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LA DIMENSIN AMBIENTAL DE LA

POBREZA URBANA EN LAS TEORIAS


LATINOAMERICANAS DE MARGINALIDAD

FRANCISCO SABATINI D. *

La pobreza en las grandes ciudades constituye una preocupacin perma -


nente de estudiosos y cientistas sociales latinoamericanos por lo menos desde
los aos cincuenta. Hacia fines de esa dcada pierde fuerza el optimismo
inicial puesto en la industrializacin y en sus efectos de "arrastre" sobre el
resto de la poblacin y las economas nacionales. Es entonces cuando se
usa por primera vez el trmino "marginalidad" para designar a la poblacin
urbana "no absorbida" por el crecimiento industrial 1 . La aplicacin de ese
trmino al mbito rural es posterior 2.
Un problema en apariencia tan simple de entender y urgente de resolver
como la pobreza urbana suscita tempranamente disputas intelectuales pro-
fundas en lo referente a sus causas, caracterizacin y vas de solucin. El
momento de mayor desarrollo de tal discusin corresponde, justamente, a la
formulacin de las teoras de marginalidad durante la dcada de los aos
sesenta. La raz cultural o econmico-productiva del fenmeno de la margi-
nalidad urbana fue un punta destacado en el debate.
Otro correspondi, por tanto, al tipo de polticas necesarias para enfrentar
el problema. En la medida que dichas teoras, sin excepcin, vinculaban la
marginalidad urbana con la situacin global de atraso de nuestras sociedades,
las polticas recomendadas o implcitas sobre marginalidad eran, al mismo
tiempo, estrategias de superacin del subdesarrollo.
Otra caracterstica destacada de las teoras de marginalidad fue la rele -
vancia que se daba tanto en el anlisis de las causas como en las soluciones
a las variables espaciales o territoriales: urbanizacin "excesiva", desconcen -
tracin regional y configuracin de barrios "marginales" dentro de las ciudades.

* Profesor del Instituto de Planificacin del Desarrollo Urbano. Facultad de Arquitectura, Universidad
Catlica de Chile.
El autor agradece a los profesores Guillermo Geisse y Andrs Necoch ea sus tiles comentarios y
sugerencias.
1
CEPAL, "Creacin de oportunidades de empleo en relacin con la mano de obra disponible", en
Hauser (ed.). La Urbanizacin en Amrica Latina, Documentos del seminario sobre Problemas de Urba-
nizacin en Amrica Latina, patrocinado por ONU, CEPAL y UNESCO, con la cooperacin de OIT y
OEA, Santiago de Chile, 6 al 18 de Julio de 1959. UNESCO, 1962, Blgica,
2
CEPAL El Desarrollo Social en la Amrica Latina de la Postguerra. E/CN. 12/666. Edicin Solar-
Hachete, Buenos Aires, 1963; Gonzlez Casanova, Pablo, La Democracia en Mxico. Era, Mxico, 1963.
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Las teoras de marginalidad entraron en crisis, como conjunto, muy tem-
prano cuando se cuestion la idea misma de la marginalidad y se plante
la tesis de que los "marginales" estn dentro y no fuera de la sociedad. A
ello se sum una objecin metodolgica crucial: los enfoques adolecan de
un sesgo "ecologista" al suponer que los sectores marginales urbanos (defini -
dos como un estrato poblacional o como un sector de la economa) correspon-
den "simtricamente" con las reas residenciales deterioradas de las ciudades.
La reaccin anti-"ecologista" pareci la forma ms natural de superar el
simplismo envuelto en ese supuesto de "simetra" social-espacial. El costo
que ello tuvo para la calidad e integralidad del anlisis de la pobreza urbana
fue, sin embargo, muy alto. La postura "ecologista" y la reaccin anti-"ecolo-
gista" giraron en torno a una cuestin metodolgica que termin por afectar
directamente el contenido de los estudios. En ninguno de los dos casos lo
ambiental fue considerado como una dimensin integrante de la pobreza.
Aun en los conceptos que de alguna forma fueron los sucesor es del de mar-
ginalidad (sector informal urbano, extrema pobreza y necesidades bsicas),
sigue en gran medida olvidada esta dimensin del problema. El predominio
de las disciplinas "sectoriales" en todos estos esfuerzos (la economa la
sociologa, especialmente) parece haber sido determinante en dicha omisin.
El principal problema ambiental de la Amrica Latina, por la cantidad
de poblacin afectada, es justamente el vinculado al hbitat 3 . Como todo
problema ambiental, el del hbitat expresa un desajuste o desequilibrio entre
una actividad humana y ciertos recursos fsicos, sean naturales o construidos.
De tal forma, la pobreza no es slo un problema econmico o uno social y
cultural, sino tambin ambiental: viviendas precarias sobrepobladas, equipa -
mientos vecinales y servicio de redes insuficientes o inexistentes, lejana a los
centros urbanos de empleo y servicios.
El olvido de la dimensin ambiental pone en evidencia cierto simplismo
al abordar el estudio de la pobreza urbana. Se trabaja con la creencia, impl -
cita las ms de las veces, de que la situacin de las reas de asentamiento
precario de nuestras ciudades est enteramente determinada por mecanismos y
fuerzas que operan desde fuera de esas reas. Se desconoce cmo las carac -
tersticas ambientales concretas de dichos asentamientos (esto es, el dimen-
sionamiento espacial de las actividades humanas all realizadas) determinan
formas particulares de adaptacin a la adversidad "externa", poniendo al mis -
mo tiempo en evidencia capacidades y recursos locales que podran ser
movilizados pasa aliviar o superar los problemas, por muy limitadas que sean
dichas acciones desde un punto de vista estructural.
Entre los aspectos ambientales que son decisivos para la situacin de la
poblacin urbana ms pobre, aspectos, generalmente, olvidados en la mayo -
ra de los estudios sobre el tema, destacan: la vecindad como forma de
adscripcin social; la economa "informal" interna del asentamiento como
alternativa ocupacional o como mercado de los bienes o servicios ofrecidos
por cada familia; el uso econmico de la vivienda como fuente de ingresos
y como forma de integracin a la economa "informal"; las condiciones de
accesibilidad respecto de los centros de actividad urbana como condicionantes

