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LEY 20.

600

El 28 de junio del ao 2012, se public en el Diario Oficial la Ley


N 20.600 que crea los Tribunales Ambientales. Esta norma
regula desde un aspecto rganico, el funcionamiento y
procedimiento de estos tribunales.
As, el Artculo 1 define dichos tribunales como rganos
jurisdiccionales especiales, sujetos a la Superintendencia
Directiva, Correccional y Econmica de la Corte Suprema, cuya
funcin es resolver las controversias medioambientales de su
competencia y ocuparse de los dems asuntos que la ley somete a
su conocimiento.
Cada tribunal ambiental estar compuesto por 3 ministros, dos de
ellos debern ser abogados y el tercero ser licenciado en
Ciencias con especializacin en materias medioambientales. Cada
ministro ser nombrado por el Presidente de la Repblica, con
acuerdo del Senado, de una nmina de cinco personas que, en
cada caso, propondr la Corte Suprema, de acuerdo a lo prescrito
por el Artculo 2.
En cuanto al nmero de estos tribunales y su jurisdiccin, el
Artculo 5 seala que sern tres, su nombre, asiento y
jurisdiccin sern las siguientes:
a) Primer Tribunal Ambiental, con asiento en la comuna de
Antofagasta, y con competencia territorial en las Regiones de
Arica y Parinacota, de Tarapac, de Antofagasta, de Atacama y
de Coquimbo.
b) Segundo Tribunal Ambiental, con asiento en la comuna de
Santiago, y con competencia territorial en las regiones de
Valparaso, Metropolitana de Santiago, del Libertador General
Bernardo OHiggins y del Maule.
c) Tercer Tribunal Ambiental, con asiento en la comuna de
Valdivia, y con competencia territorial en las regiones del Biobo,
de La Araucana, de Los Ros, de Los Lagos, de Aysn del
General Carlos Ibez del Campo, y de Magallanes y de la
Antrtica Chilena.

