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PRIMEROS AUXILIOS

Los primeros auxilios son las medidas teraputicas urgentes que se aplican a las
vctimas de accidentes o enfermedades repentinas hasta disponer de tratamiento
especializado. El propsito de los primeros auxilios es aliviar el dolor y la ansiedad
del herido o enfermo y evitar el agravamiento de su estado. En casos extremos
son necesarios para evitar la muerte hasta que se consigue asistencia mdica.

Los primeros auxilios varan segn las necesidades de la vctima y segn los
conocimientos del socorrista. Saber lo que no se debe hacer es tan importante
como saber qu hacer, porque una medida teraputica mal aplicada puede
producir complicaciones graves. Por ejemplo, en una apendicitis aguda un laxante
suave puede poner en peligro la vida del paciente.

Cualesquiera que sean las lesiones, son aplicables una serie de normas
generales. Siempre hay que evitar el pnico y la precipitacin. A no ser que la
colocacin de la vctima lo exponga a lesiones adicionales, deben evitarse los
cambios de posicin hasta que se determine la naturaleza del proceso. Un
socorrista entrenado ha de examinar al accidentado para valorar las heridas,
quemaduras y fracturas. Se debe tranquilizar a la vctima explicndole que ya ha
sido solicitada ayuda mdica. La cabeza debe mantenerse al mismo nivel que el
tronco excepto cuando exista dificultad respiratoria. En ausencia de lesiones
craneales o cervicales se pueden elevar ligeramente los hombros y la cabeza para
mayor comodidad. Si se producen nuseas o vmitos debe girarse la cabeza
hacia un lado para evitar aspiraciones. Nunca se deben administrar alimentos o
bebidas (si el paciente va a requerir ciruga hay que esperar hasta que se vace el
estmago), y mucho menos en el paciente inconsciente. La primera actuacin, la
ms inmediata, debe ser procurar al paciente una respiracin aceptable: conseguir
la desobstruccin de las vas respiratorias para evitar la asfixia, extrayendo los
cuerpos extraos -slidos o lquidos- y retirando la lengua cada hacia atrs. Si el
paciente no respira por s slo habr que ventilarlo desde el exterior mediante
respiracin boca a boca hasta disponer de un dispositivo mecnico.

El segundo aspecto a corregir es el referente al sistema circulatorio, para evitar el


shock. Se deben valorar la frecuencia cardiaca y la tensin arterial. Una valoracin
inicial se obtiene tomando el pulso: permite valorar la frecuencia y ritmo cardiaco,
y su "fortaleza" nos indica una adecuada tensin arterial. El shock o choque es un
trastorno hemodinmico agudo caracterizado por una perfusin inadecuada,
general y duradera, de los tejidos que pone en peligro la vida. Los signos
caractersticos son la piel fra y hmeda, los labios cianticos (azulados), la
taquicardia y la hipotensin arterial (pulso dbil y rpido), la respiracin superficial
y las nuseas. Estos sntomas no son inmediatos; el shock puede desarrollarse
varias horas despus del accidente. Para evitarlo debe mantenerse abrigado al
paciente e iniciar lo antes posible la perfusin de lquidos y electrolitos por va
intravenosa. Est prohibido administrar frmacos estimulantes y alcohol.

Las urgencias que requieren primeros auxilios con ms frecuencia son los
accidentes en los que se produce asfixia, parada e infarto cardiacos, sangrado
grave, envenenamiento, quemaduras, golpe de calor e insolacin,
desvanecimiento, coma, esguinces, fracturas y mordeduras de animales.

*Qu hacer en caso de accidente*

v Es preciso hacerse cargo rpidamente de la situacin y poner sumo


cuidado en la prevencin de peligros mortales.
v Los heridos deben apartarse de los lugares donde puedan correr
peligro, por ejemplo de las calzadas o el fuego. Pero nunca ha de moverse
a un herido si no es estrictamente necesario.
v En caso de accidente de circulacin, el tringulo de advertencia debe
colocarse en un lugar bien visible.
v Si ha de pedirse una ambulancia, deber mandarse a un tercero.
Nunca ha de dejarse a un herido solo.
v Deben comprobarse el tipo y la importancia de las lesiones y controlar
la respiracin y el pulso del herido.
v Tngase presente que muchas veces la prudencia salva ms vidas
que la urgencia.

