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Resumen: Adorno, T.

(1969): La crtica de la cultura y la sociedad, en: Prismas

Para Adorno la crtica o el mismo pensamiento crtico se ve cercenado y esterilizado por


las expresiones culturales de la sociedad industrializada.

Adorno expone que al crtico cultural no le sienta la cultura, pues lo nico que debe a esta
es la desazn de que lo procura (pg. 9) En este sentido, el crtico cultural habla como
representante de una naturaleza intacta o de un superior estadio histrico, pero el mismo
participa de esa entidad por encima de la cual l se imagina notablemente levantado.

La insuficiencia del sujeto que pretende juzgar el poder del ser -esa insuficiencia del sujeto
siempre flagelada por Hegel para servir a su apologa del orden dado- resulta insoportable
cuando el sujeto, es hasta en su ms ntima estructura, fruto de la mediacin del concepto
mismo al que se enfrenta como sujeto independiente.

Inevitablemente, el crtico da la impresin de que l s posee la cultura que se desprende de


la existente. El crtico articula la diferencia en el mismo dispositivo cultural que pretenda
superar. El no juzgarse nunca forma parte de las pretensiones de la cultura a la aristocracia
y a la distincin, por lo que la cultura se privilegia de someterse a las condiciones materiales
de la vida. La hipertensin de la pretensin cultural inseparable al espritu, aumenta la
distancia a las condiciones vitales materiales, en la medida en que se hace cuestionable la
dignidad de esa sublimacin cuando se tienen en cuenta la realizacin material posible
como el amenazador aniquilamiento de innumerables seres humanos. (pg. 10)

El crtico convierte en privilegio la distincin de la cultura aristocrtica, pero al mismo


tiempo destruye su legitimacin al cooperar con ella, lo que termina afectando su
contenido.

Los crticos profesionales eran "informadores": orientaban para moverse en el mercado de


los productos espirituales. Gracias a este trabajo conseguan a veces comprensin, pero
seguan siendo agentes del trfico espiritual. Hoy siguen conservando huella de ello, incluso
cuando han abandonado el papel de agentes. Estas posiciones de privilegio motivan una
apariencia de justificacin tcnica del juicio. La petulancia del crtico se debe a que en las
formas de la sociedad competitiva, en la que todo ser es ser accidental, el crtico mismo
se mide exclusivamente por su xito en el mercado y es, por tanto, l mismo un
producto del mercado. (pg. 11)

El conocimiento fue producto secundario del xito de agente en el mercado, cuanto ms


carece el crtico de ese conocimiento, lo sustituye con pedantera y conformismo. Cuando
en su mercadillo de la confusin -el arte- los crticos no entienden que juzgan y se rebajan a
la categora de propagandistas o censores, se consuma en ellos la insinceridad de su
industria. Este privilegio les permite enunciar sus opiniones como si fueran la objetividad
misma.

El concepto de la libertad de opinin y expresin y de libertad espiritual en la sociedad


burguesa tienen su propia dialctica. El espritu, a causa de la socializacin de las
relaciones, sucumbi a un annimo control ejercido por las circunstancias dominantes,
control que se le impuso para introducirse en su estructura. No slo se dispone el espritu a
su propio trfico y compraventa en el mercado, reproduciendo as, l mismo, las categoras
sociales dominantes, sino que, adems, se va asemejando objetivamente a lo dominante
incluso en los casos en que, subjetivamente, no llega a convertirse en mercanca. (pg.12)

La conciencia individual toma un mbito ms reducido, y la posibilidad de la diferencia


queda limitada para convertirse solo en un matiz en la uniformidad de la oferta. Al mismo
tiempo, la apariencia de libertad hace que la reflexin sobre la propia esclavitud sea mucho
ms difcil de lo que lo era cuando el espritu estaba en contradiccin con la opresin;
reforzando la dependencia del espritu, lo que tiene como resultado la involucin de ste.

