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IRLEMAR g

El , REALISMO MARAVILLOSO
Forma e ideologa en la novela hispanoamericana
MONTE AVILA EDITORES, CA.
Versin al espaol de - - Agustn Martnez y Mrgara Russotto
Depsito Legal, 83-2.731
(C) 1983, MONTE AVILA EDITORES, C..
Apartado Posta 70712 -- Caracas 1071-A / Venezuela
Portada Vctor Viano
rmpreso en Venezuela por Editorial Arte
Printed in Venezuela - - -

NGV15 90
Herward University
Para Mara Eugenia
Versin al espao de Agustn Martnez y Mrgara Russotto
Depsito Legal, if 83-2.731
E, 1983, MoNTE AvILA EDIToREs, c..
Apartado Postal 70712 Caracas 1071-A / Venezuela
Portada A Victor Viano Impreso en Venezuela por Editorial Arte

one library
Hervard Universv
Para Mara Eugenia
PRESENTACIN

Se ha denunciado repetidamente inclusive en trminos urgentes la distancia


abismal que existe entre el discurso crtico y el extraordinario desarrollo de la
narrativa hispanoamericana en estos ltimos cincuenta aos. Poco en calidad y
rigor se ha escrito sobre la renovacin que trajeron a la narrativa
hispanoamericana las ficciones de Borges, los cuentos y novelas de Carpentier,
Asturias, Onetti y Lezama Lima, para mencionar tan slo a los maestros de esa
renovacin. Solamente en los ltimos diez o doce aos, una crtica joven fue
capaz de leer esos textos y los de sus no menos experimentales continuadores,
con algo ms que la limitada intencin de reconocer en ellos la realidad
americana o el inquisitorial propsito de denunciar supuestas alienaciones.
Casi toda la crtica de los aos cincuenta, que se calific de parricida en
Argentina, dedic sus esfuerzos a demostrar que Borges era un escritor
bizantino, sin aclarar suficientemente que esa frmula fue inventada en Francia
por Julien Benda para acusar a Proust, Gide y otros maestros, de la cada de
Francia en 1940. Esa crtica sirvi slo para documentar la inocencia con que
esos jvenes de entonces manejaban conceptos mal aprendidos en Lukcs,
Goldmann y Sartre. De manera similar, narradores ms recientes (Cortzar, Bioy
Casares, Rulfo, Arguedas) y otros ms nuevos todava (Donoso, Fuentes,
Garca Mrquez, Cabrera Infante, Puig, Vargas Llosa,
Sarduy), han sido fatigados por una crtica ocupada en leer casi exclusivamente
el contenido de sus obras y en someterlos a camisas de fuerza que, si bien se
ajustan a Rulfo y Garca Mrquez (ellos estn del lado bueno) aprisionan a
Sarduy y a Puig (estos son los malos). Intil sealar que, desde el punto de vista
de la narracin, todos visten el mismo traje.
Esa crtica contenidista y pseudo ideolgica (digo pseudo, porque
nunca estudia la ideologa del texto, pero s, y abusivamente, la del
autor) medra, como es sabido, en peridicos y sociedades de
escritores, en congresos y simposios, en ediciones oficiales de pases
de cualquier conviccin poltica, Esa crtica es responsable de que se
haya afirmado, incluso patticamente, que no hay crtica en Amrica
Hispnica. - Hay s, hubo y habr, pero no siempre donde se
acostumbra a buscarla. Lo que muchas veces se olvida es que existi
una crtica paralela al propio desarrollo de la novela
hispanoamericana. Esa crtica es el producto de los propios
narradores y cae en la categora de lo que Eliot calific de crtica de
practicante. Al mismo tiempo que escriba sus ficciones, Borges
adelantaba artculos y ensayos los fundamentos de una potica de la
narracin que permitira mucho ms tarde la lectura plural de sus
textos. Lo mismo hicieron Onetti (en notas dispersas en Marcha y en
el propio relato inaugural de su mundo imaginario, El Pozo, 1989),
Alejo Carpentier (en el tan frecuentado Prlogo a El Reino de este
Mundo, 1949) o Miguel ngel Astrias (en artculos y declaraciones
periodsticas). Entre los ms jvenes, Donoso y
- Fuentes desarrollarn
paralelamente a sus obras de ficcin una continua crtica periodstica y son
los autores de dos
libritos sobre la nueva narrativa; Cabrera Infante, Sarduy
y Vargas Llosa han ejercido incesantemente la crtica
para adelantar perspectivas que favorecen la lectura de sus
respectivas obras,
Esa crtica paralela fue, muchas veces, oda y hasta seguida por la
crtica profesional. Aprovechada ms o
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menos bien por unos y otros, lleg a fomentar algunos lugares comunes del