*Norma a seguir para pedir socorro*

Cuando se pide una ambulancia por telfono, o


se llama a los bomberos, la polica o a la Cruz
Roja, debern proporcionrseles los siguientes
datos:

v El nombre de quien llama.


v Nmero de telfono desde dnde se
les llama.
v Lugar del accidente y situacin.
v Clase de accidente.
v Nmero de lesionados.

Es preferible trasladar a los heridos en


ambulancia, aunque para ello tenga que
esperarse un poco ms.
Cualesquiera que sean las lesiones, son aplicables una serie de normas
generales. Siempre hay que evitar el pnico y la precipitacin. A no ser que la
colocacin de la vctima lo exponga a lesiones adicionales, deben evitarse los
cambios de posicin hasta que se determine la naturaleza del proceso. Un
socorrista entrenado ha de examinar al accidentado para valorar las heridas,
quemaduras y fracturas. Se debe tranquilizar a la vctima explicndole que ya ha
sido solicitada ayuda mdica. La cabeza debe mantenerse al mismo nivel que el
tronco excepto cuando exista dificultad respiratoria. En ausencia de lesiones
craneales o cervicales se pueden elevar ligeramente los hombros y la cabeza para
mayor comodidad. Si se producen nuseas o vmitos debe girarse la cabeza
hacia un lado para evitar aspiraciones. Nunca se deben administrar alimentos o
bebidas y mucho menos en el paciente inconsciente. La primera actuacin, la ms
inmediata, debe ser procurar al paciente una respiracin aceptable: conseguir la
desobstruccin de las vas respiratorias para evitar la asfixia, extrayendo los
cuerpos extraos slidos o lquidos y retirando la lengua cada hacia atrs. Si
el paciente no respira por s slo habr que ventilarlo desde el exterior mediante
respiracin boca a boca hasta disponer de un dispositivo mecnico.

El segundo aspecto a corregir es el referente al sistema circulatorio, para evitar el


shock. Se deben valorar la frecuencia cardiaca y la tensin arterial. Una valoracin
inicial se obtiene tomando el pulso: permite valorar la frecuencia y ritmo cardiaco,
y su fortaleza nos indica una adecuada tensin arterial. El shock o choque es un
trastorno hemodinmico agudo caracterizado por una perfusin inadecuada,
general y duradera, de los tejidos que pone en peligro la vida. Los signos
caractersticos son la piel fra y hmeda, los labios cianticos (azulados), la
taquicardia y la hipotensin arterial (pulso dbil y rpido), la respiracin superficial
y las nuseas. Estos sntomas no son inmediatos; el shock puede desarrollarse
varias horas despus del accidente. Para evitarlo debe mantenerse abrigado al
paciente e iniciar lo antes posible la perfusin de lquidos y electrolitos por va
intravenosa. Est prohibido administrar frmacos estimulantes y alcohol.

*AS
FIXI
A*

En
la
asfixia, el aire no puede entrar en los pulmones y el oxgeno no llega a la sangre
circulante. Entre las causas de asfixia se encuentran el ahogamiento, el
envenenamiento por gases, la sobredosis de narcticos, la electrocucin, la
obstruccin de las vas respiratorias por cuerpos extraos y la estrangulacin.
Para evitar un dao cerebral irreparable al detenerse la oxigenacin tisular, se
debe instaurar inmediatamente algn tipo de respiracin artificial. La mayora de
las personas mueren cuatro a seis minutos despus de la parada respiratoria si no
se les ventila de forma artificial.

Se han diseado muchas formas de respiracin artificial. La ms prctica para la


reanimacin de urgencia es el procedimiento boca a boca: el reanimador sopla
aire a presin en la boca de la vctima para llenarle los pulmones. Antes de ello,
debe retirarse cualquier cuerpo extrao que obstruya las vas respiratorias. La
cabeza de la vctima debe ser inclinada hacia atrs para evitar que la cada de la
lengua obstruya la laringe; para ello se tira hacia arriba de la barbilla con una
mano mientras con la otra se empuja hacia atrs la frente. El reanimador obtura
los orificios nasales pinzndolos con los dedos, inspira profundamente, aplica su
boca a la de la vctima, y sopla con fuerza hasta ver llenarse el trax; despus
retira su boca y comprueba cmo la vctima exhala el aire. Este proceso debe
repetirse 12 veces por minuto en un adulto y 20 veces por minuto en un nio.

