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EL HOMBRE COMO PROBLEMA FILOSOFICO

Al cabo de unos diez mil aos de historia, es nuestra poca, la primera en que el
hombre se ha hecho plena ntegramente problemtico, ya no sabe lo que es, pero
sabe que no lo sabe. (Max Scheller)

1.1 EL ASCENSO DEL HOMBRE

El hombre como especie existe desde hace cerca de dos millones de aos y desde entonces ha ido
desplegando todas sus posibilidades y dimensiones en una historia compleja que une la trama desde
los prehomnidos hasta el hombre de la era atmica y espacial del siglo XX. Pero esta afirmacin es
en s misma una hiptesis que supone una radical unidad del gnero humano a pesar de las diversas
historias particulares y la inmensa gama de culturas que constituyen la trama con- creta del devenir
humano. Desde el surgimiento de la teora de la evolucin y con el actual proceso de socializacin
nos hemos ya habituado a un cierto esquema universalista desde el cual planteamos las coordenadas
temporales de la historia del hombre: su pasado, su presente y su futuro.

Esta capacidad de vernos en retrospectiva y en prospectiva puede darnos la ilusin de una marcha
lineal fcil de la humanidad, dentro de una trayectoria puramente progresiva, un ascenso enmarcado
desde el hombre del paleoltico hasta las grandes innovaciones tcnicas y cientficas de los ltimos
siglos. El enfoque es globalmente vlido si aceptamos el marco evolutivo y vemos la historia como
un despliegue gradual, o acelerado a veces, de una especie que poco a poco ha ido poblando y
transformando el mundo. Igualmente lo es si observamos el gradual desarrollo del lenguaje, de la
tcnica, de las ciencias, del conocimiento mismo del hombre, de la naturaleza y la sociedad. Desde
cuando el hombre surge ya no se trata de un desarrollo puramente natural sino histrico, dentro de
procesos sociales en los cuales el hombre ha participado como agente transformador: el
descubrimiento del fuego, el invento de la agricultura y la ganadera, la utilizacin de los metales, el
auge e incremento del comercio, la diversidad de inventos y tcnicas de produccin, la revolucin
comercial, la revolucin industrial, la actual revolucin ciberntica, las grandes revoluciones
sociales y econmicas sealan a grandes rasgos los momentos crticos de una especie cuyas
posibilidades y realizaciones constituyen al mismo tiempo motivo de asombro y orgullo as como de
pesimismo, inquietud y zozobra al lado de la secuela de males, guerras, pestes, esclavitudes,
opresiones. . . el despliegue de la especie humana est marcado desde sus inicios por esta doble
impronta de logros y fracasos, de evoluciones progresivas e involuciones, as se hagan cuadros
idlicos de los inicios de la humanidad. Esta ambigedad de base constituye el enigma de la especie
humana, ya se mire hacia su pasado, su actualidad o su futuro.

Desde los griegos el hombre se ufana y exalta la racionalidad como su mximo atributo. Esta
racionalidad ha devenido ciencia y tcnica, pero es al mismo tiempo racionalidad amenazante que
coloca hoy a la humanidad al borde de la destruccin total (guerra nuclear). Los grandes avances
culturales del hombre, sobre todo los de los ltimos siglos, han sido de -alguna manera cimentados o
hechos posibles sobre el sacrificio y el aniquilamiento de generaciones enteras. Las posibilidades
hacia el futuro pueden ser ptimas y casi inimaginables; pero contrastan al mismo tiempo con las
nuevas formas de dominacin, de desequilibrios sociales, de sutiles formas de autoritarismo en
nombre de la revolucin y la libertad.

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Tal es el panorama cuando queremos abordar en forma sistemtica el problema del hombre, de la
especie humana tan rica en posibilidades como en contradicciones. Pero este hombre, genrico y
concreto al mismo tiempo, es realmente el mismo hombre en su desarrollo inicial que el hombre
del siglo XX? Existe un sustrato, una estructura bsica de lo humano? Existe realmente una
unidad de la especie, de la historia, de las diferentes culturas? Tiene algn significado especial la
aparicin del hombre dentro de la trama gigantesca de la evolucin de la materia y la vida? No ser
el hombre una simple aparicin fortuita y casual de la materia que as como lleg en forma
enigmtica un da desaparecer sin ms en forma total e irremediable? Es la especie humana una
aventura sin sentido, una larga tragicomedia cuya ltima palabra es el absurdo, la nada? Estamos
simplemente atrapados en una realidad que nos desborda, nos inunda, nos asombra, pero de la cual
no podemos obtener nunca respuestas claras y seguras? Estos mismos problemas e interrogantes
que estamos planteando no son acaso ficciones, falsos problemas que no conducen a nada?
Debemos simplemente contentarnos con vivir como mejor podamos y cumplir el inexorable ciclo-
vital, pues en ltimo trmino somos simplemente seres natura les histricos, finitos?

1.2 EL HOMBRE UN SER QUE INTERROGA

Si pudimos hacer una serie de preguntas, que posteriormente deben justificarse como vlidas, es
porque slo el hombre posee. el don y la capacidad de preguntarse, de cuestionar- se y cuestionario
todo. Slo el hombre es capaz de interrogar; cosa que no pueden hacer ni la piedra ni la planta ni
tampoco el animal. Esos seres se mueven bajo una existencia que no se plantea problemas. Ni
siquiera el animal, que -percibe su entorno, es capaz de preguntar. Permanece ligado al dato
concreto de un determinado fenmeno, sin poder alzarse sobre s mismo ni preguntarse por - sus
razones ocultas. Lo que se le muestra es para l algo absoluto. El animal queda por debajo de la
posibilidad de interrogar. Slo el hombre se encuentra inmerso en la posibilidad y necesidad de
interrogar. Es el distintivo peculiar de su forma de ser.

Si el modo propio de existir del hombre es como -ser capaz de interrogacin, esto significa que por
su conciencia se- abre necesariamente a una problematicidad que le atae a s mismo, a su propio ser
y a la totalidad de lo que existe. La - realidad se me revela como realidad problemtica por cuanto
todo lo que es est amenazado por la nada omnipresente, sea por la caducidad, la fragilidad, la
finitud, la posibilidad de no ser: no hay nada absolutamente de lo que no se pueda desesperar o
dudar. La realidad no es de por s evidente, difana, reveladora de sentido: es radicalmente
ambivalente: da cabida al sentido y al sin sentido, a la racionalidad y a la irracionalidad, al fracaso y
al xito. El carcter, por tanto, problemtico de la existencia humana y de la realidad en general
constituye el piso, la base de cualquier reflexin crtica y el punto de partida radical de toda
antropologa. Si el hombre y la vida humana en general, fuesen transparentes para s mismo en una
reflexin sencilla o de sentido comn, no existira propiamente el problema del hombre y de la
antropologa. Pero a esta capacidad crtica e interrogadora se opone la vida cotidiana, en donde el
hombre vive sin darse cuenta de que su existencia particular y la de la especie a la cual pertenece
constituyen un enigma, un problema en el que son -ms los interrogantes que las respuestas.

El privilegio del hombre de preguntarse por s mismo y, a travs de l, por todas las cosas lo coloca
como centro y perspectiva; pero no lo definen como el nico y ms importante problema del
preguntar. Ms an, puedo preguntarme el porqu del preguntar del hombre: Qu es preguntar? Y

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qu hace posible la pregunta: por qu no cae la Luna sobre la Tierra? En lo inmediato no atino a
ver el porqu. Toda pregunta sobre lo que es viene posibilitada por aquello que no es. Qu cosa
es un dinosaurio? Puedo formular tal cuestin en la medida en que la mayora de las cosas, el
dinosaurio no las es. I.,a nada hace posible toda pregunta sobre cuanto es. El preguntar coloca ante
nuestros. ojos el no ser; todo interrogador pretende descubrir unos entes que no son esto o aquello.
El no son de los entes hace que haya preguntar y preguntador 2. En su continuo interrogar por
todo cuanto hay, el hombre, en esta dialctica incesante e infinita, puede llegar a cuestionar, ya no el
porqu de algunas cosas, el ser de algunos entes, sino la totalidad de ellas: Por qu hay algo en vez
de nada? En esta pregunta el horizonte ya no es algo en particular sino la totalidad. Estoy
preguntando por todo a la vez; hasta yo mismo, preguntador, quedo incluido en tan profundo
interrogante. Lo cuestionado es -todo y no algo hasta la posible pregunta queda afectada por la
pregunta. Es el hombre enfrentado al horizonte de lo infinito, a la realidad del ser, al fundamento de
lo que hace que haya realidad, a la dimensin metafsica. Por eso, si queremos cumplir rectamente
el sentido interrogativo de la pregunta: por qu es en general el ente y no ms bien la nada? No
tendremos que realizar ningn ente particular e individual, inclusive hemos de omitir la referencia al
hombre, pues qu valor tendra semejante ente? Representmonos la Tierra dentro de la oscura
inmensidad del espacio csmico. Comparativamente, es un minsculo grano de arena que se halla a
la distancia aproximada de un kilmetro del que ms se acerca a su tamao, extendindose entre
ambos el vaco; sobre la superficie de este minsculo grano vive una atolondrada muchedumbre de
animales, dotados de supuesta inteligencia, que se avasallan los unos a los otros y que, por un
instante, han inventado el conocimiento (cfr. Nietzsche). Y qu es la extensin temporal de la vida
de un hombre, contemplada en la rbita del tiempo descripta por millones de aos? Apenas el
movimiento de un segundero, apenas lo que dura una respiracin. Dentro del ente en su totalidad no
hay ninguna razn justa para encumbrar el que, justamente, se llama hombre y al cual, por
casualidad, pertenecemos nosotros mismos.