El Artculo 17, establece la competencia de estos tribunales. As,


los Tribunales Ambientales conocern:
1) Conocer de las reclamaciones que se interpongan en contra
de los decretos supremos que establezcan las normas primarias o
secundarias de calidad ambiental y las normas de emisin; los
que declaren zonas del territorio como latentes o saturadas y los
que establezcan planes de prevencin o de descontaminacin, en
conformidad con lo dispuesto en el artculo 50 de la ley N
19.300. En el caso de las normas primarias de calidad ambiental
y normas de emisin, conocer el tribunal que en primer lugar se
avoque a su consideracin, excluyendo la competencia de los
dems. Respecto de las normas secundarias de calidad
ambiental, los decretos supremos que declaren zonas del
territorio como latentes o saturadas, y los que establezcan planes
de prevencin o de descontaminacin, ser competente el
Tribunal Ambiental que tenga jurisdiccin sobre la zona del
territorio nacional en que sea aplicable el respectivo decreto.
2) Conocer de las demandas para obtener la reparacin del
medio ambiente daado, en conformidad con lo dispuesto en el
Ttulo III de la ley N 19.300.
Ser competente para conocer de estos asuntos el Tribunal
Ambiental del lugar en que se haya originado el hecho que causa
el dao, o el de cualquier lugar en que el dao se haya
producido, a eleccin del afectado.
3) Conocer de las reclamaciones en contra de las resoluciones de
la Superintendencia del Medio Ambiente, en conformidad con lo
dispuesto en el artculo 56 de la Ley Orgnica de la
Superintendencia del Medio Ambiente. Ser competente para
conocer de estas reclamaciones el Tribunal Ambiental del lugar
en que se haya originado la infraccin.
4) Autorizar las medidas provisionales sealadas en las letras c),
d) y e) del artculo 48 de la Ley Orgnica de la Superintendencia
del Medio Ambiente, as como las suspensiones sealadas en las
letras g) y h) del artculo 3 de esa ley, y las resoluciones de la
Superintendencia que apliquen las sanciones establecidas en las
letras c) y d) del artculo 38 de la misma ley, elevadas en
consulta. Ser competente para autorizar estas medidas el
Tribunal Ambiental del lugar en que las mismas vayan a ser
ejecutadas.
5) Conocer de la reclamacin que se interponga en contra de la
resolucin del Comit de Ministros o del Director Ejecutivo, en
conformidad con lo dispuesto en los artculos 20 y 25 quinquies
de la ley N 19.300. Ser competente para conocer de esta
reclamacin el Tribunal Ambiental del lugar en que haya sido
evaluado el proyecto por la correspondiente Comisin de
Evaluacin o el Director Ejecutivo del Servicio de Evaluacin
Ambiental, en su caso.
6) Conocer de las reclamaciones que interponga cualquier
persona natural o jurdica en contra de la determinacin del
Comit de Ministros o Director Ejecutivo que resuelva el recurso
administrativo cuando sus observaciones no hubieren sido
consideradas en el procedimiento de evaluacin ambiental, en
conformidad con lo dispuesto en los artculos 29 y 30 bis de la
ley N 19.300, en relacin con el artculo 20 de la misma ley.
Ser competente para conocer de esta reclamacin el Tribunal
Ambiental del lugar en que haya sido evaluado el proyecto por la
correspondiente Comisin de Evaluacin o el Director Ejecutivo
del Servicio de Evaluacin Ambiental, en su caso.
7) Conocer de las reclamaciones que se interpongan en contra de
los actos administrativos que dicten los Ministerios o servicios
pblicos para la ejecucin o implementacin de las normas de
calidad, de emisin y los planes de prevencin o
descontaminacin, cuando estos infrinjan la ley, las normas o los
objetivos de los instrumentos sealados. El plazo para reclamar
ser el establecido en el artculo 50 de la ley N 19.300.
Tratndose de las normas primarias de calidad ambiental y
normas de emisin, conocer el tribunal que en primer lugar se
avoque a su consideracin, excluyendo la competencia de los
dems. Respecto de la aplicacin de las normas secundarias de
calidad ambiental, de los decretos supremos que declaren zonas
del territorio como latentes o saturadas, y de los que establezcan
planes de prevencin o de descontaminacin, ser competente el
Tribunal Ambiental que tenga jurisdiccin sobre la zona del
territorio nacional en que sea aplicable el respectivo decreto.
8) Conocer de las reclamaciones en contra de la resolucin que
resuelva un procedimiento administrativo de invalidacin de un
acto administrativo de carcter ambiental. El plazo para la
interposicin de la accin ser de treinta das contado desde la
notificacin de la respectiva resolucin.
Para estos efectos se entender por acto administrativo de
carcter ambiental toda decisin formal que emita cualquiera de
los organismos de la Administracin del Estado mencionados en
el inciso segundo del artculo 1 de la Ley Orgnica
Constitucional de Bases Generales de la Administracin del
Estado, que tenga competencia ambiental y que corresponda a un
instrumento de gestin ambiental o se encuentre directamente
asociado con uno de stos.
Ser competente para conocer de esta reclamacin el Tribunal
Ambiental que ejerza jurisdiccin en el territorio en que tenga su
domicilio el rgano de la Administracin del Estado que hubiere
resuelto el procedimiento administrativo de invalidacin.
En los casos de los numerales 5) y 6) del presente artculo no se
podr ejercer la potestad invalidatoria del artculo 53 de la ley
N 19.880 una vez resueltos los recursos administrativos y
jurisdiccionales o transcurridos los plazos legales para
interponerlos sin que se hayan deducido.
9) Conocer de los dems asuntos que sealen las leyes.
El Ttulo III, establece las normas que regulan el procedimiento
en los siguientes prrafos: Prrafo 1 Disposiciones comunes,
Prrafo 2 De las reclamaciones, Prrafo 3 De las solicitudes,
Prrafo 4 Del procedimiento por dao ambiental y un Prrafo
Final.
En cuanto a la entrada en vigencia de las normas contenidas en
esta Ley, el Artculo Primero de las Disposiciones Transitorias
prescribe que: el Segundo Tribunal Ambiental deber entrar en
funcionamiento dentro del plazo de seis meses contado desde la
publicacin de esta ley Para estos efectos los concursos para el
nombramiento de los Ministros de dicho Tribunal debern
realizarse dentro del plazo de dos meses contado desde la
publicacin de esta ley, en la forma dispuesta en el artculo 2.
En tanto, el Artculo segundo, seala que la instalacin del
Primer Tribunal Ambiental y del Tercer Tribunal Ambiental se
efectuar en el plazo de doce meses contado desde la publicacin
de esta ley. Por ltimo, el inciso 1 del Artculo tercero expresa
que en el plazo que medie entre la entrada en funcionamiento del
Segundo Tribunal Ambiental y la instalacin del Primer y Tercer
Tribunal Ambiental la competencia quedar radicada en el
Segundo Tribunal Ambiental.
Presentacin Demanda, Solicitud o Reclamacin