discurso sobre la novela hispanoamericana: el realismo mgico, lo real
maravilloso americano, la literatura fantstica, el barroco y el neobarroco. Pocas
veces, sin embargo, esas frmulas fueron analizadas a fondo. En la mayor parte
de los casos el crtico, mimetizado por la admirable fusin de crtica y ficcin que
ofrecen estos autores, se ha limitado a repetir dcilmente las frmulas sin
someterlas a anlisis ulteriores; sin considerar (siquiera) si eran realmente
aplicables incluso a la obra del escritor que les propona.
Uno de los ejemplos ms flagrantes de esa mmesis crtica es el caso de lo
real maravilloso americano. Detrs de Carpentier, crticos y hasta narradores se
dedicaron a loar las maravillas de Amrica sin reparar en que lo maravilloso es
un concepto literario europeo; que fueron los descubridores y conquistadores
quienes lo aplicaron primero a Amrica para documentar su extraeza de
forasteros ante una realidad extica; y que ya haba sido aplicado (con la misma
intencin retrica) al mundo de las novelas de caballera, a la Grecia clsica de
dioses paganos, a la China de Marco Polo. Pocos vieron el error de Carpentier al
atribuir un concepto cultural (lo maravilloso) a una realidad especfica.
Notorios han sido tambin los esfuerzos de quienes pretendieron aplicar los
conceptos del realismo mgico a la obra de Jorge Luis Borges. Prescindiendo de
la circunstancia de que el mismo escritor (como antes Flaubert) se negara a
aceptar la frmula del realismo para calificar sus ficciones de los aos treinta y
cuarenta, los colocadores de etiquetas se empearon en cortar y recortar sus
ambiguos textos para hacerlos caber en el lecho de Procusto de un realismo
superado, por ms magias que se le sumarn. Igualmente estriles resultaron
los esfuerzos de los que, siguiendo fielmente a Borges en sus ensayos, trataron
de superar las contradicciones de su vocabulario crtico para formular una teora
coherente de la literatura
fantstica. Es sabido que en el texto ms importante de
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Borges sobre esa cuestin (El arte narrativo y la magia, Discusin, 1982) no es
usado el trmino fantstico denominacin que slo aparece ms tarde en su
obra como ttulo de una antologa que compila y publica en 1940, junto a Bioy
Casares y Silvina Ocampo. Puedo hablar con autoridad de esas confusiones de
la nomenclatura borgiana, porque yo mismo fui vctima de ellas en mis primeros
trabajos sobre el tema.
Por mejor intencionados que hayan sido estos esfuerzos por situar la nueva
narrativa hispanoamericana en el contexto de la crtica producida por los mismos
autores, en general, la tarea realizada por profesores y crticos ha sido bastante
superflua. Hay excepciones, y todos las conocemos; pero la mayora de los
trabajos ms o menos tericos sobre el tema padecen la falta de lecturas y la
inocencia terica. Felizmente, en estos ltimos aos la difusin masiva en
Amrica Hispnica de las teoras de los formalistas rusos, del New Criticism
norteamericano y del estructuralismo y la semiologa francesa, permiti la
aparicin de un nuevo grupo de crticos quienes, ante la nueva narrativa, utilizan
correctamente los conceptos elaborados en Europa y Estados Unidos y han
logrado demostrarlos en la aplicacin directa a los textos de nuestro continente.
A los trabajos pioneros de Chklovski, Tynianov, Eichembaum, las nuevas
aperturas de Bakhtin y su crculo (si es que el crculo no pasa de ser un espejo
del maestro, y las teoras elaboradas por Kayser y Warren, por Wayne Booth o
Northrop Frye, se sumaron ms recientemente los estudios de Barthes y
Genette, de Todorov y Julia Kristeva, de Ph. Hamon, Bremond y Greimas.
Clsicos como Vladimir Propp fueron minuciosamente estudiados y aplicados,
mientras la antropologa de Lvy-Strauss, el psicoanlisis de Lacan, el
pensamiento filosfico de Foucault, de Derrida y Deleuze, se convierten en eficaces
instrumentos para superar la tendencia ideolgica de las frmulas usadas hasta
entonces. Nuevos enfoques marxistas
las teoras de Jauss y de su grupo sobre la esttica de
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la recepcin, una estructuracin de la teora de la parodia que va


