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BOTELLA DE VIDRIO, EL

ETERNO RECIPIENTE

Impermeable, asptica, duradera y reciclable, la botella de vidrio es el envase ms adecuado


para la conservacin del vino.

A travs de su cuerpo traslucido se vislumbra una historia milenaria directamente


emparentada con uno de los elementos ms nobles y verstiles de la naturaleza: el vidrio.

Cuentan los historiadores que cierta vez en Biblos, hace ms de 6.000 aos, unos
mercaderes acamparon a la vera del ro Belo, tras una larga y extenuante caminata. Para
cocinar, apoyaron sus utensilios sobre piedras que encontraron en la playa y, despus de
comer, se durmieron dejando el fuego bien alimentado.

Al despertar hallaron unas formaciones brillantes, slidas y desconocidas. Las piedras que
haban utilizado - de carbonato sdico -, fundidas junto con la arena, haban producido
vidrio.

El vidrio en la antigedad

El descubrimiento del vidrio fue trascendental para el desarrollo de la botella tal como la
conocemos en la actualidad, pero pasaron muchos aos antes de que empezara a utilizarse
en la elaboracin de envases.

Hasta la primera mitad del siglo XVII, la mayor parte de los recipientes empleados para la
contencin y el transporte del vino estaban elaborados en cermica, loza o peitre.

Aquellas arenas blancas y brillantes acaparaban la atencin de todos, pero


fundamentalmente de reyes, emperadores y cortesanos.

En el mundo romano, el vidrio tena un lugar de prestigio en razn de la lentitud y del coste
de su produccin, que lo convertan en una pieza de artesana de lujo.

Pero a partir de la segunda mitad del siglo I a.C., tras el descubrimiento en Sidn de la
tcnica del soplado, el devenir de la industria sufri un giro fundamental.

Pronto comenzaron a producirse envases y objetos con mayor rapidez y a obtenerse una
ms amplia variedad de formas y medidas que con cualquier otro material.

En un primer trmino, la tcnica del vidrio soplado se desarroll en talleres situados en las
costas del Mediterrneo oriental (principalmente en Siria), pero rpidamente se difundi
por Occidente, cerca de los ncleos urbanos ms importantes y a lado de los ros con arenas
de la calidad apropiada.

Se elaboraron numerosas formas y se utilizaron todas las tcnicas complementarias


conocidas (motivos aplicados, escenas grabadas o impresas y decoraciones diversas).

Tambin se fabricaron piezas lisas para uso domstico, pequeos contenedores para
medicinas y ungentos, y tiles de tocador e incluso urnas cinerarias.

Pero despus del siglo IV, el inters por el vidrio decay al tiempo que disminuy su
produccin, limitada a sencillas piezas de vidrio soplado de uso cotidiano.

Las primeras botellas

No fue hasta principios del siglo XVII que el vidrio recobr protagonismo y pas a jugar un
rol fundamental en la elaboracin de recipientes de vino.

Las nforas, jarras y vasijas, que tanto arte e informacin legaron a los arquelogos,
presentaban diversas dificultades, se rompan con facilidad, costaba mucho mantenerlas
tapadas correctamente y no transparentaban el contenido.

Adems, en muchos casos, alteraban seriamente las cualidades enolgicas de la bebida. Fue
as como los nobles y burgueses europeos comenzaron a reemplazarlas por botellas de
vidrio.

Aquellos atractivos envases eran panzones y de base plana, y algunos contaban con un
mango para su transporte. Su nico inconveniente resida en la forma y la capacidad, ya que
los artesanos adiestrados en el soplado no lograban fabricarlas idnticas. Esto entorpeca las
relaciones comerciales; el volumen de vino vendido era siempre objeto de discusin.

Advertido de esta situacin, en 1636 el Parlamento Britnico prohibi la venta de vino en


botellas. Pero como contrapartida, aparecieron las botellas personalizadas, identificadas con
el escudo de armas de los nobles o la combinacin de iniciales de los burgueses.

De esta manera, la venta de vino en botellas pas a formar parte del privilegiado circuito de
elite de los ms ricos.

Aos ms tarde, cuando el tapn de corcho comenz a demostrar sus virtudes y los
fabricantes lograron fabricar vidrio ms duro, los consumidores notaron que la botella era
sin dudas el mejor material para la conservacin del vino.

Esto se potenci cuando el vino Oporto se expandi por las principales capitales europeas.
Sus cualidades lo haca un producto ideal para la guarda prolongada.
Nuevas legislaciones obligaron a los comerciantes a identificar sus envases con los datos de
elaboracin y pronto la situacin se normaliz, pasando la botella a ocupar un lugar de
privilegio en el mundo vitivincola.