Reclamaciones, solicitud o demanda se presentarn al


Tribunal Ambiental competente.
Si domicilio del legitimado es fuera de regin de asiento del
Tribunal, se podrn presentar en juzgado civil del domicilio
del actor.
En este caso, el juzgado deber remitir el documento al
Tribunal respectivo el mismo da o, a ms tardar, el da hbil
siguiente al de su recepcin.
Publicidad y notificaciones
El procedimiento ser pblico e impulsado de oficio por el
Tribunal hasta su resolucin definitiva.
Las partes debern actuar representadas en la forma prevista
en la ley N 18.120, sobre comparecencia en juicio.
Las notificaciones se regirn por las reglas generales del
CPC.
Las partes podrn solicitar que se les notifique por correo
electrnico, caso en el cual slo se les notificar por esa va.
Accin por dao ambiental
Demanda slo podr pedir declaracin de haberse producido
dao ambiental por culpa o dolo del demandado y la
condena de ste a repararlo materialmente de conformidad
con lo dispuesto en el artculo 53 de la ley N 19.300.
Si la demanda no contiene estas menciones y todas las
exigencias del artculo 254 del Cdigo de Procedimiento
Civil, el Tribunal ordenar complementarla dentro de
quinto da. Si as no aconteciere, se tendr por no
presentada.

Accin Prescrita o Incompetente


Si de los datos aportados en la demanda se desprendiere
claramente que la accin se encuentra prescrita, el
Tribunal deber declararlo de oficio y no admitir a
tramitacin la demanda.
Si el Tribunal estima que es incompetente para conocer
de la demanda deber declararlo de oficio y sealar en
la misma resolucin el Tribunal que a su juicio es
competente.

Termino de emplazamiento
Declarada admisible la demanda se conferir traslado a la
demandada por el plazo de quince das.
Este plazo, que, en su caso, se aumentar en los trminos
de los artculos 258 y 259 del Cdigo de Procedimiento
Civil, no podr exceder de treinta das.

Excepciones Dilatorias

Excepciones dilatorias slo podrn oponerse como


cuestiones principales en el mismo escrito de contestacin y
se tramitarn conjuntamente con la demanda, sin suspender
el procedimiento.
Si se deduce excepcin de incompetencia, el Tribunal podr
decretar la suspensin del procedimiento y sustanciar y
tramitar previamente dicha excepcin.
En este caso el Tribunal dar traslado al demandante por un
plazo de cinco das para que haga valer sus alegaciones.

Recepcin causa a prueba


Contestada demanda o vencido el plazo para ello, el
Tribunal recibir causa a prueba, si lo estima procedente.
Contra esta resolucin podr interponerse el recurso de
reposicin dentro de tercero da y, subsidiariamente, el
recurso de apelacin.

Audiencia Conciliacin
Si no recibe causa a prueba convocar a audiencia, para fecha
no superior a 30das, y en ella propondr a las partes bases para
conciliacin, si sta es pertinente. Si no lo fuere o no se llegare a
acuerdo por las partes en esa misma audiencia, el Tribunal fijar
un trmino con el fin de que cada una formule sus alegaciones
orales.

Citacin or sentencia

Tras alegaciones el Tribunal citar a las partes or sentencia, la


que deber dictarse en un lapso no superior a 30 das.Este plazo
podr ampliarse hasta por cinco das, por razones fundadas, y si
vencido este aumento el fallo no se dictare, los ministros
incurrirn en grave incumplimiento de sus deberes.

Audiencia de conciliacin y prueba

Notificada la resolucin que recibe la causa a prueba o la que se


pronuncia sobre la reposicin, el Tribunal convocar a una
audiencia para no antes de 20 ni despus de 30 das. Esta
resolucin se notificar por el estado diario y, si procediere, por
correo electrnico. La fecha de la notificacin ser la de la
publicacin de la resolucin en el estado diario.

Alegaciones finales
En la audiencia, si es procedente, el Tribunal propondr
bases para la conciliacin.
Si sta no se produce se recibir la prueba de las partes,
comenzando con la del demandante.
Concluida la prueba cada parte tendr un lapso de 30
minutos para formular sus alegaciones finales.

Documental
La documental podr presentarse hasta cinco das antes de la
celebracin de la audiencia.

