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Yerba Mate Leyenda de los Indios Guaranes

Hay una vieja leyenda de los indios guaranes que


cuenta los orgenes de su pueblo en la selva paraguaya.

Segn la leyenda, los ancestros de los guaranes haban cruzado hace


mucho tiempo el grandioso y amplio ocano desde tierras lejanas
para establecerse en Amrica.

All encontraron una tierra a la vez hermosa y llena de peligros. Con


diligencia y esfuerzo pudieron vencer a la tierra y establecer una
nueva civilizacin.

Las tribus guaranes trabajaron la tierra y se convirtieron en


excelentes artesanos. Esperaban ansiosamente la venida del Dios Pai
Shume, alto, de piel clara, ojos azules y barba, que segn la leyenda
descendi de los cielos y aprob de los guaranes con placer.

l les trajo el conocimiento religioso y les ense ciertas prcticas de


agricultura que les seran beneficiosas en tiempos de sequa y
pestilencia tanto como en la faena diaria.

Muy significativamente, descubri los secretos de la medicina y la


salud y revel las cualidades de las plantas nativas. Uno de los
secretos ms importantes fue cmo cultivar y preparar las hojas del
rbol de la Yerba Mate. La intencin de la bebida del mate era de
asegurar la salud, vitalidad y longevidad.

Pas as:

La tribu despejaba una parte de la selva, plantaba mandioca y maz,


pero despus de cuatro o cinco aos el suelo se gastaba y la tribu
tena que mudarse a otro lugar.

Cansado de tanta mudanza, un indio viejo se neg a irse y prefiri


quedarse donde estaba. La menor de sus hijas, la hermosa Jary, tena
el corazn partido: O segua con los jvenes de la tribu, o se quedaba
aislada, ayudando al viejo hasta que la muerte lo llevara a la paz de

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Ivy-Maraes. A pesar de los ruegos de sus amigos, termin por
quedarse con su padre. Este gesto de amor mereca un premio.

Un da, un shaman desconocido lleg al rancho y le pregunt a Jary


qu la hara feliz.

La muchacha no pidi nada. Pero el viejo pidi:

Quiero nuevas fuerzas para seguir y llevar a Jary a la tribu que se


alej.

El shaman le dio una planta verde, perfumada de bondad, y le dijo


que la plantara, que cosechara sus hojas, las secara al fuego, las
machacara, pusiera los trozos en una calabacita, le echara agua fra o
caliente, y chupara la infusin.

En esta nueva bebida, encontrar una compaera saludable, an en


las horas tristes de la soledad ms cruel.

Dijo esto y se fue.

As naci y creci el ca-mini, del cual sali la bebida ca-y que los
blancos adoptaran ms tarde con el nombre de Chimarrao en Brasil, y
Yerba Mate en Argentina, Uruguay y Paraguay.

Con beber la sabia verde, el viejo se recuper, cobr nuevas fuerzas y


fue capaz de proseguir el largo camino hasta encontrarse con su
gente.

Fueron recibidos con gran regocijo.

Y toda la tribu adopt el hbito de tomar la yerba verde, amarga y


dulce, que da fuerzas y coraje, y que reconforta las amistades en las
horas tristes de mayor soledad.

El mate se convirti en el componente ms comn de las curas


caseras de los guaranes, y sigue sindolo hoy en da.

La prctica actual en la Argentina y el Paraguay modernos, el mate se


hace sumergiendo las hojas en agua caliente.

En realidad, una gran cantidad de hojas machacadas se remojan


primero en agua fra, y luego se les agrega agua caliente, una y otra
vez, hasta que se haya extrado todo lo bueno.

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Cada vez que se le echa agua caliente, el t es ingerido a travs de
un pitillo especial de madera o metal, llamado bombilla, que no deja
pasar las hojas.

Tambin se toma fro.

Por una Salud mejor


By Daniel Mowrey, Ph.D.

Yerba Mate, o Mate como es usualmente llamado, es una


hierba sudamericana que ha ganado admiradores en grandes partes
del mundo.

En la bsqueda de un estimulante natural sin efectos secundarios, ni


txicos, el Mate es actualmente nuestra mejor esperanza.

