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El Mtodo Experimental En La Psicologa Moderna

Sobre el conductismo en Skinner y el cognitivismo en Bandura

Miguel Riveros | CI 20.123.187


Facultad de Humanidades y Educacin
Universidad de los Andes
Mrida, julio de 2015

ndice
La Psicologa Cientfico-Experimental (3)

El Conductismo (3)

Los Perros de Pavlov y los Gatos de Thorndike (4)

El Condicionamiento Operante de Skinner (5)

El Aprendizaje Por Observacin de Bandura (6)

Bibliografa (8)

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La Psicologa Cientfico-Experimental

A finales del siglo XIX, Wilhelm Wundt fund el primer laboratorio de piscologa
experimental en la Universidad de Leipzig (1879 en Sajonia, Alemania). Este hecho
constituye el inicio de los estudios psicolgicos separados del mtodo cientfico-filosfico,
es decir, se establece la psicologa como una ciencia; la introduccin del mtodo cientfico-
experimental para estudiar la conducta humana, cambia el panorama a travs del cual se
daba explicacin al comportamiento de las personas.

El llamado mtodo cientfico-experimental alude a los procedimientos de comprobacin


de hiptesis relacionadas a un determinado fenmeno, sus causas y sus consecuencias. En
el caso de la psicologa, el mtodo experimental establece como objeto de estudio, la mente
humana, la conciencia, el inconsciente, la conducta, entre otros, esto de acuerdo a la
corriente de estudio desde la cual se realiza la experimentacin. Para Wundt el enfoque fue
la conciencia, la cual estudi a travs de la tcnica de la introspeccin analtica -esta
tcnica consiste en una exploracin interna de los elementos de la conciencia misma-.

El Conductismo

Los avances en materia cientfica para los estudios psicolgicos inundan las ltimas dos
dcadas del siglo XIX, al entrar el siglo XX existen ya diversas corrientes que estudian la
conciencia desde distintas perspectivas y con tcnicas innovadoras. Una de estas corrientes
es el conductismo, fundada por el psiclogo John B. Watson en 1913, con la publicacin de
su artculo La Psicologa tal como la ve el Conductista tambin conocido como el
manifiesto conductista, con el cual, sienta las bases para el desarrollo de esta nueva
orientacin cientfica.

El conductismo tal como su nombre lo seala, estudia la conducta, entendindose por


conducta como manera de conducirse o comportarse una persona, o de reaccionar ante las
situaciones externas un animal (Conducta, Wordreference). Los conductistas se oponen a
la tcnica de la introspeccin sealando que el estudio de la conducta debe realizarse con
mtodos objetivos y observables. Para esto analizan la relacin entre estmulos (eventos
ambientales) y respuestas (conducta observable) implementando el condicionamiento
-procedimiento que consiste en establecer ciertas condiciones para generar una respuesta

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particular del individuo-, lo que permite observar la experiencia mediante el aprendizaje de
los sujetos.

Los Perros de Pavlov y los Gatos de Thorndike

La tcnica del condicionamiento implementada por los conductistas, se bas en los estudios
realizados por Ivn Pavlov en la primera dcada del siglo XX, en torno a la salivacin de
los perros y, en los estudios de Edward Thorndike en torno al condicionamiento
instrumental, ambos de la misma poca.

Pavlov observ la salivacin de los perros como una respuesta psicolgica natural ante la
presencia de comida, a esto le llam un reflejo condicional. Luego, decidi incluir un
estmulo para tratar de generar una respuesta artificial, a lo que llam reflejo
condicionado, este estmulo fue el sonido de una campana que se oa simultneamente con
la aparicin de la comida. Despus de repetir el experimento un nmero determinado de
veces, el sonido de la campana consigui hacer salivar a los perros independientemente de
si olan o vean la comida, esto quiere decir que, se gener un reflejo condicionado a partir
de un estmulo artificial. Este experimento dio origen al condicionamiento clsico o
condicionamiento pavloviando que le vali un premio nobel a su autor.

