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La importancia de las Causas de Muerte de la Necropsia Mdico Legal en la Investigacin Criminal

Juan Carlos Nicoletti

Resumen

Desde su origen y hasta la actualidad, la ciencia forense ha contribuido con la Administracin de Justicia en
todo el mundo. En Costa Rica, es el Departamento de Medicina Legal el que a travs de sus diferentes
secciones se encarga de efectuar los exmenes y evacuar las consultas mdico forenses en los casos cuyo
conocimiento corresponda al Organismo de Investigacin Judicial y ms especficamente a travs de la
Seccin de Patologa Forense cuando se requiere la asistencia a los escenarios de muertes y la realizacin
de las Autopsias Mdico Legales. Debido a la relevancia de la escena de muerte como primera etapa en el
proceso de autopsia aportando informacin valiosa para la compresin de los hallazgos de la misma as como
la importancia de sta al determinar la causa y manera de muerte, es necesario tener claro la definicin de
ambos conceptos as como las caractersticas y parmetros de valoracin mnimos de cada uno que permitan
realizarlos siempre con el mayor cuidado y esmero al tratarse de procesos nicos e irrepetibles.

Palabras clave

Autopsia, Medicina Legal, Escenario de Muerte, Patologa Forense.

Abstract

Since its inception and until today, forensic science has contributed to the administration of justice throughout
the world. In Costa Rica, the Department of Legal Medicine, through its various sections, is responsible for the
examinations and forensic consultations where knowledge of which corresponds to the "Organismo de
Investigacin Judicial" and more specifically through the Pathology Section Forensic when assistance is
required to scenes of death and the conduct of autopsies. Due to the importance of death scene as a first step
in the process of autopsy providing information valuable to the understanding of the findings of the autopsy
and its importance in determining the cause and manner of death, it is necessary to clarify the definition of
both concepts and the minimum characteristics and parameters of each one that allows achieving them with
the utmost care and dedication to be unique and unrepeatable process.

Key words

Autopsy, Forensic Medicine, death scene, Forensic Pathology.


Introduccin

Desde el nacimiento de la ciencia forense en China durante la dinasta Tang cuando se utilizaron por primera
vez las huellas dactilares como prueba de identidad personal, la ciencia forense y la investigacin criminal han
evolucionado sin cesar hasta llegar a los tiempos modernos donde haciendo uso de la tecnologa moderna los
peritos continan ayudando a la administracin de justicia (Ciencia Forense: cmo usar la ciencia y la
tecnologa para desvelar lo ocurrido?) (Wecht, 2005). Para Costa Rica, segn la Ley Orgnica del Poder
Judicial en el artculo 31, "El Departamento de Medicina Legal ser el encargado de efectuar los exmenes y
evacuar las respectivas consultas mdico-forenses, en los casos cuyo conocimiento corresponda al
Organismo de Investigacin Judicial" (Asamblea Legislativa de la Repblica de Costa Rica, 1974) Para
realizar dicha labor, el departamento se encuentra dividido en las Secciones de Consejo Mdico Forense,
Clnica Mdico Forense, Psiquiatra y Psicologa Forense, Medicina del Trabajo y Patologa Forense. Segn el
Reglamento de Autopsias Hospitalarias y Mdico Legales, en esta ltima Seccin se realizaran los exmenes
de cadveres y restos esquelticos es los casos de muertes violentas (homicidios, suicidios y accidentes),
muertes sbitas, naturales sin atencin mdica o con atencin mdica en circunstancias sospechosas,
muertes en privados de libertad, en mujeres por aborto sptico, en pacientes en litigio por riesgos laborales,
productos de abortos sospechosos o vctimas de infanticidio, cadveres no identificados, otras muertes a
criterio de la Autoridad Judicial y examen de piezas anatmicas de importancia en la resolucin de casos
medico legales. Adems, a criterio de la Autoridad Judicial realiza el estudio del escenario de la muerte.
(Roldn & Solano, 2001) (Presidencia de la Repblica y el Ministerio de Salud, 1987)

Escenario de muerte

Es un acto mdico legal que constituye la primera etapa en el proceso de autopsia. Se le conoce tambin
como levantamiento del cadver, investigacin en la escena del suceso, descripcin del lugar del crimen,
descripcin del ambiente y observaciones sobre el lugar del suceso entre otros y puede definirse como "el
estudio multidisciplinario, cuidadoso y documentado del cadver y del lugar donde se produjo la muerte o
donde se ha hallado el cadver, llevado a cabo por el mdico forense, el juez de instruccin, los
investigadores judiciales, con fines legales". Su importancia deriva en que puede brindar la informacin
necesaria para establecer la correcta manera de muerte. (Flores, 1996)