Pero, si mirado ante la totalidad del ser el hombre no es lo ms importante, no deja de ser la
perspectiva, el lugar privilegiado en donde se hace patente el mismo ser. Tal es el giro de hecho de
la poca moderna y actual, su carcter antropocntrico.

1.3 COTIDIANIDAD Y PREGUNTA POR EL HOMBRE

La capacidad y la posibilidad de hacerse preguntas fundamentales sobre la vida y en general sobre la


realidad no le es dada al individuo sino despus de un proceso largo de aprendizaje y luego que han
transcurrido muchos aos dentro de d-terminadas condiciones As ha sucedido con la especie
humana que desde sus orgenes ha pasado cientos de miles de aos en funcin de la subsistencia y
ocupada de mltiples faenas necesarias de la vida social, accediendo slo posteriormente a los
grandes interrogantes filosficos acerca de su origen, estructura, y destino (preguntas, sin embargo,
que estuvieron desde un inicio en el ncleo del pensamiento mtico y religioso).

La razn de que preguntas tan fundamentales se planteen social y personalmente en forma tarda se
explica por el dinamismo complejo y autosuficiente tanto del orden biolgico como social.
Sencillamente el hombre se ve enfrentado primero al reto de la subsistencia, al imperioso dictamen
del vivir como especie biolgica, y en cuanto tal condiciona e implementa todos sus dispositivos en

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funcin de esta tendencia vital. Bien decan los pensadores medievales: primero vivir y luego
filosofar.

Si a ello agregamos el dinamismo social, el hecho de que el hombre existe con otros dentro de una
organizacin determinada, dentro de una serie de instituciones, ideas y valores dominantes, al
interior de una divisin obligada de trabajo mediada por diversidad de roles y funciones,
condiciones todas dentro de las cuales va a acontecer el ritmo y la vida particular de cada individuo,
tenemos entonces ya toda una serie de condiciones materiales, histricas, que determinan y
condicionan el transcurrir diario de los individuos.

Cuando alguien nace, ya lo hace al interior de una red de relaciones sociales, que denotan una
tradicin, una historia, un patrimonio cultural que nos antecede y nos crea hasta cierto punto. En
razn del imperativo biolgico le es posible al hombre durante ciertos perodos contentarse slo con
vivir porque s, al ritmo del ciclo vital, ajeno casi por completo a los interrogantes vitales,
atendiendo slo a los intereses prcticos de la vida social.

Pero tal acontecer puramente biolgico es imposible de mantener, ya que, por muchas circunstancias
y debido a las mismas presiones sociales, todo individuo se ve impelido a tomar decisiones,
opciones concretas dentro de las cuales se entrecruzan ideas, valores, actitudes que suponen ya una
participacin en el proceso social e histrico. La naturaleza social del individuo hace que, aunque
ste no lo quiera, se vea necesariamente involucrado en una determinada y situacin que lo arranca
de su estar puramente vital.

La misma satisfaccin de las necesidades bsicas como comer, beber, vestirse, alojarse . slo
pueden ser satisfechas al interior de la sociedad. Vivir simplemente vegetando, sin un horizonte de
preguntas y cuestiones, es totalmente imposible para el hombre, pues no puede vivir slo de s sino
en relacin y dependencia con los dems. Por ello, lo mximo que puede hacer el individuo y de
hecho la mayora lo hace as es tratar de vivir de tal forma que pueda sustraerse, distraerse o
evadirse de aquellas preguntas que se insinan en el acontecer rutinario, en las grandes decisiones y
en los problemas humanos de todos los das.

Pero no todas las preguntas estn en funcin de problemas vitales. El nio interroga originariamente
con admiracin, como si cada evento fuese para l una relacin extraordinaria. En cambio, nosotros
en los afanes diarios, ante el peso implacable de la rutina, vamos perdiendo poco a poco el sentido
de la admiracin; tan familiarizados estamos con esta realidad que nada parece manifestar una
dimensin oculta de la misma. Tenemos muchas veces la sensacin de estar en un eterno presente
en donde ya todo est dado y hecho y en donde todo es lo mismo fundamentalmente todos los das.

En esta perspectiva, las preguntas del individuo son puramente funcionales, prcticas, se inscriben
slo en la lgica de la vida social y las necesidades concretas. Interrogarnos no por el ser de las
cosas sino por su funcionamiento con vista en un inters inmediato- Los interrogantes se rnueven
dentro del mbito de lo manipulable, dentro de una serie de presupuestos que excluyen todo inters
puramente terico por la realidad misma. De ah que toda pregunta que se aparta del cmo es, para
qu sirve, se encuentre ya de antemano viciada de inutilidad e incomprensin. Sencillamente no
interesa. Y, sin embargo, la mayor parte de los interrogantes vitales del hombre se inscriben en este

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ltimo horizonte de comprensin. Me afectan a m en cuanto ser, en cuanto persona, en cuanto a mi
condicin y situacin en el mundo: y por el hecho de plantearme estos interrogantes de por s no me
sirven para algo prctico, no sirven literalmente para nada. Ese no servir para nada prctico,
inmediato, es precisamente lo que le confiere a la pregunta por el hombre su carcter filosfico, su
textura terica (esto no significa que posteriormente las respuestas que se den al problema del
hombre tengan s necesariamente incidencia en la forma prctica como el hombre puede orientar su
vida de acuerdo con conocimiento que tenga de s y de su propia condicin).

El individuo, es cierto, puede no preguntarse seriamente por su origen, destino y naturaleza, y, sin
embargo, puede vivir bien, inmerso en su trabajo, en sus intereses, en su mundo rodeado de un
bienestar material, de una seguridad econmica que le impide an adentrarse en un terreno
sembrado de dudas y cuestionamientos. Esta posibilidad es real tanto en el mbito de la holgura
econmica como en la situacin de pobreza generalizada y explica el hecho aparentemente
escandaloso de que un ser humano pueda sencillamente dedicarse a vivir sin preocuparse en lo
mnimo de su propio ser y de los problemas inherentes a su condicin. A lo sumo termina
contentndose con un repertorio pobre y de sentido comn, repitiendo frases de cajn frente a los
problemas o asumiendo actitudes evasivas para convencerse de que los problemas no se solucionan
por el simple hecho de pensarlos o meditarlos en profundidad.

Aqu, lo mismo que en el problema de Dios, el hombre puede dejarse vivir, porque la vida ya tiene
en s constituida toda una serie de mecanismos, de preocupaciones y exigencias, y se basta a s
misma en sus propios afanes e intereses. Estrictamente podemos vivir, y vivir bien, en el sentido
social sin sentirnos incmodos o afectados por discusiones y problemas que se remontan al origen
mismo del hombre que hacen referencia por tanto a nuestro ser, a nuestro pasado, presente y futuro.
Pero este pasar y transcurrir de la vida as tiene tambin sus lmites y ambigedades. En nuestro
hacer y en la relacin que tenemos con los dems, de alguna manera incidimos sobre otros, es decir,
les hacemos partcipes de nuestras propias opciones y decisiones y stas no son siempre ni las
mejores ni las ms autnticas.

Perdida en la vida diaria la capacidad de admiracin y por tanto de interrogacin, slo queda el
espacio de un mundo personal que se problematiza en funcin de los afanes cotidianos y que
pregunta -por procesos y mecanismos sin incluir en absoluto el porqu de las cosas. En tal situacin
y en tal contexto la pregunta por el hombre no es posible hacerla, sencillamente porque no hay
posibilidad siquiera de plantearla.