La complicidad de la crtica cultural con la cultura es fruto de la relacin del crtico con la
cosa que trata. Al convertir la cultura en su objeto vuelve a objetivarla. El sentido propio
de la cultura es precisamente la suspensin de la cosificacin.

En cuanto la cultura se une en "bienes culturales" y en su repugnante racionalizacin


filosfica: los llamados "valores culturales", peca contra su razn de ser. En la separacin
de esos valores -que recuerdan el lenguaje de la mercanca- se entrega a la voluntad del
mercado. Como estimador, el crtico cultural se halla indiscutiblemente inmerso en una
esfera manchada por los "valores" culturales, incluso cuando el crtico lucha celosamente
contra la mercantilizacin de la cultura. (pg 14).

Ninguna verdadera filosofa u obra de arte se ha agotado nunca en s misma. Siempre han
tenido relacin con el proceso vital de la sociedad de la que se desprendieron. La negativa a
quedarse en la conexin de la vida que se reproduce, la insistencia en la independencia y la
autonoma, en la separacin de los fines que impera en una sociedad, implica como
elemento inconsciente, la apelacin a un estado en el que la libertad estuviera realizada.
Pero la libertad sigue siendo una ambigua promesa de la cultura mientras la existencia de
sta depende de la realidad vanamente conjurada y, en ltima instancia, mientras la libertad
depende de la disposicin sobre el trabajo de otros. (pg. 15)

La cultura burguesa no puede ser fiel al hombre ms que sustrayndose a su prctica,


abstrayndose a la permanente reproduccin del siempre-lo-mismo, del servicio mercantil al
cliente al servicio del dominante. Una tal concentracin de la cultura burguesa en torno a su
propia sustancia de cultura lleva una corrosin. Contra la realidad, el acumen del espritu
cambia de sentido pues pierde contacto con aquella realidad.

La cultura no puede divinizarse ms que en cuanto neutralizada y cosificada. La crtica


cultural se subleva contra la integracin de la conciencia en el aparato de la produccin
material, pero es incapaz de comprenderlo y se vuelve hacia atrs, engatusada por una
promesa de inmediatez. Le mueve un orden que tiene que recubrir sobre la
deshumanizacin y el progreso que l mismo hace por el camino de la deshumanizacin.
El aislamiento del espritu respecto de la produccin material eleva su cotizacin al tiempo
que hace de l, en la conciencia general, el chivo expiatorio de todo lo cometido por la
prctica. Se decide entonces que la ilustracin misma y como tal no como
instrumento del dominio real tiene la culpa de todo: de aqu el irracionalismo de la
crtica de la cultura.(pg 16).
Una vez disociado el espritu de su dialecticidad con las condiciones materiales, se le
concibe slo como principio de fatalidad. El crtico cultural tampoco comprende que la
cosificacin de la vida debe a un defecto del exceso de ilustracin, y que la mutilacin
cometida en la humanidad por la incompleta racionalidad contempornea es un estigma de
la irracionalidad. La eliminacin de esa mutilacin parece un caos a la ceguera crtico-
cultural: aqul que glorifica el orden y la estructura toma aquella separacin como arquetipo
de lo eterno. En esta lgica, siempre es mejor el final de todas las cosas que el final de
la cosificacin de la humanidad. El miedo a este ltimo armoniza con el inters en la
persistencia de la renuncia material.
Cada vez que la crtica cultural perora contra el materialismo promueve la conviccin de
que el verdadero pecado es el deseo de bienes de consumo que tienen los hombres, y no la
ordenacin total que les impide llegar a ellos: el pecado es saciedad, no hambre. Si la
humanidad fuera ya duea de la pltora de los bienes, se sacudir las ataduras de esa
civilizada barbarie que los crticos culturales imputan al proceso del espritu en vez de al
atraso de las condiciones materiales. (pg 17).

La existencia de la crtica cultural, que depende del sistema econmico, se encuentra


entretejida con el destino de ste. Cuanto ms apresan los actuales rdenes sociales, ms
se imprime a todos los fenmenos del espritu el sello del orden. Se introducen
persuasivamente en la conciencia y se naturalizan.

Durante la era liberal la cultura cay en la esfera de la circulacin de los bienes y termin
por corroer todo su sistema. Con la eliminacin del comercio y de sus irracionales
recovecos por el aparato de difusin de la gran industria, la comercializacin de la cultura
llega a extremos risibles. Bien atada, administrada y calculada, la cultura muere de
inanicin. La denuncia de Spengler, segn la cual el espritu y el dinero van juntos, resulta
plenamente acertada. (pg 17). Spengler cultiv una concepcin ajena de la existencia a
las mediaciones espirituales igual que a las econmicas, desplazando al espritu con un tipo
econmico superado, sin darse cuenta de que el espritu implica la posibilidad objetiva de
superarlo.

Al modo como la cultura surgi del mercado, de la esfera de la propia conservacin en el


trfico, la comunicacin y el entendimiento, al modo como en el capitalismo maduro cas
con el comercio, se contrae hoy al mbito en el que empez, el de la mera comunicacin.
Su enajenacin de lo humano culmina en la docilidad absoluta a las exigencias de
una humanidad que el vendedor ha convertido en clientela. (pag 18).

Esta cultura del consumo es la simple prolongacin de la produccin. Los slogans polticos,
calculados para las manipulaciones de masas, estigmatizan unnimemente como lujo,
snobismo todo elemento cultural. Slo cuando el orden establecido se acepta como medida
de todas las cosas y como verdad su reproduccin en la conciencia. La crtica cultural se
indigna entonces y habla de superficialidad y de prdida de sustancia. Sin embargo,
se mantiene en la red en que se conectan cultura y comercio, la crtica participa de esa
superficialidad.
Pero la crtica cultural no puede reprochar tan radicalmente a la cultura su decadencia
como lesin de la pura autonoma del espritu, como abierta prostitucin, sino a causa de
que la cultura nace en la separacin radical del trabajo espiritual y el corporal, y se alimenta
de esa separacin que es su pecado original. (pag. 19)
Cuando la cultura niega esa separacin y finge una conexin, queda en un nivel inferior a su
propio concepto. El espritu solo, que en su locura absoluta se aleja radicalmente de la
existencia, la determina su negatividad; y mientras en la reproduccin de la vida queda an
resto de espritu.

Toda "cultura pura" ha sido molesta para los portavoces del poder. La moderna crtica
cultural burguesa es demasiado aguda, aunque utilice expedientes esquemticamente
anlogos, como la distincin entre alta cultura y cultura popular, obra de arte y obra de
entretenimiento, conocimiento y concepcin del mundo no constrictiva lgicamente.

El moderno concepto de cultura pura y autnoma da testimonio del antagonismo


ineliminable e insuperable producido por la imposibilidad de compromiso con el ser ajeno y
por la hybris de la ideologa entronizada como ser-en-s. La crtica cultural tiene de comn
con su objeto la misma ceguera: es incapaz de llegar al conocimiento de su caducidad, la
cual arraiga en la escisin. Ninguna sociedad que contradiga a su propio concepto el
concepto de humanidad puede poseer plena conciencia de s misma. (pag 20)

La sumisin de la crtica cultural se traiciona en su contenido y slo puede sorprenderse


concluyentemente en esos contenidos. La teora dialctica est obligada a recoger en s
misma la crtica cultural verdadera, para facilitar a que la falsa crtica llegue a
conciencia de s misma. Si la teora dialctica se desinteresa de la cultura como mero
epifenmeno, contribuye a la difusin de la falsedad cultural y a la reproduccin del
mal. Su aceptacin global de cultura y la simultnea condena de las formas de conciencia
desajustadas con el sistema cultural son actitudes ideolgicas que se contentan con llamar
ante su tribunal a una cultura separada de todo, o bien hace responsable de todo mal a la
supuesta negatividad a la que la cultura se somete en una sociedad industrializada.