3
Este problema, originado en la falta de desarrollo, se suma a otros debi dos al desarrollo, que
Amrica Latina comparte con las naciones industrializadas (contaminacin atmosfrica en las ciudades,
entre otros). Enrique Iglesias, "Desarrollo y Medio Ambiente". Documento A/18. Mimeo, Curso de
Planificacin Regional del Desarrollo. ILPES / CEPAL, Santiago, 1972.
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de las oportunidades de empleo en la economa "formal" o "informal" de la
ciudad.
En las teoras de marginalidad que se discutirn, las variables espaciales
son vistas ms como instrumento metodolgico en la operacionalizacin del
objeto de estudio (definido tericamente en trminos culturales o econmicos)
que como procesos que integran la realidad bajo anlisis. Esta afirmacin es
especialmente vlida en lo referente a la caracterizacin interna de la margi -
nalidad (nivel intraurbano de anlisis), donde se centrar el inters de las
pginas siguientes.
La idea central de esta revisin de teoras de marginalidad es, justa -
mente, intentar rescatar la importancia de incorporar las variables espaciales
al estudio de la pobreza urbana desde una perspectiva que logre superar el
espacialismo metodolgico de las primeras teoras, sustituyndolo por un
enfoque centrado en el medio ambiente popular.
La temprana crisis de las teoras de marginalidad a que se haca refe -
rencia anteriormente, signific dos cambios importantes en la forma de estu -
diar la pobreza urbana. Primero, se abri paso a la idea de que siempre hay
cierto grado de integracin social combinado con la marginalidad: segundo,
se lleg al convencimiento que las causas y soluciones de la pobreza urbana
deben ser estudiadas en las situaciones histricas concretas en que ellas operan
y no como proposiciones deducidas de ciertas teoras de marginalidad de
carcter general.
Dentro de esta lnea conceptual y metodolgica en ascenso, la dimensin
ambiental de la pobreza urbana adquiere una importancia terica y prctica
nueva. Los barrios pobres representan mucho ms que la mera dimensin
visible de la pobreza; los problemas ambientales y, especficamente , los de
vivienda afectan a muchas ms personas que los de desocupacin o de adap -
tacin cultural a la vida urbana.
El medio ambiente de las reas precarias no slo est caracterizado por
la deficitaria situacin habitacional, sino tambin por ser punto de encuentro
y de relaciones entre grupos diversos, constituyendo una base de movilidad e
integracin social para los ms pobres. Es cierto que hay fuerzas macrosociales
que profundizan los problemas ambientales (principalmente los habitaciona -
les) de vastos sectores de poblacin urbana en Amrica Latina. Sin embargo,
el medio social de esos barrios pobres oculta fuerzas no suficientemente
atendidas de progreso fsico y de integracin social y econmica. Entre ellas
es posible mencionar la capacidad de ahorro e inversin para el mejora-
miento del propio hbitat que, siendo baja y fluctuante, es significativa en
el largo plazo; la fuerza de trabajo disponible para iguales propsitos; las
redes locales de intercambio de bienes y servicios como mecanismos de
cohesin social, etc.

M ARGINALIDAD URBANA: EL OBJETO TRADICIONAL DE ESTUDIO Y LA DIMENSIN


AMBIENTAL

En las Teoras de Marginalidad el objeto de estudio (al que hemos


denominado tradicional) estaba conformado por los grupos sociales y/o sec -
tores de la economa que presentaban ciertas caractersticas particulares que
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los diferenciaban claramente del cuerpo social y el sistema econmico. Todas


estas teoras llegaban, finalmente, a la conclusin, implcita o explcita, que
los marginales constituan un grupo "fuera" de la sociedad. Se le otorgaba
as a la pobreza un carcter absoluto.
Las teoras pueden clasificarse entre aquellas de inspiracin "dualista"
y las que compartan el enfoque "de polarizacin". El dualismo afirma que
los sectores o polos "modernos" de nuestras sociedades, en su dinmica de
crecimiento y desarrollo, terminarn por absorber a los sectores "atrasados".
El enfoque de polarizacin, en cambio, seala que el crecimiento de los
sectores ms avanzados se realiza a expensas del subdesarrollo de los atra-
sados. El primer caso, la marginalidad urbana, representa un desafo y una
dificultad transitoria en el camino del desarrollo; en el segundo, un problema
irreversible en aumento que, por lo dems, sera manifestacin de la naturaleza
y los lmites del modo de produccin capitalista dependiente en su actual
etapa 4.
El enfoque dualista fue el primero en darle un marco conceptual a la
idea de marginalidad. Entre las principales conceptualizaciones dualistas de
marginalidad urbana de Amrica Latina, se cuentan las de CEPAL y DESAL,
por orden de aparicin.
Para la CEPAL la marginalidad urbana tiene una definicin terica cen -
trada en lo econmico (empleo) y una definicin operacional centrada en lo
ecolgico (vivienda). Entre ambas dimensiones se supone una suerte de
"simetra". Segn CEPAL 5, la mano de obra marginal comprendera a todos los
que se encuentran en el nivel ms bajo de ingresos (cercano al de subsis-
tencia), ya sea porque sus ocupaciones no son productivas o esenciales o,
porque el trabajo es irregular o inexistente. Dado que no hay estadsticas
que se refieran directamente a la poblacin o mano de obra marginales se-
ala CEPAL--, un mtodo sera el de estimar el volumen absoluto o relativo
de la poblacin marginal total sobre la base del nmero de personas que
viven en "barrios de casuchas" y de las informaciones que podran dar la
polica, las autoridades municipales y sanitarias, etc.
Este es el primer intento hacia una teora de marginalidad para explicar
las situaciones de pobreza en las grandes ciudades de Amrica Latina. La
prioridad de este tema estaba dada por el convencimiento de que el pro -
blema central del desarrollo latinoamericano era el de absorber a los "so -
brantes", mano de obra marginal que aumentaba en las ciudades por un
efecto combinado de altos ritmos de urbanizacin e insuficiente industriali -
zacin 6.
Para el enfoque dualista cultural desarrollado por DESAL, la marginalidad,
como fenmeno social, sera correlativa inversamente a la integracin. Se
tratara de un fenmeno de no participacin del individuo en la sociedad en
una doble dimensin. Su no participacin pasiva en el beneficio de los bienes
materiales y espirituales creados socialmente, y su no participacin a ctiva
en las decisiones que afectan la vida de su nacin.