El lugar del hecho es un sector del espacio donde tuvo lugar un determinado acto y su configuracin y
amplitud estn determinadas por los rastros, huellas y dems elementos u objetos que pueda contener.
(Patit, 2003). Puede ser cerrada si esta circunscrita topogrficamente como una casa, semiabierta cuando
hay referencias laxas que permiten delimitarla como una carretera o abierta cuando no hay patrones que
sirvan para delimitarla, como un predio. (Flores, 1996)

El personal que interviene debe constituir un equipo multidisciplinario conformado por los investigadores, el
personal tcnico (planimetra, fotografa, balstica), personal de laboratorio de ciencias forenses (bioqumica y
toxicologa), antroplogos, entomlogos, mdicos forenses y cualquier otro que por su experiencia, profesin,
arte u oficio pueda ser til en la recoleccin y estudio de la evidencia. (Vsquez, 2003). En Costa Rica los
primeros que deben llegar al lugar de los hechos son la Autoridad Judicial, el personal de audiovisuales y los
investigadores, quienes segn corresponda a cada caso y dependiendo de las circunstancias determinan el
resto del personal perteneciente al Organismo de Investigacin Judicial que ser citado al sitio. (Flores, 1996)

Todo el personal que asiste a la escena debe realizar su labor eficazmente y en conjunto en forma ordenada y
metdica, documentando todos los pasos ya que solo puede realizarse una vez y no es posible repetirla.
Adems, deben tener en cuenta el principio de transferencia que conlleva la interaccin de dos cuerpos o de
un cuerpo y un objeto donde ocurre transferencia de materia entre ellos, intercambio que puede darse entre
aquellos individuos relacionados de forma directa con los hechos as como entre el equipo de investigacin y
el cadver. Para proteger el lugar es recomendable el uso de gorro, cubre bocas, batas, botas y guantes para
todo el personal en contacto directo con la escena; evitar el ingreso de personal innecesario y mantener un
listado de quienes entran al sitio. (Flores, 1996)

Los primeros en ingresar al lugar son el juez instructor y los investigadores, el mdico forense no tocar ni
cambiar de posicin el cadver sin autorizacin expresa del juez instructor en conformidad a lo estipulado en
las leyes costarricenses. Una vez que es autorizado a proceder y previo conocimiento de la informacin
recolectada por aquellos que lo han precedido en el lugar, desempea un papel especfico cuyo objetivo es
(Carvajal, Rocabado, Nuez de Arco, & Torres, 2005) (Flores, 1996):

1. Corroborar el diagnstico de muerte.

2. Formular una valoracin preliminar de la data de la muerte.

3. Formular una valoracin preliminar de las lesiones que presenta el cadver.

4. Identificar el lugar donde se produjeron las lesiones y el de la muerte.

5. Formular una valoracin preliminar del origen y causa de la muerte.

6. Formular una valoracin preliminar de la secuencia de los hechos que condujeron a la muerte.

Todo lo anterior, teniendo siempre en cuenta que el estudio del cadver en el escenario de muerte es una
descripcin inicial del mismo y por tanto, al realizar el examen del mismo se debe buscar cumplir con los
objetivos antes sealados al mismo tiempo que se evita una manipulacin excesiva que pueda interferir con la
Autopsia Mdico Legal, momento en el cual se realizara la valoracin definitiva del fallecido. (Patit, 2003)

Primero, el mdico forense debe corroborar el fallecimiento de la persona ya que ante menor indicio de vida
debe ordenar el traslado urgente de la vctima al centro mdico ms cercano. Una vez establecida la muerte
de la persona, debe realizar el examen externo del cadver y llenar el formulario existente en la Seccin de
Patologa Forense para escenarios de muerte(Flores, 1996) (Patit, 2003) (Vsquez, 2003) (Ciencia Forense:
cmo usar la ciencia y la tecnologa para desvelar lo ocurrido?) (Carvajal, Rocabado, Nuez de Arco, &
Torres, 2005) (Palomo & Ramos, 2004) donde debe realizar:

1. Su propio bosquejo del escenario aunque exista un registro fotogrfico del mismo.

2. Anotar la posicin y postura del cuerpo.

3. Realizar la descripcin de las ropas as como el estado de conservacin, calidad de los materiales, la
concordancia con el sexo de la persona que las portaba, de orden o desorden, si presentan dao o alteracin
as como su posible relacin con objetos cercanos, asistencia mdica, arrastre del cuerpo. Adems, siempre
tomando en cuenta el principio de transferencia descrito previamente, describir y recolectar fibras, cabellos,
vidrio u otros elementos visibles a simple vista y anotar si hay manchas visibles de origen orgnico (sangre,
semen, saliva, etc.), pintura.