Solo resta solucionar el formato, porque a medida que la gente empez a atesorarlas para
comprobar la evolucin del vino y a colocarlas de forma horizontal para favorecer la
humedad del corcho, la panza de las botellas dificultaba su acomodamiento en los
depsitos. As aparecieron las primeras con forma cilndrica, que facilitaban la estiba y el
orden de los almacenes.

Ms tarde, las tcnicas de elaboracin se fueron perfeccionando y los cuellos de las botellas
cambiaron para adaptarse mejor al corcho.

Y en 1903, Michel Owens patent su primera mquina automtica de fabricacin de


envases. Con ella se lograron dar dimensiones y capacidades con una exactitud hasta
entonces impensadas.

Este importante suceso favoreci el rpido crecimiento de la industria y, desde entonces, el


vidrio es un compaero inseparable del buen vino.

El envase ms adecuado

Cuando se habla de un recipiente ideal para el vino, automticamente se piensa en una


botella de vidrio. No existe material alguno que compita con el vidrio en el difcil mandato
de guardar esta bebida tan noble.

El vidrio garantiza la perfecta conservacin, envejecimiento y transporte del vino de


calidad gracias a sus nicas condiciones de higiene, impermeabilidad, resistencia y
versatilidad. Asociado al corcho, son la combinacin perfecta para la conservacin de las
cualidades de los buenos vinos y el desarrollo del bouquet.

Bsicamente, el vidrio est compuesto por silicio, carbonato de calcio y sodio, tres
elementos completamente naturales que, fundidos a alta temperatura (1500), forman un
fluido viscoso; y que, enfriado ste, se solidifican hasta alcanzar las propiedades antes
mencionadas.

Las botellas, entonces, constituyen dignos representantes de las bondades de un elemento


que mantiene su vigencia desde hace miles de aos, cumpliendo con creces con su misin
de conservar las caractersticas organolpticas de una de las bebidas ms nobles del mundo.

Mil y una botellas

En las gndolas de vinotecas y supermercados se puede encontrar una amplia gama de tipos
y formas de botellas.
El consumidor desprevenido muchas veces pasa por alto esta cuestin y se detiene en la
marca o el diseo de la etiqueta, pero los rasgos de una botella - a veces tan sutiles que
resultan imperceptibles - pueden dar valiosa informacin para decidir la compra.

Segn su procedencia, las botellas vineras clsicas pueden clasificarse en cuatro modelos:

Borgoa,
Burdeos,
Rhin
Caramaola.

Borgoa: son las tpicas de esas zonas francesas y se caracterizan por no tener hombros;

Burdeos: las segundas tienen el cuello recto y hombros pronunciados;

Rhin: las terceras son altas y de cuerpo esbelto;

Caramaola: mientras que las cuartas son pequeas y aplastadas, define Jos Luis Surez
Fernndez, gerente general de Rayen Cura.

A esta primera clasificacin se le suman dos modelos muy difundidos que completan las
seis familias principales de botellas:

Barbera
Cnicas.

El cuello largo y el cuerpo corto y ancho definen a la primera;

La conicidad del cuerpo y la imponencia de los hombros caracterizan a las


segundas, muy difundidas por las bodegas californianas.

En otros pases, las botellas Chianti, con su formato panzn antiguo y su cobertura
de paja, y Tokay, con su largo cuello cilndrico, son modelos estndar, pero en la
Argentina, aunque se fabrican, no han alcanzado una gran difusin.

En los ltimos diez aos, paralelamente al crecimiento del mercado vitivincola, las
bodegas fueron exigiendo a los fabricantes pequeas variaciones con el fin de
diferenciarse y, a su vez, encontrar envases ms adecuados a sus productos de
exportacin.
As comenzaron a aparecer modelos Burdeos con hombros ms levantados y pico
labio, o Borgoas con cuellos ms largos, entre otros.

En consecuencia, si bien existen tipos estndar que sirven a los fines de una clasificacin
general, las variantes en el diseo tornan casi imposible la enumeracin de todos los
modelos disponibles.

Pero ms all de estas diferencias y las obvias relativas a la capacidad (en nuestro mercado
hay tamaos para todas las necesidades), uno de los aspectos que ms define tipologa de
botellas es el peso.

Un envase de 750 cm3 puede variar entre los 300 g y los 900 g, y eso habla de su nivel de
calidad.

El rasgo distintivo de un envase de calidad es el peso, ya que a l van asociados los


parmetros ms codiciados por los envasadores de vinos top (cuellos largos, picadas
profundas, altura o anchura total), rubrica Jos Luis Surez Fernndez.

