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PRINCIPIOS BSICOS DE LOS PUENTES COLGANTES

Los principios de funcionamiento de un puente colgante son


relativamente simples. La implementacin de estos principios, tanto en
el diseo como en la construccin, es el principal problema de
ingeniera.
En principio, la utilizacin de cables como los elementos estructurales
ms importantes de un puente colgante tiene por objetivo el aprovechar
la gran capacidad resistente del acero cuando est sometido a traccin.
El soporte fsico de un puente colgante est provisto por dos torres de
sustentacin, separadas entre s. Las torres de sustentacin son las
responsables de transmitir las cargas a la cimentacin y esta al suelo de
fundacin.
Las torres de sustentacin (Figura 1) pueden tener una gran diversidad
de geometras y materiales de construccin (la cimentacin de las torres
de sustentacin generalmente es construida en hormign armado por su
permanente contacto con el agua y la tierra, aunque la superestructura
puede ser de acero, hormign armado e inclusive de madera), pero
generalmente presentan como caracterstica tpica una rigidez
importante en la direccin transversal del puente y muy poca rigidez en
la direccin longitudinal. Este se constituir en un factor importante para
la estructuracin de todo el puente colgante.
Apoyados y anclados en la parte superior de las torres de sustentacin,
y ubicados de una manera simtrica con relacin al eje de la va, se
suspenden los cables principales de la estructura (generalmente un
cable a cada lado de la torre). Figura 2
Debido a que los cables principales van a soportar casi la totalidad de
las cargas que actan sobre el puente, se suele utilizar acero de alta
resistencia (tensiones de rotura superiores a los 15000 Kg/cm2
Figura 1.-Torres de sustentacin de un Puente Colgante

Figura 2.-Cables principales de gran dimetro de un Puente Colgante


Con el objeto de que los cables tengan la flexibilidad apropiada para trabajar
exclusivamente a traccin, los cables de gran dimetro estn constituidos por
un sin nmero de cables de dimetro menor (Torones, Figura 3)

Figura 3.-Los cables estn constituidos por hiladas de alambrn enrollado entre
si los cuales generan los llamados Torones y estos mismos forman el cable
principal.
De los cables principales se sujetan y se suspenden tensores o pndolas,
equidistantes en la direccin longitudinal del puente, que generalmente son
cables de menor dimetro o varillas de hierro enroscadas en sus extremos. La
separacin entre tensores es usualmente pequea, acostumbrndose valores
comprendidos entre 3 y 8 metros (Figura 4). De la parte inferior de los tensores
sostenidos en cables principales de eje opuesto, se suspenden elementos
transversales (vigas prefabricadas de acero, de hormign e inclusive de
madera para puentes secundarios) que cruzan la va a lo ancho (Figura 5).
Figura 4.-Distribucin de los tensores o pndolas en los Cables principales

Figura 5.-Esquema tpico del tablero colgante

De igual forma, en la direccin longitudinal del puente, de la parte inferior de


los tensores se suspenden y sujetan elementos longitudinales (vigas
prefabricadas) que unen todos los tensores.
Las vigas longitudinales conforman una estructura similar a una viga continua
sobre apoyos elsticos. Cada tensor constituye un apoyo elstico. Este
esquema de funcionamiento estructural permite que las dimensiones
transversales de las vigas longitudinales (y de las vigas transversales)
dependan de la distancia entre tensores y no dependan de la distancia entre
torres de sustentacin. (figura 6)
Figura 6.-Colocado de las vigas longitudinales soportadas por los tensores
Las vigas transversales y longitudinales conforman una malla de elementos
estructurales sobre un plano horizontal. La viga Vieren del que se formara
solamente con las vigas transversales y longitudinales, es normalmente
insuficiente para resistir las solicitaciones transversales al puente sobre ese
plano horizontal (accin dinmica de los sismos y del viento). (Figura 7)

Figura 7.- Disposicin de las vigas longitudinales y transversales

La malla de vigas longitudinales y transversales se puede arriostrar y rigidizar


mediante diagonales y contra diagonales.
Apoyada en las vigas transversales se construye la estructura que soportar
directamente a los vehculos que circulan por el puente. Usualmente esta
estructura es una losa de hormign, pero podra ser una estructura con
planchas metlicas.
Debido a la gran rigidez de la losa sobre el plano horizontal, en caso de su uso
podra prescindirse del uso de diagonales y contra diagonales. Figura 8. En el
caso de una superestructura metlica para la circulacin vehicular, las
diagonales y contradiagonales (o algn otro mecanismo de rigidizacin) sern
necesarios.
Figura 8.- Diafragma horizontal, arriostrado del tablero
La colocacin de las diagonales y contra diagonales persigue la formacin de
un diafragma horizontal de gran resistencia a la flexin en la direccin
horizontal (similar a una losa en un edificio).

En principio, la carga viva vehicular es transmitida a su estructura de soporte;


la estructura de soporte vehicular transmite la carga viva y su propio peso a las
vigas transversales; las vigas transversales con sus cargas, a su vez, se
sustentan en los tensores; los tensores, y las cargas que sobre ellos actan,
estn soportados por los cables principales; los cables principales transmiten
las cargas a las torres de sustentacin; y, por ltimo, las torres de sustentacin
transfieren las cargas al suelo de cimentacin.