En el contexto latinoamericano existe adems otra circunstancia estructural (subdesarrollo-


dependencia) que impide a muchos grupos sociales darse el lujo de cuestionarse sobre el sentido de
la vida o sobre la realidad en cuanto tal. Todo lo absorbe el trabajo diario, hecho la mayora de las
veces en condiciones inhumanas de explotacin. Aqu slo tiene cabida un interrogante concreto
sobre la condicin humana: el ser del trabajador, su humanidad sufriente, el ser carente -de las
condiciones mnimas para una vida digna, el ser utilizado slo como ocasin de produccin y
ganancia, el productor de plusvala.

Sin embargo, sobre ese fondo de miseria y alienacin, sobre esta historia inenarrable de privaciones
y sufrimientos es donde puede emerger una pregunta radical sobre la condicin humana, sobre su

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sentido o sin sentido, a la vez que posibilitarse un afn de lucha y superacin mediante una imagen,
un concepto alternativo del hombre y de la vida humana, un brote real y profundo de esperanza y
salvacin. En los pases capitalistas, desarrollados con base en la industrializacin y el trabajo del
proletariado, se han creado altos niveles de confort material que han generado un tipo de sociedad
denominado sociedad de consumo, penetrado profundamente por una atmsfera materialista. En
ella la abundancia y el alto desarrollo tecnolgico imponen una mentalidad unidimensional, que se
desenvuelve en un incesante delirio de produccin y consumo, manipulado por los poderosos
medios de comunicacin social; se refuerza de este modo una sociedad de por s altamente
organizada, jerarquizada y programada.

De otra parte las condiciones y las caractersticas del siglo veinte, dado el proceso creciente de
interdependencia mundial de las instituciones, valores e ideas, nos envuelven en una serie de
problemas y contradicciones comunes que nos hacen de todos modos solidarios de un destino
comn. Sufrimos el enfrentamiento global y radical de los sistemas polticos, la situacin de un
mundo organizado en forma de conflicto y antagonismo, la imposicin de estructuras de opresin y
dominio, nuevas y sutiles formas de colonialismo que hunden sus races en diferentes concepciones
del hombre y de la vida.

Los conflictos polticos en esta perspectiva son la materializacin de un conflicto cultural, en la


medida que reflejan proyectos diferentes de hombre y sociedad. Quienes luchan, en efecto, por un
cambio social alientan en su praxis una visin particular del hombre distinta la de quienes defienden
como sea un cierto orden sociopoltico establecido. Independiente de otros mviles reales, formas
opuestas de prctica poltica sustentan modelos antagnicos de hombre y humanidad, que suponen a
su vez la afirmacin especfica de valores en conflicto. Ya en la vida diaria somos parte de ese
conflicto histrico, pues con nuestros actos y decisiones encarnamos un modelo determinado de
vida, que pretendemos imponer como camino a los dems. La posibilidad hoy real y permanente de
una catstrofe nuclear confiere evidencia extrema al poder universal de nuestras decisiones; slo que
en este caso quienes deciden la suerte de toda la humanidad son otros.

Esta situacin vuelve a agudizar la vieja y siempre constante pregunta por el hombre y su destino.
Quin es este ser a su vez tan frgil y tan poderoso?, tan racional y a la vez tan irracional que
podra hacer desaparecer todo vestigio de cultura y de vida?, tan impulsivo y apasionado por la
libertad y a su vez gustoso de oprimir a sus semejantes?, este ser capaz de herosmo y santidad y a
la vez organizador de masacres y torturas?, este ser inquieto, superacin de s y de los dems, pero
a su vez tan conformista tan masificado, tan annimo? Este hombre capaz de lo mejor y lo peor en
medio de grandes conflictos histricos es lo que nos golpea despertar de ese falso ensueo cotidiano
de desinters e insignificancia. La conciencia de los problemas reales, la conciencia de la opresin y
de la injusticia son el acicate hoy en nuestro medio para un nuevo despertar que nos haga mirar con
extraeza y misterio el interrogante que somos nosotros mismos y que se esconde tras una mscara
fingida de seguridad, omnipotencia e insolencia. Slo empezamos a vivir autnticamente cuando
empezamos a problematizamos a nosotros mismos y, en esa medida, incluimos el horizonte de los
dems, de toda la historia y de la especie humana.

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1.4 EL PROCESO DE DESHUMANIZACION

Parece y sucede con frecuencia que slo en determinadas situaciones el individuo y los grupos
sociales toman conciencia de problemas bsicos de su existencia; slo cuando se ven enfrentados a
coyunturas o encrucijadas frente a las cuales no hay forma de evadirse. Estamos siempre en
situaciones que cambian y se suceden en forma singular, frente a las cuales tomamos alguna actitud
tratando de conocerlas o modificarlas; y sin embargo, en ciertas ocasiones detectamos tras las
apariencias de cambio situaciones permanentes como el sufrimiento, el dolor, la culpa, la muerte. A
estas situaciones inherentes a la condicin humana las llamamos situaciones- lmite. La conciencia
de estas situaciones produce en el hombre de la vida diaria un estupor y un sobrecogimiento
poderoso tales que en muchos casos significan la ruptura con una vida impersonal y annima. Para
otros, estas situaciones son tan inevitables que prefieren no darse por aludidos y dedicar- se mejor al
asunto de los quehaceres diarios que pueden manejar a su gusto y de acuerdo con sus planes e
intereses.

Los peligros de la civilizacin actual, que para Europa se cifran en la posibilidad de una guerra
nuclear y para los pases del Tercer Mundo en la agudizacin de los problemas econmicos,
despierta hoy una nueva y urgente sensibilidad por el problema del hombre y su futuro. Los
desequilibrios actuales podemos, desde este punto de vista, sintetizarlos como una dialctica entre
humanizacin y deshumanizacin, como un enfrentamiento que aglutina las fuerzas que quieren
afirmar la vida y las que pretenden la destruccin total.

El aumento de los desequilibrios, de las contradicciones, hace inevitable esta confrontacin. En


efecto, nunca antes tuvo el hombre tantas posibilidades de aumentar la produccin, y sin embargo,
poblaciones enteras se ven sometidas al flagelo del hambre y la desnutricin; nunca el hombre tuvo
tantas formas de comunicacin, y sin embargo, aumenta la soledad, el analfabetismo; nunca como
en otra poca ha aumentado el sentido agudo de la liberacin, pero a su vez surgen formas nuevas y
sutiles de colonialismo y explotacin; nunca la historia fue realmente una y mundial, y empero
subsisten las grandes diferencias econmicas, polticas, sociales, ideolgicas, raciales; el progreso
tcnico y cientfico aumenta en todos los campos, y aumenta a su vez la posibilidad de una
destruccin total, mientras que el desarrollo moral y espiritual no conoce una medida equivalente.

Todo este cmulo de problemas suscita, como es lgico, preguntas angustiosas sobre el hombre y el
porvenir de la historia, sobre el sentido ltimo y fundante de nuestra accin y de la vida. El hombre
de hoy aparece en la encrucijada de una cima que produce en forma acelerada a un mayor progreso
o retroceso, a la esclavitud o la libertad, a la unidad o la destruccin, camino abierto y al mismo
tiempo condicionado por las estructuras vigentes. Slo nos queda sumamos a las fuerzas de la
humanizacin o a las de la deshumanizacin, y esto en concreto al interior de una sociedad, de una
cultura. Es precisamente en el marco de la actual sociedad donde observamos los sntomas de una
gradual deshumanizacin que golpea diariamente el destino de millones de hombres. Cules son
los sntomas de ese malestar cultural que penetra el acaecer de la cotidianidad?

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1.4.1 El fenmeno de la masificacin

La masificacin se refiere en primer lugar a un fenmeno sociolgico e histrico inherente al tipo de


sociedad industrial, a la cultura de las grandes urbes, a la insurgencia de los grandes conglomerados
sociales y por lo tanto a procesos que tienen que ver con el tipo actual de civilizacin.

La disolucin del feudalismo y la conformacin del moderno proletariado, conformado en gran parte
por campesinos desalojados a la fuerza de sus antiguas tierras, da lugar a las grandes
concentraciones de las fbricas y a una poblacin flotante que en los inicios del capitalismo viva en
las condiciones ms degradantes. Se pasa as de nuevo a una cultura hecha fundamentalmente en la
ciudad, donde se concentran los principales ncleos de la produccin, de la moderna administracin
y burocracia, al mismo tiempo que los principales sistemas de servicios y educacin.