La picada, ese fondo hundido que se repite en los envases de vinos de alto precio, confiere
una singular dosis de prestigio al producto y eleva el peso total de la botella.

Surgi en Francia y segn dicen, se empez a hacer para que los mozos mejoraran la forma
de presentar y servir el vino. Con sus variantes (mayor o menor profundidad), la picada es
hoy un smbolo de status que acompaa a los productos de mayor precio.

Los picos o bocas tambin son elementos diferenciadores. En el mercado existen distintos
modelos, algunos de los cuales responden a simples cuestiones estticas.

Todos presentan algn tipo de saliente o borde. Esto es un refuerzo de vidrio que disean
las cristaleras a fin de evitar roturas. Pero a veces el borde puede ser un engorro,
fundamentalmente a la hora de encapsular.

Las bocas de las botellas americanas tiene ese borde -labio o flange- muy al tope y saliente,
lo que directamente torna imposible su encapsulado, ya que la cpsula, al necesitar mayor
dimetro, terminara arrugndose o rompindose en el momento de ajustarse al cuello. Por
esta razn, este tipo de botellas suelen presentarse con pequeos lacrados o precintados
especiales.
Un factor a tener en cuenta en los vinos de guarda es el cuello, de l depende en gran
medida la efectividad en la conservacin del producto.

Si un cuello es corto y se abre rpidamente hacia los hombros, cuando se coloque el corcho,
llegar un momento en que este, al expandirse en su interior, no lograra cubrir todo el
dimetro del cuello, dejando un espacio por donde el vino puede filtrarse cuando se acuesta
la botella.

Si esto sucede, adems de mancharse el corcho, se puede dar un excesivo intercambio de


oxigeno que termine por arruinar al producto. Por eso el cuello tiene que ser lo ms
cilndrico posible.

En cuanto a las botellas livianas, destinadas fundamentalmente a los productos de bajo


precio, hoy hay firmas en todo el mundo que estn experimentando reducir su peso an ms
con el objetivo de abaratar costos y aprovechar mejor los recursos sin perder calidad.

Ya se encuentra en el mercado una nueva generacin de botellas que apenas alcanzan los
300g. Indudablemente ciertas variables estn condicionadas por los requerimientos tcnicos
de prestacin del envase y de las lneas de envasamiento.

De todos modos, hoy es posible fabricar envases de vidrio livianos que soporten esfuerzos
de sistemas de cierre y choque entre envases; resistentes a la presin interna de gasificados
y al choque trmico; apilables con importante carga de aplastamiento, transporte con
vibraciones y cambios de temperatura. Por el momento, solo se elaboran los modelos
Borgoa y Burdeos en esta categora.

Las diferencias de peso se hacen cada vez ms evidentes y esto es plenamente tangible.

Por ello siempre es conveniente, adems de observar los envases con detenimiento,
tomarlos y comparar sus pesos.

Modelos especiales

Ms all de los modelos clsicos y sus variantes, existe una gama de envases especiales,
algunos casi mgicos, que acunan vinos de diferentes regiones y que los cazadores de
exclusividades nunca dejan pasar.

Son botellas con formas personalizadas, generalmente tradas desde el exterior, que se
emplean para ciertas lneas top de algunas bodegas o para vinos de edicin limitada.
En ciertos pases europeos, fundamentalmente en Italia, hay pequeas cristaleras que se
dedican a fabricar envases especiales que cuestan hasta 4 o 5 veces ms caros que uno
convencional. Estas botellas encuentran un amplio mercado en Europa.

Estas son especialidades que los italianos han desarrollado muy bien. Por eso, las bodegas
que necesitan sacar partidas muy especiales compran las botellas directamente afuera.

Un factor a tener en cuenta es el flete. El transporte de botellas vacas a travs de largas


distancias resulta inconveniente porque constituye un traslado de grandes volmenes con
bajo valor agregado, lo que encarece demasiado al producto. Es por esto que las plantas se
ubican cerca de las zonas de mayor consumo.

Por ltimo, es importante mencionar que en ciertas franjas comerciales algunas bodegas
lderes emplean botellas con formatos especiales con el fin de lograr un mejor
posicionamiento.

Esttica y color

Tradicionalmente para la industria vitivincola se emplean tres colores de botella: blanco


(transparente), verde esmeralda y mbar. Hoy la gama de colores se ha extendido en forma
notable, dejando al descubierto un mercado preocupado por la esttica y la presentacin de
sus productos.

