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MINERA SAN RAFAEL

En la historia de la mina San


Rafael todos mienten. O por lo
menos, cuentan cientos de
historias a medias; entregan
piezas deformadas de un
rompecabezas que nadie quiere
armar porque cada quien
defiende a capa y espada esa
parte que le toca. Piezas que ms
que revelar, ocultan. As, cuenta
su historia el comunitario, el
ministro, el alcalde, el presidente,
el mayordomo indgena, el empresario, el ambientalista. Y todos, al menos una
vez, mienten o, por lo menos, prefieren omitir parte de la verdad. Y en medio
de todo ello, hay a comunidades divididas, cuatro muertos, medio centenar de
heridos y un sinfn de matices que giran alrededor de los beneficios, segn
unos, y de los problemas, segn otros, que la minera ha trado a la zona.

Los primeros son los que tomaron la decisin de llevar la minera a la zona.
Hablan de desarrollo econmico y, por lo tanto, de beneficios a la gente. Los
segundos, los que se oponen a ella, defienden que una mina viene atada a la
contaminacin. Ceidos a la ley existente, poco o nada pueden hacer para
evitarla. Lo supieron el 28 de noviembre de 2012, en Casa Presidencial, cuando
el ministro de Energa y Minas, Erick Archila, mir a los ojos a cinco alcaldes de
Santa Rosa y Jalapa y les dijo: La mina San Rafael va. El ministro esperaba
que los alcaldes no se opusieran. Crea que no deban oponerse, toda vez que
sus municipalidades se beneficiaran con el desarrollo econmico que generara
la minara metlica en la zona.

Ya el 14 de noviembre, Tahoe Resources Inc. destacaba entre los resultados del


tercer trimestre de 2012 que la licencia de explotacin est prevista para el
cuarto trimestre de este ao. El resto de los permisos han sido recibidos. De
acuerdo con las normas vigentes, no haba razones para no otorgarla. Para
entonces, segn la cronologa de la licencia de explotacin presentada por el
Ministerio de Energa y Minas (MEM), desde 1 de febrero de 2012 se tena el
visto bueno de la Procuradura General de la Nacin (PGN), el ltimo paso legal
para avalar la explotacin en la zona. Aun as, no se hizo.

El camino sin retorno de la consulta

La explotacin minera dividi a la poblacin de San Rafael Las Flores y los


municipios aledaos desde un inicio, desde cuando todava era una posibilidad
lejana en 2007.
Para unos, la nica manera de desarrollar la zona es lograr atraer inversin
privada. Y como la minera era la nica que quiere invertir en el rea, bajo una
visin ms prctica, reconocen que oponerse a ella sera un error. Hay quienes
creen lo contrario: que no se puede dejar de lado la voluntad de los habitantes
que se oponen a la minera.

Pero son los primeros, funcionarios de los


ministerios de Energa y Minas (MEM) y
Medioambiente y Recursos Naturales
(Marn), los que toman las decisiones o las
cumplen a rajatabla, como el grupo de
alcaldes que aceptaron el convenio de
regalas voluntarias a pesar del resultado
de varias consultas populares en el que se
peda frenar la licencia de explotacin.

Los permisos para la explotacin minera se iban a dar y las municipalidades


nada podemos hacer para evitarlo, dijo Leonel Morales, alcalde de San Rafael
Las Flores, Santa Rosa.

Nada? S, segn la ley de Minera, nada. En ella, la municipalidad se limita a


obtener un 0.5% de regalas y apenas tiene un papel marginal a la hora de
supervisar canteras y areneras. Pero cuando se trata de minera metlica y de
otorgar cualquier tipo de licencias para ello, el papel de las comunas es nulo,
nada, cero.

Por eso, porque no podemos hacer nada ms, por qu no tomar los
beneficios que brinda a travs del acuerdo de regalas voluntarias?, pregunt
Leonel Morales, alcalde de San Rafael Las Flores, Santa Rosa.

Ni acompaar la solicitud de consultas municipales de vecinos? Por lo menos,


Morales no lo hizo. Desde 2011, pobladores del municipio solicitaron al alcalde
que se organizara una consulta para saber si la poblacin estaba a favor o en
contra de la minera metlica en la zona. El alcalde jams se opuso a ello. Al
contrario, durante su campaa electoral por el puesto, lo incluy en su
plataforma y se comprometi a realizarla; y lo repiti el 20 de febrero de 2012,
frente a dos mil personas que participaron en un acto religioso contra la
minera metlica en el parque central del Municipio. Pero nunca lo hizo.

