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ALBERT EINSTEIN

Albert Einstein fue un fsico alemn de los siglos XIX y XX


(naci el 14 de marzo de 1879 y muri el 18 de abril de
1955) conocido principalmente por el desarrollo de la teora
de la relatividad (especial y general) y la explicacin terica
del movimiento browniano y el efecto fotoelctrico.

Naci en la ciudad alemana de Ulm, pero al ao de vida su


familia se mud a Munich, donde vivira hasta los 15 aos.
Con 17 ingres en la Escuela Politcnica Federal de Zurich
para estudiar matemticas y fsica. Cinco aos ms tarde,
ya graduado, consigui la nacionalidad suiza y en 1902 comenz a trabajar en la
Oficina Federal de la Propiedad Intelectual de Suiza, empleo que compagin hasta
los 30 aos con sus investigaciones cientficas.

1905 fue su ao ms fructfero, resultado de la publicacin de cuatro artculos


cientficos sobre el efecto fotoelctrico, el movimiento browniano, la teora de la
relatividad especial y la equivalencia masa-energa (E = mc). El primero le vali el
Premio Nobel de Fsica del ao 1921, el segundo el grado de doctor y los dos
ltimos le consagraran, con el tiempo, como el mayor cientfico del siglo XX.

En 1908 comenz a ejercer como profesor de fsica en la universidad de Berna,


cargo que continuara aos posteriores en Praga y finalmente en Berln, ciudad en
la que vivi hasta que el ascenso del rgimen nazi le hiciera abandonar Alemania
y mudarse a Estados Unidos (1932). All imparti docencia en el Instituto de
Estudios Avanzados de Princeton, se nacionaliz estadounidense (obteniendo la
doble nacionalidad suizo-estadounidense) y pas el resto de su vida intentando
integrar las leyes fsicas de la gravitacin y el electromagnetismo as como
divulgando valores pacifistas, socialistas y sionistas hasta su fallecimiento por una
hemorragia interna el 18 de abril de 1955 (76 aos).

En 1915, present la teora de la relatividad general, en la que reformul por


completo el concepto de gravedad.3 Una de las consecuencias fue el surgimiento
del estudio cientfico del origen y la evolucin del Universo por la rama de la fsica
denominada cosmologa. En 1919, cuando las observaciones britnicas de un
eclipse solar confirmaron sus predicciones acerca de la curvatura de la luz, fue
idolatrado por la prensa.4 Einstein se convirti en un icono popular de la ciencia
mundialmente famoso, un privilegio al alcance de muy pocos cientficos.5

Por sus explicaciones sobre el efecto fotoelctrico y sus numerosas contribuciones


a la fsica terica, en 1921 obtuvo el Premio Nobel de Fsica y no por la Teora de
la Relatividad, pues el cientfico a quien se encomend la tarea de evaluarla no la
entendi, y temieron correr el riesgo de que luego se demostrase errnea.6 7 En
esa poca era an considerada un tanto controvertida.

Ante el ascenso del nazismo, Einstein abandon Alemania hacia diciembre de


1932 con destino a Estados Unidos, donde se dedic a la docencia en el Institute
for Advanced Study. Se nacionaliz estadounidense en 1940. Durante sus ltimos
aos trabaj por integrar en una misma teora la fuerza gravitatoria y la
electromagntica.

Aunque es considerado por algunos como el padre de la bomba atmica, abog


por el federalismo mundial, el internacionalismo, el pacifismo, el sionismo y el
socialismo democrtico, con una fuerte devocin por la libertad individual y la
libertad de expresin.8 9 10 11 Fue proclamado como el personaje del siglo XX
y el ms preeminente cientfico por la revista Time.

Trayectoria cientfica

En 1901 apareci el primer trabajo cientfico de Einstein: trataba de la atraccin


capilar. Public dos trabajos en 1902 y 1903, sobre los fundamentos estadsticos
de la termodinmica, corroborando experimentalmente que la temperatura de un
cuerpo se debe a la agitacin de sus molculas, una teora an discutida en esa
poca.41

Los artculos de 1905

En 1905 finaliz su doctorado presentando una tesis titulada Una nueva


determinacin de las dimensiones moleculares. Ese mismo ao escribi cuatro
artculos fundamentales sobre la fsica de pequea y gran escala. En ellos
explicaba el movimiento browniano, el efecto fotoelctrico y desarrollaba la
relatividad especial y la equivalencia masa-energa. El trabajo de Einstein sobre el
efecto fotoelctrico le proporcionara el Premio Nobel de fsica en 1921. Estos
artculos fueron enviados a la revista "Annalen der Physik" y son conocidos
generalmente como los artculos del "Annus Mirabilis" (del Latn: Ao milagroso).
La Unin internacional de fsica pura y aplicada junto con la Unesco
conmemoraron 2005 como el Ao mundial de la fsica42 celebrando el centenario
de publicacin de estos trabajos.
ISAAC NEWTON