4. Describir los fenmenos cadavricos presentes en el cadver que permitan establecer un intervalo
postmortem:
a. Temperatura del cadver. Puede realizarse rectal o heptica. La primera tiene el inconveniente de que
puede alterar evidencia en casos donde se sospecha un posible delito sexual o se requiera de un frotis anal
segn la historia mdica recolectada. En Costa Rica generalmente se toma la temperatura heptica. Es
importante anotar la temperatura ambiental y las condiciones climticas de la escena para realizar la
correlacin correspondiente.

b. Livideces cadavricas (livor mortis). Localizacin de las mismas y si modifican o no.

c. Rigidez cadavrica (rigor mortis). Distribucin de la misma en los distintos segmentos corporales
(mandbula, cuello, miembros superiores y miembros inferiores).

d. Espasmo cadavrico. Localizacin y descripcin del mismo.

e. Reacciones pupilares (miosis o midriasis) y signos de deshidratacin cadavrica mediante la observacin


de los ojos y con los signos de Stenon Louis y Sommer.

f. Putrefaccin cadavrica: Anotando los hallazgos correspondientes a las diferentes fases: mancha verdosa
abdominal, el veteado venoso y su distribucin, enfisema en los tejidos y su distribucin, tejidos licuados
(periodo colicuativo) y la reduccin esqueltica.

g. Antropofagia cadavrica: descripcin de la ubicacin de la misma as como la presencia de larvas que son
tiles en el establecimiento del periodo postmortem.

h. Otros fenmenos cadavricos como la momificacin, la adipocira y la corificacin.

5. Localizar y describir los diferentes traumas presentes en el cadver as como su posible relacin con
objetos, muebles o enseres de la escena, siempre sin alterar la morfologa de las mismas, ya que el examen a
profundidad de stas se realizara durante la respectiva autopsia.

6. Describir la cantidad, morfologa y distribucin de la sangre encontrada en la escena. En general se debe


tratar de cuantificar la cantidad de sangre encontrada o describir la extensin donde la misma se ubica, si es
lquida o costra, su coloracin, donde hay manchas o gotas, su ubicacin en el cadver y sus ropas (ya que al
ser trasladarlo podra modificarse) y su posible relacin con las heridas que presenta el cuerpo.

7. Formular una valoracin preliminar de los hechos que condujeron a la muerte as como la causa y manera
de muerte, siempre y cuando los hallazgos lo permitan y no exista duda, en cuyo caso deber esperarse la
autopsia para establecerla.

8. Describir el lugar y los alrededores anotando el estado de orden o desorden de los muebles y los objetos,
posicin y estado de los espejos, distancia del agente empleado para causar las lesiones en relacin con el
cuerpo, distribucin y aspecto de las manchas, existencia de medicamentos, existencia de sustancias txicas,
notas o documentos mdicos. Adems, anotar si la escena fue alterada por familiares, equipo de atencin
mdica o los mismos investigadores.

9. Recolectar informacin relacionada con los hechos de las personas en el sitio, tanto del personal
encargado de la investigacin, como de familiares y vecinos en caso de ser necesario.

Todo lo establecido anteriormente hace referencia al manejo bsico y cuidados generales que deben tenerse
al asistir a cualquier escenario de muerte. Sin embargo, y dependiendo de la sospecha establecida en cada
caso particular, deben anotarse una serie de datos especficos (Flores, 1996) (Carvajal, Rocabado, Nuez de
Arco, & Torres, 2005) (Palomo & Ramos, 2004):

Accidentes de trnsito: Debe anotarse la ubicacin de la vctima (calle, acera, dentro, fuera o debajo del
vehculo), huellas de frenado, condiciones de visibilidad, altura del bumper del vehculo en caso de atropello,
tipo, color de la pintura y daos en la pintura. Para los ocupantes del vehculo, la posicin que ocupaban
dentro del mismo, uso del cinturn de seguridad, casco o airbag.