Un energtico de mente y cuerpo, fuente natural de nutricin, y un


promotor de salud por excelencia, el Mate se merece la atencin de
cada persona interesada en la salud ptima.

La Yerba Mate fu introducida a los colonos y civilizaciones


modernas por los primitivos indios Guaranes de Paraguay y
Argentina.

Ha sido siempre el ingrediente ms comn para curar en los hogares


de los Guaranes.

Hoy en da en Uruguay, Argentina y Paraguay, el t de Mate se ha


hecho casi patolgicamente un ritual de la misma manera que el caf
o el t son en pases orientales y occidentales.

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Entre los nativos Guaranes, el uso natural del Mate para usos
medicinales ha persistido.

Ellos lo usaban para aumentar la inmunizacin, limpieza y


desintosicante de la sangre, entonar el sistema nervioso, restaurar el
juvenil color del pelo, retardar la vejez, combatir la fatiga, estimular la
mente, controlar el apetito, reducir el efecto debilitante de las
enfermedades, reducir el stress e eliminar el insomnio.

Mate (flex paraguariensis) es un rbol perenne, miembro de la


familia del acebo.

Crece salvaje en Argentina, Chile, Per, y Brasil, pero es ms


abundante en Paraguay donde es tambin cultivado.

La planta es clasificada vagamente, de acuerdo a la medicina herbal


occidental, como aromtica, estimulante, amarga, laxante,
astringente, diurtico purgante, sudorfico (induce a sudar), y
reductor de la fiebre.

El Mate contiene numerosas vitaminas y minerales.

Tiene la coleccin usual de resinas, fibra, aceite voltil, taninos que


caracteriza a muchas de estas plantas de la misma esencia.

Contiene, tambin, carotina; vitaminas A, C, E, B-1, B-2, y B-


compuesto, riboflavin, cido nicotnico, acido pantotnico,
biotn,magnesio, calcio, hierro, sodio, potasio, manganeso, silicn,
fosfato, sulfuro, cido hidroclrico, clorofila, colina y inositol.

En 1964 un grupo de investigadores del Instituto Pasteur y de la


Sociedad Cientfica de Pars, concluyeron que el Mate contiene
prcticamente todas las vitaminas necesarias para vivir.

En adicin a los nutrientes regulares, El Mate contiene sustancias


que pertenecen a la clase especializada de componentes qumicos
llamados xanthines.

Aunque slo pequeas cantidades de estas sustancias concurren en


el Mate, su presencia ha generado una enorme atencin.

La primer xanthine en la Yerba Mate se llama Mateine.

La sustancia probablemente contribuye poco, sin en algo, en la


actividad total de la planta, pero ha atrado una desproporcionada
atencin especulativa.

Algunas xanthines son obviamente menos deseadas, como la cafena.

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Otras, como la theophylline y la theobromine tienen una accin
especializada y un grupo caracterstico de efectos secundarios.

Aunque las xanthines tienen qumicas similares, cada una tiene un


grupo de propiedades nico.

Investigadores en el Instituto de Libre Higinica de Hamburgo,


Alemania, concluy que aunque haya cafena en el Mate, la cantidad
es tan pequea que se necesitara 100 bolsitas de t de Mate en una
taza de 6 onzas de agua para igualar a 6 onzas de caf regular.

Consecuentemente, el principio activo de la Yerba Mate no es la


cafena.

Hay slo un efecto que pareciera ser compartido por todas las
xanthines:Suave relajacin de los msculos.

Es la accin que los hace (con la excepcin de la cafena, donde la


suave relajacin de los msculos son disminuidos por otros efectos)
buen dilatador clnico del bronquio y positivo en el tratamiento del
asma.

El Mateine aparece, entonces, posee la mejor combinacin de la


propiedades de xanthine posible.

Por ejemplo, como otras xanthines estimulan el centro del sistema


nervioso, pero al contrario que la mayora, no habita o adiciona.

Tambin al contrario de la cafena, induce a mejorar y no empeorar el


sueo. Es un suave diurtico, como son muchos xanthines.

Relaja los vasos perifricos de la sangre, as bajando la presin en la


sangre, sin los fuertes efectos en la medula oblongata (parte fuinal
del cerebro que conecta con la espina dorsal) y el corazn exhibidos
por alunos xanthines.

Tambin sabemos que mejora la perfomancia del psycomotor sin el


tpico xanthine-inducido efecto deprimente.

El Dr. Jos Martn, director del Instituto Nacional de Tecnologa en


Paraguay, escribe, Nuevas investigaciones y mejor tecnologa han
mostrado que mientras el Mateine tiene un qumico constituyente
similar a la cafena, el conjunto molecular es diferente. El Mateine no
tiene ninguno de los efectos negativos de la cafena.

Y Horacio Conesa, profesor de la Facultad de Medicina de la


Universidad de Buenos Aires, dice, No hay una sola contradiccin
por ingerir Mate.

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Estudios clnicos muestran, que hasta individuos sensibles a la cafena
pueden ingerir Mate sin reacciones adversas.

Propiedades Gastrointestinales

Quizs el rea con ms beneficiada por el Mate es la va


gastrointestinal.

Efectos reportados varan desde el mejoramiento inmediato en la


digestin hasta la habilidad de reparar los tejidos daados y enfermos
gastrointestinales.

Constipacin severa o crnica, puede ser fcilmente arreglada con el


uso del Mate.

El Mate aparenta trabajar mayormente por el aflojamiento de la


masa fecal, pero tambin aparenta estimular el normal movimiento
de los intestinos en algn grado.

EFECTOS EN EL SISTEMA NERVIOSO

Mejor que cualquier otro xanthine alcaloide, el Mate tiene la


habilidad de aumentar la viveza y la rapidez mental y hacindolo sin
ningn efecto secundarios como nerviosidad y escalofros.

Parece que actuara como un tnico, estimulando un dbil y deprimido


sistema nervioso y sedando a uno sobrexcitado.

Nuestro conocimiento de los efectos del Mate son actualmente


limitados a observaciones en el cambio en la manera de actuar como
ms energa y vitalidad, mejor habilidad para concentrarse, menos
nerviosidad, agitacin y ansiedad, y un aumento de la resistencia a la
fatiga fsica y mental.

Mejora el humor, especialmente en casos de depresin, que muy a


menudo sucede despus de tomar t. Este puede ser un resultado
directo o indirecto del aumento de energa.

Uno de los aspectos ms remarcables del Mate es que no interfiere


con ciclos de dormir; actualmente, tiene una tendencia a balancear
los ciclos, induciendo a un sueo con un ms rpido movimiento del
ojo (REM) cuando es necesario o aumentando el tiempo en estado
delta (sueo profundo).

EFECTOS CARDIOVASCULARES

Todo tipo de enfermedades del corazn han sido tratadas y


prevenidas con el uso de la Yerba Mate.

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La Yerba Mate presenta muchos de los nutrientes requeridos por el
corazn para crecer y repararse.

En adicin, incrementa el suministro de oxgeno al corazn,


especialmente en perodos de stress o de ejercicio.

El Mate se ha hecho un favorito de los fsico-culturistas y todo aquel


interesado en el ejercicio para el beneficio de la salud.

Los efectos metablicos del mate parecen incluir la habilidad de


mantener aerobic glycolysis (la destruccin de los carbohidratos)
durante ejercicios de perodos de tiempo ms largos.

Esto resulta en quemar ms caloras, aumentar la eficiencia cardaca,


y demorando anaerobic glycolysis y resultando en crecimiento del
cido lctico durante el ejercicio.

EFECTOS EN EL SISTEMA INMUNOLGICO

Una consistente observacin en la literatura en Sud Amrica sobre


el Mate es que aumenta la respuesta inmune del cuerpo,
estimulando resistencias naturales a la enfermedad.

Esto resulta en el nutritivo y fortalecerte efecto en la persona


enferma, durante el curso de la enfermedad y durante la
convalecencia, algunas veces acelerando dramticamente el tiempo
de mejoramiento.

El mecanismo exacto de la accin del Mate no ha sido resuelto, pero


envuelve una accin directa contra organismos infecciosos, y un
efecto sobre todo a la resistencia a la enfermedad.

El contenido nutritivo de la planta probablemente juega un papel


mayor aqu, pero es tambin probable que otros constituyentes
contribuyan a la accin estimulando la actividad de las clulas
blancas en la sangre.

PROPIEDADES NUTRITIVAS

La interaccin de los muchos nutrientes en el Mate nunca han sido


sistemticamente estudiados. Pero los cuentos alrededor de la
aplicacin nutricional del t Mate son nada menos que increbles.

El Mate se usa a menudo como alimento de primera necesidad, a


veces sustituyendo a importante alimentos como el pan y los
vegetales.

Elimina fcilmente la sensacin de hambre y puede otorgar tanto


vigor como una comida completa, de acuerdo con los conocidos
herbalistas chilenos J.Zin y R.Weiss.
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Trabajadores del Cuerpo de Paz han reportado casos en los cuales
grandes grupos de nativos se mantienen en buena salud por perodos
extendidos de sequa y hambre, cuando coman solamente una
pequea comida por da.

Cmo? Bebiendo grandes cantidades de t de Yerba Mate.

Algunos nativos pasan su vida entera en ese tipo de dieta y viven


hasta edades avanzadas, a veces excediendo los 100 aos.

Los gobiernos sudamericanos han adoptado la prctica de animar a


las madres, especialmente en las regiones ms pobres, de
incluir Yerba Mate en la dieta de sus hijos en edad escolar.

Yerba Mate Caractersticas qumicas y


Propiedades teraputicas

Desde un punto de vista qumico, Ilex paraguariensis


(Yerba Mate) puede ser evaluada bajo su aspecto qumico o como
materia prima para varios productos.

Mucho antes de que su composicin qumica fuera reconocida, los


indgenas usaron la yerba mate no solamente por su sabor, sino
tambin y principalmente porque reconocieron sus virtudes, en
cuanto al aumento de la resistencia al cansancio y sus poderes de
reducir la sed y el hambre.

Estudios muestran que la Yerba Mate tiene los siguientes


componentes:

agua, celulosa, chicle, dextrin, mucilago, glucosa, pentosa, grasa,


resinas aromticas, albumina, xanthina, teophyllina, cafena, cido
flico, cido cafeico, cido viridico, clorophila, colesterina y aceites
esenciales.

Las cenizas contienen enormes cantidades de potasio, litio, sulfuros,


carbn, cidos ctricos, adems de rastros de magnesio, manganeso,
hierro, aluminio, y arsnico.

Xantina, Teophyllina y Teobromine son tres alkaloides relacionados


que se encuentran en la yerba mate y son los elementos ms

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interesantes desde un punto de vista teraputico. El nivel de xantine
de la yerba mate es 1.60 % promedio y 1.10% en infusiones.

Composicion promedial de la yerba mate (100 gr.)


Cantidad
Cantidad Mnima Cantidad Mxima
Promedio
Humedad 5.36 9.80 8.17
Protenas 8.30 13.45 10.89
Carbohidratos 9.70 14.18 12.04
Starch 2.56 6.63 4.55
Glucosa 1.30 6.14 3.84
Fibras 14.96 19.95 16.96

Composicion mineral de la yerba mate (100 gr.)


Cantidad
Cantidad Mnima Cantidad Mxima
Promedio
Cenizas 6.310 7.780 6.910
Cloro (g) 0.082 0.160 0.116
Sulfuro 0.082 0.168 0.125
Fosforo (g) 0.074 0.214 0.120
Calcio 0.597 0.824 0.668
Magnesio 0.134 0.484 0.337
Potasio (g) 1.181 1.554 1.350
Sodio (g) 0.000 0.003 0.002
Hierro (mgs) % 94.000 59.900
Cobre (mgs) 0.600 1.600 1.260
Manganeso
30.200 183.000 133.180
(mgs)

Contenido de Vitaminas en la yerba mate (100 gr.)


Cantidad
Cantidad Mnima Cantidad Mxima
Promedio
Carofina (mgs) 0.639 2.267 1.234
Carofina
1.065 3.779 2.095
(vitamina A UI)
Tiamina (gamma) 62.300 313.100 222.700
Riboflavina 246.000 573.900 404.300
cido Ascrbico 8.200 20.700 404.300

Propiedades Terapeuticas

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La yerba mate es bsicamente una bebida estimulante, elimina la
fatiga, estimulando la actividad mental y fsica.

Tiene un efecto beneficioso en nervios y msculos y tambin


aumenta el trabajo intelectual.

Como resultado de los efectos centrales estimulantes de la xantina


junto con la activacin de elementos de reserva, la actividad
cardiovascular fortalece el organismo.

La xantina tiene un efecto bien conocido en el Sistema Nervioso


Central, que estimula la energa mental.

Gracias a su complejo de vitamina B, la yerba mate colabora con el


ingreso de azcar en los msculos y nervios y con la actividad
cerebral del ser humano; las vitaminas C y E actan como defensa
orgnica y en las fibras del organismo; las sales minerales, junto con
la xantina, ayudan el trabajo cardiovascular y la circulacin de la
sangre al bajar la presin, ya la xantina acta como un vasodilatador.

En tales circunstancias, el hambre puede sentirse satisfecha.

La yerba mate aumenta la diuresis y es muy til para problemas de la


vejiga.

La yerba mate tambin acta sobre el tubo digestivo activando los


movimientos peristlticos; facilita la digestin, ayuda con problemas
gstricos y aumenta la evacuacin y urinacin.

La accin estimulante de la yerba mate es ms larga que la del caf y


no tiene los otros efectos como insomnio e irritabilidad.

Investigaciones hechas en el Instituto Pasteur de Pars muestran que


la yerba mate tiene un papel muy importante en el proceso de
regeneracin de clulas.

Cmo preparar el Mate

Vierta Yerba (erva en portugus) hasta llenar el mate en sus 3/4


partes.

Tape con la mano la boca del mate y vulquelo, dejando la yerba


inclinada hacia alguno de los bordes.

Vierta un chorrito de agua tibia en el costado ms vaco y repita este


paso dos o tres veces, dejando reposar unos segundos.

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Introduzca la bombilla en el lado humedecido. Una vez colocada no la
cambie de lugar ni la mueva.

Comience a cebar con agua caliente (entre 75 y 80) vertindola


siempre en la zona previamente mojada.

Recomendacin: nunca cebe con agua hirviendo o muy caliente, pues


alterar el sabor de la yerba, tornndola amarga.

Cmo preparar el Mate frio

En las zonas clidas del cono sur como ser las provincias de Misiones,
Corrientes, Chaco y Formosa en la Argentina, Mato Grosso do Sul en
Brasil y en todo el territorio del Paraguay, se acostumbra a beber en
verano el mate fro o terer como comnmente se lo conoce en
estas zonas.

Si bien difieren en algunos aspectos, la diferencia principal radica en


que en lugar de utilizar agua caliente, para cebarlo se utiliza agua
fra.

En la Argentina se acostumbra cebar el terer con jugos de limn y


naranja preferentemente, aunque los jvenes principalmente utilizan
jugo de pomelo. Tambin se acostumbra cebarlo con gaseosas a base
de frutas.

En Paraguay y Brasil, sin embargo, no se utilizan jugos para cebarlo


sino solamente agua fra. Algunos acostumbran ponerle limn, pero
sin azcar como se acostumbra en la Argentina.

Pero en el Paraguay, aparte de cebarlo con limn, la gente est


acostumbrada a adicionar al agua diversas hierbas aromticas que
poseen variadas propiedades segn la creencia popular (para el
hgado, resfro, estmago, dolores y malestares diversos, etc.).

Dadas las altas temperaturas que se registran en estas regiones, el


terer acta como un regulador trmico y adems aplaca la sed.

Cmo preparar el Mate Cocido

El Mate cocido es una infusin de exquisito sabor y excepcionales


cualidades alimentarias.

Preparar Mate Cocido es muy sencillo. Retire el saquito con yerba de


su envoltura.

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Introduzca el saquito en una taza o en una tetera (en este caso,
tantos saquitos como tazas a preparar). Luego, vierta el agua bien
caliente, dejando reposar tres minutos. Endulce con azcar o
edulcorante a gusto, agregando, si lo desea, leche.

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