciplina acadmica, una fuerza poltica en los estudios de medicina, biologa y
medio ambiente y una perspectiva cultural4. Expresa, de alguna manera, el dile-
ma moderno entre la libertad individual y la responsabilidad social5.
El Diccionario de la Lengua Espaola define dichos trminos de la siguien-
te manera: bio. (del gr. -.) elem. compos. que significa vida6; tica. (del
lat. ethica, y este del gr. , t. f. de , tico.) f. Parte de la filosofa que
trata de la moral y de las obligaciones del hombre7.
El trmino biotica fue propuesto en 1970 por el cientfico y onclogo
estadounidense VAN RENSSELAER POTTER8. Su nombre hace referencia a un campo
especial de la tica en la que se conjuga el aspecto biolgico y la relacin con
los deberes profesionales. Puede decirse que ha nacido una nueva reflexin de
la tica cuya vinculacin est en directa relacin con la vida, salud e integridad

3
JOS A. MAINETTI, Antropo-Biotica, La Plata, Quirn Editora,1995, pg. 13.
4
DANIEL CALLAHAN, Bioethics, en WARREN REICH (editor), Encyclopaedia of Bioethics,
vol. 1, New York, Simon & Shuster MacMillan, 1995, pgs. 247 a 258.
5
MARTA LAMAS, La biotica. Proceso social y cambio de valores, en Sociolgica, Az-
capotzalco, Universidad Autnoma Metropolitana, ao 8, nm. 22, pg. 191.
6
REAL ACADEMIA ESPAOLA, Diccionario de la Lengua Espaola, 21 ed., Madrid, 1992,
pg. 293.
7
Ibidem, pg. 924.
8
VAN RENSSELAER POTTER, Bioethics. Bridge to the Future, Englewood Cliffs, Nueva Jer-
sey, Prentice-Hall, 1971 (Swanson, C. C. P., ed. Biological Science Series).
BIOTICA 5

somtica de todo ser vivo, sensibilizando el desarrollo social. Dada la trascen-


dencia de la misma con la vida, los deberes y valores del hombre y la tensin
generada por la intrusin de las nuevas tecnologas, se vuelve preciso la regu-
lacin expresa de situaciones que pudieran poner en peligro la dignidad e inte-
gridad de la persona, por lo que algunos autores han propuesto el trmino de
bioderecho para referirse al rea del derecho que se encarga del desarrollo y estu-
dio de normas particulares de tutela de la vida y los actos mdicos, algunos otros
autores han denominado a este proceso la juridificacin de la biotica9.
La Encyclopaedia of Bioethics nos dice que la biotica es el estudio sis-
temtico de la conducta humana en el campo de las ciencias biolgicas y aten-
cin de la salud, en la medida que esta conducta se examine a la luz de los valores
y principios morales10. Por su parte, LLANOS ZULUAGA precisa que es el con-
junto de conocimientos cientficos que estudian la transformacin tecnolgica
de la medicina, y es, adems, la respuesta racional a los problemas morales, pol-
ticos y sociales que plantean las formas de atencin a la salud humana, con la
nica finalidad de producir beneficio en las intervenciones biomdicas11.
ELIO SGRECCIA12 nos dice que la biotica es la parte de la filosofa moral
que considera la licitud o ilicitud de las intervenciones sobre la vida del hom-
bre y, de modo particular, de las intervenciones en relacin con la prctica y el
desarrollo de las ciencias mdicas y biolgicas. En Espaa LEN CORREA sos-
tiene que La biotica supone un intento de conseguir un enfoque secular, in-
terdisciplinario, prospectivo, global y sistemtico, de todas las cuestiones ti-
cas que conciernen a la investigacin sobre el ser humano y en especial a la
biologa y la medicina13. Lo importante es que esta disciplina busca unir los
valores ticos con los hechos biolgicos, segn expresin utilizada por LACA-
DENA CALERO14.
En este sentido es una disciplina que se encarga de estudiar las relaciones
de la tica con la vida, de los procedimientos y polticas vinculadas con la esen-
cia vital y los mrgenes en los cuales deben desarrollarse. Se sustenta en la
influencia de la medicina y la biologa en la evolucin del hombre, de manera
tal que, podemos decir, busca mantener, explicar y canalizar la adecuada rela-
9
MANUEL ATIENZA, Juridificar la biotica, en RODOLFO VZQUEZ (compilador), Biotica
y derecho. Fundamentos y problemas actuales, 1 ed., Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1999, pg. 64.
10
WARREN REICH (editor), op. cit., vol. 1.
11
ROBERTO LLANOS ZULUAGA, Honorio Delgado y la biotica en el Per, en Extensiones,
vol. 1, nm. 1, Mxico, Universidad Intercontinental, Tlalpan, mayo 1994, pg. 36.
12
ELIO SGRECCIA, Bioetica. Manuale per medicine e biologia, Miln, 1986, pg. 43.
13
FRANCISCO JAVIER LEN CORREA, Dignidad humana, libertad y biotica, en Cuader-
nos de Biotica, nm. 12, 4 ed., Galicia, Espaa, Grupo de Investigacin en Biotica de Ga-
licia, 1992, pg. 5.
14
JUAN RAMN LACADENA CALERO, Ingeniera gentica y reproduccin asistida, Madrid,
Edit. Marino Barbero Santos, 1989, pg. 19.
6 FUENTES, ESTRUCTURA Y FUNDAMENTOS DEL DERECHO GENTICO