ms all de Bakhtin, los trabajos de la escuela de Lotman que
renovaron, la semitica sovitica permitiran y permitieron la
lectura de la nueva narrativa hispanoamericana con un rigor que
pareca imposible alcanzar en los aos oscuros, verdadera Edad
Media de la intelligentsia latinoamericana de los cuarenta,
cincuenta y sesenta. -
A esa nueva generacin de la crtica hispanoamericana pertenece El
Realismo Maravilloso. Su autora, la profesora Irlemar Chiampi, obtuvo
su doctorado en la Universidad de So uno de los centros ms
importantes de teora literaria en nuestra Amrica. Inspirada en el
trabajo incomparable de Haroldo de Campos, la profesora Chiampi
encontr en ste un modelo de rigor y de invencin crtica para sus
propios estudios. En su Morfologa de Macunama, 1974, Campos
decodific la estructura narrativa de la poli fbula de Mario de
Andrade, aplicando con originalidad las teoras de Propp sobre el
cuento maravilloso ruso. En la misma lnea, la profesora Chiampi,
estudi la novela Los Pasos Perdidos de Alejo Carpentier en una tesis
todava indita. Su aplicacin de las teoras de Propp a esa obra, le
permiti no slo revelar la estructura mtica del texto, sino tambin
ilustrar con un ejemplo deslumbrante ese realismo maravilloso del
cual tantos hablan vagamente,
Una teora de la narrativa, apoyada en la mejor crtica del
momento, sustenta su anlisis sin limitarse exclusivamente a la
novela de Carpentier. En verdad, en su tesis, la profesora
Chiampi dearroll paralelamente dos trabajos, Por un lado, en
un nivel terico, lleg a una definicin viable del realismo
maravilloso; por otro, demostr con increble minucia esa teora
en el texto paradigmtico de Los Pasos Perdidos. De esa doble
investigacin, ahora se publica solamente la primera parte, la
terica. Por s sola, esta parte constituye una contribucin
importantsima al estudio de la nueva narrativa hispano
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A - - ina : - Con rigor y erudicin, la profesora Chiampi
exami
en detalle las diferentes
- arrativa. Del realismo - plicar la nueva n Uslar Pietri en su famoso teso uesto
inicialmente por Uslar isteriormente por
figurado, posteriormente p de 1948 y elaborado,
des I - I (1967)
54) y Luis Leal ( rofesores Angel Flores (19 - : :
asando por lo real maravilloso americano en 1948/9, hasta las
- stica de los aOS CU. - sobre la literatura fantstica ( inad Criti
ticulada, examinada y una de esas teoras es desar - - to por el to de vista propuesto por e
cada, no slo desde el pun ista de una

. ino desde el punto de vista autor de la misma, sino l fesora


De este modo, la teora actual del relato. - fusiones que - - - - - la serie de
confusiones 9 Chiampi consigue demostrar la serie de consigue
realismo mgico, as como encierra la frmula realismo iable (un
A. de Carpentier lo que es vi separar en la frmula inaceptable
Amrica) de lo que es - concepto cultural sobre 1
americano).
- - A aravilla a lo real a (la atribucin de esa m stica, tal como lo
tura fantstica, ta - En su anlisis de la literatura - propone y
practica .
- IN TG mal los conceptos imperfectame - d trat CL1E
- e consigue demostrar rov e Irne Bessire, sino que c lo fantstico de
Borges no coincide (a pesar pueda creer el escritor argentino) con el concep
cional y necesita otra formulacin. El resultado de ese anlisis riguroso es una
nueva p
- - * * S puesta que permite distinguir con precision, y en
to -
- fanlos niveles del discurso narrativo, l
maravilloso, lo
tstico y el realismo maravilloso. A pesar de que, por
- i pueda este enfoque, el trabajo de la profesora situarse
rigurosamente en el campo de la abso de la literatura que el
- a a OntraTIO, A luto de lo ideolgico. Al c , - 13.
realismo maravilloso implica, precisamente, una ideolog
de Amrica, su estudio se desva hacia un contexto de esa
A. - -