El Medioevo conoca, al contrario, un predominio del campo por el carcter agrcola de su


economa, que giraba fundamentalmente en tomo a la posesin de la tierra. El nuevo tipo de cultura
surgido sobre esta base econmica introduce una serie de cambios drsticos que en gran parte se
contraponen a la cultura rural donde la fuerza de la tradicin, de las costumbres, de la institucin
familiar y religiosa, al igual que las ideologas, asignaban al individuo un puesto y una funcin
seguras que lo resguardaban de cualquier duda radical o del aislamiento absoluto.

Las nuevas condiciones reguladas por el ritmo febril de la oferta y la demanda, al igual que la
exaltacin de las capacidades ilimitadas de los individuos, rompan lazos sagrados, relaciones
familiares dejadas ahora al descubierto de la pura relacin mercantil. El anonimato del mercado
refleja el anonimato de las relaciones humanas y manifestaba que haba ocurrido un cambio radical
de poca y de cultura. Emergan las grandes urbes modernas, los nuevos diseos arquitectnicos, los
grandes suburbios donde vivan hacinadas las masas trabajadoras. El ambiente tranquilo, intemporal,
el trato familiar de las pequeas aldeas cedi el paso al ruido infernal de las mquinas, los
ferrocarriles, los barcos a vapor, el bullicio de los nuevos medios de transporte, en fin la ciudad
actual construida como una gran mquina que aglomera piezas inconexas en un laberinto que de
humano slo tiene (tericamente) sus habitantes.

En este nuevo contexto, las relaciones de los individuos adquieren un estilo diferente: el anonimato
y el aislamiento creciente (que contrastan con las grandes aglomeraciones y el estilo multifamiliar
de las construcciones) generan una forma de vida impersonal, comportamientos masivos inducidos y
controlables por los poderosos medios de comunicacin social, una aterradora autonoma en la que
cada individuo se ve sometido todos los das a miles de presiones. En las grandes urbes el individuo
nunca est tan solo como cuando camina en medio de grandes multitudes. A los inmensos
problemas generados por la gran concentracin de masas en las urbes modernas y que en un inicio
se producen sin planificacin, obedeciendo slo a la necesidad de tener un inmenso ejrcito de
asalariados, se suman los problemas psicolgicos frente a nuevos estilos de vida. Entran en crisis los
roles y las funciones tradicionales de la familia; la religin deja de ser el lugar tutelar de la seguridad
del individuo; las presiones demogrficas y la nueva problemtica sexual planteada desde los inicios
de las teoras del psicoanlisis y, sobre todo, las condiciones antagnicas de las nuevas clases
sociales van a estar en la base de todo este malestar en la cultura moderna, que empieza a conocer

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los ms elevados ndices de suicidios, de problemas psicolgicos y psiquitricos. Esto lleva a
muchos pensadores a plantear un cambio radical en el estilo de vida de las sociedades actuales.

Ciertamente que en los pases europeos tales condiciones han sido mitigadas por su misma tradicin
cultural y por el elevado desarrollo econmico, mientras concentran toda su fuerza destructiva en los
pases subdesarrollados. De todos modos, ese estilo de vida inautntico, que critican los filsofos
como un vivir porque s en un mundo de apariencias y de engaos, tiene como teln de fondo
todos estos condicionamientos histricos y sociolgicos. La masificacin, la estandarizacin de los
gustos, las ideas, las costumbres slo son posibles dentro de este contexto.

La masificacin como fenmeno cultural alude al papel decreciente de la singularidad ante el paso
acelerado de una cultura estandarizada hecha realmente para multitudes. Es claro que no hay que
confundir la democratizacin de las fuentes de la cultura, iniciada ya desde las revoluciones
burguesas y ampliadas en las de tipo socialista, con el proceso mercantil de una cultura moldeada
por las necesidades de la produccin y la ganancia.

Por otra parte, no se puede confundir masificacin con masas organizadas, pues aunque las
multitudes tengan comportamientos similares estudiados por la psicologa de masas en nombre de
cierto elitismo, no podemos condenar el proceso popular que se gesta desde la toma de conciencia
poltica y que busca precisamente que las grandes masas tengan derechos y oportunidades iguales en
todos los campos, incluido el de la cultura.

1.4.2. El proceso de cosificacin

Todas las situaciones en las que el hombre se ve reducido a ser un simple medio, un instrumento,
cuando deja de ser l mismo y extraa sus propias cualidades en algo externo a l, cuando el hombre
no puede ser libre por mltiples circunstancias, producen el fenmeno que los filsofos llaman
alienacin.

Esta situacin no siempre es consciente; de ah que muchas veces sea necesario presionar
paradjicamente para que se acceda a un mnimo de conciencia crtica de la propia situacin, que
slo es vista en todos sus perfiles cuando la contrastamos con una cierta imagen del hombre. Slo
desde un poder ser o desde un deber ser del hombre es posible detectar situaciones alienantes que
desdicen de la condicin humana o de los valores preconizados para una vida digna.

La alienacin es un proceso complejo que puede abarcar todas las manifestaciones de la vida
humana y enraizarse incluso en estructuras e instituciones. Incrustada en el interior de nuestras
relaciones diarias y nos resulta tan familiar que algunas veces suponemos que con denunciar estas
situaciones de por s van a desaparecer.

En las relaciones de trabajo la humanidad del obrero se ve reducida al nivel de una cosa, de un
instrumento que slo tiene valor en la medida que produce y es ocasin de ganancia. Mientras se
entrega a la ingente labor de transformar la naturaleza y producir la riqueza bsica de una nacin, es
sin embargo el obrero quien sufre las peores consecuencias de la deshumanizacin, viviendo

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precariamente de un salario que ni siquiera alcanza a satisfacer sus necesidades elementales de
productor.

Entregado a un trabajo mecanizado, el fruto de su esfuerzo se dispersa sobre un objeto que se le


vuelve extrao y hostil, se convierte en una mercanca annima que va a engrosar el esfuerzo
colectivo, el cual es apropiado por unos pocos que amasan sus fortunas a travs del trabajo social
de las grandes masas trabajadoras. El obrero mismo, no disponiendo ms que de su fuerza fsica y
mental, se convierte l mismo en una mercanca que se ofrece, se compra y se vende segn las leyes
inflexibles de la oferta y la demanda.

En el trabajo industrial, donde las condiciones varan segn la tecnificacin de la empresa y segn
las reivindicaciones sociales obtenidas por los obreros tras largos aos de luchas y de mrtires, la
deshumanizacin se presenta en formas ms sutiles y refinadas. La dura competencia entre los
mismos obreros, los mecanismos de ascenso, las tcticas de presin y chantaje crean una atmsfera
cotidiana de servilismo y maquiavelismo. Triunfa el ms fuerte, el ms astuto, el que tenga menos
escrpulos. A esto se suma el ritmo montono, mecnico, rutinario del trabajo, caracterstico de la
organizacin burocrtica estatal y de la divisin del trabajo en las grandes empresas. Nada ansa ms
el empleado o el obrero que salir del horario de trabajo a fin de poder reencontrarse consigo mismo
y con lo poco de humanidad que le queda.

El obrero, paradjicamente, se siente ms humano fuera de la esfera del trabajo, cuando est
ejerciendo sus funciones ms biolgicas y vitales. Esto supone que no todo trabajo es de por s
humanizador, creador, fuente de felicidad y realizacin. Las condiciones de trabajo que no miran al
obrero como un fin, como un sujeto de la produccin, terminan esclavizndolo, animalizndolo.
Pero cuando el fin de la produccin es slo la ganancia, cuando la empresa es unidad de lucha
abierta u oculta entre capital y trabajo, ste se desvirta y termina oponindose a toda filosofa del
trabajo que supone o afirma que el hombre se realiza y se humaniza en y a travs del trabajo, como
ya lo entrevea Hegel.

En las relaciones humanas, que nunca se dan al margen de las del trabajo, se produce un fenmeno
de distorsin, pues los afectos, los sentimientos, se mezclan con intereses sociales Y econmicos
hasta llegar a constituir una red compleja de apariencias donde predominan la ostentacin, el afn de
podero, el exhibicionismo de las riquezas, los ttulos, los linajes y los convencionalismos sociales
de clase.

La relacin con los dems estar entonces mediatizada por el inters, por la utilidad inmediata o
futura que nos puedan deparar ciertas vinculaciones. Vemos a los otros como simples medios para
negocios, influencias, presiones. . ., sin que nos interesen en cuanto personas, en cuanto seres
humanos autnomos. Presionados por el ambiente, valoramos a los dems de acuerdo con su dinero
y su podero social. Las amistades son entonces simples relaciones tcticas, que se tienen o se
abandonan al vaivn de las circunstancias. Impulsados por el imperativo de vivir bien como sea, de
tener xito, los otros se nos convierten en rivales, en enemigos que debemos combatir cuando las
condiciones de la lucha as lo exijan. La posibilidad de eliminar a otros cuando nos estorban en este
duro camino de tener xito como sea (y sabemos que en la sociedad capitalista tener dinero es

10
triunfar, an a costa de los dems), se plantea no slo en el terreno de los intereses econmicos sino
que atraviesa la lucha poltica de una manera radical.