Segn la literal K del artculo 17 del Cdigo Municipal, los habitantes de un


municipio tienen el derecho de solicitar una consulta popular municipal para
indagar sobre aquellos asuntos de gran trascendencia para su territorio. Para
ello, el 10% de los vecinos empadronados tienen que firmar una solicitud
dirigida al concejo municipal. En San Rafael Las Flores, esto nunca se permiti.
La gente que se opone es gente de fuera del Municipio. Los que somos de
aqu, la apoyamos y tenemos el apoyo de los Consejos Comunitarios de
Desarrollo (Cocodes) que lo demuestran y que avalan la firma del acuerdo de
regalas voluntarias. Todo es legal, asegur Morales. El alcalde se bas en el
artculo 38 del Cdigo Municipal: Cuando la importancia del tema lo amerite, el
Concejo podr consultar la opinin de los Cocodes, a travs de sus
representantes autorizados. As lo hizo.

Morales asegura que fue a los representantes de los Cocodes a los que se les
pregunt si apoyaban o no el proyecto, y ellos votaron a favor de la mina. El 27
de julio, Carlos Enrique Gonzlez, Aura Molina, Atilano Arriaza y Rolando Valdez,
representantes de los 18 comits comunitarios, hicieron una conferencia de
prensa en Ciudad de Guatemala, a 70 kilmetros de su municipio, para acusar
al Centro de Accin Legal, Ambiental y Social (Calas), al Colectivo Madre Selva
y a la Comisin Diocesana de la Defensa de la
Naturaleza de Santa Rosa (Codidena) de
entrometerse en las polticas locales, de
carecer de representatividad legtima entre la
poblacin, de manipular a un pequeo grupo
de los habitantes para interponerse con el
desarrollo que traera la mina al Municipio y de
generar conflictividad en el rea.

Nosotros, que tenemos la legtima representacin de nuestras comunidades,


respaldamos al alcalde Leonel Morales, resumi Gonzlez, presidente del
Cocode de la aldea El Copante. Segn l, el alcalde buscaba desarrollar al
Municipio y esto se pona en peligro por la presin nacional e internacional que
estas entidades ejercan. Ahora que l est logrando proyectos de desarrollo,
aparecen personas que nada tienen qu hacer en esos sectores a tratar de
detener lo bueno, afirm. Se oponan a que se realizara una consulta? No,
siempre y cuando se apegue estrictamente a la ley, dijo. Un mes despus, en
agosto de 2012, Morales hizo suyo el mismo argumento: La consulta es
buena, siempre y cuando se haga en el marco legal, dijo.

Cundo se realizara? Cuando se supiera de dnde saldran los fondos pblicos


para hacerla y la pregunta especfica a colocar en la papeleta de votaciones.
Junto a l, Rolando Valdez, delegado de los Cocodes, reafirm el apoyo al
alcalde: Somos un grupo de 50 personas que estamos representando a las
comunidades de este Municipio, y respaldamos al alcalde, ya que gan las
elecciones con el 80 % de votos; y no vamos a permitir que un grupo reducido
de personas le quiera dar rdenes.

Al final, desde la municipalidad la consulta no se realiz y los vecinos previeron


doce consultas de buena fe para demostrar su descontento. Lograron hacer
ocho, antes del estado de sitio, organizadas por las comunidades sin apoyo
oficial, ni regidas por el Cdigo Municipal. En ellas, ms del 97% de la gente
que particip se opona a la explotacin minera en San Rafael Las Flores. De
eso no habl Morales aquel medioda del 29 de abril, cuando acept las
regalas voluntarias que daba la minera. La mayora de gente apoya la firma
de este convenio y me acompaan los presidente de los Cocodes para
demostrarlo, asever.

En todo caso, en los siguientes meses se dio cuenta de que la realizacin de la


consulta no garantizaba que se pudiera frenar el proyecto minero.
Mataquescuintla, Nueva Santa Rosa y Santa Rosa de Lima, donde ms del 98%
de los pobladores votaron en contra de la minera en consultas populares, se
encontraron que su decisin no tena valor alguno al momento de valorar si se
otorga o no una licencia minera de cualquier tipo. Y esa decisin final la tom
la Corte de Constitucionalidad (CC) cuando determin, el 5 de diciembre del
ao pasado, que el resultado de las consultas no era vinculante para las
instituciones del Estado encargadas de dar los permisos.

