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MEECE, JUDITH.

EL DESARROLLO DEL
ADOLESCENTE Y EL NIO.
ESTUDIO DEL DESARROLLO DEL NIO
Los profesores a menudo no coinciden en cmo se desarrollan los nios,
en qu factores influyen en su desarrollo y en si ellos pueden facilitarlo.
Daniel, por ejemplo, piensa que los nios estn simplemente
programados para pasar por varias etapas de desarrollo. Los padres y
los profesores deben limitarse a dejar que la naturaleza siga su curso. En
cambio, para Francisco los adultos pueden modificar los patrones de
conducta mediante premios y castigos. Sus afirmaciones reflejan que el
ambiente determina como se desarrollan los nios. Luca, por su parte,
expresa una concepcin ms compleja del desarrollo. Sus palabras
indican que los cambios de conducta provienen de fuentes internas y
externas del estudiante.
El estudio del desarrollo del nio ayuda a los profesores a adecuar su
enseanza al nivel evolutivo de los alumnos y a entender su variabilidad.
Por qu estudiamos el desarrollo del nio?
El conocimiento de los maestros sobre el desarrollo del nio
La sociedad ofrece algunas ideas ya aceptadas sobre los nios
(Goodnow, 1985). Toda cultura cuenta con una serie de convicciones
concretas referentes a lo que el nio debe de hacer y aprender en cada
edad. Y esas convicciones varan en una sociedad a otra.
El conocimiento intuitivo de los maestros sobre el desarrollo del nio
puede influir en su forma de ensear. Los que piensan que las
diferencias conductuales son innatas (opinin de Daniel) tal vez no
traten de resolver los problemas de aprendizaje de sus alumnos. Los que
piensan que los factores ambientales influyen profundamente en el
desarrollo (opinin de Francisco) tal vez ejerzan un control excesivo. Una
profesora como Luca posiblemente adopte un mtodo didctico que
tenga en cuenta el papel del nio y el ambiente en el proceso de
aprendizaje.
Mary Lee Smith y Lorrie Shepard (1988) pidieron a 40 maestros de
educacin preescolar que reflexionarn sobre algunos nios que no
estaban listos para la escuela y sobre los motivos de ello. Despus se
analizaron las afirmaciones e identificaron las ideas acerca de: a) la
naturaleza del desarrollo y del aprendizaje temprano, b) ndice de
desarrollo, c) causas de la inmadurez, d) mtodos remediales.
Mary Lee Smith y Lorrie Shepard preguntaron a los educadores: Hay
algo que el maestro pueda hacer respecto a un nio que no est listo
para el primer grado?, las respuestas representan ejemplos de las
opiniones expresadas por los educadores:
Concepcin naturalista
Es pequeo. Es un nio muy bajo en muchas de las reas, como seguir
instrucciones, prestar atencin y cosas afines. En un ao ms estar
listo para el primer grado. Cuando les explico a los padres de familia, me
limito a decirles que su hijo necesita un ao ms para madurar y
ponerse al corriente con sus compaeros.
Concepcin remedialista
Creo que los educadores estamos obligados a darles a los nios todo el
beneficio de la duda o hacer algo diferentes para ayudarles. Y tal vez la
forma de ensearles no sea correcta. Tal vez deberamos cambiar el
estilo, realizar ms ejercicios o hacer alguna otra cosa para ayudarles.
Concepcin diagnstico-prescriptiva
Siempre hay nios que pueden hacer todo lo dems, pero tienen
problemas de coordinacin visual-motora; es probable que lo sufran y;
por tanto, eso no debera ser un motivo para que repitan ao. Contamos
con un programa de ayuda acadmica, y los nios que presentan esos
problemas estn inscritos en l.
Concepcin interaccionista
Ante la gran variedad de materiales que tenemos para la educacin
experiencial, el nio se limitar simplemente a escoger aquellos con que
se sienta cmodo. Cuando hay una gran diversidad de alumnos es
necesario ofrecerles tambin una gran variedad de experiencias.
Por lo que se llega a la conclusin de que la razn fundamental por la
que los profesores deben estudiar el desarrollo del nio es mejorar la
forma de ensear.
Perspectivas sobre el desarrollo del nio
Perspectivas:
-Biolgica.