La actitud maquiavlica se vuelve filosofa de la vida; se utilizan todos los medios disponibles que
sean necesarios para alcanzar un fin. La hipocresa, la apariencia, la exterioridad sern las virtudes
eximias de una pantomima social que conocemos a diario en el trato del trabajo, en las grandes
reuniones sociales, ccteles y discursos solemnes.

El resultado final de este proceso deshumanizante es un hombre mediocre, es el hombre oportunista


que acta slo en funcin de los intereses inmediatos, es el hombre astuto que hace de la mentira
una ocasin de ganancia, que hace de los dems un medio de explotacin y chantaje, es el hombre
prctico que se .re y se burla de todo idealismo, es el hombre masa que vive de lo que se dice, se
hace o se piensa.

1.4.3 El proceso de opresin

En el contexto latinoamericano la deshumanizacin, la negacin del hombre como fin, como


persona se dan en el proceso de opresin econmica y poltica.

Nuestras situaciones lmite nos generan angustia vital, angustia producida por el hambre, la
desnutricin, la mortalidad infantil, el desempleo, el analfabetismo, la insalubridad... y, como si
fuera poco, la existencia de regmenes que acuden al esquema de las dictaduras de corte fascista a
fin de mantener dicha situacin a travs de la persecucin sistemtica, la tortura, los genocidios
colectivos, los escuadrones de la muerte.

Nunca antes en nuestra historia se haba visto una negacin tan sistemtica y tan colectiva del
hombre. La situacin es tal que la simple reivindicacin de los derechos humanos es ya de por s
subversiva en algunos pases latinoamericanos. El subdesarrollo visto desde el problema del hombre
nos plantea sin rodeos, de una manera directa, franca, sin tapujos ni subterfugios, el enigma y la
paradoja de un hombre que-, a pesar de vivir en pleno siglo XX, dentro del contexto de una sociedad
industrial, atmica, espacial y ciberntica, trata a sus semejantes como en las pocas del esclavismo
clsico. Cmo contrasta en Amrica Latina la conciencia de dignidad del hombre preconizada por
mltiples doctrinas, incluido el cristianismo, con la situacin abyecta de millones de hombres
sometidos al destino y la tortura de vivir diariamente en condiciones infrahumanas. Ese hombre de
carne y hueso; segn la expresin de Unamuno, ese mestizo hijo de todas las razas y de nadie, es
para nosotros el hombre real, la materia prima de la que se nutre la reflexin antropolgica. Desde el
mundo de los pobres, desde los condenados de 1. tierra, el hombre como problema es la filosofa
primera de un pensamiento que no quiere ser ajeno a las condiciones concretas de los seres
humanos. Todos los dems problemas, por importantes que sean, no tienen para nosotros significado
si, no es a travs de la pregunta angustiosa del hombre latinoamericano.

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1.5 EL HOMBRE, UN SER PARADOJICOY COMPLEJO

1.5.1 El hombre, un ser paradjico

El problema de la alienacin que hemos analizado en el tema anterior nos pone de manifiesto una
constante historia que ningn pensador se atreve a negar y menos a soslayar cuando indaga sobre
esa tremenda paradoja que es el hombre mismo: se revela, en efecto como capaz de lo mejor y de lo
peor, contradiccin que afecta su estructura vital y que parece hasta ahora como intrnseca a su
propia condicin, anttesis que atraviesa la historia entera y que hunde sus races en el interior
mismo del hombre a pesar de todos los cambios circunstanciales y estructurales.

La enorme ambigedad de la condicin humana ha sido pensada desde diferentes categoras (en
trminos cristianos corresponde al tema del pecado, en trminos marxistas al problema de la
alienacin, etc.) y afecta todos los niveles de la manifestacin cultural e histrica del hombre. La
ambigedad se manifiesta ya en la misma constitucin ontolgica del hombre como ser finito,
contingente, sujeto de limitaciones y, sin embargo, con deseos y nostalgias de lo infinito, de lo
trascendente. Abarca sus relaciones con la naturaleza, no siempre armoniosas, tal corno se evidencia
en el problema ecolgico; sus relaciones con los dems encubiertas por deseos de poder y egosmo;
su psicologa estructurada en una dinmica de fuerzas antagnicas de unificacin y destruccin; su
cotidianidad, mezcla de insignificancia, mediocridad y momentos luminosos de solidaridad y
plenitud; su cultura, expresin de la enorme capacidad de creacin y grandeza, como podemos
observarlo a travs de las manifestaciones del arte, la religin, la filosofa, la ciencia. . . y a su vez
los enormes derroches de energa y enervacin que se expresan en todos los niveles de represin, de
despilfarro, de frustracin de los instintos, en los deseos de felicidad o en la enorme complejidad del
progreso atmico.

Quien dice ser humano, como lo expresaba Pascal, dice una mezcla de ngel y bestia, de
racionalidad e irracionali4ad, de materia y espritu, de libertad y esclavitud, de egosmo y amor, de
ser y de nada.

La historia es la mejor demostracin de este carcter ambiguo del hombre si miramos su reverso: la
historia del sufrimiento, del dolor, de la explotacin de los grupos marginados de la sociedad.
Incluso no han faltado historiadores y filsofos que ante tal espectculo hayan vaticinado sntomas
graves de decadencia de la raza humana o hayan elaborado filosofas de la historia cuyo ciclo va
desde una eterna repeticin de lo mismo (visiones cclicas) al sealamiento de un ritmo vital
necesario para toda civilizacin, que conocera y recorrera de un modo ineluctable las fases de
desarrollo, apogeo y decadencia. No faltan, evidentemente, ante la historia del sufrimiento las
visiones nihilistas que contrastan con el optimismo racional de ciertas pocas y doctrinas.

El espectculo macabro de millones de seres que en la historia han sido utilizados o maltratados en
tantas guerras y causas, justas e injustas, ciertamente no puede conducirnos a una visin trgica, sin
salida, de la historia y del hombre como futuro; pero es el espectro de un realismo que le da toda su
hondura y simbolismo a la visin cristiana del hombre y de la historia.

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En la vida diaria sentimos tambin el peso de esta cul1pa original, la mala fe que ronda nuestras
opciones y decisiones y que est en la base de la intencionalidad de nuestros actos.

En efecto, cuando decidimos lo hacemos frente a una imagen normativa de la vida y del hombre, y
en cierto modo cuando optamos por algo no lo hacemos slo a ttulo personal sino que nuestra
eleccin involucra a los dems corno afirmacin de una visin determinada de la realidad. Esta
enorme responsabilidad de nuestros actos nos angustia ms cuando sabernos que la intencin
consciente no basta para juzgar de la bondad o la maldad de nuestras resoluciones. Segn Freud,
detrs de los motivos aparentes, detrs de la fachada de la conducta visible del hombre se esconde
todo un intrincado juego de mviles, deseos y pensamientos inconscientes que revelan el dinamismo
ltimo y real de nuestros actos. Qu oscuros deseos e intenciones rodean el exterior de una
conducta aparentemente bondadosa? Este enorme descubrimiento del inconsciente ampla entonces
el alcance y la hondura de la ambigedad humana, sujeta a un terrible duelo donde primarn algn
da las fuerzas de la integracin o de la destruccin.

Si hacemos una retrospectiva de la historia del sufrimiento, el nico progreso que observarnos es
una escalada cada vez ms fra, sistemtica y cientfica del exterminio. Desde los asesinatos
rituales hasta los exterminios sin nombre de judos en la Segunda Guerra Mundial; desde las formas
primitivas de lucha hasta la utilizacin de las bombas atmicas en el Japn; desde las armas
primitivas de hueso y piedra hasta las sofisticadas armas utilizadas en la guerra del Vietnam, todos
esos grandes momentos de una antihistrica, la deshumanizacin, son a su vez parte integrante y
deben serlo de una explicacin total, coherente del hombre, an en la elaboracin ms especulativa
acerca de la naturaleza, origen y destino del hombre.

1.5.2 El hombre, ser complejo

La evidencia ms clara del problema del hombre, adems de su ambigedad estructural, reside en su
carcter de complejidad. Ello se evidencia cuando examinamos las diversas tentativas de lograr una
caracterizacin fundamental del hombre, de definirlo y adjudicarle por tanto una esencia, una
naturaleza determinada.