Segn la resolucin de la CC, dada a conocer en el recurso de


inconstitucionalidad al reglamento de la consulta popular de Santa Rosa de
Lima, la voluntad de los vecinos ser vinculante slo para que las autoridades
locales transmitan su parecer a los rganos estatales competentes, para
quienes el resultado slo tendr carcter indicativo. Y para las consultas de
Mataquescuintla y Nueva Santa Rosa tambin se presentaron recursos de
inconstitucionalidad similares. Aunque
en estos ltimos casos, los alcaldes
decidieron respetar la voluntad de la
mayora que particip en las consultas y
ambos se negaron a aceptar el acuerdo
de regalas voluntarias con Minera San
Rafael.

Trabajo para unos, trabajo para todos

Para qu oponerse si de todos modos


la licencia minera era una realidad?, repiti Morales. Por qu oponerse si
todos vamos a tener beneficios con esto?. Segn Prez Molina, el beneficio se
extenda a la poblacin, aparte por los proyectos municipales que ahora
tendran financiamiento, por la apertura de fuentes de trabajo: dos mil puestos,
entre trabajadores directos e indirectos. Lo cual le va a generar no slo la
oportunidad de vivir con dignidad, sino de desarrollarse y poder sostener a su
familia en una forma digna a los que trabajen para la empresa, dijo.

La lgica de ms fuentes de trabajo es igual a desarrollo es la que se quiere


aplicar, pero no se dice que los puestos de trabajo que se han creado son
insuficientes, dijo Loy. Slo en su municipio, segn las proyecciones del
Instituto Nacional de Estadsticas (INE), viven 43,113 personas. En San Rafael
Las Flores, otras 13,021 personas. Le parece que dos mil empleos es
suficiente?, afirm. No se encontr la tasa de desempleo en la zona, pero
ambos municipios tienen tres caractersticas comunes: ms del 80% de la
Poblacin Econmicamente Activa (PEA) no es calificada; el sector comercio,
servicios e industria apenas proporciona un poco menos del 9% de empleos; y,
el desempleo se ve agravado por la falta de tierras propias para cultivo.

Segn datos del Presidente, la empresa creara por lo menos otros 800
empleos al empezar la actividad de la explotacin, el 95% de ellos seran para
guatemaltecos que, en sus propias palabras, hoy lamentablemente no
encuentran un empleo digno en esas regiones. Segn la minera, hasta mayo
de este ao, tena 665 trabajadores y 1,300 contratistas externos. Durante las
operaciones, el nmero de empleos dentro de la planta aumentara a cerca de
900 y el nmero de contratistas bajara. Sin entrar en detalles en la diferencia
de datos, Prez Molina sostuvo que la apertura de empleos lo que nos
muestra es que (la minera) es la va para desarrollarse, que es la oportunidad
que Guatemala tiene para que vengan inversiones extranjeras, pero que no
vengan a llevarse la riqueza de los guatemaltecos, sino lo que estamos viendo
es que se viene a compartir esa riqueza. En 2010, Kevin McArthur, presidente
y CEO de la minera canadiense, reconoci que el proyecto en San Rafael Las
Flores podra producir cerca de 20 millones de onzas de plata anuales durante
los primeros cinco aos de explotacin, colocndola como una de las
principales compaas en el sector gracias al costo de produccin: US$3. El
precio promedio mundial en los es de US$24 por onza de plata durante los
ltimos cinco aos.

MINA MARLIN

La Mina Marlin fue descubierta en 1998, por dos gelogos guatemaltecos. La


empresa canadiense Glamis Gold adquiri la totalidad de la participacin en la
propiedad mediante la fusin con Francisco Gold en julio de 2002. Durante un
estudio de exploracin, Glamis determin una proyeccin de 1.4 millones de
onzas de oro.

El Ministerio de Energa y Minas de Guatemala emiti la licencia de explotacin,


para el desarrollo y operacin del Proyecto Marlin, el 27 de Noviembre de 2003.
El Proyecto entr en la fase de construccin durante el segundo trimestre de
2004 y concluy en el tercer trimestre de 2005. A partir del cuarto trimestre del
mismo ao inicia la produccin de oro y plata.

Mina Marlin opera por medio de Montana Exploradora de Guatemala,


subsidiaria de Goldcorp, a partir de 2009, empresa de origen canadiense
suscrita a los mercados burstiles ms importantes del mundo como el Stock
de Toronto, New York Exchange y Down Jones, sutainability index.

Para el manejo adecuado del medio ambiente Mina Marlinse apega al Estudio
de Impacto Ambiental, realizado con las exigencias nacionales y estrictos
estndares internacionales, aprobado por el Ministerio de Ambiente y Recursos
Naturales. Adicionalmente, trabaja con las comunidades para impulsar
proyectos de desarrollo integral, lo cual garantiza un equilibrio entre la
produccin y el desarrollo sostenible de esa regin. Su estrategia empresarial
se caracteriza por ser una empresa minera eficiente, con responsabilidad Social
Ambiental.