- C. inquisicin de la identidad Un
- iar en sntesis, pero co 3. est dedicado a estudiar el discurso sobre Amrica,
desde los primeros textos d
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los descubridores hasta los dos ensayistas contemporneos. De este modo, se


conjuga la teora de la nueva narrativa hispanoamericana con la prctica del
discurso crtico sobre Amrica. Se hace entonces evidente, que a la profesora
Chiampi mo le interesa definir el realismo maravilloso como un simple
movimiento o escuela de un momento dado de las letras hispanoamericanas,
sino como un tipo de discurso que permite determinar las coordenadas de una
cultura, de una sociedad y de un lenguaje hispanoamericanos. Visto as, su
anlisis configura una tipologa del discurso narrativo de nuestro universo
cultural que puede ser aplicado a otros discursos de otras pocas dentro de
nuestra historia literaria,
La perspectiva que ofrece este libro enriquece considerablemente el dilogo
crtico, No slo contribuye a
eliminar lo que haba de muerto (elichs, frmulas vacas,
teoras inoperantes) sino que instaura una especie de discusin y ejemplifica un
mtodo de trabajo extensivo a nuevas elaboraciones. Complementariamente, y
al margen de una investigacin como sta, es posible pensar su tipologa del
discurso narrativo en el contexto de una investigacin sobre la historiografa
literaria de Amrica Hispnica tema que viene preocupando seriamente a
algunos crticos (como Cedomil Goic). Se aprovecharan entonces el rigor
terico y los anlisis de textos presentados para establecer correctamente las
series literarias reales (que no siempre corresponden a las de los modelos
europeos) y para determinar, adems, un canon de la narrativa
hispanoamericana, enfocada en su decurso diacrnico, Tambin sera posible
utilizar el aporte de este
libro para la teora de la narracin, en un estudio de
ciertas modalidades de discurso (como la parodia) que en
su aplicacin a las letras latinoamericanas se han revelado
tan profundas para superar el colonialismo cultural. La
obra magistral de los modernistas brasileos, inventores
de la antropofagia, la teora y la prctica de Borges, Lezama Lima, Guimaraes
Rosa, Garca Mrquez, Cabrera Infante, Haroldo de Campos, Severo Sarduy y
Manuel Puig,
15
demostrar que la modalidad pardica ye una clave para el
acceso a una lectura realmento plural del texto de ficci -
tarea cultural y f 1CC1Ort latinoamericano. Para es .. 3 al y
futura, las precisiones tericas y las ilra,
Emir Rodrguez Monegal
Yale University

Este libro fue originalmente parte de la tesis doctoral que defend, en mayo de
1976, en la Facultad de Filosofa, Letras y Ciencias Humanas de la Universidad
de So Paulo, donde enseo Literatura Hispanoamericana | desde 1967.
Agradezco a mi orientador, Jos Carlos Garbuglio, y
a los examinadores, Leyla Perrone-Moiss, Julio Garca Morejn, Tel Ancona
Lpez y Rolando Morel Pinto, las observaciones y sugerencias para ampliar el
enfoque crtico de aquella primera versin. A Haroldo de Campos debo
inestimable orientacin sobre cuestiones de teora i lingstica y literaria. | A Emir
Rodrguez Monegal, infatigable lector y consejero, agradezco las numerosas
correcciones, la avalancha bibliogrfica y el desafo para invadir el territorio
ideolgico de esta Amrica.
I. AVATARES DE UN CONCEPTO
.. la magia es la coronacin o pesadilla de lo causal, no su contradiccin.
Borges
1. EL REALISMO MAGICO"
Si se quisiera indicar un trmino omnipresente y de uso indiscriminado en la
crtica hispanoamericana, ese trmino es, ciertamente, realismo mgico. La
constatacin de un vigoroso y complejo fenmeno de renovacin ficcional,
brotado entre los aos 1940 y 1955, gener el
afn de catalogar sus tendencias y encasillarlas bajo una
denominacin que significase la crisis del realismo que la nueva orientacin
marrativa ostentaba. As, el realismo mgico vino a ser un hallazgo crtico-
interpretativo, que cubra, de un golpe, la complejidad temtica (que era realista
de un modo distinto) de la nueva novela y la necesidad de explicar el pasaje de
la esttica realistanaturalista a la nueva visin (mgica) de la realidad.
Ciertas evidencias hacan indiscutible la aplicabilidad de la generosa expresin
a la nueva novela hispanoamericana, para confrontarla con el modelo envejecido
del realismo de los aos veinte y treinta. Este modelo, reconocible en clsicos
regionalistas como La Vorgine (1924) de Jos Eustasio Rivera, o Doa Bbara
(1929) de Rmulo Gallegos, o indigenistas como Raza de Bronce (1919) de
Alcides Arguedas, o Huasipango (1985) de Jorge Icaza,
haba llegado a la mecanizacin y al agotamiento de sus procedimientos. La
descripcin documental e informativa de los valores autctonos o telricos de
Amrica se haba convertido en montono folklorismo pintoresco sobre el llano,
la pampa, la selva, etc; los conflictos del hombre
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