Si las vas respiratorias no estn despejadas, debe comprobarse la posicin de la


cabeza de la vctima. Si todava no se consigue permeabilidad se rota el cuerpo
hacia la posicin de decbito lateral y se golpea entre los omplatos para
desatascar los bronquios. Despus se vuelve a la respiracin boca a boca. Si
todava no se consigue, se realiza la maniobra de Heimlich.

sta es una tcnica que se ha desarrollado en los ltimos aos para tratar a los
pacientes con las vas respiratorias obstruidas por un cuerpo extrao. Inventada
por el mdico estadounidense Henry Jay
Heimlich, se llama maniobra de Heimlich o
"abrazo de oso", y consiste en la
aplicacin sbita de una presin sobre el
abdomen de la vctima. El aumento de
presin abdominal comprime el diafragma,
ste a los pulmones, que expulsan aire a
alta velocidad y presin, despejando las
vas respiratorias.

*REANIMACIN CARDIOPULMONAR*

La reanimacin del paciente con parada cardiaca est muy relacionada con la
reanimacin respiratoria. Ha de aplicarse masaje cardiaco externo para mantener
el flujo sanguneo y combinarlo con las tcnicas descritas de respiracin artificial.
Se sita a la vctima sobre una superficie firme y se confirma la permeabilidad de
las vas respiratorias. El reanimador sita sus manos sobre el esternn del
paciente; ste se deprime 5 cm, por lo que se comprime el corazn y se fuerza a
la sangre a salir por las arterias. Cuando se afloja la presin, el corazn se
expande y vuelve a llenarse de sangre procedente de las venas. El masaje se
aplica en forma de compresiones cortas y rtmicas de un segundo de duracin. Se
aplica una respiracin boca a boca cada cinco golpes cardiacos. Para esta
operacin son ideales dos reanimadores.

*HEMORRAGIA*

El sangrado "en surtidor", "a chorro" o "a


golpes" es signo inequvoco de
hemorragia grave. La simple presencia
de sangre sobre una superficie corporal
grande no es signo de hemorragia.
Puede haber salido sangre de mltiples heridas pequeas, o puede haberse
extendido. La cantidad de sangre que se pierde por una herida depende del
tamao y clase de los vasos lesionados. La lesin de una arteria produce sangre
roja brillante que fluye a borbotones, mientras que la lesin de una vena produce
un flujo continuo de sangre roja oscura. Si se rompe una arteria principal, el
paciente puede morir desangrado en un minuto. Las lesiones de arterias de calibre
medio y las lesiones venosas son menos crticas, pero si no se tratan tambin
pueden ser fatales. Una complicacin grave de la hemorragia es el shock
hipovolmico, que debe ser prevenido y tratado lo antes posible.

El procedimiento a utilizar para detener la hemorragia (hemostasia) depende del


tamao de la herida y de la disponibilidad de material sanitario. El mejor mtodo
es la aplicacin de presin sobre la herida y la elevacin del miembro. Esto es
suficiente en lesiones de vasos de calibre medio. Lo ideal es utilizar compresas
quirrgicas estriles, o en su defecto ropas limpias, sobre la herida y aplicar
encima un vendaje compresivo. La arteria
femoral, que irriga la extremidad inferior, puede
ser comprimida en el centro del pliegue inguinal,
donde la arteria cruza sobre el hueso plvico.

*ENVENENAMIENTO*

Una sustancia venenosa por va oral produce


nuseas, vmitos y calambres abdominales. Los
venenos ingeridos por accidente o con fines
suicidas incluyen: medicaciones a dosis txicas, herbicidas, insecticidas,
matarratas y productos qumicos o productos de limpieza.

Para atender a una persona envenenada es primordial la identificacin del txico,


preguntando a la vctima o buscando indicios como, por ejemplo, envases vacos,
que suelen mencionar la lista de antdotos en su etiqueta. Las quemaduras, las
manchas o un olor caracterstico tambin pueden servir para identificar el veneno.