La clasificacin actual puede ser la siguiente: blanco, mbar, verde esmeralda, verde
aguamarina, verde hoja seca, verde oliva y azul. Estas tonalidades se consiguen coloreando
el vidrio en su estado lquido a travs de polvos de xido metlico completamente inocuos.
No obstante, el vidrio blanco es el ms puro de todos.

Aunque no existen reglas o legislaciones al respecto, los usos y costumbres han llevado a
los bodegueros a destinar ciertos colores a determinados tipos de vinos.

As el vidrio blanco se emplea en vinos blancos y rosados; el mbar, en algunos Torronts y


blancos especiales; el verde esmeralda, en tintos de bajo precio; el aguamarina, en algunos
productos de exportacin; el hoja seca, en los Chardonnay; el oliva, en tintos de mediano y
alto precio; y el azul, en algunos vinos dulces alemanes o de otras latitudes.

El vidrio de color verde surgi casualmente como consecuencia del empleo de carbn de
turba para alimentar los hornos. Con el tiempo, se constat que conservaba durante ms
tiempo al vino y al investigar este fenmeno, se descubri que preserva a la bebida de la luz
ultravioleta.

Segn los especialistas, en la actualidad, uno de los envases que mayor proteccin ofrece al
vino es el verde oliva.

Si bien naci para el champaa, despus se traslad al vino tinto. No se emplea para los
blancos ya que no dejara ver bien la transparencia del color del vino. Claro que en muchos
casos es difcil adivinar el color del envase cuando ste est lleno, encapsulado y
etiquetado. Esto sucede principalmente con las botellas verdes, las cuales hasta que no se
vacan un poco, parecen todas del mismo tono.

El color del vidrio tiene una gran importancia para la proteccin del vino de la accin de
la luz.

El vidrio blanco detiene la ultravioleta y parcialmente la violeta, y es atravesado por otras


radiaciones.

El vidrio verde detiene mejor la ultravioleta y la violeta, dejando pasar poco azul y mucho
amarillo, y retiene una fuerte proporcin de otras radiaciones, estando as el vino mejor
protegido, expresa el Dr. Emile Peynaud en sus publicaciones sobre enologa.

Algo que ciertas bodegas argentinas usan con xito es el esmerilado. Este es un efecto
tpicamente fume que se logra sometiendo al envase a un proceso qumico. Se ataca con
cido fluorhdrico la superficie del vidrio, destruyndole el brillo y crendole micro poros
que le dan una textura spera muy especial, aclara Miguel Bosio, gerente industrial de
Rayen Cura.

Originalmente naci para las botellas de cognac y luego se traslad al vino. No lo realizan
las cristaleras; se lleva a cabo en talleres externos, completa.

Segn los especialistas, este proceso tambin colabora en la proteccin del vino. Al no
ingresar la luz en forma directa a travs de la botella, la calidad del producto se mantiene,
sobre todo en los blancos que permanecen mucho tiempo en gndola.

Envases marcados

En las botellas, el consumidor puede encontrar diversos grabados en relieve o pequeas


hendiduras que a veces suelen pasar desapercibidas.

En general correspondan a las iniciales del fabricante, a la informacin de la capacidad en


mililitros, el nombre de la bodega o el nmero del molde. Pero hay algunas otras marcas
importantes, tanto por funcin como por sentido esttico.

Esa suerte de costura que se ve en la base es un moleteado que se realiza sobre la superficie
de apoyo.

Sirve para lograr una adecuada estabilidad del envase y que se mantenga parado por s
mismo, pero tambin es importante durante la etapa de elaboracin.

Cuando la botella sale de la matriz, an caliente pasa por una cinta transportadora que la
traslada a los hornos de precocido.
El moleteado reduce la superficie de contacto de la botella con la cinta, ya que esta apoya
en determinados puntos fuertes. De esta manera se evita la aparicin de micro fisuras que
pueden terminar por fracturar el vidrio.

Muchas veces encontramos unas pequeas canaletas o spots salientes que se sitan cerca de
la base de la botella. Estas huellas cumplen una funcin importante en la etapa de
fraccionamiento, sirviendo de posicionadoras para que las mquinas centren perfectamente
la etiqueta en el envase y eviten cargar sobre el nervio (la unin) del mismo.

Es frecuente encontrarlas en los recipientes con escudos, donde la etiqueta debe quedar
centrada justo debajo.

Precisamente los escudos -junto a las leyendas o las reservas de etiquetas- integran al grupo
de grabados especiales. Son aditamentos que algunas bodegas solicitan a las cristaleras
para sus vinos de mayor precio y que, obviamente encarecen el costo del envase, no solo
por el requerimiento de matriceria propia, sino porque obligan a un aumento del espesor del
vidrio para que no se creen puntos de debilitamiento en las zonas donde fueron colocados.