Estas determinaciones esenciales, consideradas en s mismas, corresponden a realidades del hombre;


pero resultan siempre unilaterales cuando en la discusin y comparacin de las diferentes
concepciones del hombre observamos que cada una de ellas por separado tienen razn en aquello
que de particular afirman, pero que tomadas en forma global resultan apenas dimensiones de un ser
que no se deja aprehender por uno solo de estos aspectos. La complejidad del hombre, de su
Condicin, de su estructura se muestra en las mltiples dimensiones que revela y por las cuales es al
mismo tiempo racional, Irracional, instintivo, material, espiritual, temporal, trascendente.

La racionalidad fue exaltada desde los griegos y tomada como punto diferenciante con respecto a los
dems seres, tradicin que se mantiene en las escuelas racionalistas y que encuentra su punto ms
exaltado en la filosofa de Hegel. La caracterizacin del hombre como pensamiento, como
conciencia, es un dato irrefutable en cuanto es el medio de acceder reflejamente sobre s y sobre la
realidad entera y a la vez el rgano por excelencia de las grandes realizaciones ideolgicas de la
cultura; pero ese racionalismo absoluto que preconiza que todo lo real es racional y todo lo racional

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es real est en duda y en deuda con la historia del hombre sembrada de pasiones, con una gran dosis
de irracionalidad, que se manifiesta an en las estructuras sociales y en la praxis poltica. Por lo
dems, los datos de la psicologa actual tienden a considerar la conciencia como un nivel
importante; pero lejos de exaltar su funcin, la consideran ms bien como una actividad derivada de
factores originarios de carcter no racional.

Otra tradicin muy antigua exalta el aspecto instintivo, aquello que nos hermana y nos iguala hasta
cierto punto con el mundo de los animales. Desarrollada esta visin en filosofas diversas, tiende a
considerar la inteligencia como un simple instrumento de supervivencia o como un rgano que
puede ser peligroso en la medida en que ha significado su desarrollo una mutilacin de la especie
humana en su instrumento biolgico e instintivo. La actual teora de la evolucin ha vuelto a
revalidar verdades parciales de este enfoque que tambin seala aspectos fundamentales de la vida
humana, pero que olvidan de todos modos el carcter irreductible del hombre con respecto al mundo
animal y biolgico por su textura cultural y espiritual.

En la tradicin clsica de la filosofa moderna tales anttesis se renuevan bajo las formas de
materialismo y espiritualismo, la afirmacin de la irreductibilidad del hombre como sujeto
consciente y por tanto diferente a todos los dems seres materiales. Afirmaciones, nuevamente,
verdaderas tomadas por separado, pero falsas cuando se presentan como visiones: globales, totales,
del hombre y la realidad.

En el pensamiento moderno se revalida hoy el acento de la historia, de la cultura, de la praxis, y en


funcin de estas dimensiones se intenta una vez ms totalizar la esencia humana, afirmando con
carcter absoluto y totalizante aspectos de una realidad que no se deja captar por un simple esquema.
El hombre como ser cultural, como historia es visto por algunos como la verdadera naturaleza del
hombre, que estara en contraposicin con una supuesta esencia ahistrica, intemporal de la realidad
humana, o el hombre visto slo desde la accin, que supondra una explicacin adecuada sin recurrir
a dimensiones metafsicas o religiosas. Ciencias actuales como la antropologa cultural Y la
sociologa estaran en la base de esta interpretacin, que en ltimo trmino pretende reducir al
hombre a la medida de su historia y su accin. Y, sin embargo, la dimensin trascendente constituye
en el hombre no una ficcin ilusoria alimentada slo por la reflexin religiosa, sino una dimensin
que incluso hunde sus races en la misma cultura y en toda la historia del hombre.

Esta riqueza de matices del hombre se muestra en forma palpable en la diversidad y el pluralismo
cultural que en los diversos niveles (arte, religin, filosofa, ciencia) refleja esta inmensa capacidad
de creacin y manifestacin.

Incluso podemos afirmar enfticamente que la prdida de una de estas manifestaciones sera o
significara para la humanidad un empobrecimiento irremediable y que el mismo conocimiento del
hombre, que no puede adecuadamente lograrse sino a travs de estas instancias culturales, sera
totalmente imposible.

Esto no significa la proclamacin de un eclecticismo superficial, pues el intento de totalizacin ser


siempre inherente a toda filosofa; pero podemos entonces comprender la ardua labor terica que

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supone sustentar con .coherencia una Visin del hombre, una antropologa que le haga justicia a la
inmensa riqueza y al carcter multidimensional de la condicin humana.

1.5.3 El hombre, problema y misterio

Que el hombre sea todava un interrogante abierto, no adecuadamente respondido, puede sonar
extrao ante la multitud de datos que las ciencias nos proporcionan sobre muchos aspectos de su
estructura y su comportamiento concreto. Sin embargo, las ciencias por sus mtodos especficos no
pueden aprehender aquello que de bsico queremos saber del hombre: su esencia, su estructura
fundamental. La pregunta bsica de la antropologa, qu es el hombre?, aunque tiene tras de s toda
una historia, sigue siendo, como el hombre mismo, un problema abierto. En ninguna poca han
sido las opiniones sobre la esencia y el origen del hombre ms inciertas, imprecisas y mltiples que
en nuestro tiempo. Muchos aos de profundo estudio consagrado al problema del hombre dan al
autor el derecho de hacer esta afirmacin. Al cabo de unos diez mil aos de historia, es nuestra
poca la primera en que el hombre se ha hecho plena, ntegramente problemtico; ya no sabe lo
que es, pero sabe que no lo sabe4.

El problema del hombre como cuestin no es nuevo y ya los griegos lo vislumbraron; pero su
enfoque, cosmocntrico, difiere de la conciencia moderna. El hombre es comprendido desde el
mundo, pero el mund6 es comprendido desde el hombre. De ah que el problema antropolgico,
aunque se pueda rastrear en San Agustn, Nicols de Cusa, Pascal, slo se hace ntido y transparente
en la filosofa de Kant. Kant ha sido el primero en comprender la cuestin antropolgica en una
forma crtica que ofreca una respuesta a lo que Pascal importaba de veras, una respuesta que no iba
enderezada metafsicamente al ser del hombre, sino gnoseolgicamente a su relacin con el mundo y
que, sin embargo, capt los problemas fundamentales. Qu es este mundo que el hombre conduce?
Cmo es posible que el hombre tal como es en su realidad concreta, pueda en general conocer?
Cmo est el hombre en el mundo que as conoce, qu es este mundo para l y l para el mundo?5.

Si bien una imagen normativa del hombre tiene que cimentarse desde las ciencias, el objetivo
supremo de una antropologa filosfica es tratar de desentraar la naturaleza del hombre, que
conlleva numerosos interrogantes y preguntas, y a partir de ello comprender su puesto dentro del
cosmos y su destino singular. Desde esta perspectiva el problema del hombre ha marcado la
atencin profunda no slo de la filosofa sino de las diversas religiones, ideologas y mitologas.
Es libre el hombre? Cul es la naturaleza de su libertad, y dnde se encuentra? Cules son sus
bases? Posee el hombre alguna individualidad propia, algn destino propio? y cul es la naturaleza
de su individualidad y su destino? Qu significa el destino del hombre, y qu es, en lo fctico y lo
concreto? Qu quiere decir el espritu del hombre? Es una palabra vaca, el nombre de alguna
actividad, o es algo real? Cul es la naturaleza del hombre tal como existe, y cmo se relaciona con
ella la libertad, la individualidad y la dignidad? Cul es su relacin esencial con otros seres
humanos, y cmo debe vivir con ellos? Cul debe ser su orientacin hacia el espritu interior, de ser
real este? Cmo debe prepararse y educarse el hombre para realizar sus potencialidades y alcanzar
su destino? 6

Que el hombre sea un problema lo demuestra su carcter de no definibilidad absoluta: ninguna


definicin ensayada hasta ahora abarca en su totalidad la estructura compleja del hombre. An ms,

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podramos sospechar si corresponde a su propia naturaleza el ser no-definible. El hombre, por
consiguiente, jams puede definirse o decir quin es de modo categrico, a menos que incluya en
tal definicin la apertura bsica de su propio ser, una apertura siempre hacia lo nuevo y hacia la
plenitud que nunca llega a consumarse. En principio, el hombre est siempre en camino. Cada fin
indicable en el conocimiento y la. accin queda siempre relativizado de nuevo como transitorio y
como una etapa. Cada respuesta vuelve a ser siempre el nacimiento de un nuevo preguntar. El
hombre se experimenta como la posibilidad infinita, pues vuelve a cuestionar siempre en la teora y
la praxis cada resultado logrado, se desplaza siempre de nuevo a un horizonte ms amplio que se
abre ante l sin confines. El hombre es el espritu que se experimenta como tal en cuanto no se
experimenta como espritu puro, El hombre no es la infinitud incuestionada dada sin problemas
de la realidad; l es la pregunta que se levanta vaca, pero real e ineludblemente, ante el, y que l
nunca puede superar, responder adecuadamente 7.