La mina ofrece las mejores oportunidades en la calidad de vida de sus


colaboradores y vecinos, por medio de programas de salud, educacin,
infraestructura, proteccin del medio ambiente y asistencia tcnica para
proyectos productivos en las comunidades cercanas.

En la actualidad, la mina procesa ms de


dos mil toneladas diarias de material
producto de la extraccin.

La mina sobrepas las expectativas de


produccin y en los estudios emitidos en
el 2003 se calcul un potencial para
producir 200 mil onzas de oro en 10 aos,
y en 12 aos se llegar a una produccin
acumulada de 250 mil onzas.

Extraccin pendiente
Con la explotacin al aire libre, la mina termin la produccin en 2012 y se
encuentra en recuperacin de vegetacin. En el rea subterrnea an se
encuentra en un 95% la recuperacin, que finalizar este ao.

El ejecutivo inform que en el 2006 se exportaron 160 mil 934 onzas troy de
oro y un milln 598 mil 516.9 onzas troy de plata. El 2011 fue el ao en que
report mayor facturacin, con 382 mil 521.08 onzas troy de oro y ocho
millones 769 mil 794.47 onzas troy de plata.

Debate

Rafael Maldonado, asesor jurdico del Centro de Accin Legal, Social y


Ambiental, asegur que antes de que los ministerios de Energa y Minas y de
Ambiente aprueben el cierre, se deben resolver algunas acciones legales como
esclarecer responsabilidades en el colapso de uno de los tneles, a causa del
cual muri una persona.

Adems, en el 2012 un grupo de lderes comunitarios present una denuncia


penal contra la empresa, por contaminacin industrial de agua en ros y
alrededores, y aunque el Ministerio Pblico investig, no se ha concluido el
caso, segn Maldonado.

Facturacin y pagos

Q29 mil 962.9 millones factur la mina Marlin del 2005 al 2015. Segn los
reportes anuales de ese proyecto al MEM y publicados en su sitio electrnico.

La mina paga 5% de regalas 1% obligatorias y 4% voluntarias, segn


inform.

Del 2005 al 2015, Marlin report Q711.2 millones en regalas, segn datos en
su pgina de internet, y Q1 mil 939.9 millones en impuestos y licencias.

En el 2014 se report produccin minera anual en el pas de Q5 mil 956.4


millones, y de este monto, de oro fue Q1 mil 805.8 millones y de plata, Q2 mil
820.8 millones, incluyendo todos los proyectos.

Hay 307 licencias para exploracin o explotacin de diferentes minerales


vigentes 64 de metlicos y 599 solicitudes en trmite, de las cuales, 313
son minerales metlicos, segn el MEM.

Retiro del cianuro

En el proceso de extraccin de minerales


de metal se usa cianuro, y bajo los
estndares mundiales, es requerimiento eliminarlo de las instalaciones, y para
ello se necesita lavado y neutralizacin.

Lo que se har es utilizar el agua que actualmente se usa para extraer los
metales y se va a pasar por la planta de destruccin de cianuro, expuso
Glvez. Un sistema de tubera cerrada y un equipo especial destruir las
molculas de cianuro a travs de reaccin qumica.

El proyecto Marlin lleg a contratar a tres mil trabajadores y en la actualidad


tiene mil 200, entre ellos 900 mineros y otras personas que prestan servicios
con otras empresas.

La operacin minera en el pas tuvo su auge, segn el Banco de Guatemala, en


2014, cuando registr una tasa de crecimiento del 46.7%; sin embargo, en
2015 se desaceler hasta llegar a 8.4%.

Para 2016 experiment una cada de 8.5%, y para este ao se prev una baja
ms pronunciada, de 10.7%.

El Ministerio de Ambiente refiri que an est a la espera del informe de la


empresa, donde indique las medidas de mitigacin.

Goldcorp vende activos en Guatemala

Con el cierre de produccin en la mina Marlin y el posterior proceso de


recuperacin ambiental, Goldcorp se retirara del pas, ya que en enero vendi
la operacin en la mina Cerro Blanco, Asuncin Mita, Jutiapa.

La compradora es la empresa canadiendes Bluestone Resources. Por la venta,


Goldcorp recibir US$18 millones en efectivo al cierre de la transaccin, una
regala de 1% por retorno neto de fundicin por la produccin y 9.9% de las
acciones de Bluestone. Tambin obtendr US$15 millones una vez se declare la
produccin comercial del proyecto, inform un boletn de la empresa.

Adems se le otorg derecho preferencial al momento de la venta de ciertos


activos y equipos de la mina Marlin.