Testimonial
Solo se podr solicitar dentro de 5 da de notificada la
resolucin que recibe la causa a prueba.
La parte que desee rendirla presentar lista con la
individualizacin de sus testigos y la indicacin precisa de
los hechos acerca de los cuales versar la declaracin.
Por cada hecho consignado en el auto de prueba las partes
podrn pedir la declaracin de hasta un testigo experto y dos
testigos que no renan dicha calidad.

Declaracin de parte
Esta se debe pedir en su demanda o contestacin, segn
corresponda.
Tendr lugar en la audiencia de prueba, sobre la base de
preguntas formuladas oralmente por quien pidi la
diligencia, las que se referirn a los hechos y circunstancias
del proceso.
Si quien debe contestar no comparece se tendrn por
reconocidos los hechos que se le atribuyeren en la demanda
o en la contestacin, segn corresponda.
Si quien debe responder se niega a hacerlo se tendr por
reconocido el hecho, si la pregunta ha sido formulada de
manera asertiva.
Contestada cada pregunta los abogados de las partes podrn
pedir las aclaraciones que estimen necesarias.

Concluida la audiencia el tribunal citar a las partes a


or sentencia.

Reclamaciones.
Toda reclamacin se presentar por escrito, indicando sus
fundamentos de hecho y de derecho y peticiones concretas
que se someten a la resolucin del Tribunal.
Tribunal examinar en cuenta si ha sido interpuesta en
tiempo y forma.
Podr declararla inadmisible por resolucin fundada si, en
opinin unnime de sus miembros, no hubiere sido
interpuesta dentro de plazo, se refiera a materias que estn
manifiestamente fuera de su competencia, no est
debidamente fundada o no contenga peticiones concretas.
Esta resolucin podr impugnarse, mediante reposicin con
apelacin subsidiaria, dentro de quinto da de notificada.
Podr declararla inadmisible por resolucin fundada si, en
opinin unnime de sus miembros:
No hubiere sido interpuesta dentro de plazo
Se refiera a materias que estn manifiestamente fuera de su
competencia
No est debidamente fundada
No contenga peticiones concretas.
Esta resolucin podr impugnarse, mediante reposicin con
apelacin subsidiaria, dentro de quinto da de notificada.

Declarada admisible se pedir informe al rgano pblico


que emiti el acto impugnado, que deber, adems, adjuntar
copia autentificada del expediente administrativo completo
y debidamente foliado que sirvi de base para dictar el acto
que se impugna.

El informe, que se limitar a consignar los fundamentos y


motivos en los que el acto administrativo se basa, deber
emitirse en el plazo de diez das.
Dentro de dicho lapso el rgano requerido podr pedir, por
una sola vez, una prrroga del mismo hasta por un mximo
de cinco das.
En caso de que el rgano no presente el informe en el plazo
conferido se prescindir del mismo.

Recibido el informe o vencido el plazo para presentarlo, el


Tribunal ordenar traer los autos en relacin.
Concluida la vista de la causa quedar cerrado el debate y el
proceso en estado de dictarse sentencia, la que deber
pronunciarse dentro del trmino de treinta das.
Slo dentro de este plazo el Tribunal podr dictar de oficio
medidas para mejor resolver.

Sentencia.
La sentencia que acoja la accin deber declarar que el acto
no es conforme a la normativa vigente y, en su caso, anular
total o parcialmente la disposicin o el acto recurrido y
dispondr que se modifique, cuando corresponda, la
actuacin impugnada.
Recursos.
Apelacin solo son apelables las resoluciones que declaren
inadmisibilidad de demanda, que reciban causa a prueba y
que pongan trmino al proceso o hagan imposible su
continuacin.
Conocer la Corte de Apelaciones en cuyo territorio
jurisdiccional tenga asiento el Tribunal Ambiental que haya
dictado la resolucin apelada.
El plazo para la interposicin de la apelacin ser de 10 das
contado desde la notificacin de la resolucin respectiva.
Casacin Fondo proceder contra sentencia definitiva
dictada en los procedimientos relativos a las materias que
son de la competencia de los Tribunales Ambientales,
establecidas en los numerales 1), 2), 3), 5), 6), 7) y 8) del
artculo 17.
El recurso de casacin deber interponerse ante el Tribunal
Ambiental que dict la resolucin recurrida para ante la Corte
Suprema y tendr preferencia para su vista y fallo. Para tales
efectos, los plazos y procedimientos para el conocimiento del
recurso de casacin se ajustarn a lo dispuesto en el Cdigo de
Procedimiento Civil. Ante la Corte slo podr rendirse prueba
documental salvo que ella, de oficio, disponga la prctica de
otras pruebas.