Esta apertura primordial del hombre nos conduce a los umbrales del misterio de lo inefable e
indescriptible. El hombre es en este sentido un real misterio. Pero misterio no es sinnimo de
incognoscible; es, al contrario, un acto esencialmente positivo del espritu que frente al problema del
hombre lo quiere asumir de un modo diferente. En efecto, al preguntarme por quin es el hombre
dicha pregunta no es externa al sujeto que interroga, pues yo mismo estoy vitalmente involucrado en
dicho interrogante. En este sentido el interrogante fundamental de la antropo1oga filosfica estara
en el nivel de lo misterioso y no simplemente de- lo problemtico, para emplear el lenguaje y la
distincin sugerida por Gabriel Marcel. Un problema es algo que encuentro, que aparece
ntegramente ante m, y que por lo mismo puedo asediar y reducir, mientras que el misterio es algo
en que yo mismo estoy comprometido, y que por consecuencia slo puede pensarse como una esfera
donde la distincin de lo que est en m y ante mi pierde su significado y su valor inicial Mientras H
que un problema autntico puede resolverse con una tcnica apropiada en funcin de la cual se
define, un misterio trasciende por definicin toda tcnica concebible8.

1.6 DIMENSIONES DE LA PREGUNTA POR EL HOMBRE

La pregunta por el hombre, en cuanto ser paradjico y complejo, tiene una serie de implicaciones
que no estn explcitas en un interrogante abstracto sobre l mismo. Estas implicaciones se
constituyen a su vez en subproblemas de la antropologa filosfica y de alguna forma toda filosofa
sobre el hombre trata de tematizarlos y responderlos.

Nos parece que Max Scheller incluye la mayora de estos problemas cuando aborda una definicin
descriptiva de los contenidos de esta ciencia filosfica. No hay problema filosfico cuya solucin
reclame nuestro tiempo con ms peculiar apremio, que el problema de una antropologa filosfica.
Bajo esta denominacin entiendo una ciencia fundamental de la esencia y de la estructura esencial
del hombre; de su relacin con los reinos de la naturaleza inorgnica, vegetal, animal y con el
fundamento de todas las Cosas; de su origen metafsico y de su comienzo fsico, psquico y
espiritual en el mundo; de las fuerzas y poderes que mueven al hombre y que el hombre mueve; de
las direcciones y leyes fundamentales de su evolucin biolgica, psquica, histrico-espiritual y
social, y tanto de sus posibilidades esenciales como de sus realidades. En dicha ciencia hllense
contenidos el problema psicofsico del cuerpo y del alma, as como el problema notico-vital9.

16
Un conocimiento del hombre actual debe tener en cuenta los datos valiosos que las ciencias
naturales proporcionan sobre su pasado y su origen biolgico en. cuanto especie. As, el problema
del origen del hombre se sita necesariamente desde la perspectiva de la evolucin. Como afirmaba
Teilhard de Chardin, la evolucin ha dejado de ser una simple hiptesis para convertirse en la
posibilidad de cualquier hiptesis seria sobre el pasado del hombre.

La pregunta por el hombre supone, por tanto, en primer lugar, el problema de su origen fsico, de sus
races psicosomticas, el pasado en cuanto materia prima de un ser que hunde sus races en la trama
misma del universo, la materia y la vida. Los datos cientficos de la evolucin, que renen un
arsenal de datos a partir de la arqueologa, la etnologa, la paleontologa, la embriologa comparada,
desde la sistematizacin de Darwin (1859), han significado un viraje profundo en el conocimiento
de los orgenes fsicos del hombre en cuanto especie.

Pero este mbito insustituible para la visin del hombre no es suficiente en la medida en que no
contesta otros interrogantes que no son posibles de respuesta dentro del campo y el mtodo
puramente emprico y que no por eso dejan de ser trascendentales. En efecto, si consideramos los
tres niveles de la evolucin (el origen y desarrollo del cosmos, de la vida y de la conciencia), los
datos cientficos dan pie para diversas interpretaciones de carcter filosfico y que se refieren no a
los procesos fsicos de conformacin de las cosas sino al fundamento mismo de esos procesos en
cuanto tales.

La ciencia parte de los hechos, pero no le preocupa la existencia del hecho en cuanto tal; parte de la
realidad, pero no le interesa la realidad en cuanto tal: se preocupa, en lenguaje filosfico, de los
entes, pero no del ser en cuanto tal. La ciencia parte del dato de la existencia de cosas, pero no puede
interrogarse sobre el porqu existen precisamente cosas. Tal cometido compete a la metafsica y a
ello se refiere Max Scheller cuando seala la importancia del origen metafsico del hombre y su
fundamento. Por qu el ser y no la nada, deca Heidegger apuntando al problema fundamental de la
filosofa y del pensamiento humano. La radicalidad de este interrogante se evidencia en que desde
un punto de vista lgico antecede a cualquier otro interrogante y a cualquier determinacin ulterior
de las mismas ciencias.

La relacin del hombre con el ser es una dimensin bsica que determina su propia naturaleza y el
sentido ltimo de las afirmaciones sobre el hombre, a la vez que seala la irreductibilidad del
tratamiento cientfico sobre el hombre, al cual puede analizar dentro de ciertos limites y horizontes,
sin que pueda darle una interpretacin exhaustiva y adecuada..

En su condicin concreta, el hombre biolgicamente slo se capta y se analiza como especie, como
grupo; y desde el punto de vista de u expresin cultural, slo existe al interior de una sociedad y una
cultura determinada. Esto significa que una Visin individualista del hombre, que lo piensa incluso
como anterior a la sociedad, es ya hoy un anacronismo o una ilusin peligrosa. El hombre vive
necesariamente en cuanto ente social, sin que ello signifique el ahogamiento de las potencialidades
personales. El hombre es un ser con otros y la implicacin de sus problemas adquiere siempre una
dimensin social, histrica. Amo existir el individuo como una monada, como una entidad
autosuficiente, sino que en todos los niveles necesita de los dems, la solucin y el planteamiento de

17
sus problemas bsicos dependen de considerarlo como una colectividad. La pregunta por el hombre
es una pregunta por los otros, por el hombre en cuanto totalidad, como especie y como historia.

La historia emerge entonces como la trama de una humanizacin creciente y compleja, que nos
plantea el problema de si la evolucin y la cultura se orientan o no en el sentido de un progreso o de
un retroceso. Tiene la historia una finalidad? Existe progreso en la historia? Estas nociones son
puramente subjetivas? Unido a este problema existe otro que reviste inters para la antropologa
filosfica: la historia de la conciencia que el hombre ha tenido de s a travs del tiempo, las diversas
concepciones o imgenes del hombre a travs de las distintas culturas.

Finalmente, preguntarse por el hombre significa en su ncleo ms personal contestar a la pregunta


de si la vida tiene o no un sentido. Ciertamente que ya una visin determinada del -hombre supone
implicaciones prcticas en el quehacer de ste (es muy distinto saberse creado por Dios o saberse
simplemente un antropoide ms desarrollado); pero la bsqueda de una respuesta al enigma que soy
no es una bsqueda enteramente desinteresada, neutral. La filosofa analtica cuestiona las preguntas
de sentido como pseudoproblemas, o al menos cuestiona un sentido que sea determinado desde fuera
por alguna instancia superior; slo acepta una problematizacin desde el hombre mismo, que sera la
fuente nica y originaria del sentido de todo, tal como se postula en la filosofa de Nietzsche o de
Sartre.

En este sentido las preguntas sobre el hombre se me manifiestan como cuestiones vitales, en cuanto
me ataen en mi ser y mi quehacer a modo de problemas que me afectan en su planteamiento y en
su resolucin y de problemas a los que no puedo sustraerme, por cuanto soy un simple individuo
perteneciente al torrente de la historia, de la cultura y de la especie humana. Preguntarme sobre la
constitucin interna de las estrellas puede o no darme la satisfaccin de estar al da en los datos de la
astronoma o la cosmologa; pero aunque no sepa nada sobre el asunto en el fondo en nada me afecta
como humano. Sin embargo, desconocerme en cuanto interrogante que soy, qu es el hombre,
quin soy yo, afecta el ncleo mas interno de mi situacin y de mi condicin en el mundo. Si una
verdad no lo es tal, si en alguna manera no es una verdad para m, de igual modo sucede con la
pregunta por el hombre; si en ella no me veo involucrado, su validez y autenticidad carecen de
sentido y fundamento. Si al preguntar por el hombre no me siento afectado vitalmente, entonces no
he tomado en serio el problema de lo humano. Y si a priori nadie tiene resuelto el problema del
enigma humano, en situacin actual y aun frente al arsenal de datos de la ciencia me capto como un
misterio y no slo como un problema el sentido que le asigna Gabriel Marcel: misterio no como
conocible sino como conciencia de un camino que interroga por la hondura de su propio destino.