-Psicoanaltica.
-Conductual.
-Cognoscitiva.
-Contextual.
Las teoras evolutivas ofrecen varios modelos para entender e
interpretar la conducta del nio. En trminos generales, un patrn de
conducta admite muchas explicaciones, la mayora de los tericos
coincide en que una teora no es suficiente para explicar todo lo que
sabemos y observamos en relacin con el nio. Por tanto, conviene
contar con un repertorio de teoras a las cuales recurrir.
Definiciones y problemas
El trmino desarrollo se refiere a los cambios del nio que ocurren con el
tiempo. Aunque hay diferencias entre los tericos, la mayora coincide
que el desarrollo representa los cambios sistemticos y sucesivos que
mejoran la adaptacin global del nio al ambiente. El desarrollo no es
cualquier cambio que se produzca conforme alcanza la madurez. Para
ser calificado de evolutivo, debe seguir un patrn lgico u ordenado que
alcanza mayor complejidad y favorece la supervivencia.
El trmino teora se define como un conjunto de afirmaciones generales
(reglas, suposiciones, propuestas, principios) con las cuales explicamos
los hechos. En su aplicacin al desarrollo, nos ofrece un modelo para
observar, para interpretar y explicar los cambios del nio con el tiempo.
En forma ms concreta, los tres objetivos de la teora evolutiva son:
explicar cmo los nios difieren de una edad a la siguiente; describir la
interrelacin existente entre los diversos aspectos y explicar por qu el
desarrollo avanza en cierta direccin.
Sera fcil entender el desarrollo del nio si solo hubiera una teora
global. Pero hay varias teoras, cada una da a los hechos un significado
distinto al organizarlos en forma especial, centrndose en distintos
aspectos del desarrollo y destacando algunos factores causales.
Las teoras tambin difieren en la posicin que adoptan antes algunos
problemas bsicos. Entre los ms relevantes para la educacin se
encuentras los siguientes:
Naturaleza frente a crianza. Hasta qu punto depende el
desarrollo de procesos biolgicos innatos, de condiciones
ambientales y de interaccin entre ambos?
Estabilidad frente a plasticidad. Existen periodos crticos en
que un nio necesita ciertas experiencias sociales o cognoscitivas
con el fin de desarrollarse normalmente?
Continuidad frente a discontiniudad. Es el desarrollo un
proceso continuo que se lleva a cabo paulatinamente en pequeos
incrementos?
Nio pasivo frente a nio activo. Qu papel desempea el
nio en el proceso evolutivo?
Punto final frente a ausencia de punto final. Qu es lo que
se desarrolla? Existe un punto final del desarrollo?
Las teoras del desarrollo son importantes porque influyen en las ideas y
mtodos de los profesores y de los planificadores de la educacin.
Teoras biolgicas:
Los pioneros de la psicologa biolgica evolutiva explicaron el desarrollo
del nio a partir de cambios biolgicos innatos. El nio pasa por etapas
invariables y predecibles de crecimiento y de desarrollo. En esta
perspectiva, el ambiente aporta los nutrimentos bsicos del crecimiento,
pero interviene poco o nada en la secuencia del desarrollo. Ms an, el
nio responde pasivamente y se ajusta a los cambios que ocurren con la
edad.
Las teoras biolgicas han servido para explicar los cambios de estatura,
de peso, lenguaje, habilidades mentales y motoras, as como muchas
otras caractersticas. En pedagoga, unos de los tericos ms influyentes
de la maduracin fue Arnold Gesell (1880-1961), el cual estableci
normas de edad del crecimiento y del cambio conductual en 10 grandes
reas del desarrollo. Gesell y sus colegas introdujeron el concepto de
madurez, solo poda realizarse el aprendizaje si un nio estaba
biolgicamente listo. Si un nio no puede efectuar las actividades que
se predicen y pueden realizarse en una edad especfica, solo necesita
ms tiempo para madurar. Esta concepcin se asemeja a la teora
naturalista.
John Locke y Jean Jacques Rosseau han influido en las ideas
referentes en la naturaleza del nio y a la forma en que debera
educrsele.