4
Quijano, Anbal, "Redefinicin de dependencia y marginalizacin en Amrica Latina". Documento
interno CESO, Universidad de Chile, Santiago, 1970.
5
CEPAL, "Creacin de oportunidades...", op. cit., pg. 127.
6
CEPAL, "Creacin de oportunidades...", op. cit., pg. 122.
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De la misma forma que en el enfoque de CEPAL, en ste se superpone una


definicin terica de la marginalidad (ahora centrada en la variable cultural),
a una definicin operacional centrada en la variable ecolgica.
Vekemans seala que la primera forma de marginalidad, la ms corriente
y visible, se refiere al sentido pasivo de la participacin y especialmente a la
situacin habitacional y ecolgica-ambiental. Sin embargo, lo que ms pro-
piamente tipificara la marginalidad sera la falta de participacin activa, que
constituira la causa directa de la no participacin pasiva 7. A su vez, siguien-
do esta definicin-explicacin en cadena, DESAL seala que la falta de parti-
cipacin activa es producto de la desintegracin interna de los marginales,
bsicamente debido a su situacin al margen de la cultura "moderna" 8.
En este caso, a diferencia de CEPAL, la caracterstica de estrato "fuera"
de la sociedad de los marginales es sealada explcitamente, fundndose teri-
camente en la supuesta "simetra" entre lo fsico-espacial, lo cultural, lo eco-
nmico y lo social 9.
Los dos enfoques de marginalidad aludidos se construyeron sobre el
supuesto de la "simetra" entre forma social y forma espacial. Partiendo de
este supuesto, en la dcada del 60 se realizaron una serie de estudios empricos
en reas ecolgicas deterioradas de las grandes ciudades latinoamericanas,
especialmente Santiago, con un propsito bsicamente descriptivo y analtico.
El medio ambiente deteriorado caracterstico de la periferia y el centro
antiguo de las ciudades era visto como el simple efecto de ciertos factores
sociales, culturales y econmicos causantes de la situacin de marginalidad.
La variable espacial interesaba para la seleccin del universo de estudio,
mientras que lo que realmente importaba analizar eran los problemas eco -
nmicos y/o socioculturales de esos grupos.
La falta de validez del supuesto de simetra qued de manifiesto en los
mismos datos recogidos. No result ser cierto que en tales aglomeraciones
se concentraban los individuos rechazados por la sociedad, como se parta
afirmando 10.
El error consisti en no distinguir entre la perspectiva ecolgica como
mtodo de investigacin y como teora de la sociedad urbana, considerando
directamente "marginal" a quien habita una vivienda marginal 11 . Al no
trascender la apariencia inmediata del dato, la perspectiva dualista, especial-
mente el enfoque cultural, mantena la imagen de la marginalidad como ex-

7
Vekemans, Roger, "Tesis fundamentales" en DESAL, Amrica Latina y Desarrollo Social.
Editorial Antrtica, Buenos Aires, 1964.
8
DESAL, Marginalidad en Amrica Latina, un Ensayo de Diagnstico. Herder, Barcelona, 1969.
9
Segn Vekemans y Silva, la marginalidad que se cree comprobar, siendo de naturaleza primordial -
mente cultural, es tan global y polifactica como lo es la cultura. Es marginal quien est, cortado de
todas las esferas constitutivas de lo cultural, y por ende, d e todos los aspectos del vivir humano y
del actuar social. Vekemans, Roger y Silva, Ismael, Marginalidad, Promocin Popular y Neomarxismo,
Centro de Estudios para el Desarrollo e Integracin de Amrica Latina (CEDIAL), Bogot, 1976.
10
Solari y otros, Teora Accin Social y Desarrollo en Amrica Latina. Textos del ILPES , Siglo XXI,
Mxico, 1976. Pg. 373.
11
Nun, Jos, "Presentacin" al Vol. V N o 2 de la Revista Latinoamericana de Sociologa. Instituto
Torcuato Di Tella, Buenos Aires, 1989.
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crecencia aislable del cuerpo social, problema de los individuos y no del sis-
tema 12.
La idea de simetra espacial-social y de marginalidad como carencia total
contenida en los enfoques dualistas, dejar paso al menos en el terreno de
las intenciones tericas a la idea de que los marginales estn "adentro" y
no "afuera" del sistema econmico y social y que resultan vctimas de un
desarrollo capitalista y distorsionado, Destacan en este sentido las teoras de
marginalidad de Jos Nim y de Anbal Quijano.
Nun y Quijano fundan sus conceptos de marginalidad en una revisin
de la vigencia actual para Amrica Latina del concepto de ejrcito de reserva
de Marx. Este ejrcito de reserva sera la forma de superpoblacin "funcional"
al rgimen de produccin capitalista en su fase competitiva que es la que
estudi Marx, Con el desarrollo histrico y el crecimiento de la composicin
orgnica del capital, la fase competitiva abri paso a la monopolstica. La
expulsin relativa de trabajadores producto de la automatizacin sera cada vez
mayor, tornndose definitiva. Aparece as la "masa marginal", forma de
superpoblacin "afuncional" o "disfuncional" respecto de los sectores produc -
tivos hegemnicos 13 . Quijano habla de la "mano de obra marginalizada" y
el "estrato marginal" 14. Al estar marginado del sistema, dicho estrato pobla-
cional no constituye fuerza de reserva ni tampoco influye en la regulacin
del salario obrero, funciones atribuidas por Marx al ejrcito de reserva.
Estos autores crticos de los enfoques dualistas de marginalidad no lo-
gran, como pretenden, compatibilizar las ideas de marginalidad y de integra-
cin. Nun, con un anlisis de alto nivel de abstraccin, termina reafirmando
la situacin de marginalidad, sin poder demostrar cul es la forma de in te-
gracin de los marginales a la sociedad. El anlisis de Quijano, por el con -
trario, lleva a cuestionar la idea de marginalidad al describir formas de in -
tegracin econmica y social de los supuestos marginados.
Nun seala que la masa de trabajadores marginales es excesiva aun para
la funcin de mantener la tasa de explotacin al no cumplir las funciones
de reserva y salarial: por lo tanto, en este sentido, sera intil quedando al
margen del sistema. Agrega, sin embargo, que dicha masa marginal "es a la
vez el correlato de la existencia misma del sistema y, en tanto tal, es til
y necesaria 15.

12
Nun, Jos, "Presentacin", op. cit. Debe sealarse sin embargo, que el enfoque econmico de mar -
ginalidad de CEPAL no se ve tan afectado como el sociolgico cultural de DESAL , por la inexactitud del
supuesto "ecologista" que haba. En el primer caso, la marginalidad estaba referida a la situacin de
empleo, y con el paso de los aos, el enfoque dualista es su stituido por uno de heterogeneidad estruc-
tural. Pinto, Anbal, "Concentracin del progreso tcnico y de sus frutos en el desarrollo latinoamericano", en
El Trimestre Econmico, Vol, 32, N o 125, 1965. La atencin en el fenmeno de "mano de obra
marginal" deriva en . el inters por la segmentacin y heterogeneidad de los mercados laborales vincu-
lados al funcionamiento heterogneo del conjunto de las economas latinoamericanas. Es interesante ob-
servar que el supuesto de simetra deja de tener sentido bajo este enfoque.
13
Non, Jos, "Superpoblacin relativa, ejrcito industrial de reserva y masa marginal", en Revista
Latinoamericana de Sociologa Vol. V, No 2, Instituto Torcuato Di Tella, Buenos Aires, 1969,
14
Quijano, Anbal, "La formacin de un universo marginal en las ciudades de Amrica Latina", en
Castells (ed.), Imperialismo y Urbanizacin en Amrica Latina. Editorial Gustavo Gili, Barcelona. 1977.
15
Nun, Jos, "Superpoblacin relativa..." op. cit., pg. 29.
LA DIMENSION AMBIENTAL DE LA POBREZA URBANA 59