1.7 SITUACIONALIDAD DE LA PREGUNTA Y DIVERSIDAD DE INTERPRETACION

Una de las caractersticas de nuestro tiempo es el marcado acento antropocntrico que se coloca en
la base del anlisis de cualquier problema, en virtud de lo cual el valor absoluto del hombre se
reivindica como exigencia de valor y de verdad. Incluso la mayora de atesmos se constituyen como
humanismos, como instancias defensoras del hombre y su libertad.

Esta caracterstica se une a otra derivada de la aguda percepcin del hombre como ser situado, como
ser histrico social. La historia, no como algo exterior, no como un espacio de accin sino como la

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exteriorizacin misma de la esencia del hombre, revalida la forma social de percibir hoy la realidad.
La historicidad que marca el hecho fundamental de que el hombre es tiempo, de que su ser es
histrico como dimensin espiritual, nos aleja hoy cada vez ms del horizonte antropolgico de
Platn o, en general, de una realidad concebida slo en la forma de esencias ya Constituidas, a las
cuales las realidades temporales no les afectaran ni en su ser ni en su quehacer.

La expresin heideggeriana del hombre como ser-en-el- mundo nos seala un distanciamiento del
idealismo absoluto que pretenda captar al hombre en la realidad sola del pensamiento (Descartes) o
del esquema platnico que implicaba una desvalorizacin del cuerpo y de la materialidad en general,
entendidos como obstculos para la realizacin plena del hombre.

Tiempo y espacio en relacin con el hombre no deben ser concebidos en forma exterior como una
entidad que se incrusta dentro de esas coordenadas, sino como estructuras que se despliegan en la
medida en que ellas mismas son realidades temporales que se desenvuelven en una unidad dialctica
(pasado, presente, futuro). Que el hombre sea histrico es la base misma de la historia como proceso
y de la historiografa.

En otros trminos, la conciencia histrica de nuestro tiempo nos seala que un conocimiento y una
comprensin del hombre debe partir de la constatacin de su propio ser como historia y como
cultura. En cuanto tiempo, las dimensiones del pasado, del presente y del futuro son igualmente
constitutivas de su propia naturaleza.

En efecto, el hombre en cuanto especie y en cuanto individuo es su pasado, que origina una
tradicin, en virtud de la cual nos hacemos solidarios de un patrimonio y de un destino comn que
nos integra en un torrente de comunicacin y dependencia insoslayables. Pero siempre es un pasado
histrico, es decir que no eterniza situaciones, instituciones o sistemas de vida y pensamiento, sino
que nuevas formas que asumen lo mejor de la tradicin van gestando un proceso dinmico de
bsqueda y de, cambio. El pasado, como deca Hegel, se conserva en la medida en que se supera.

Pero el hombre es tambin su presente. En relacin con esta situacin la misma percepcin y el
estudio del pasado se hacen vlidos cuando intentarnos rastrear nuestros orgenes o las virtualidades
de un dinamismo que por algn motivo no pudo realizarse, pero que de algn modo resulta
significativo para nuestra situacin presente. Todo pasado es significativo cuando se interpreta y se
asume desde la situacin actual en vista de una mejor comprensin del hombre.

Hoy ms que nunca la dimensin del futuro es parte constitutiva de la misma historia y de las
posibilidades del hombre en cuanto proyecto, en cuanto poder ser. El futuro es el campo abierto de
las posibilidades, de aquello que puede Ser tambin real a travs de la prctica y la continua
superacin del hombre. Si antes el hombre aoraba y vea en el pasado lo mejor, lo perfecto, el
paraso perdido, hoy por el contrario dichas expectaciones se sitan en el porvenir, en lo realizable.
La misma liberacin se fundamenta en dicha del futuro, pues la esperanza y la utopa son fuertes en
la medida en que relativizan el pasado y nos desinstalan de un presente muchas veces esttico. Este
nfasis hacia adelante s hace ms claro con la visin dinmica de la teora de la evolucin que
comprende al hombre como un proceso que se enraza desde lo material en el pasado, que se hace

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consciente hoy en la historia y que se proyecta hacia el futuro en un horizonte de infinitas
posibilidades, tal como lo enfatiza Teilhard de Chardin.

Para el hombre latinoamericano esa historia, esa cultura se sita en el horizonte de la dependencia y
de la alienacin, pero a su vez en la tarea de un mundo nuevo y distinto parte de un pasado que nos
instal al lado de la opresin y negacin de nuestras races, pero que de todos modos r lig al mundo
y a la cultura occidental dejndonos desde entonces el problema de nuestra identidad cultural
Identidad que se esboza como mestizaje tnico y cultural, pues, aunque somos parte de la cultura
europea, no lo somos totalmente, del mismo modo que no somos totalmente indgenas. Hbrido lleno
de complejos, cualidades, defectos, ambigedades y grandes posibilidades que nunca han podido
cristalizarse e una forma cultural enteramente original, por las mismas condiciones polticas y
econmicas del subdesarrollo.

Situado en un presente crtico, el hombre latinoamericano sufre la crisis que seala la historia de una
profunda transformacin sociocultural y sociopoltica, intensificada por la agudizacin de los-
problemas polticos. Comprometido en la tarea de la justicia, se ve afectado a su vez por las fuerzas
que le niegan su derecho a existir dignamente y como especificidad cultural.

Y frente a esta situacin de alienacin emerge con mayor fuerza la conciencia irrefrenable de una
libertad que se expresa en trminos histricos y materiales como la bsqueda. de condiciones y
estructuras humanizantes que permitan la realizacin del hombre como fin. Por eso para nosotros el
futuro es visto como el horizonte de la esperanza, como la alter-, nativa para crear un mundo nuevo,
un hombre nuevo libre de la explotacin y la manipulacin.

Pan y libertad son los smbolos de una pregunta situada, de una bsqueda del hombre como
problema, de ua tarea que empea a cientos de generaciones y que se constituye en el punto de
partida de una antropologa en perspectiva latinoanlericana.

Es finalmente parte del problema del hombre la ineludible fragmentacin de interpretaciones sobre
su propia constitucin, sobre su visin como pasado, como presente y futuro, en fin como
desciframiento de su condicin y naturaleza, tal como lo vemos claramente a travs de la historia del
pensamiento antropolgico o en las diversas tipologas diseadas para caracterizar los componentes
fundamentales del hombre. En la quinta unidad se da un ejemplo sinttico de diversas
interpretaciones sobre el hombre, cada una con presupuestos diferentes, que sealan a su vez los
rumbos diversos que le asignan el hombre y su situacin dentro de la historia y el cosmos.

Independientemente de la forma de aglutinar las diversas visiones del hombre desde el pensamiento
griego hasta la filosofa actual, un hecho est en la base de dicho pluralismo: la estructura compleja,
polifactica del hombre es, en el fondo, la base de posibles enfoques divergentes en la medida en
que se resaltan aspectos parciales, unilaterales de la vida humana, cada uno de los cuales es hasta
cierto punto verdadero tomado aisladamente, pero falso cuando pretende presentarse como una
totalizacin de su estructura compleja. Podemos entender al hombre en cuanto pensamiento, en
cuanto ser instintivo, en cuanto ser prctico-transformador en cuanto ser simblico. Sin embargo, se
hace necesario un esfuerzo sintetizador que en forma coherente aglutine estas mltiples
dimensiones. El siglo veinte conoce diversas antropologas no fcilmente conciliables y hasta

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imposibles de armonizar cuando se trata de definir el carcter esencial del hombre en torno a su
destino puramente histrico o trascendente, tal como sucede en el enfrentamiento de la visin
marxista con respecto a la visin cristiana.

Esta problemtica, sin embargo, posibilita el dilogo, el debate, la controversia, y puede generar en
muchos casos un acercamiento entorno a ciertos problemas tratados interdisciplinaria en un esfuerzo
real de dilogo pues en definitiva ni las ciencias solas ni las filosofas sola su insularidad, podrn
captar la riqueza, la paradoja y el misterio de la especie humana.

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