Por otro lado, Thorndike implement para su experimento las llamadas cajas de solucin
de problemas, que consistan en jaulas para gatos con un mecanismo sencillo que les
permita estos salir de ellas, este mecanismo poda ser jalar un cordn, presionar una
palanca o pisar una plataforma. Como incentivo se colocaba comida en las afueras de la
jaula de modo que el gato poda verla y olfatearla. A medida que se repeta el experimento,
los gatos desarrollaban la habilidad que les permita escapar ms rpido de la jaula. Esto le
permiti a Thorndike concluir que la accin de usar el mecanismo para salir, se vea
reforzada por la obtencin de comida, lo que haca que esta conducta fuese ms probable
siempre que las condiciones fueran similares. Es as como Thorndike estableci la ley del
efecto definida por: cualquier conducta que en una situacin produce un efecto
satisfactorio, se har ms probable en el futuro. Si la respuesta inclua una consecuencia
satisfactoria, la asociacin entre estmulo y respuesta se vera reforzada. Si, por el contrario,
la respuesta trae consigo una consecuencia negativa, la asociacin se debilita.

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El Condicionamiento Operante de Skinner

Basndose en los experimentos antes mencionados, los conductistas desarrollaron una


tcnica conocida como el condicionamiento operante que constituy la base fundamental
de sus estudios. El autor ms importante en el desarrollo de esta tcnica fue el psiclogo
B.F. Skinner.

Skinner realiz un experimento similar al de Thorndike por medio de la conocida caja de


Skinner pero en vez de gatos decidi usar palomas. Al igual que la caja de Thorndike, la
caja de Skinner implementaba un mecanismo que permita obtener alimento, asociado a un
sonido o luz que el animal relacionaba con el funcionamiento correcto del mecanismo -es
decir que, el animal accionaba el mecanismo y se encenda una luz o se generaba un
sonido-, sin embargo, la conducta de los sujetos de estudio cambiaba a medida que se
repeta el experimento, por ejemplo, una paloma giraraba al contrario de las agujas del
reloj, mientras otra sacuda la cabeza (conductas idiosincrticas), debido a ello, se lleg a la
conclusin de que dichos sujetos desarrollaban estas conductas variables al relacionarlas
con la obtencin de alimento, lo cual reforzaba la repeticin de dicha conducta. Si se
retiraba la obtencin de comida, el animal desaprenda lo aprendido, de modo que dejaba de
accionar el mecanismo.

Aunque este experimento consista en una variacin del condicionamiento clsico


pavloviano, le permiti construir a Skinner su teora en base a los refuerzos, lo que
representa el fundamento principal del condicionamiento operante.

En el condicionamiento operante, la respuesta voluntaria se refuerza o debilita segn sus


consecuencias, sean positivas o negativas, para esto se implementan los refuerzos, que se
dividen en dos, refuerzo positivo y refuerzo negativo. El refuerzo positivo consiste en un
estmulo cuya presencia aumenta la probabilidad de que se repita una conducta y, el
refuerzo negativo, consiste en un estmulo cuya retirada aumenta la probabilidad de que se
repita una conducta. Otro elemento del condicionamiento operante es el castigo, el cual
consiste en un estmulo desagradable o aversivo, cuya presencia disminuye la probabilidad
de que se repita una conducta.

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Para ejemplificar este tipo de aprendizaje, tomaremos a un estudiante que saca buenas
notas. Como recompensa a esta conducta, sus padres le pueden regalar algn objeto de su
deseo o llevarlo a pasear, de esta manera, se est implementando un refuerzo positivo que
posiblemente haga al estudiante seguir sacando buenas notas en exmenes futuros.