La primera relacin la de marginalidad est fundada en el anlisis


que se hace del funcionamiento de los sectores productivos, no as la se -
gunda (de utilidad y necesidad) que es poco clara y poco especfica 16.
Se puede concluir, entonces, que para Nun la "masa marginal" es una forma de no-
incorporacin social 17. Se plantea, por tanto, una simple situacin de
rechazo sin que se entienda la relacin entre la "masa marginal" y el "sis -
tema". Esto es similar a la dualidad entre "integrado" y "marginado" de DESAL.
Respecto del "estrato marginal", Quijano afirma que su componente ms
numeroso el "proletariado marginal" tiene como nico mercado de em-
pleo posible el correspondiente a las capas inferiores del ncleo hegemnico
de la economa 18 . De tal manera, se considera marginales a quienes cum-
plen las funciones de reserva y salarial que Marx asignaba al ejrcito de
reserva.
El autor reconoce estas "superposiciones actuales" de la mano de obra
marginal con el ejrcito de reserva 19. Sin embargo, seala que a futuro las
superposiciones iran desapareciendo como producto del inexorable proceso
de marginalizacin a que nos lleva el desarrollo capitalista en un nivel de -
pendiente.
En suma, el anlisis de Quijano, en un sentido inverso al de Nun, su -
giere una situacin de integracin manteniendo su adhesin al concepto de
marginalidad como resultado futuro antes que como una realidad presente.
El concepto de "masa marginal" de Nun no designa un estrato de pobla -
cin 20. Ello mismo explica que este autor no haga referencia a la dimensin
ambiental del fenmeno; Quijano, en cambio, lo hace, aunque sin llegar a in-
tegrar esta variable en su concepcin global de la marginalidad en forma cohe-
rente 21.
Al adelantarse en la descripcin de la marginalidad urbana, Quijano de -
sarrolla el concepto de reas "ecolgicamente marginalizadas", donde "se en-
cuentran gentes que participan de la marginalidad ecolgica sin pertenecer

16
Cardoso es enftico al sealar que este concepto de "masa marginal" est fundado a nivel de
una necesidad global inespecfica de funcionamiento de una entelequia llamada "sistema". Cardoso,
Fernando, Estado y Sociedad en Amrica Latina, Ediciones Nueva Visin, Buenos Aires, 1972, pg. 193.
17
Por lo dems, l mismo lo sealaba as. Nun, Jos y otros, "La Marginalidad en Amrica Latina;
Informe Preliminar". Docto, de Trabajo No 53. Instituto Torcuato Di TeIla, Buenos Aires, 1968. Pg. 33.
18
Quijano, Anbal, "La formacin..." op. cit., pg. 145.
19
Quijano, Anbal, "Redefinicin de dependencia y marginalizacin en Amrica Latina". Docto. In -
terno CESO, Universidad de Chile, Santiago, 1970. Pg. 17.
20
"... aqu se caracteriza las relaciones entre la poblacin excedente y el sistema y no a los agen-
tes o soportes mismos de esas relaciones". Nun, Jos, "Superpoblacin relativa..." op. cit., pg. 202.
21
La variable espacial es vista por este autor en tres formas distintas, e incluso, contrapuestas:
i) Similar a Nun, donde el espacio pierde toda relevancia. Cuando Quijano hace referencia al ni -
vel internacional de la dependencia como cansa ltima del proceso de marginalizacin en nuestras so-
ciedades, seala que tales relaciones de dependencia seran inter-niveles y no inter-nacionales. Quijano,
A., "Redefinicin..." op. cit.
ii) Parecido al "espacialismo" de CEPAL y DESAL cuando seala que la excesiva urbanizacin pro-
voca, de hecho, una agudizacin de la dependencia, el subdesarrollo y el proceso de marginalizacin.
Quijano, A., "Dependencia, Cambio Social y Urbanizacin en Amrica Latina". Mimeo. Divisin de
Asuntos Sociales. CEPAL, 1971.
iii) En una nueva forma, al plantear el concepto de las reas "ecolgicamente marginalizadas" en el
medio urbano. Quijano, A., "La formacin...". op. cit.
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22
a la marginalidad econmica" . Este autor, con su trabajo, seala la im-
portancia de considerar lo fsico-ambiental, no ya como una herramienta me-
todolgica, sino como una dimensin componente de la pobreza urbana. Las
relaciones que se desarrollan al interior de estas zonas deterioradas de las
ciudades entre "marginales" econmicos y quienes no lo son, constituye tal
vez el principal aporte de esta perspectiva terica "crtica" 23 . Al analizar
la realidad interna de los marginales con esta perspectiva medio ambiental o
ecolgica, Quijano cuestiona, de hecho, la idea misma de marginalidad; sin
embargo, el autor insiste en ello con base en cierta visin y predicciones pe-
simistas sobre el futuro desarrollo de los acontecimientos. Para Quijano, en
rigor, no existe hoy un "estrato marginal" de poblacin, sino que lo habr
en el futuro. Su existencia, ms que una constatacin de su anlisis cientfico,
pasa a depender de su lectura ideolgica de la realidad.
No parece ser casualidad que el anlisis que condujo inesperadamente y
sin proponrselo a cuestionar la idea de marginalidad, haya sido producto del
autor que ms atencin puso en la dimensin espacial del mundo de la mar-
ginalidad urbana.
La oposicin esquemtica que proponen Nun y Quijano entre integrado,
hegemnico y dinmico, de una parte, y marginado y estancado, de otra, re-
sulta de un trabajo conceptual que permanece ajeno a las consideraciones am-
bientales. Cuando stas son introducidas ms adelante al anlisis (caso de
Quijano), la rigidez de los conceptos de marginalidad se hace evidente. To -
dava ms, queda cuestionada la base sobre la que se formularon estos con-
ceptos: la diferencia entre ejrcito de reserva y estrato marginal.
Aun sin hacer referencia a las vinculaciones que los supuestos marginales
establecen con la economa "formal" a partir de sus condiciones de implanta -
cin territorial, se han formulado importantes alcances a los conceptos y de-
finiciones crticos de marginalidad. Estos conceptos perderan fuerza cuan-
do la dinmica de las economas de nuestros pases nos muestra que las ac -
tividades en expansin no coinciden exactamente con el sector monoplico de
la economa y que entre el polo o ncleo hegemnico y el sector que podra -
mos considerar marginal se interpone todo un conjunto de actividades, que
por no estar monoplicamente organizadas, no pertenecen al ncleo hegem-
nico y por no sufrir prdida de significacin, tampoco son marginalizados 24.
De esta crtica se desprende que existen problemas variados y comple -
jos de integracin antes que una falta absoluta de integracin 25. Esta cues-
tin se pone de manifiesto cuando se examina el dimensionamiento espacial
de la marginalidad urbana. La vecindad juega un importante papel en la