John Locke.- Propuso que la mente del nio es una hoja en blanco
(tabula rasa) donde la experiencia va escribiendo. El nio no es bueno ni
malo, el trato que se le da decide lo que ser en el futuro. Locke
reconoci que los nios nacen con distinto temperamento y
propensiones; pero pensaba que podran mejorar y perfeccionarse
mediante la experiencia, mediante un trato humanitario y mediante la
educacin.
Pensaba adems que los adultos podan moldear su carcter moral y su
intelecto condicionndolos para que adquirieran los hbitos correctos. En
su concepcin subraya la importancia del premio y del castigo en el
moldeamiento de la conducta. Un aspecto central de sus ideas es que el
nio es principalmente producto de su ambiente.
Jean Jacques Rosseau.- Formul una concepcin romntica de la
niez. Para l, el nio nace en un estado de bondad natural. Los adultos
no lo moldean por la fuerza, sino que lo protegen contra las presiones de
la sociedad y le permiten desarrollarse en forma espontnea. Rosseau
presenta sus ideas de la educacin en Emilio, la historia de un nio y de
su tutor. Emilio pasaba por varias etapas del desarrollo y su tutor le
ofrece experiencias adecuadas a sus necesidades en cada fase. Rosseau
pensaba que las dimensiones del desarrollo (fsicas, mentales, sociales y
morales) siguen un programa especial que debera ser respetado y
protegido. En su opinin, los nios no tienen la capacidad del verdadero
razonamiento antes de cumplir 12 aos de edad.
John Dewey.- En su libro The Child and curriculum, formulo los
principios bsicos de la educacin orientada al nio:
El nio es el punto de partida, el centro y final. Su desarrollo en su
crecimiento es el ideal, es el criterio supremo. El enfoque pedaggico de
Dewey se centra en los intereses del estudiante en su actividad, en el
trabajo de grupo, en experiencias de aprendizaje en la vida real y en la
cooperacin.
Una versin ms moderna de la perspectiva biolgica se encuentra en la
obra de los genetistas conductuales. Ellos sostienen que se heredan
muchas de las caractersticas fsicas, as como los rasgos que nos hacen
humanos. Los genetistas conductuales estudian el grado en que se
heredan los rasgos psicolgicos las habilidades mentales.
La mayora de los investigadores contemporneos piensan que el
desarrollo es una interaccin completa de factores genticos y
ambientales.
Teoras psicoanalticas:
Estas teoras se centran en los cambios evolutivos del yo y en la
personalidad. Los tericos como Sigmund Freud y Erik Erikson vieron
en el desarrollo un proceso discontinuo que sigue una serie de etapas
discretas. En cada etapa de maduracin surgen algunos impulsos,
necesidades o conflictos que influyen en la forma en que el nio se
relaciona con el ambiente. Las etapas se resumen en la siguiente tabla:
Ms que Fredu, Erikson reconoci que la sociedad ha establecido
formas de atender las necesidades del nio, pero la maduracin sigue
determinando cuando surgirn ciertas dimensiones de la personalidad.
Adems, Erikson estaba convencido de que el desarrollo es un proceso
de toda la vida, mientras que para Freud las estructuras de la
personalidad infantil se colocan en los primeros cinco aos de la vida. En
otras palabras, el desarrollo de la personalidad tiene un periodo crtico.
Teoras conductuales:
Los conductistas sostienen que los cambios evolutivos del
comportamiento reciben el influjo del ambiente y que los mecanismos
fundamentales del desarrollo son los principios del aprendizaje.
John Watson.- Conocido como el padre del conductismo, analizo la
funcin del condicionamiento clsico en la adquisicin de emociones por
parte del nio. Watson condiciono a un nio, el pequeo Albert, al temer
a una rata blanca.
B.F. Skinner.- Afirmo que los padres influyen en la adquisicin del
lenguaje por parte de su hijo, aplicando los principios del
condicionamiento operante o instrumental. Cuando los bebs empiezan
a balbucear, los padres reaccionan positivamente, repiten sonidos y
refuerzan sus intentos de comunicarse. Lo padres responden de un
modo ms positivo a los sonidos que se asemejan a las palabras que a
los que no reconocen como palabras. En opinin de Skinner, con este
reforzamiento diferencial aumentan las probabilidades de que ciertos
sonidos sern emitidos otra vez por el nio.
Los conductistas creen que los nios adquieren nuevas conductas
mediante los procesos de observacin e imitacin.