La revolucin cientfica iniciada en el Renacimiento por


Coprnico y continuada en el siglo XVII por Galileo y
Kepler tuvo su culminacin en la obra del cientfico
britnico Isaac Newton (1642-1727), a quien no cabe
juzgar sino como uno de los ms grandes genios de la
historia de la ciencia. Sin olvidar sus importantes
aportaciones a las matemticas, la astronoma y la
ptica, lo ms brillante de su contribucin pertenece al
campo de la fsica, hasta el punto de que fsica clsica y
fsica newtoniana son hoy expresiones sinnimas.

Conocedor de los estudios sobre el movimiento de Galileo y de las leyes de Kepler


sobre las rbitas de los planetas, Newton estableci las leyes fundamentales de la
dinmica (ley de inercia, proporcionalidad de fuerza y aceleracin y principio de
accin y reaccin) y dedujo de ellas la ley de gravitacin universal. Los hallazgos
de Newton deslumbraron a la comunidad cientfica: la clarificacin y formulacin
matemtica de la relacin entre fuerza y movimiento permita explicar y predecir
tanto la trayectoria de un flecha como la rbita de Marte, unificando la mecnica
terrestre y la celeste.

Con su magistral sistematizacin de las leyes del movimiento, Newton liquid el


aristotelismo, imperante durante casi dos mil aos, y cre un nuevo paradigma (la
fsica clsica) que se mantendra vigente hasta principios del siglo XX, cuando otro
genio de su misma magnitud, Albert Einstein, formul la teora de la relatividad.

Una infancia difcil

Isaac Newton naci en las primeras horas del 25 de diciembre de 1642 (4 de


enero de 1643, segn el calendario gregoriano), en la pequea aldea de
Woolsthorpe, en el condado de Lincolnshire. Su padre, un pequeo terrateniente,
acababa de fallecer a comienzos de octubre, tras haber contrado matrimonio en
abril del mismo ao con Hannah Ayscough, procedente de una familia en otro
tiempo acomodada.

Cuando el pequeo Isaac acababa de cumplir tres aos, su madre contrajo de


nuevo matrimonio con el reverendo Barnabas Smith, rector de North Witham, lo
que tuvo como consecuencia un hecho que influira decisivamente en el desarrollo
del carcter de Newton: Hannah se traslad a la casa de su nuevo marido y su hijo
qued en Woolsthorpe, al cuidado de su abuela materna.
Del odio que ello le hizo concebir a Newton contra su madre y el reverendo Smith
da buena cuenta el hecho de que, en una lista de pecados de los que se
autoinculp a los diecinueve aos, el nmero trece fuera el haber deseado
incendiarles la casa con ellos dentro. Cuando Newton contaba doce aos, su
madre, otra vez viuda, regres a Woolsthorpe, trayendo consigo la sustanciosa
herencia que le haba legado el segundo marido (y de la que Newton se
beneficiara a la muerte de ella en 1679), adems de tres hermanastros para
Isaac, dos nias y un nio.

Un ao ms tarde el joven Newton fue inscrito en la King's School de la cercana


poblacin de Grantham. Hay testimonios de que, en los aos que all pas alojado
en la casa del farmacutico, se desarroll su poco usual habilidad mecnica, que
ejercit en la construccin de diversos mecanismos (el ms citado es un reloj de
agua) y juguetes (las famosas cometas, a cuya cola ataba linternas que por las
noches asustaban a sus convecinos).

Tambin se produjo un importante cambio en su carcter: su inicial indiferencia por


los estudios, surgida probablemente de la timidez y el retraimiento, se troc en un
feroz espritu competitivo que le llev a ser el primero de la clase, a raz de una
pelea con un compaero de la que sali vencedor. Newton fue un muchacho
sobrio, silencioso, meditativo, que prefiri construir utensilios para que las nias
jugaran con sus muecas a compartir las diversiones de los dems muchachos,
segn el testimonio de una de sus compaeras femeninas infantiles, la cual,
cuando ya era una anciana, se atribuy una relacin sentimental adolescente con
Newton, la nica que se le conoce con una mujer.

Cumplidos los diecisis aos, su madre lo hizo regresar a casa para que
empezara a ocuparse de los asuntos de la heredad. Sin embargo, Newton no se
mostr en absoluto interesado por asumir sus responsabilidades como
terrateniente; su madre, aconsejada por el maestro de Newton y por su propio
hermano, accedi a que regresara a la escuela para preparar su ingreso en la
universidad.