As, es frecuente encontrar que las botellas con este tipo de agregados son sensiblemente
ms pesadas que las comunes.

El empleo de grabados, marcas o aditamentos responde a modas, necesidades o estrictas


cuestiones de marketing.

Lo importante es descubrirlos y, junto a los otros rasgos ms visibles de las botellas,


saberlos interpretar, de modo de contar con una idea ms certera del producto que guarda.

Champaa, Oporto y Jerez

Tres vinos especiales, que cuentan con envases adaptados a sus caractersticas, completan
el amplio mundo de recipientes que se emplean en la industria vitivincola.

La botella de champaa es una de las ms famosas. De vidrio verde oscuro y grueso,


preparado para soportar presiones de hasta 6 atmsferas y proteger al contenido de los
rayos ultravioletas, luces de nen o tubos fluorescentes, cuenta siempre con picada y un
pico diferente.

Puede tener diversos formatos. Adems de las clsicas botellas de hombros cados y cuerpo
cilndrico, hay otras ms anchas y de cuellos estilizados o cuerpos ms cnicos. Inclusive
hay marcas que optan por formatos muy personalizados, con grabados de la bodega y
colores poco comunes como el azul.

Segn tamao y capacidad, se clasifican en:

Quart (185 cc),


Demie (375 cc),
Botella (750 cc),
Magnum (1500 cc),
Jeroboam (3000 cc),
Retoboam (4500 cc),
Mathussalem (5250 cc)
Salmanasar (7500 cc).

El champaa que se elabora con el mtodo tradicional (Champanoise) tiene como rasgo
distintivo el pico.

Este presenta un doble labio, adaptado para recibir la tapa corona que servir para mantener
la presin del gas carbnico mientras se produce la segunda fermentacin del vino base.

Las botellas de Jerez y Oporto tambin presentan caractersticas muy particulares. El rasgo
dominante es el cuello bulboso. Ese formato permite un largo de corcho particular y un
mejor vertido del lquido en copas. En su mayora se fabrican en color mbar.

Botellas y medio ambiente

La gran ventaja del envase de vidrio es su posibilidad de ser reciclado. Al ser el vidrio un
elemento completamente natural, cualquiera de sus productos derivados pueden
reintegrarse a la cadena productiva con gran facilidad, favoreciendo as el cuidado de los
recursos naturales no renovables.

El vidrio reciclado tiene el valor de materia prima, ya que la reemplaza en forma integral y
los nuevos envases obtenidos mantienen exactamente las mismas propiedades y
caractersticas que los fabricados con 100% de materia prima virgen.

VENTAJAS DE LA BOTELLA DE VIDRIO

- Esta elaborada con un elemento muy noble y verstil.

- Asla al vino de los agentes externos, resguardando sus caractersticas organolpticas.

- Facilita el almacenamiento, transporte, venta y consumo del producto.

- Asegura una mejor dosificacin de la bebida.

- Puede ser reciclada, convirtindose en un elemento completamente ecolgico.

LA PICADA

Esa concavidad que se aprecia en los fondos de algunas botellas es el principal indicador de
su calidad.
Su origen se remonta a las artes del soplado del vidrio, ya que ah se introduca la caa del
soplador para sostener el recipiente.

En Francia se adopt con el objetivo de permitir al sommelier un mejor servicio del vino
(colocando el pulgar en la picada y reposando la botella en los dedos restantes).

Se emplea en productos de mediano y alto precio y eleva el peso final del envase.

EL ENVASE Y LA GUARDA

Un aspecto clave a tener en cuenta en este punto es la evolucin del vino.

Un mismo producto madura ms rpidamente en una botella pequea que una grande.

El intercambio de oxgeno que se produce entre el lquido y el aire que queda en el cuello
de la botella afecta mucho ms a un volumen menor. Por eso, los consejos de guarda para
un vino de 750 cc no pueden seguirse al pie de la letra para el mismo envasado en 185 cc o
en 3 litros.

Adems, el cuello de la botella puede resultar determinante en xito de la conservacin de


un vino de guarda.

Si es demasiado corto y con una conicidad muy abierta hacia los hombros, el corcho no
cumplir correctamente su funcin, ya que no podr adherirse completamente al vidrio,
dejando un espacio por donde el vino puede filtrarse si la botella es acostada. Por ello, las
Bourdeos de cuellos cilndricos y largos son consideradas las mejores botellas para aejar
productos nobles.

SELLOS DE IDENTIFICACION

En la base o en el fondo de cada botella se puede encontrar la marca de fbrica.