La primera medida es diluir la sustancia txica haciendo beber a la vctima una


gran cantidad de leche, agua o ambas. La dilucin retrasa la absorcin y la
difusin del veneno a los rganos vitales.

Excepto en los casos de cidos o bases fuertes, estricnina o queroseno, la medida


siguiente es inducir el vmito para eliminar la mayor cantidad posible de txico
antes de que se absorba. Se puede inducir haciendo beber a la vctima una
mezcla de medio vaso de agua y varias cucharadas de bicarbonato de sodio o de
magnesia, o introduciendo los dedos o una cuchara hasta estimular el velo del
paladar y conseguir el vmito o la emesis. Se debe repetir este procedimiento
hasta vaciar el estmago. Despus conviene administrar un laxante suave.

*QUEMADURAS*

Se producen por exposicin al fuego, a metales


calientes, a radiacin, a sustancias qumicas
custicas, a la electricidad o, en general, a
cualquier fuente de calor (por ejemplo el Sol). Las
quemaduras se clasifican segn la profundidad del
tejido daado y segn la extensin del rea
afectada. Una quemadura de primer grado, que
slo afecta a la capa superficial de la piel, se
caracteriza por el enrojecimiento. Una quemadura de segundo grado presenta
formacin de flictenas (ampollas), y una de tercer grado afecta al tejido
subcutneo, msculo y hueso produciendo una necrosis. La gravedad de una
quemadura tambin depende de su extensin. sta se mide en porcentajes de la
superficie corporal. Las quemaduras graves producen shock y gran prdida de
lquidos. Un paciente con quemaduras de tercer grado que ocupen ms del 10%
de la superficie corporal debe ser hospitalizado lo antes posible.

La finalidad de los primeros auxilios en los quemados es prevenir el shock, la


contaminacin de las zonas lesionadas y el dolor. La aplicacin de bolsas de hielo
o la inmersin en agua helada disminuye el dolor. Despus se ha de cubrir la zona
con un apsito grueso que evite la contaminacin. No se deben utilizar curas
hmedas, pomadas o ungentos, y hay que acudir al especialista mdico
inmediatamente.

Las quemaduras del Sol pueden ser de primer o de segundo grado. Sus casos
leves se pueden tratar con una crema fra o un aceite vegetal. Los casos graves
conviene que sean atendidos por un especialista. Las quemaduras qumicas
deben ser lavadas inmediata y profusamente para diluir al mximo la sustancia
corrosiva.

*GOLPE DE CALOR Y DESHIDRATACIN POR


CALOR*

El golpe de calor y la deshidratacin por el calor


estn causados por un exceso de calor, pero sus
sntomas son tan dispares que es muy difcil
confundirlos. El golpe de calor, producido por un
mal funcionamiento de los centros reguladores del
calor, es una patologa ms grave que afecta
principalmente a los ancianos. Sus sntomas son la
piel caliente y enrojecida, la ausencia de
sudoracin, el pulso fuerte y contundente, la respiracin dificultosa, las pupilas
dilatadas y la temperatura corporal extremadamente alta. El paciente se encuentra
mareado y puede perder la consciencia. La deshidratacin por calor se debe a una
prdida excesiva de lquidos y electrolitos en el organismo. La piel est plida y
hmeda, la sudoracin es profusa, el pulso dbil y la respiracin superficial, pero
las pupilas y la temperatura corporal son normales. Pueden producirse cefaleas y
vmitos.

Los primeros auxilios necesarios para el golpe de calor y para la deshidratacin


por el calor tambin difieren. La vctima de un golpe de calor debe ser
transportada a un lugar fresco a la sombra, y all debe guardar reposo con la
cabeza elevada. Se debe humedecer el cuerpo con alcohol o agua fra para bajar
la temperatura y el enfermo debe ser trasladado a un hospital de inmediato. El
paciente con deshidratacin por el calor
tambin debe guardar reposo, pero con la
cabeza ms baja que el cuerpo; conviene
proporcionarle abrigo o calor. Al principio
puede presentar nuseas, pero tras un
tiempo de descanso puede ingerir lquidos:
se ha de beber 4 vasos de agua con una
tableta o media cucharadita de sal diluida, a
intervalos de 15 minutos.
*LIPOTIMIA Y COMA*

La sudoracin fra y la palidez son tpicas de la lipotimia, desmayo o


desvanecimiento. Se produce por un aporte insuficiente de sangre al cerebro y es
temporal. Para restaurar la circulacin cerebral se elevan los miembros inferiores o
se sita la cabeza ms baja que el corazn. Es necesario evitar que la vctima se
enfre.