Heridas por proyectil de arma de fuego: posible posicin de la vctima al ser herida, buscar huellas de
tatuaje y marcas de plvora en piel y orificios de entrada y salida. Descripcin de las manchas de sangre u
otros fluidos biolgicos en la escena.

Heridas por arma blanca: accesibilidad al sitio de la herida. En caso de contar con la posible arma,
describirla su forma, tamao y medidas.

Intoxicaciones: Buscar txicos y medicamentos o las envolturas de los mismos (pastillas o inyectables)
anotando el tipo y cantidad encontrada. Revisar la presencia de agujas, jeringas.

Cadas y precipitaciones: anotar la altura desde la que se produjeron y las caractersticas del punto de
impacto (superficie plana y dura como piso, cemento, agua o superficie irregular como escaleras, rocas.
Establecer una estimacin de la altura y la distancia en el plano horizontal desde el punto de precipitacin al
de impacto. Comprobar la existencia de sillas, taburetes, escaleras para acceder al sitio. Indicar posibles sitios
de trauma durante la trayectoria.

Asfixias mecnicas: si el cadver presenta signos de asfixia se deben buscar en la escena sustancias u
objetos que puedan obstruir las vas areas superiores, desorden en la habitacin que sugiera lucha.
Describir los lazos y los nudos, los cuales deben trasladarse luego con el cadver sin ser retirados, anotar si
la ahorcadura es completa o incompleta, altura aproximada desde el suelo y accesibilidad. En casos donde se
sospecha una actividad auto ertica, se requiere diagnostico diferencial con agresin sexual, por lo que es
importante registrar la presencia de literatura ertica o pornogrfica. En posibles asfixias posicionales es muy
importante la descripcin detallada de cmo est ubicado el cuerpo, ya que la misma constituye un
diagnstico diferencial. En los cuerpos rescatados del agua observar la presencia de alteraciones
caractersticas de la asfixia por sumersin (hongo de espuma, cutis serina), restos de arena, tipo de ropa que
viste la persona, la temperatura del agua en casos sospechosos de hipotermia.

Delitos sexuales: Debe describirse el estado en que las ropas estn colocadas, si hay lesiones o fluidos
visibles en las reas extragenital, paragenital o genital, marcas de sugilacin, mutilaciones.

Aborto e infanticidio: en los casos de aborto se deben buscar restos placentarios, manchas de lquido
amnitico, meconio, unto sebceo y sangre. Presencia de instrumentos ginecolgicos y/o medicamentos que
puedan usarse con fines abortivos. En infanticidios la informacin relacionada con el tiempo de trabajo de
parto, quien lo atendi y los datos de la paridad de la madre.

Muerte natural: son importantes las circunstancias del hecho, si sucedi durante el sueo, despus de hacer
ejercicio, los padecimientos que tena la persona y la sintomatologa presentada previo a la muerte.

Muerte sbita: la existencia de enfermedades previas (diabetes mellitus, hipertensin arterial, epilepsia),
sntomas coronarios sin diagnstico de patologa, consumo de drogas y alcohol, violencia domstica, traumas
recientes, historia familiar de muerte sbita, hospitalizaciones, indicios de muerte violenta.
Muerte sbita infantil: al tratarse de un hecho de diagnstico por exclusin de causas conocidas, debe
recolectarse todos los documentos mdicos del nio, anotar cuando fue la ltima vez que fue alimentado, con
qu y quin lo hizo, revisarse el sitio donde ocurri el hecho, examen de la cuna o cama, ropas que vesta,
juguetes con los que dorma, posicin en la que fue encontrado (cabeza cubierta o aprisionada con el colchn
o lateral de la cuan), temperatura de la habitacin, centros de calor y posibilidad de gases txicos prximos al
sitio del suceso (cocinas, dispositivos elctricos).

Quemaduras: la presencia de lquidos o agentes productores del fuego, la quemadura o gases txicos, el
grado de destruccin del lugar, la ubicacin de los cuerpos en el sitio, el foco del incendio y su relacin con las
quemaduras del cadver, posibles fuentes de trauma postmortem (derrumbamientos sobre el cuerpo o al ser
extrado por el personal de bomberos o emergencias mdicas).

Descarga elctrica: anotar si existen sitios de corto circuido, conexiones defectuosas, implementos elctricos
en mal estado y alambres descubiertos y revisarlos para comprobar si en los mismos hay cabellos o tejidos de
la vctima. Revisar la presencia de agua o humedad en el sitio que facilitara la descarga. Buscar las lesiones
por corriente elctrica en la piel (marca elctrica) o la marca cutnea arborescente en las electrofulguraciones.