cin entre el hombre, la naturaleza y las tcnicas biomdicas. La biotica re-


flexiona sobre las prcticas de los bioprofesionales, fomentando el respeto por
la vida, la salud, la integridad de las especies y la proteccin de la humanidad.

2. CARACTERSTICAS

Como disciplina filosfica, se ubica dentro del campo de la tica norma-


tiva prctica que estudia la utilizacin de una teora tica y mtodos de anlisis
para examinar un problema moral concreto, prcticas diversas, polticas pbli-
cas, etc. Por este motivo, dos cuestiones centrales sern importantes: a) dilu-
cidar cul de las teoras ticas ofrece mejores elementos para resolver los dile-
mas, y b) encontrar o desarrollar la metodologa para enfrentar los nuevos
problemas morales, lo que representa en s otro problema, considerado su ca-
rcter interdisciplinario, donde lgicamente confluyen distintas formas de abor-
dajes metodolgicos. Las teoras ticas que han ofrecido marco a la reflexin
biotica son: el utilitarismo, las teoras deontolgicas (KANT), la tica de la vir-
tud, el casuismo y la tica del cuidado. En cuanto a los mtodos posibles, un
dilema tico podr ser abordado desde los principios (BEUCHAMP, CHILDRESS,
1979); desde el caso particular (TOULMIN, JONSEN, 1988) o a travs de los comi-
ts de tica hospitalaria (procedimental). El mtodo se usar para lograr la jus-
tificacin moral de la conducta en examen. A su vez, claramente, cada una de
estas teoras sustentar una concepcin de hombre y defender lneas de accin
en cuanto a la relacin con las tecnologas y el medio ambiente15.
Entre las principales caractersticas de la biotica tenemos:
Se sustenta en los derechos humanos y en los derechos de la persona.
Nace en un ambiente biocientfico para proteger la vida y su ambiente.
Es un esfuerzo interdisciplinario en el que participan mdicos, socilo-
gos, filsofos, telogos, psiclogos y abogados, entre otros.
Comprende los problemas relacionados con los valores que surgen en las
profesiones de la salud en general.
Est orientada a proteger al ser humano integralmente (fsica, mental y
socialmente).
No se limita al campo humano, sino que abarca cuestiones relativas a la
vida de los animales (maltrato y experimentacin) y de las plantas (medio
ambiente), ofrecindole una proteccin como elementos biolgicos, es decir,
protege a los seres vivientes en general.
Busca la armona con la naturaleza promoviendo el desarrollo sustenta-
ble y el cuidado del medio ambiente.
Traza lneas para guiar el correcto actuar cientfico.
15
PAULA SIVERINO BAVIO, Introduccin a la biotica; bases para una mirada latinoame-
ricana, Universidad de Buenos Aires , investigacin en curso.
BIOTICA 7

Aborda cuestiones de orden social (salud pblica), no se limita al campo


estrictamente individual.
Busca establecer lmites sociales a la ciencia y a la tecnologa.
Tiende a evitar la audacia cientfica en contra de la vida.
Es una disciplina terica, aunque eminentemente prctica.
Se sustenta en los derechos humanos y en los derechos de la persona.
Busca conciliar el imperativo de la libertad de la investigacin con la
primaca de la proteccin de la persona y la salvaguardia de la humanidad.
Como refera NOLLE LENOIR la biotica nos invita en este sentido a ser
buenos, honrados y generosos, cualesquiera que sean los intereses econmicos
y de poder de la competicin cientfica y, por ello, solo puede ser universal, como
tica de la responsabilidad y la solidaridad16.

3. ANTECEDENTES

La trascendencia de dos siglos de la vida espiritual y el carcter naturalis-


ta de la civilizacin occidental es, sin duda, la base fundamental del inicio de
la biotica. Es una disciplina nueva. Surge no hace ms de treinta aos, y se
desarrolla a partir del estudio y consecuencias de la triple dimensin que tiene
la medicina cientfica, profesional y asistencial, aspectos decisivos en el
cambio tecnolgico y axiolgico de nuestra cultura. Sin embargo, RUIZ RETE-
GUI17 dice que la biotica es un suceso epocal (se respeta el sombreado textual)
que acoge y expresa una de las caractersticas ms peculiares de nuestro tiempo,
esto es, una de las realidades culturales propias de la posmodernidad. SCHOLLE
y FUENZALIDA-PUELMA aluden a que la biotica es muy similar al cuestionamiento
moral que surgi despus de la segunda guerra mundial ante la perspectiva de
armas nucleares capaces de destruir la humanidad, en cuanto a los lmites que
la sociedad deba imponer a la ciencia y a la tecnologa18. As mismo, y tomando
el criterio antes sealado, LAVADOS19 menciona que la biotica, y su marcada eclo-
sin, guarda cierta semejanza con el cuestionamiento moral de los arsenales
atmicos capaces de arrasar el planeta. Esto da a entender que la biotica no se
limita solamente al campo de las ciencias biolgicas, sino esencialmente a la pro-
teccin de la vida, como producto de cualquier tipo de actividad del hombre.

16
Entrevista realizada por Bahgat Elnadi y Afdel Rifaat, en El Correo de la Unesco, sep-
tiembre de 1994, pg. 5.
17
A. RUIZ REATEGUI, La ciencia y la fundamentacin de la tica. I: La dignidad de la
persona, en Deontologa biolgica, Navarra, Universidad de Navarra, 1987, pg. 8.
18
SUSAN SCHOLLE CONNOR y HERNN L. FUENZALIDA-PUELMA, Biotica. Presentacin del
nmero especial, en ibidem.
19
JAIME LAVADOS, Biotica y derecho en la cultura contempornea, en Estudios Socia-
les, nm. 85, tercer trimestre, 1995, pg. 156.
8 FUENTES, ESTRUCTURA Y FUNDAMENTOS DEL DERECHO GENTICO

No obstante, est claramente establecido que la biotica surge de las cien-


cias biolgicas, en sus diversos aspectos y formas en las que se realizan las prc-
ticas de laboratorio y de campo, ya que estas se encargan de estudiar bsicamente
la vida. De esta manera se implanta una forma especial de ver y fijar los debe-
res de los bioprofesionales mediante la deontologa biolgica (piedra angular
de la biotica). Esta afirmacin debe ser entendida en un sentido amplio, sin
restringir la biotica como tica de la biologa, ni deontologa biolgica.
Primero, la biotica, como disciplina autnoma, se imparta como ctedra
en las facultades de filosofa y teologa, luego pasa a difundirse en la medicina
y recientemente en las modernas facultades de derecho. Su estudio y difusin
se ha intensificado como consecuencia del desarrollo del anlisis del Proyecto
Genoma Humano y de la tecnologa del ADN recombinante. Con estas tcni-
cas el hombre tiene un poder casi absoluto sobre la naturaleza, ya que, actualmen-
te, no es el azar de la leyes de la herencia, sino el hombre el que puede determi-
nar la evolucin de todos los seres vivientes, y por tanto de la humanidad. Este
gran desarrollo de la biotica se ve robustecido con actividades acadmicas, pe-
daggicas y la publicacin de gran cantidad de trabajos relacionados con el tema.

4. VINCULACIN CON OTRAS RAMAS

La biotica tiene como caracterstica especial que su campo de estudio


resulta de la confluencia de distintas ciencias o disciplinas. Los avances bio-
lgicos se ven determinados, de manera general, por cuestiones cientficas, fi-
losficas, sociales, ticas, econmicas, religiosas y jurdicas, suscitando un sin-
nmero de interrogantes en la medida que las intervenciones ataen a los seres
vivos, esencialmente al hombre. La relacin ms cercana, en lo referente a su
aplicacin tcnica, la tiene con las siguientes disciplinas biolgicas: medicina,
gentica, biotecnologa, ingeniera gentica y biologa molecular, pero no des-
cuida su relacin con el derecho, antropologa, sociologa, psicologa, filosofa
mdica, etc. Con estas disciplinas biocientficas, cuyos progresos son diarios
y por dems vertiginosos, el hombre por vez primera tiene el poder de transfor-
mar los seres vivos de manera programada y con fines predeterminados.

5. PRINCIPIOS

Los principios que inspiran la proteccin de la vida y el fomento de los


mtodos de salud se sustentan en los siguientes postulados:

A) Principio de respeto por las personas


El hombre, por su esencia y estado natural, no puede ser objeto de la cien-
cia. La libertad de las investigaciones no debe atentar contra la individualidad
del hombre como consecuencia de la defensa de los derechos fundamentales de
BIOTICA 9

la persona, como son el derecho de todo ser humano a la vida, a la integridad


fsica, as como a los derechos de la familia y del hijo20.
Dentro de este principio se incluyen los casos de informacin y el consen-
timiento que debe permitirse al paciente. De all que sea conocido en la doc-
trina tambin como el principio de autonoma, que consiste en tratar a las per-
sonas respetando su libertad y autodeterminacin.

B) Principio de beneficencia

Todo procedimiento o medida mdica aplicada al ser humano debe basar-


se en la utilidad, beneficio y solidaridad de sus resultados. Es decir, los fines
que se buscan con las intervenciones mdicas son positivas y de orden terapu-
tico. Todo acto que tienda a perjudicar la vida debe ser evitado.

C) Principio de justicia

No debe establecerse discriminacin alguna en la aplicacin y ejecucin


de los tratamientos mdicos. Todos los seres humanos tienen igual derecho a
ser asistidos clnicamente y de acuerdo con las necesidades y urgencias que re-
quiera su salud. La igualdad en el tratamiento cientfico es fundamental.

D) Principio de solidaridad

La entrega, ayuda y trato similar es la base de este principio. La biotica


sienta su base en este principio partiendo del hecho de que toda persona tiene
derecho a un servicio de salud pero a la vez ????????FALTA TEXTO.

6. MBITO DE APLICACIN

La distincin entre macro, meso y microbiotica21 ha cado en desuso. Ac-


tualmente las reas de clasificacin temticas reconocidas por la doctrina son
la biotica general, clnica, social, cultural y poltica. Veamos:
20
Instruccin sobre el respeto de la vida humana naciente y la dignidad de la procrea-
cin. Respuestas a unas cuestiones de actualidad, Ciudad del Vaticano, 1986.
21
ROBERTO LLANOS ZULUAGA (Extensiones, op. cit.) sostiene que la biotica se desenvuelve
en tres niveles (Macrotica: incluye lo ambiental, ecolgico, biomdico y planetario. Mesobio-
tica: regula la intervencin biotcnica sobre la vida humana (concepcin, nacimiento, desa-
rrollo y muerte aborto y eutanasia). Microbiotica: es la tica mdica propiamente dicha
y comprende la relacin teraputica y la atencin de la salud).
10 FUENTES, ESTRUCTURA Y FUNDAMENTOS DEL DERECHO GENTICO

La biotica general, tambin llamada biotica terica, estudia los proble-


mas relativos a los fundamentos de la disciplina, que constituyen las races mo-
rales y las garantas ticas que pueden fundar los juicios morales hechos en nom-
bre de la biotica.
La biotica clnica se desarrolla en el campo de las decisiones ticas toma-
das diariamente en el cuidado de los pacientes; se enfoca en los casos indivi-
duales, buscando determinar qu se debe hacer aqu y ahora en el cuidado de
un paciente.
La biotica social que engloba la poltica y la cultura, la cual entender
especialmente en aquellas cuestiones relativas a la investigacin en seres hu-
manos, cuestiones ambientales, de biodiversidad y desarrollo sustentable, pro-
blemtica aborigen y otras semejantes.
La biotica cultural se refiere al esfuerzo sistemtico para relatar la bio-
tica en el contexto histrico, cultural, ideolgico y social en que se expresa22.
La biotica poltica tratar la eleccin, estudio y regulacin de tpicos
diversos que constituirn polticas de accin en problemticas bioticas, se
ocupar tambin de lo relativo al derecho a la salud, la relacin entre economa
y salud, y principalmente la asignacin de recursos.
Por su parte, MANCINA23 manifiesta que son tres los grupos de problemas
que discute la biotica:
Temas relativos a la tica biomdica: analiza la relacin mdico-pacien-
te, el diagnstico prenatal, el trato hacia los minusvlidos, el aborto y la euta-
nasia.
Temas relativos al trato con otros seres vivos y el ambiente: se toman en
consideracin los derechos de los animales, de los vegetales y del medio para
determinar la posibilidad de una relacin armnica entre el ser humano y la
naturaleza.
Temas relativos a la ingeniera gentica: estudia los problemas que de-
rivan de la posibilidad de intervenir genticamente sobre la vida.
En otro mbito, tambin se habla de tica en poltica de la salud y de la asig-
nacin de recursos, problemas tpicos en esta rea, por lo que se refiere a aque-
llas personas que tienen derecho a un seguro mdico y tambin a la sociedad
que tiene derecho a exigir un comportamiento saludable de sus integrantes. El
problema tico de la poltica de la salud es el balance de un eficiente uso de los
recursos en busca de una distribucin ms equitativa para la salud.