El coma es un estado de falta de respuesta a estmulos externos. Viene provocado


por una enfermedad o un traumatismo. El paciente comatoso slo responde a
determinados estmulos intensos; en el coma profundo no responde siquiera al
dolor. Puede ser debido a un fallo cardiaco, a una hemorragia cerebral, a una
epilepsia, a una descompensacin diabtica, a una fractura craneal, o a muchas
otras situaciones urgentes. Los primeros auxilios se deben limitar a mantener
tranquilo y cmodo al enfermo, aflojndole sus vestimentas y buscando ayuda
mdica. Si la cara enrojece, se pueden elevar ligeramente la cabeza y los
hombros, y si palidece se pueden elevar los miembros inferiores. En la epilepsia
hay que evitar las autolesiones (mordeduras de lengua) y los traumatismos. Si por
cualquier motivo cesa la respiracin se debe aplicar respiracin artificial. Los
diabticos a menudo portan tarjetas de identificacin que permiten identificar la
posible causa del coma.

*ESGUINCES Y FRACTURAS*

Tanto el esguince como la fractura se


acompaan de gran dolor e inflamacin, pero
la impotencia funcional (incapacidad para
mover la zona afectada) y la deformidad son
propias de las lesiones seas. Hasta que se
descarte una fractura, los esguinces graves se
deben tratar como lesiones seas; slo la
radiografa puede confirmar el diagnstico.

En la fractura, el hueso absorbe la energa del traumatismo, perdiendo su


integridad estructural. En el esguince el traumatismo es absorbido por una
articulacin, distendindose o rompindose las fibras de un ligamento o la cpsula
articular. Como un movimiento muy leve produce dolor intenso, no se debe
manipular la extremidad afectada ni intentar "enderezarla" ni corregir la
deformidad. Esto, adems, puede aumentar la lesin de partes blandas, producida
por los extremos seos fracturados al moverse; este fenmeno cobra especial
importancia en el caso de los vasos y los nervios. La incorrecta manipulacin de
un miembro fracturado puede hacer que los picos y biseles de la fractura
desgarren arterias, venas o nervios. Slo se debe inmovilizar el miembro en la
posicin en que se encuentra, preferiblemente con frulas.

*MORDEDURAS*

Las mordeduras ms frecuentes son de perros, gatos, serpientes y pequeos


roedores como las ratas y las ardillas.
Tambin se ven en ocasiones
mordeduras humanas.

Las mordeduras de serpientes no


venenosas no requieren ms que el
tratamiento habitual de las mordeduras:
no suturarlas, limpieza e irrigacin, aplicacin de antispticos, profilaxis
antitetnica y vigilancia de la herida. Como cualquier mordedura puede infectarse,
es recomendable en ellas la profilaxis antibitica. Las mordeduras de serpientes
venenosas requieren primeros auxilios y atencin hospitalaria de la mxima
urgencia.

Los sntomas de una mordedura de serpiente venenosa dependen de la especie


del reptil. Los crtalos, como la cabeza de cobre (Agkistrodon contortrix) y una
especie de mocasn (Agkistrodon piscivorus), inyectan un veneno que destruye los
vasos sanguneos; la herida desarrolla inmediatamente un dolor intenso e
inflamacin. Si la cantidad de veneno es grande la hinchazn llega a ser tan
pronunciada que rompe la piel. La decoloracin de los tejidos circundantes es un
signo patognomnico de mordedura por estas serpientes. El paciente se siente
mareado y con nuseas y puede desarrollar un shock. La mordedura de las
serpientes del gnero Micrurus no causa dolor inmediato, pero su veneno ataca el
sistema nervioso central paralizando rganos vitales como los pulmones.