Asfixia Qumica: generalmente asociadas a exposicin industrial, cercana con pozos, cloacas, minas,
tneles, tanques de almacenamiento, la ventilacin del sitio del suceso, presencia de gases o txicos en el
ambiente.

Golpe de calor, hipotermia y delirium: registrar la temperatura del cadver y el ambiente y presentar
atencin al grado de humedad ambiental, ropa mojada o "desnudo paradjico".

Una vez finalizadas las pericias en el sitio debe procederse con el levantamiento del cuerpo, el cual debe ser
introducido dentro de una bolsa plstica con proteccin de las manos en los casos necesarios (homicidios),
todo para evitar la contaminacin del mismo durante el traslado a la morgue. Adems, evitar lanzarlo,
traccionarlo, arrastrarlo, golpearlo para prevenir alteraciones peri y postmortem en el cuerpo (Flores, 1996)
(Palomo & Ramos, 2004).

El equipo mnimo con que debe contar el mdico forense al acudir a sitio del suceso est constituido por
papelera correspondiente al protocolo para el examen de la escena de muerte y grficos del cuerpo humano,
batas, guantes, gorros y mascarillas desechables, cinta mtrica y regla, termmetros para temperatura
corporal y atmosfrica, tijeras, hojas y mango de bistur, pinzas, tubos de ensayo y jeringas, sobres (Flores,
1996). Adems, segn la literatura consultada estos maletines tambin pueden contener lupas, estetoscopio,
esfigmomanmetro, reactivos para huellas dactilares, brochas, cmara fotogrfica, lmparas de luz alterna,
brjula y lpices de color. En Costa Rica, la toma de huellas dactilares, recoleccin de elementos con luz
alterna y la ubicacin geogrfica del cuerpo son labores de otros peritos del Organismo de Investigacin
Judicial por lo que el equipo necesario para estas labores no se contempla dentro del requerido por el mdico.
(Patit, 2003)

La autopsia mdico legal

El trmino autopsia proviene del griego "autos" (uno mismo) y "opsi" (mirar) y puede traducirse como "ver por
uno mismo". Puede definirse como el procedimiento mdico que se realiza sobre el cadver con el fin de
determinar la causa, el mecanismo y la manera de la muerte (Patit, 2003).

El artculo 1 del Reglamento de Autopsias Hospitalarias y Mdico Legales, define (Presidencia de la Repblica
y el Ministerio de Salud, 1987):
Autopsia: como el estudio que implique apertura del cadver.

Autopsia Mdico Legal como el estudio o examen del cadver realizado en morgues judiciales con fines
mdico legales.

Protocolo de Autopsia: Registro individual donde se describen y anotan los hallazgos externos e internos del
cadver y estudios adicionales de laboratorio y gabinete.

Adems, en su artculo 15 establece que debe realizarse Autopsia Mdico Legal obligatoriamente por orden
expresa de la Autoridad Judicial en los siguientes casos (Presidencia de la Repblica y el Ministerio de Salud,
1987)

ANEXOS

-Establecer las causas de la muerte, la existencia de patologas asociadas y de otras particularidades del
individuo y de su medio ambiente

- Aportar la informacin necesaria para diligenciar el certificado de defuncin

- Verificar o establecer el diagnstico sobre el tiempo de ocurrencia de la muerte (cronotanatodiagnstico)

- Contribuir a la identificacin del cadver

- Ayudar a establecer las circunstancias en que ocurri la muerte y la manera como se produjo (homicidio,
suicidio, accidente, natural o indeterminada), as como el mecanismo o agente vulnerante

- Establecer el tiempo probable de expectativa de vida, teniendo en cuenta las tablas de estadsticas vitales
del Departamento Administrativo Nacional de Estadsticas, DANE, y la historia natural de las patologas
asociadas

Cuando sea del caso, establecer el tiempo probable de sobrevivencia y los hechos o actitudes de posible
ocurrencia en dicho lapso, teniendo en cuenta la naturaleza de las lesiones causantes de la muerte

Aportar informacin para efectos del dictamen pericial

Practicar viscerotomas para recolectar rganos u obtener muestras de componentes anatmicos o lquidos
orgnicos para fines de docencia o investigacin.
Bibliografa

Carvajal, H., Rocabado, O., Nuez de Arco, J., & Torres, A. (2005). MEDICINA CRIMINALISTICA: EL MEDICO
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