FALTA NOTA 22
23
Bioetica, il campo di un conflitto, en Reti, nm. 1, septiembre-octubre, Roma, 15.
Citado por MARA LAMAS, La biotica. Proceso social y cambio de valores, en op. cit., pg.
189.
BIOTICA 11

7. DECLARACIN DE PRINCIPIOS BIOTICOS

La gran parte de declaraciones internacionales y documentos de biotica


se sustentan esencialmente en los siguientes postulados:
El embrin es un ser humano y posee todos los derechos necesarios para
su proteccin.
La ciencia y la tcnica no se fundamentarn en procedimientos atentato-
rios contra la dignidad del ser humano.
El matrimonio y la familia son la esencia de la transmisin y desarrollo
de la vida.
Se prohbe la manipulacin gentica.
Las declaraciones en general establecen como principio bsico desechar
el imperativo tecnolgico sustentado en que se debe hacer siempre todo aque-
llo que es tcnicamente posible, de lo contrario se bloquea a la ciencia24. Esto
en virtud de que la tcnica sin la tica atropella al hombre, y el hombre no es
solo una suma de componentes qumicos (cuarenta kilos de agua, diecisiete de
grasa, cuatro de fosfato de cal, uno de albmina, cinco de gelatina, carbonato
de calcio, almidn, azcar, cloruro de calcio y sodio), sino que es tambin, es-
pritu, razn y libertad.
La vida no es un asunto de calidad total como un proceso productivo o
de servicios, no es asunto de cero defectos. La persona humana es inviola-
ble, y desde la concepcin su vida debe ser defendida de todo atentado, degra-
dacin o menoscabo.
El Estatuto y Protocolo del Centro Internacional de Ingeniera Gentica y
Biotecnologa25 menciona en su prembulo la necesidad de desarrollar y apli-
car la utilizacin pacfica de la ingeniera gentica y la biotecnologa en bene-
ficio de la humanidad.
MARTNEZ DORAL26 plantea dos proposiciones complementarias que han sido
tambin reconocidas:
Por muy deseables o convenientes que aparezcan determinadas conduc-
tas, si hay imperativos ticos que las prohben, no deben ser realizadas.
Por muy penosos o exigentes que aparezcan determinados comportamien-
tos es preciso realizarlos cuando as lo prescribe un deber tico.
24
No todo lo que se puede fcticamente hacer, es justo. Hay lmites humanos, lmites
ticos, lmites impuestos por las leyes objetivas de la naturaleza. La distincin, pues, entre
lo que se puede y lo que se debe hacer, entre los comportamientos posibles y los comportamien-
tos justos, parece clara y difcilmente discutible. J. M. MARTINEZ DORAL, en la Introduccin
de NATALIA LPEZ MORATALLA y otros, Deontologa biolgica, Navarra, Universidad de Nava-
rra, 1987, pg. 4.
25
Suscrito en Madrid el 13 de septiembre de 1993 y en Viena el 4 de abril de 1994.
Publicado en Diario Oficial El Peruano, Lima, 8 abril 1995.
26
Op. cit., pg. 3.
12 FUENTES, ESTRUCTURA Y FUNDAMENTOS DEL DERECHO GENTICO

As vemos cmo, por una parte, hay posturas, como las sostenidas desde
una posicin utilitarista en el debate de la investigacin en clulas madres de ori-
gen embrionario, que proclaman la aprobacin de la clonacin teraputica en
vista de las consecuencias beneficiosas que traera el desarrollo de esta tecno-
loga; mientras que por otra, hay quienes sostienen que es moralmente inacep-
table, al involucrar la manipulacin gentica y el descarte embrionario. Pero la
concrecin de la tica personalista se centra, indiscutiblemente, en una limita-
cin, aunque se pueden hacer materialmente, y hay cosas que no se pueden dejar
de hacer honradamente, aunque s se pueden dejar de realizar fcticamente.

8. RELIGIN Y BIOTICA

La Comptons Interactive Encyclopediae27 indica que cada grupo religio-


so establece sus propios principios acerca de la tica y la biologa. As, tene-
mos que especialmente los judos y los catlicos romanos han desarrollado sus
propias posiciones, claras y precisas, mientras que los protestantes, los ortodo-
xos orientales, los hindes y budistas, no tienen criterios muy desarrollados. Por
su parte, el judasmo talmdico tiene una posicin clara con respecto a la eli-
minacin de la vida (aborto y eutanasia).
La teologa moral catlica romana establece cinco principios bsicos re-
feridos al tema de la biotica:
Principio de la administracin: la vida viene de Dios, siendo nosotros,
nica y exclusivamente, administradores y responsables por el cuidado del
cuerpo.
Principio de la inviolabilidad de la vida humana: no puede eliminarse ni
variarse la esencia de la vida humana.
Principio de totalidad: cada parte del cuerpo existe como un todo, como
un universo. Como un conjunto orgnico imprescindible que no puede ser
separado ni alterado.
Principio del doble efecto: en casos extremos puede permitirse la reali-
zacin de actos negativos en orden de alcanzar luego uno positivo. En estos casos
la accin mala solo servir como medio para alcanzar la buena. Debe produ-
cirse, con este criterio, cuando menos tanto bien como el mal causado (aborto
teraputico).
Principio de sexualidad: el sexo existe por dos razones para la procrea-
cin y para la expresin mxima del amor en el vnculo matrimonial.
Por regla debe quedar claro que siendo la biotica una disciplina es por de-
finicin pluralista y laica sin perjuicio de las posiciones de mxima defensa a
la vida y conservacin de la unidad humana. No pueden confundirse los pos-

27
Comptons New Media Inc., copyright, 1993-1994 (traduccin libre encargada a Ma-
riana de las Casas, 1996).
BIOTICA 13

tulados de la Iglesia, que son de los ms vlidos, con los presupuestos creados
para canalizar las aplicaciones mdicas y el bienestar de la sociedad.

9. CASOS MDICOS DE INTERS PARA LA BIOTICA

La prctica mdica, tanto diagnstica como teraputica, consiste en una


continua toma de decisiones en condiciones de incertidumbre. La biotica desa-
fi la creencia de que aquellos bien entrenados en medicina y ciencia estaban
igualmente capacitados para tomar decisiones morales28. Educar al mdico en
los mtodos de toma de decisiones es una de las mximas responsabilidades de
las instituciones mdicas docentes. El proceso de toma de decisiones morales
en el rea sanitaria es enormemente complejo y necesita un tratamiento espe-
cfico. Dentro de las distintas reas de estudio, la biotica clnica se desarrolla
en el campo de las decisiones ticas tomadas diariamente en el cuidado de los
pacientes; se enfoca en los casos individuales, buscando determinar qu se debe
hacer en un lugar y en un momento determinado en el cuidado de un paciente.
Entonces se toma contacto directo con los problemas relacionados con la vida,
de principio a fin de la misma, cuestiones relativas a la procreacin, la manipu-
lacin gentica, trasplantes, eutanasia, etc. El acto mdico y las cuestiones re-
lativas a los procedimientos de toma de decisiones sern debates centrales en
esta rea de estudio. Tarea que podr ser igualmente asumida desde la actua-
cin de los comits hospitalarios de tica, grupos interdisciplinarios que inser-
tos en una institucin, desarrollan tres funciones bsicas: docente, consultiva y
normativa en torno a dilemas ticos surgidos de la prctica hospitalaria. Pero
el caso mdico tiene adems de su importancia individual una innegable tras-
cendencia social que es un tema que debe trabajarse y ordenarse29.
Los casos ms tpicos de la incidencia moral en el ejercicio de la medicina
y la correspondiente repercusin biotica son: el aborto, la eutanasia, la dista-
nasia, las tcnicas de reanimacin o resucitacin, las tcnicas de reproduccin
humana asistida, las investigaciones genticas, la manipulacin gentica, la
seleccin de sexo en el futuro embrin, la eugenesia, la esterilizacin compul-
siva, la investigacin de frmacos en seres humanos fuera de los protocolos de
investigacin, el rechazo en hospitales de enfermos terminales, con sida o que
no cancelan su garanta, la deshumanizacin e institucionalizacin de la aten-
cin mdica, los trasplantes en general, la implantacin de piezas mecnicas,
electrnicas o computarizadas en el cuerpo humano (al margen de los grandes
beneficios que se han logrado con los elementos cyborg o bionics), la creacin
de nuevas especies, la utilizacin de rganos, tejidos, sustancias y productos de
embriones abortados, etc. As mismo, la ingeniera gentica en microorganis-
mos, bacterias, plantas y animales, el transporte de clulas modificadas, la tecno-

28
CALLAHAN, op. cit.
29
SIVERINO BAVIO, op. cit.
14 FUENTES, ESTRUCTURA Y FUNDAMENTOS DEL DERECHO GENTICO

loga gentica aplicada al hombre, la terapia humana por recombinacin de ADN,


la transferencia de genes, la creacin artificial de genes, la manipulacin del
patrimonio gentico humano con fines eugensicos (la creacin de superhom-
bres o microhombres)30.
Estos casos representan un atentado directo contra la dignidad, identidad
e integridad del ser humano, por lo que deben ser regulados de inmediato. Estas
intervenciones, experimentaciones o manipulaciones pueden desencadenar una
perturbacin irreversible en el orden del cosmos31, de all que es importante
fijar las sanciones administrativas, civiles o penales, de ser el caso, a fin de erradi-
car la deshumanizacin e imponer la institucionalizacin de la correcta prctica
mdica.

10. EL JURAMENTO HIPOCRTICO Y LA BIOTICA


Como indica ALEJANDRO GOIC32, el juramento hipocrtico (Cos, isla grie-
ga, 460 a. C.) establece los fundamentos seculares filosficos de la tica y de la
conducta mdica. Es la carta magna de los profesionales de la salud. Como texto
gua permite destacar los valores esenciales del respeto a la vida y la dignidad
del ser humano. No es un cdigo prohibitivo, sino la expresin de un ideal de
conducta, una aspiracin del comportamiento del mdico establecido en dos
postulados: non nocere (no causar dao) y bonum facere (hacer el bien al pa-
ciente). Sin embargo, es de tomar en cuenta que La tica mdica que podra
pensarse como nico ejemplo contrario, no tuvo ni en el juramento hipocrtico
ni en los posteriores cdigos de tica mdica un nivel de reflexin propiamente
filosfico. Este ser... el cambio fundamental que introduzca la biotica. Las
ideas ontolgicas, gnoseolgicas y axiolgicas siempre han estado detrs de la
nocin de cuerpo humano, verdad diagnstica o buen tratamiento, pero nunca
como conocimiento mdico sistematizado33.
En esta poca de adelantos y avances vertiginosos, el juramento hipocr-
tico sigue inclume34 en casi todos sus postulados:
30
Idem, ibidem.
31
NATALIA LPEZ MORATALLA, y E. SANTIAGO, Manipulacin gentica por transferencia
de genes, en Deontologa biolgica, op. cit., pg. 311.
32
ALEJANDRO GOIC, El juramento hipocrtico veneracin ciega, en Documenta, op. cit.,
pgs. 8 a 13.
33
JUAN CARLOS TEALDI, La enseanza de la biotica como nuevo paradigma en salud. In-
troduccin al modelo constructivista del conocimiento mdico, Quirn, 21:3, 1990, pgs. 25
a 29.
34
Los mismos valores en l planteados los encontramos en los siguientes documentos que
son la base actual de la biotica: el Cdigo de Nuremberg (1947), la Declaracin de Helsinki
(1964), la Declaracin en Ginebra (1968), la Declaracin de los Mdicos de Francia (1973), la
Declaracin de Tokio (1975), la Declaracin de los Mdicos de Europa (1976), la Declaracin
de los Mdicos en Lisboa (1981) y el Cdigo Internacional de tica Mdica (1983), la Carta de
los derechos de la familia (1983), el Comit Consultivo Nacional de tica para las ciencias de la
vida y la salud (1984), entre otros.
BIOTICA 15

Har uso del rgimen diettico para ayuda del enfermo...; del dao y la
injusticia lo preservar.
El principio aqu esbozado es el preservar al paciente de la injusticia m-
dica. Esto tiene como base tres elementos ticos fundamentales en la persona:
Ayudar, socorrer, auxiliar, mejorar y aliviar; no hacer dao; proteger al pacien-
te de los malos tratos mdicos.
No dar a nadie, aunque me lo pida, ningn frmaco letal, ni har seme-
jante sugerencia. Tampoco proporcionar a mujer alguna un pesario abortivo.
Este principio es, ante todo, propiciador del respeto de la vida humana.
A cualquier casa que entrare acudir para asistencia del enfermo fuera
de todo agravio intencionado o corrupcin.... Este principio alude al respeto de
la dignidad humana en todas sus formas, partiendo de lo general que es la pro-
teccin de la vida humana.

11. EL COMIT DE BIOTICA DE LA UNESCO

A) El Comit Internacional de Biotica


Tambin conocido por su abreviatura CIB, fue creado en septiembre de
1993 por resolucin 5.15 aprobada por la Conferencia General en su XXVII re-
unin de la Unesco. Agrupa a cincuenta personalidades de distintos pases y
variadas profesiones. Esta caracterstica interdisciplinaria le permite correspon-
der a la gran variedad de interrogantes que plantean las investigaciones biom-
dicas. Su funcin esencial es difundir los alcances de la biotica y la correcta
aplicacin de la tecnologa biolgica por el hombre. Entre las importantes ta-
reas que realiza tenemos las convocatorias mundiales en las que se analizan las
consecuencias sociales, polticas, culturales, ticas y jurdicas de las investiga-
ciones biotecnolgicas.
En la segunda reunin (1994) se trataron cinco temas: la deteccin y las
pruebas genticas, la terapia gnica, la investigacin fundamental, la gentica
de poblaciones y la enseanza de la biotica.
En la tercera reunin (1995) los puntos fueron: el consejo gentico, las
neurociencias, la gentica de las poblaciones y la enseanza de la biotica en
las Amricas.
As mismo, el CIB elabor un importante anteproyecto de declaracin sobre
la proteccin del genoma humano35, que fue el documento liminar de la Decla-
racin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos.
Segn el Estatuto del Comit Internacional de Biotica estas son sus fun-
ciones:

35
Unesco, Informe del director general sobre la preparacin eventual de un instrumen-
to internacional para la proteccin del genoma humano, Pars, septiembre 1995, 28 C.
16 FUENTES, ESTRUCTURA Y FUNDAMENTOS DEL DERECHO GENTICO

a) Reflexionar sobre las cuestiones ticas y jurdicas que plantea la inves-


tigacin sobre las ciencias de la vida y sus aplicaciones, y fomentar el intercambio
de ideas e informacin, en particular mediante la educacin;
b) Propiciar las actividades encaminadas a suscitar una mayor conciencia
del pblico en general, de los grupos especializados y de los encargados de
adoptar decisiones en materias relacionadas con la biotica, tanto en la esfera
pblica como en la privada;
c) Cooperar con las organizaciones internacionales gubernamentales y no
gubernamentales interesadas en las cuestiones que se plantean en el mbito de
la biotica, as como con los comits nacionales y regionales de biotica y or-
ganismos similares,
d) De conformidad con el artculo 24 de la Declaracin Universal sobre el
Genoma Humano y los Derechos Humanos, denominada en adelante la De-
claracin:
i) Contribuir a difundir los principios enunciados en la Declaracin y a pro-
fundizar el examen de las cuestiones planteadas por su aplicacin y por la evo-
lucin de las tecnologas en cuestin;
ii) Organizar consultas apropiadas con las partes interesadas, como, por
ejemplo, los grupos vulnerables;
iii) Presentar, de conformidad con los procedimientos reglamentarios de
la Unesco, recomendaciones a la Conferencia General y prestar asesoramiento
en lo referente al seguimiento de la Declaracin, e identificar las prcticas que
pueden ir en contra de la dignidad humana.

B) El Comit Intergubernamental de Biotica

Segn el Estatuto del Comit Internacional de Biotica el Comit Intergu-


bernamental examinar los dictmenes y las recomendaciones del CIB, incluso
los referentes al seguimiento de la Declaracin Universal. El Comit Interguber-
namental comunicar al CIB sus observaciones. Presentar sus observaciones
al director general para que las transmita, junto con los dictmenes y las reco-
mendaciones del CIB, a los Estados Miembros, al Consejo Ejecutivo y a la Con-
ferencia General. Podr comunicar todo tipo de propuestas para el seguimien-
to de los dictmenes y las recomendaciones del CIB.
La reunin conjunta fomentar el dilogo entre el CIB y el Comit Inter-
gubernamental en temas de inters mutuo. Sin imponer lmites al carcter general
de estas cuestiones, podrn considerarse propuestas como: la presentacin de
enmiendas a la Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos
Humanos; o la aprobacin de otra declaracin u otro instrumento internacional
en las esferas de competencia del CIB.
BIOTICA 17

Conclusin

La biotica, que vela por la vida, identidad, integridad y salud de los seres
vivientes, trata de frenar mediante normas y principios el vertiginoso desarro-
llo de la sociedad tecnolgica. Vela, adems, porque los progresos cientficos
y tecnolgicos no se vuelvan en contra de la humanidad, asegurando que no se
utilicen como arma de destruccin, sino como fuente de bienestar y progreso.
En definitiva, busca dar el matiz humano a lo tcnico-cientfico. Es prioritario
comenzar a difundir los principios conservadores de la biotica, como son el
respeto a las personas, la beneficencia y la justicia, con objeto de defender a la
especie humana, sin perjuicio de que ello implique un freno o lmite al progre-
so de las ciencias biolgicas. Por el contrario, es necesario lograr un justo y
coherente desarrollo en beneficio de la humanidad. Esta, sin ciencia, sin avan-
ces o descubrimientos cientficos, se vera limitada en la satisfaccin cada vez
mayor de sus necesidades vitales. Ciencia con conciencia es el ideal que, como
defensores de la vida y de la especialidad de la misma debemos buscar. En este
aspecto las profundas transformaciones de la sociedad tecnocientfica tienen que
estar acompaadas de un movimiento tico claro y exacto que proteja lo esen-
cial, la vida.