22
Quijano, A., "La formacin..." op. cit., pg. 151.
23
Sin embargo, parece contradictorio sostener la idea de una creciente marginalizacin que termina-
ra con las "superposiciones actuales" entre marginales y ejrcito de reserva y, al mismo tiempo, la
idea de que en dichas reas conviviran marginales y quienes no lo son. Surge la duda de si es posible
pensar en un estrato poblacional en avanzado estado de marginacin y segregacin respecto del cuerpo
social que, sin embargo, cohabita en las mismas reas con grupos "integrados". Acaso la vecindad no
da siempre posibilidades de integracin cultural, poltica y econmica?
24
Singar, Paul, ' < Urbanizacin, dependencia y marginalidad en Amrica Latina", en Castells (ed.),
Imperialismo... op. cit., pg. 311.
25
El mismo Quijano, en su primer trabajo sobre el tema, critca a DESAL sealando que existen pro-
blemas de integracin y no "falta de integracin". Quijano, Anbal "Notas sobre el concepto de margi-
nalidad social". CEPAL. Santiago, 1988.
LA DIMENSION AMBIENTAL DE LA POBREZA URBANA 61
conformacin del "mundo de la marginalidad", en su composicin social in -
terna, en la movilidad econmica de los marginales y sus relaciones con el
resto del sistema econmico. Estas mismas cuestiones, tratadas por Quijano,
contradicen la validez de la distincin entre marginalizacin y ejrcito de
reserva.
Justamente por ello es que no existe en Quijano esa fragmentacin del
cuerpo social que se desprende del anlisis de Nun.
Queda implcitamente planteada la duda acerca de la potencialidad even -
tual de los sectores de poblacin a los que se denomina "marginales", de -
biendo investigarse en cada caso histrico las potencialidades de absorcin
de fuerza de trabajo "sobrante" por parte del sistema econmico. En el estu -
dio cientfico de los problemas y posibilidades variadas y diferenciales de
integracin de los pobres de las ciudades, la atencin de la dimensin am -
biental de la pobreza se vuelve prioritaria.

POBREZA URBANA: EL RESCATE DE LA DIMENSIN ECOLGICA AMBIENTAL

La no coincidencia o "simetra" entre forma social y forma espacial tiene


consecuencias que van ms all de la rectificacin de un error de apreciacin.
El concepto de reas ecolgicas marginalizadas donde cohabitan "margina-
les" y quienes no lo son, pone de manifiesto que no existe la marginalidad
absoluta, "a secas". Ella se da combinada con formas y grados diversos de
integracin social y econmica, lo que no puede ser captado a partir de teo-
ras de marginalidad generales, sino que a partir de conceptos operacionales
desarrollados en investigaciones aplicadas a casos.
Los estudios empricos de marginalidad ecolgica realizados en los aos
60 dan algunas luces sobre la realidad interna de las reas pobres de nuestras
ciudades. Las teoras de marginalidad que servan de inspiracin a quienes
realizaron estos estudios coincidan en el origen rural de los habitantes de di -
chas reas y en su situacin de subempleo o desocupacin abierta. Sin em-
bargo, en muchos casos result ser que un gran porcentaje de "pobladores mar-
ginales" no estaban desocupados ni subempleados, adems de haber nacido
en la misma ciudad en que residan 26.
Los barrios pobres, en definitiva, no parecen un producto generado desde
"fuera" de la ciudad. Tampoco seran exclusivamente el refugio de los recha -
zados por el sistema econmico. Son parte integrante de la estructura urbana.

28
En una encuesta de DESAL en "poblaciones" del Gran Santiago en 1966, c iudad donde se realiz
gran parte de estos estudios en Amrica Latina, se descubri que el 35% do los ocupados que all vi -
van, lo estaban en el sector de industria manufacturera, siendo que para el conjunto de la ciudad ese
porcentaje era slo de 29% (DESAL, Diagnstico econmico de las poblaciones marginales del Gran
Santiago. Mimeo. Estudios Preliminares, Santiago, 1967). Segn este mismo estudio, solamente la ca -
tegora "obrero" representaba el 60% del total de ocupados en las "poblaciones", contra u n 45% en
todo Santiago; y entre un 73 y un 76% de los ocupados de las reas pobres estudiadas eran asalariados.
En un estudio en las barriadas" de Lima en 1956, se encontr que el 58% de los ocupados que vi -
van all eran obreros y artesanos y que un 91% de stos trabajaba fuera de las "barriadas" (Matos
Mar, Jos, "Migracin y urbanizacin. Las barriadas limeas; un caso de integracin a la vida urbana"
en Hauser (ed.). La urbanizacin en Amrica Latina. UNESCO, 1962, Blgica). Tampoco result ser
cierto que los habitantes de estas reas fueran inmigrantes rurales que no lograban ser integrados a la
vida econmica y cultural de la ciudad. Salvo, tal vez, algunos casos como el de Lima, estas reas
pobres presentan porcentajes de habitantes no nacidos en l a ciudad similares a los de toda el rea
urbana.
62 REVISTA EURE N 23

Sin embargo, en algunos casos, los datos que arrojan estas investigaciones,
especialmente en los de empleo, bien pueden estar influidos por una fase de
expansin de la economa industrial. Parece ser el caso de Santiago en 1966.
En perodos de recesin, en cambio, cuando aumenta el desempleo respecto
de la economa "moderna" y se reducen los niveles de consumo de los po-
bres, surgiran comunidades "cerradas" en el medio urbano. Dichas comuni -
dades requieren de una cantidad mnima de bienes provenientes de la pro -
duccin capitalista, satisfaciendo gran parte de sus necesidades con su propia
produccin 27.
El estudio de la economa de tales comunidades ecolgico-econmicas
(favelas, callampas, villas miseria, etc.) y de las relaciones con la economa
capitalista, podra mostrar dice el mismo autor cmo una pequea parcela
de su poblacin participa directamente de la economa capitalista o de su
excedente, siendo los recursos as obtenidos redistribuidos mediante una ex-
tensa red de cambios de bienes y servicios dentro de la comunidad.
Los barrios pobres seran, por tanto, muy sensibles a los ciclos de expan-
sin y recesin de la economa global, fluctuando entre barrios "dormitorio"
de los asalariados y comunidades econmicamente cerradas como las recin
caracterizadas.
La cohabitacin entre marginales y no marginales podra adoptar rasgos
distintos segn se trate de una u otra de las fases sealadas. En todo caso,
dicha cohabitacin implica, en general, que la existencia social y econmica
de los pobres de las ciudades est profundamente mareada por las formas y
las zonas de residencia. Todava ms, cuando, como en el caso de estos gr u-
pos, la actividad profesional no es un factor bastante fuerte como para cons-
tituir la base de la organizacin de grupos sociales netamente definidos 28.
Existira, sin embargo, una jerarqua entre marginales y no marginales.
El control y liderazgo ejercidos por estos ltimos seran mayores, cuanto mayor
sea la heterogeneidad de la "composicin subeconmica de la poblacin" que
all vive 29. Aun as, no existira una contradiccin de intereses entre los mar -
ginales y los no marginales, entendiendo por estos ltimos a los grupos so -
ciales dominados en el sistema, de quienes los marginales y su mundo cons-
tituiran una prolongacin segmentada. La coincidencia de intereses estara
fundada en que las necesidades de trabajo estable y de ingresos suficientes
son las de todos los asalariados 30.
Desde el punto de vista cultural, la familia y el crculo ms prximo del
vecindario, con la precariedad de experiencia cultural y asociativa que los
caracteriza, ejercen un papel predominante en la socializacin y el desarrollo
de la experiencia urbana de vida de una parte considerable de la poblacin
latinoamericana 31. Esta mediatizacin cultural de la vecindad asume dos mo-
dalidades principales: por una parte, en la canalizacin hacia el individuo de
ciertas oportunidades de empleo en la economa urbana; por otra, en la cana-

27
Singer, Paul, "Migraciones internas en Amrica Latina: consideraciones tericas sobre su estudio",
en Castells (ed.). Imperialismo, op. cit., pg. 52.
28
Quijano, Anbal, "La formacin" Op. cit., pg. 151.
29
Quijano, Anbal, "La formacin" op. cit.
30
Quijano, Anbal, "Redefincin de dependencia..." op. cit., pg. 111.
31
Cardoso, Fernando, Estado y Sociedad... op. cit. pg. 45.
LA DIMENSION AMBIENTAL DE LA POBREZA URBANA 63
lizacin hacia el individuo de ciertos patrones dominantes de comportamiento,
por ejemplo en su canasta de consumo o en las tecnologas y diseos de cons-
truccin.
Otra caracterstica relevante de las reas ecolgicas deterioradas es su
heterogeneidad interna, esto es, el carcter diferenciado de la pobreza urba-
na. Se sealaba que la idea de una pobreza "absoluta" haba sido rechazada
una vez que se tom conciencia de que siempre hay integracin combinada
con marginalidad. Se puede agregar ahora que la pobreza, adems de rela -
tiva, y quizs por esto mismo, es tambin diferenciada. El supuesto de la "si -
metra" social-espacial no slo llevaba a pensar en los pobres urbanos "fuera"
del cuerpo social, sino tambin en su homogeneidad. Sin embargo, la reali -
dad nos muestra que alguien puede ser pobre por no tener un empleo esta -
ble ni ingresos suficientes mientras otro lo es por sus deficientes condiciones
habitacionales e insuficientes ingresos, aunque posea un empleo estable.
Las relaciones entre los estratos urbanos pobres y las actividades eco -
nmicas "informales", de una parte, y el sistema social y econmico de la ciu-
dad, de otra, pueden ser vistas y analizadas situndose alternativamente en
uno u otro de estos dos polos.
Cuando la pobreza es mirada por el estudioso que se sita en el "polo
hegemnico" de la economa y del sistema cultural, ella parece algo ajeno,
absoluto y homogneo. Condiciones restrictivas y oportunidades concentradas
en materia de empleo, ingresos y desarrollo cultural dan como resultado el
crecimiento de reas ecolgicas deterioradas. Es una mirada global y de largo
plazo que no deja de ser cierta. Ha sido el punto de vista dominante en la literatura
32
.
Si se adopta el otro punto de vista, es decir, aquel desde la realidad de
los grupos pobres hacia el sistema econmico y social de la ciudad, se descu -
bre un mundo de relaciones "informales" donde se generan empleos e ingre-
sos y toda una serie de relaciones sociales y familiares que dan lugar a for-
mas culturales con cierto grado de especificidad.
En lo referente a las relaciones econmicas, los estudiosos del "sector in-
formal urbano" han adoptado este ltimo punto de vista. Ellos cuestionan la
validez apriorstica del supuesto de afuncionalidad de este sector "tradicio -
nal". Estn tambin de acuerdo en que el sector "informal" presenta cierta po-
tencialidad de integracin a la economa urbana, aunque no se ponen de acuer-
do en el grado en que ello ocurre 33.

32
Segn Utria, como resultado principal de la falta de oportunidades de trabajo, las masas de in -
migrantes quedan inexorablemente al margen de la vida urbana. Como culminacin del largo proceso
de marginalidad iniciado en el campo, estos grupos terminan hacinados en srdidas casas de inquili -
nato en los sectores cntricos o en las grandes barriadas marginales concluye el mismo autor (Utria,
Rubn, "El Problema de la Vivienda y las Condiciones del Desarrollo Latinoamericano", Vol, I, Mimeo,
Santiago, 1966, pg. 48. Para DESAL, los marginales urbanos se encuentran en el lmite matemtico,
pues no se encuentran en el campo, quo los expulsa, ni en la ciudad, que no los acoge: no pertenecen
al sector primario ni secundario, no son nadie, no hacen ms que estar, poblar un pedazo de tierra,
Que es tierra de nadie, (DESAL, "Marginalidad en Amrica Latina ..." Op. cit., pg. 44).
33
Tokman, Vctor, "Dinmica del mercado de trabajo urbano: el sector informal urbano en Amrica
Latina", mimeo, Ponencia al Seminario Internacional sobre el Empleo en el Sector Informal Urbano
en Amrica Latina, Caracas, mayo de 1976, pg. 113. Los estudios del "sector informal" urbano, o los
sobre "necesidades bsicas", "calidad de vida", y "extrema pobreza", que en cierto sentido coparon
el campo dejado por las Teoras de Marginalidad, rara vez atienden las dimensiones ecolgicas de la po -
breza urbana. Si bien es cierto no aceptan el jui cio apriorstico de que los pobres estn "fuera" y de
que son afuncionales, mantuvieron una definicin a-espacial de su objeto de estudio.
64 REVISTA EURE N 23