Las teoras conductuales suponen que el aprendizaje, considerado como
una serie de respuestas pasivas a los estmulos externos, controla el
desarrollo del nio.
Teoras Cognoscitivas:
Las teoras cognoscitivas suponen que el desarrollo es el resultado de los
nios que interaccionan en forma propositiva con su ambiente.
Los tericos cognoscitivos se centran en la forma en que el nio
construye su propio conocimiento del ambiente. El desarrollo se da a
travs de la interaccin entre sus incipientes capacidades mentales y las
experiencias ambientales. Estas teoras apoyan la creencia de que la
naturaleza y la crianza explican el desarrollo de los nios:
Teoras del desarrollo cognoscitivo:
Jean Piaget.- Propuso que los nios pasan por una secuencia invariable
de etapas, cada una caracterizada por distintas formas de organizar la
informacin y de interpretar el mundo. Dividi el desarrollo cognoscitivo
en cuatro etapas que se incluyen en la tabla anterior. Un aspecto
esencial de la secuencia es el desarrollo del pensamiento simblico que
comienza en la infancia y prosigue hasta que los procesos del
pensamiento se rigen por los principios de la lgica formal.
Piaget pensaba que el desarrollo se refleja en cambios cualitativos en los
proceso y en las estructuras cognoscitivas del nio. Asimismo, pensaba
que todos los nios pasan por estas fases en el mismo orden, pero no
necesariamente a la misma edad.
Teora del procesamiento de informacin:

Ofrecen otra perspectiva del desarrollo. Estudian los pasos exactos en


que se llevan a cabo las funciones mentales. Estos tericos utilizan la
computadora como modelo del pensamiento humano. Igual que en ella
hay que introducir los datos, procesarlos y almacenarlos en la memoria
del nio. Los rganos sensoriales reciben la informacin y la transmiten,
despus es transformada y registrada en la memoria para su
recuperacin posterior. Segn este modelo, los adelantos cognoscitivos
del pensamiento se logran gracias al mejoramiento gradual de la
atencin, de la memoria y de las estrategias con que se adquieren y se
utiliza la informacin. Por tanto, el desarrollo incluye cambio
cuantitativos (aumentos de la informacin guardada) y cualitativos
(nuevas estrategias para almacenarla y recuperarla).
Tanto los tericos piagetianos como los del procesamiento de
informacin piensan que el conocimiento actual del nio y sus
habilidades cognoscitivas influyen en la capacidad de adquirir nueva
informacin.
Teoras del aprendizaje social:
Estas teoras contribuyen a explicar cmo el nio aprende las conductas
sociales, las tendencias agresivas y los comportamientos adecuados a
su sexo. Los primeros tericos propusieron que el nio adquiere nuevas
conductas mediante la observacin y la imitacin. Al reformular este
punto de vista, conocido como teora social-cognoscitiva, Albert
Bandura especfica varios factores cognoscitivos que influyen en el
proceso del aprendizaje social. Para que el nio imite modelo, es preciso
que sepa procesar y almacenar la informacin relativa las conductas
sociales, que prevea las consecuencias de ciertas acciones y controle su
conducta personal. A medida que estos procesos cambien con la edad,
ir aprendiendo mejor a partir de su ambiente social.
Teoras contextuales:
Se centra en la influencia del contexto social y cultural en el desarrollo
del nio. La investigacin intercultural se centra en la influencia del
contexto social y cultural en el desarrollo del nio. La investigacin
intercultural indica que las culturas presentan gran variabilidad en lo que
los nios deben aprender, en cmo se espera que aprendan la
informacin y las habilidades, en los tipos de actividades en que
participarn, en cundo se les permite hacerlo, etc.
Las teoras contextuales suponen que el nio busca e interacta
activamente con nuevos contextos fsicos y sociales que contribuyen a
moldear su desarrollo. Suponen que el nio desempea un papel activo
en el moldeamiento de su desarrollo. A medida que madura, busca
varios contextos fsicos y sociales.