Ahora bien, si el estudiante presenta problemas para estudiar porque en su casa hacen
mucho ruido o nunca hay silencio, sus padres pueden evitar generar ruido, para as,
garantizar que el alumno pueda estudiar tranquilamente, se estara implementando un
refuerzo negativo, que posibilita que este siga saliendo bien en sus evaluaciones.

Por ltimo, si el estudiante no saca buenas notas, su padres pueden impedirle jugar o salir
de su casa con el fin de que dedique ms atencin a sus estudios, esto es lo que conocemos
como un castigo que, posiblemente, impulsar al alumno a salir mejor en sus asignaturas.

A continuacin se presenta una tabla que ayuda a comprender el condicionamiento operante


de Skinner:

Disminuye la probabilidad Aumenta la probabilidad


de comportamiento de comportamiento

Adicin Castigo Refuerzo positivo

Eliminacin Refuerzo negativo

El Aprendizaje Por Observacin de Bandura

Albert Bandura es uno de los autores que marcan la transicin de la psicologa conductista
a la psicologa cognitivista. Partiendo del conductismo, se vio interesado en la influencia
que ejerce el ambiente en el aprendizaje de los humanos, sin embargo, al observar las
limitaciones de las teora conductistas, desarroll su propia teora del aprendizaje social,
una de sus premisas consista en que, no solo el ambiente causa el comportamiento sino que
el comportamiento, a su vez, tambin genera el ambiente en el que se desenvuelve el sujeto.

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Esto quiere decir que, tanto ambiente como comportamiento se causan mutuamente.
Partiendo de ello estableci que la personalidad se construye en base a la interaccin de tres
elementos: el ambiente, el comportamiento y los procesos psicolgicos (o aprendizaje
cognitivo). Al involucrar los procesos psicolgicos, Bandura se aleja del conductismo
plenamente.

Ahora bien, en la dcada de los 60s Bandura realiz un experimento que le permiti
desarrollar una de sus teoras principales, la que sera el aprendizaje por observacin.
Interesado por estudiar la agresin de las personas, Bandura seleccion un grupo de nios y
nias a los cuales proyect individualmente un video, en el cual, se observaba una persona
adulta en una habitacin junto a un mueco bobo (el mueco bobo es un juguete inflable
de forma ovalada que contiene un peso en la base que lo mantiene equilibrado, cuando es
golpeado siempre regresa a su posicin inicial), entonces el adulto proceda a golpear e
insultar al mueco, primero con las manos y luego con herramientas como un martillo. El
nio, sin recibir instrucciones de ningn tipo, era llevado a la misma habitacin del
mueco. Al estudiar el comportamiento de los nios, Bandura observ que imitaban el
comportamiento del adulto del video sin habrselo pedido, los nios agredan al mueco y
lo insultaban de la misma manera que lo haban visualizado en pantalla. A diferencia de la
teora conductista, los nios que participaron del experimento no recibieron ningn tipo de
refuerzo para generar dicha respuesta o conducta.

Por otro lado, Bandura estableci tres procesos que atraviesa el aprendizaje por
observacin, estos son, atencin, retencin, reproduccin y motivacin. La atencin
involucra la concentracin y los sentidos, la retencin involucra la memoria, la
reproduccin involucra las habilidades fsicas del sujeto y la motivacin corresponde a los
incentivos. Si el individuo no tiene las capacidades necesarias para desarrollar alguno de
estos cuatro procesos, no se garantiza el aprendizaje por observacin. Por ejemplo, un
sujeto puede pasar horas observando un juego de ftbol pero esto no garantiza que
aprender a ejecutar dicho juego, es necesario poder reproducir las habilidades fsicas de
los jugadores para poder ejecutarlo.

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Bibliografa
C. George Boeree. (1998). Albert Bandura, de Psicologia Online. Recuperado de:
http://www.psicologia-online.com/ebooks/personalidad/bandura.htm
Davinoff, Linda L. (1976). Introduccin a la Psicologa. EEUU: McGraw-Hill
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Psicologa Experimental, de Wikipedia. Recuperado de:
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