Estas estructuras econmicas "informales", lo mismo que las formas cul -


turales que surgen en los barrios urbanos pobres, no son por tanto indepen-
dientes de la economa y cultura de la sociedad. Forman parte de ellas, qui-
zs en un nivel de subordinacin, pero tampoco estn completamente absor -
bidas.
Tal subordinacin pasa a ser una forma de rechazo y, al mismo tie mpo,
de integracin.
Muy importante es el hecho de que esas estructuras econmicas y cultu -
rales estn decididamente marcadas por el medio fsico ambiental en que se
desenvuelve la vida de los pobres urbanos. Ello, en un doble sentido. Por una
parte, est el hecho de que el principal problema medioambiental para los
pobres en las grandes ciudades del Tercer Mundo se vincula a sus condicio -
nes de habitabilidad: calidad de las viviendas y de los terrenos, los equipa -
mientos sanitarios y sociales y las condiciones de accesibilidad a los princi-
pales centros de actividad dentro del rea urbana 34 . La conciencia de que
el desarrollo econmico y social est afectado cada vez ms por la gravedad
de los problemas del medio ambiente, obligara a atender esta realidad espe-
cfica en las reas ecolgicas pobres de nuestras ciudades.
Esta es una forma concreta en que se manifiesta el problema de las re -
laciones entre desarrollo y medio ambiente en ciudades de pases subdesarro -
llados.
Por otra parte, parece necesario considerar la importancia que alcanza
la vecindad para la sobrevivencia de los pobres. Usualmente, cuando se adop-
ta el punto de vista tradicional de la literatura especializada, las variables si -
tuacin de empleo, nivel de ingreso y asimilacin a la cultura urbana, son se-
aladas como determinantes en la calidad y caractersticas del hbitat de los
distintos grupos sociales. Sin embargo, en economas como las de Amrica
Latina, con un alto desempleo estructural respecto de los sectores "modernos"
o capitalistas, priman los subempleos o empleos informales para los ms
pobres. En este sentido, la situacin del hbitat tiende a ser definitoria para
el tipo de empleo "informal" y los ingresos logrados. Se puede estar de acuer -
do en que la absorcin o rechazo de los pobres respecto del sector de econo-
ma capitalista depender ante todo de variables polticas y econmicas macro-
sociales y que la economa "informal" est en buena medida subordinada a
los ciclos de expansin o receso de la economa global y, en este sentido, li-
mitada estructuralmente 35 . Sin embargo, tambin es innegable, desde una
perspectiva ms "micro", que la posesin de un sitio y una vivienda en un
barrio con los equipamientos mnimos, con una estructura desarrollada de re-
laciones econmicas, de solidaridad y ayuda mutua y relativamente cercano
a los centros de empleos y servicios de nivel metropolitano, constituye una va
posible de progreso familiar.
Esto mismo quizs permita entender que la reivindicacin de la vivienda
propia haya tenido una importancia tan grande en los movimientos populares
urbanos en Amrica Latina. Tambin hara comprensible el hecho de que los
migrantes no se encaminen a la ciudad para trabajar en la industria, sino que

34
Paulo VI, El Problema del Medio Humano, Comunicacin dirigida a Enrique Pealosa, Secretario
General de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Asentamientos Humanos, Vancouver 1975.
L'Osservatore Romano No 39; 28 de septiembre de 1973.
35
Singer, Paul, "Migraciones internas..." op. cit.
LA DIMENSION AMBIENTAL DE LA POBREZA URBANA 65

el principal objetivo parece ser el vivir en la ciudad, siendo los medios para
alcanzar estos fines secundarios 36.

CONCLUSIONES

La revisin crtica de las teoras tradicionales de marginalidad urbana y,


en especial, del tratamiento que hacen de la dimensin ambiental del fen -
meno, permite enumerar ciertas conclusiones metodolgicas, tericas y otras
de orden prctico, relativas a polticas.
No parece existir una situacin de exclusin o marginalidad social absolu-
ta y global, como plantean las teoras de marginalidad. Lo que hay es una dialctica
entre rechazo e integracin. Se cuestiona as la idea misma de la
marginalidad. El desarrollo de teoras de marginalidad pierde vigencia, sien -
do ms relevante estudiar las situaciones concretas de pobreza urbana. Con-
trariamente a la interpretacin generalizada que existe an sobre los barrios
populares y sus habitantes, stos no son "marginales" a la economa, sino que
son parte constituyente de ella 37, aunque dicha integracin adopte la forma
de una subordinacin. En relacin a la perspectiva cultural puede sealarse
algo similar. Los pretendidos "marginales" estn integrados a la cultura ur -
bana, aunque en formas que resultan en buena parte desventajosas para ellos.
Una segunda conclusin es que la "marginalidad" ecolgica (habitacio-
nal) y la "marginalidad" econmica (empleo) en las ciudades latinoamerica-
nas no afectan a los mismos grupos y cantidades de poblacin urbana. Ello
tiene gran importancia para el sustento e integracin de los grupos ms po-
bres de la poblacin. La postulada "simetra" entre reas ecolgicas margina -
les y grupos marginales es falsa, lo que cuestiona la idea de la marginalidad
o pobreza como algo absoluto y homogneo. Esta es, en cambio, relativa y
diferenciada. Entendida la marginalidad como un estrato socioeconmico es -
pecial, los barrios pobres no sirven como herramientas metodolgicas. No hay
simetra entre una cosa y la otra. La posterior reaccin cuando esto se hizo
evidente, dificult el que se viera la importancia de la perspectiva ecolgica
como dimensin importante en las situaciones de pobreza; la crtica antieco -
logista favoreci el abandono total de esta perspectiva (trabajos de Nun y
del "sector informal urbano", entre otros).
Otra conclusin, de tipo metodolgico, hace referencia a la relacin entre
las dos dimensiones principales de la pobreza urbana, a saber, las condiciones
de empleo, ingresos familiares y desarrollo cultural, de una parte, y las con -
diciones relativas al hbitat, de otra. En el largo plazo, y a nivel macrosocial,
las rigideces de la economa y de la sociedad son explicativas de las condicio-
nes deterioradas de habitabilidad de grandes capas de poblacin urbana en
Amrica Latina. Las fluctuaciones de la economa "formal" determinan que
la situacin de las reas ecolgicas precarias oscile histricamente entre
alojamientos del proletariado urbano y comunidades econmicamente cerradas.
En cambio, en trminos de la perspectiva local y de menor horizonte de

36
Faleto, Enzo "Incorporacin de los sectores obreros al proceso de desarrollo". Mimeo. ILPES, San-
tiago, 1964.
37
Valenzuela y Vernez, "Construccin popular y estructura del mercado de vivienda: el caso de
Bogot", en Revista SIAP. Vol, VIII, No 31. Septiembre, Bogot, 1974.
66 REVISTA EURE N 23

tiempo y sin perder de vista las importantes rigideces permanentes de la


economa y la sociedad el acceso a los bienes del hbitat (sitio, vivienda,
equipamiento y transporte) pasa a ser crucial en las posibilidades econmicas
y culturales, usualmente de tipo "informal", de los ms pobres.
Por ltimo, es posible concluir que el rescate de la dimensin ambiental
en los estudios de pobreza urbana tiene tambin implicancias para el diseo
de polticas. La dimensin del hbitat tiene primera importancia en el estudio
de situaciones concretas de pobreza urbana por: (a) constituir "un referente
emprico claro en trminos metodolgicos; (b) por su importancia para el
sustento e "integracin" econmica y social de los ms pobres; (c) por cons-
tituir la principal dimensin del problema medioambiental urbano para los
ms pobres, y (d) por contener posibilidades de accin seguramente mayores
que en otros mbitos constitutivos de la pobreza (como el laboral, por ejemplo).
El mayor campo de posibilidades abierto a la planificacin habitacional
obedece a factores diversos entre los que destacan los relativos a las propias
reas precarias y sus habitantes. En este sentido se puede mencionar el poten -
cial de ahorro de las familias bajo, pero existente y su tremendo inters y
necesidad de darse una solucin habitacional adecuada; as tambin su capa -
cidad creativa para darse soluciones acordes a sus limitaciones econmicas y sus
necesidades y costumbres. La existencia misma de los vecindarios como co-
munidades econmicas y sociales de apoyo a estos procesos y como fuentes
potenciales de ms altos niveles de organizacin social, debe contarse como
factor positivo. Por otra parte, en lo referente a los factores "exter nos" a las
reas de asentamiento precario, existe una conciencia generalizada e inters
creciente por promover el cuidado del medio ambiente en las ciudades, lo
que eventualmente podra facilitar la concertacin de acciones en torno a
los problemas del hbitat popular 38.
Aunque la discusin sobre polticas orientadas a los sectores ms pobres
de las ciudades no es materia de este artculo, es posible sostener la necesidad
de incorporar en ellas la dimensin ambiental. Ello permitira diagnsticos
ms precisos y tiles y polticas (aunque fuertemente limitadas estructural -
mente) que logren identificar "espacios de accin" a nivel local, en buena
medida sobre la base de la movilizacin de recursos existentes en las mismas
reas de asentamiento precario.
La sobrevivencia de los pobres de nuestras ciudades especialmente de
aquellos sin empleo en el sector "formal" de la economa urbana, se logra
dentro de condiciones muy desfavorables gracias a una organizacin social
sui gneris. La falta de seguridad econmica y el desamparo social se com-
pensan con las redes de intercambio de bienes y servicios y de solidaridad y
ayuda urbana 39. Estas definen el grado y tipo de integracin de los pobres

38
Hay, por cierto, importantes obstculos que vencer para la aplicacin exitosa de polticas que tiendan
al desarrollo del hbitat en estas reas pobres. Uno de los principales se refiere a la tierra urbana,
encarecida en Amrica Latina par procesos especulativos de gran importancia dentro de economas
dbiles y con procesos inflacionarios, y por ritmos acelerados de urbanizacin frente a la escasez de
recursos pblicos para la construccin de infraestructuras que amplen las fronteras de las ciudades.
Tampoco debe dejar de mencionarse la necesidad de incorpo rar a las polticas, la dimensin subjetiva
de los problemas de pobreza con el fin de garantizar posibilidades de movilizaciones autosostenidas a
nivel local. Eso justificara escoger la vivienda y, en general, las condiciones del hbitat, que son per-
cibidos como punto de apoyo para la integracin a la vida urbana en los grupos pobres.
39
Lommitz, Larissa, Cmo sobreviven los marginados?; siglo XXI, 4 a edicin 1980, Mxico, Pg. 223;
Lommitz, Larissa. "Las relaciones horizontales y verticales en la estructura social urbana de Mxico". Mi-
meo, Mxico, 1981, Pg. 43.
LA DIMENSION AMBIENTAL DE LA POBREZA URBANA 67
a la vida de la ciudad. Se trata de mecanismos sociales fuertemente condicio -
nados por el medio fsico, esto es, por las caractersticas del vecindario en
cuanto a localizacin y grado de desarrollo interno.
La incorporacin de la dimensin ambiental a las polticas orientadas a
los sectores pobres debe, sin embargo, superar los errores del pasado. En las
primeras teoras de marginalidad el espacio era visto como un espejo de la
realidad social, "simetra" utilizada para efectos de operacionalizar el objeto
de estudio. Este espacialismo metodolgico del diagnstico volva a surgir
en algunas de las soluciones recomendadas. Ello es especialmente claro en las
polticas que se proponan actuar sobre las causas de origen de la marginalidad
urbana: el atraso rural, factor de expulsin de poblacin hacia las ciudades.
Las polticas de difusin urbana tendientes a un sistema de ciudades
"equilibrado" y geogrficamente extendido, las polticas de descentralizacin
industrial y otras similares parecan las mejores soluciones. Ello era as porque
en el anlisis se asimilaba lo rural a lo atrasado, lo urbano a lo moderno y los
marginales urbanos a la categora de inmigrantes rurales.
En general, puede decirse que las variables espaciales eran aisladas como
variables independientes del desarrollo, La nica manera de hacer esto nos
advierte Yujnovsky 40, es sobre la base de suponer una coincidencia entre
forma social y forma espacial. El supuesto de simetra social-espacial no
slo es inexacto en trminos de diagnstico, sino que adems lleva implcito
otro peligro: presentar y manejar las diferencias sociales como diferencias
espaciales 41.
Con el correr del tiempo se ha terminado por imponer la evidencia de
que las formas sociales no coinciden con las formas espaciales. Sin embargo,
ello no significa que una cosa no se relacione con la otra y que dicha relacin
no sea importante para fines tericos y prcticos. La creciente preocupa cin
por los problemas ambientales y su vinculacin a la temtica del desarrollo
es una excelente ocasin para explorar desde esta nueva perspectiva las situa -
ciones de pobreza en nuestras ciudades.

40
Yujnovsky, Oscar, "Notas sobre la investigacin de la configuracin espacial interna y las polticas de
uso del suelo en Amrica Latina", en Revista SIAP, vol. IX. N 35, Bogot, 1975.
41
Higgins es tal vez el autor donde el sesgo especialista de sus diagnsticos se expresa con mayor
evidencia en las consideraciones que hace sobre polticas. El seala que "las relaciones espaciales cons-
tituyen la mdula del problema del desarrollo". Higgins, Benjamn, "La ciudad y el desarrollo eco-
nmico" en Beyer (ed), La Explosin Urbana en Amrica Latina, Aguilar, Buenos Aires, 1970.