Teoras que encajan dentro de este modelo:
Teora sociocultural:
Lev Vygotsky. En su teora sociocultural del lenguaje y del desarrollo
cognoscitivo, el conocimiento no se construye de modo individual; ms
bien se construye entre varios. Segn Vygotsky los nios estn provistos
de ciertas funciones elementales (percepcin, memoria, atencin y
lenguaje) que se transforman en funciones mentales superiores a travs
de la interaccin. En opinin del autor, la gente estructura el ambiente
del nio y le ofrece las herramientas para que lo interprete.
Teoras ecolgicas:
Urie Bronfenbrenner. Considera que el desarrollo est integrado a
contextos mltiples. Como se muestra en la figura el nio se encuentra
en el centro del modelo. Nace con ciertas caractersticas
temperamentales, mentales y fsicas que crean el contexto biolgico de
su desarrollo. El siguiente crculo representa su ambiente fsico y social
inmediato. Abarca los objetos fsicos (juguetes, libros, televisin, etc.), lo
mismo que la familia, la escuela, grupo de compaeros y el barrio. Los
entornos anteriores se hallan dentro de un contexto socioeconmico
ms amplio. El ciclo ms externo es el contexto cultural. Representa las
creencias, valores y costumbres. Este contexto ms global contiene
adems los sucesos histricos ms trascendentes, como la guerra y los
desastres naturales que afectan los contextos ecolgicos.
ESTUDIO DEL DESARROLLO DEL NIO
Los futuros profesores deben conocer los mtodos de investigacin por
dos razones:
PRIMERO: asistirn a conferencias y leern artculos sobre diversos
aspectos del desarrollo del nio. Para ser lectores crticos de ese
material, necesitan saber juzgar la calidad y la validez de los trabajos.
SEGUNDO: efectuaran investigaciones en su grupo.
Las observaciones, las entrevistas, los experimentos y las encuestas
ayudan a los profesores a promover al mximo el aprendizaje y el
desarrollo en el aula.
Diseos y mtodos de investigacin:
Diseos de investigacin:
-Es el plan o la estructura de una investigacin.
-El tipo de diseo que se escoja depende la pregunta de investigacin.
-El primer paso consiste en definirla.
-La hiptesis es una proposicin deducida de una teora que todava no
ha sido probada.
-Una vez formulada la hiptesis, el siguiente paso consiste en escoger
un diseo adecuado para probarla.
-Diseos de mayor uso en la investigacin del desarrollo:
Casos de un solo sujeto.
Estudios correlacionales.
Diseos longitudinales.
Diseos transversales.
Diseos secuenciales transversales.
Experimentos.
Los seis difieren respecto a la complejidad, eficiencia y la clase de
preguntas que responden.
Mtodos de coleccin de datos:
-El mtodo que se escoja depender de la hiptesis que va a ser
probada.

OBSERVACIONES.-
-Estructuradas: permiten al investigador estudiar la conducta de
los nios en un ambiente controlado (artificial), pero puede
transferir los resultados al mundo real.
-Naturalistas: se retoman el muestreo de eventos (Anotar lo que el
nio hace, en otras ocasiones solo algunas conductas). Muestreo
en el tiempo (De la lista de comportamientos, eliminar los que
ocurrieron en un marco temporal previamente establecido).

*Sugerencias para obtener observaciones en el aula:


AUTOINFORMES.- Los individuos que van a ser estudiados
pueden llenar un cuestionario, otro autoinforme es la escala de
evaluacin donde a los sujetos se les da un conjunto de atributos o
conductas para que las califiquen, la entrevista se incluye dentro
de estos informes.
-La informacin obtenida mediante autoinformes, ha de ser
confirmada con ms de una fuente, ya que tendemos a
sobrestimar nuestras conductas positivas.
EVALUACIONES DEL DESEMPEO.- Miden la capacidad del nio
para resolver ciertos problemas, pero no suministran informacin
sobre los procesos cognoscitivos con que lo hacen.
Se incluyen los Tests de inteligencia y de logro, ya que abarcan
una serie de problemas estndar que los estudiantes resuelven.
EVALUACIN DE LA CALIDAD DE UN ESTUDIO.- Se demuestra
la confiabilidad de un instrumento de investigacin, si genera
medidas uniformes al ser repetido en circunstancias semejantes.
Se demuestra su confiabilidad si mide las caractersticas que se
propone.
TICA DE LA INVESTIGACIN.- Normas para realizar
investigaciones con nios: