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UNIVERSIDAD CATLICA

DE TRUJILLO
BENEDICTO XVI GEOLOGIA
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PROCESOS GEODINAMICOS EXTERNOS

I. OBJETIVOS:
El objetivo de este trabajo, es brindar informacin sobre los procesos geodinmicos
externos de la tierra.

II. FUNDAMENTO TEORICO

.1 GEODINMICA
La geodinmica es la rama de la geologa que estudia los agentes o fuerzas que
intervienen en los procesos dinmicos de la Tierra.
Es la ciencia que estudia el funcionamiento dinmico de la geosfera, Como
consecuencia de este dinamismo, la superficie terrestre cambia constantemente.
Tambin se le llama geodinmica a la suma de los procesos geolgicos que afectan a
la tierra y determinan su constante evolucin. Alavs se define como el conjunto de
causas y efectos que provocan los cambios estructurales, qumicos y/o morfolgicos
que afectan al planeta.
Estos cambios operados en la corteza terrestre vienen a ser el resultado de dos
procesos que actan en forma contraria determinando el modelado terrestre, que se
comprende bajo el nombre de Geomorfologa (estudio del relieve terrestre) y cuya
descripcin final constituye el principal objetivo de la Geografa Fsica universal. Estos
dos procesos son los siguientes: Endgenos y exgenos. A continuacin analizamos el
primero de ellos.
II.2 GEODINMICA EXTERNA
La geodinmica externa es la rama de la geologa que estudia los cambios y procesos
que ocurren en la parte externa de la corteza terrestre.
Estos procesos se producen en la superficie terrestre o cerca de ella, por la fuerza
gravitatoria o la energa procedentes del sol y los principales agentes geolgicos q
participan en los procesos geodinmicos externos.
La geodinmica externa estudia la accin de los agentes atmosfricos externos:
viento, aguas continentales, mares, ocanos, hielos, glaciares y gravedad, sobre la
capa superficial de la Tierra; fenmenos stos que van originando una lenta
destruccin y modelacin del paisaje rocoso y del relieve, y en cuya actividad se
desprenden materiales que una vez depositados forman las rocas sedimentarias.
Igualmente, los efectos resultantes sobre las formas del relieve, evolucin y proceso
de modelado, es investigado por la geomorfologa.

II.3 MORFOGNESIS.

El estudio del origen de las formas del relieve y de los procesos que las generan, de la
morfognesis, corresponde a la geomorfologa. Aunque sta naci como una disciplina
puramente descriptiva, con el transcurso del tiempo se dedic a investigar el porqu
de las cosas, pas de la descripcin a la explicacin. Esta evolucin en los objetivos
de la geomorfologa trajo aparejada la necesidad de una descripcin sistemtica, que

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se basar en unos datos lo ms objetivos posibles. As pues, la geomorfologa, parti
de la descripcin de cierta categora de cosas observables, con el fin de darles una
explicacin lgica y racional. La geomorfologa, tiene un objetivo concreto: el estudio
de las formas del globo terrestre, para lo que son necesarias la descripcin y la
explicacin tanto de formas como de los procesos que tienen o han tenido lugar en la
construccin y su significacin en la propia historia y su situacin en la de la Tierra. Es
importante tener en cuenta que estas formas del modelado terrestre constituyen la
superficie de contacto entre la litosfera, la envoltura slida de la Tierra por una parte, y
por otras, la hidrosfera (que es la envoltura lquida), la atmsfera (que es la gaseosa) y
la biosfera (de la cual forman parte los animales y los vegetales).

Segn este mismo esquema, el aspecto de la litosfera es el resultado de la accin, por


un lado, de una serie de fuerza internas (geodinmica interna), como, por ejemplo la
tectnica y el vulcanismos, y por otro, de la fuerzas externas (geodinmica externa),
como la lluvia, el hielo, el viento, etc. Estas fuerzas, que actan de forma distinta
segn su localizacin en el espacio y en el tiempo, crean un sistema de interacciones,
en muchos casos contrarias. Un ejemplo de este antagonismo, lo construye la
elevacin de una cadena montaosa por una accin tectnica (fuerza internas) que
desencadena una accin erosiva (fuerzas externas), que tiende a reducir relieve. La
accin de la tectnica, que provoca la elevacin, y de la erosin, que reduce el relieve,
cera un sistema cuyo equilibrio o cuya evolucin dependern de la intensidad de las
fuerzas puestas en juego, es decir, si es ms potente la accin tectnica que la
erosiva, la montaa o montaas, seguiran elevando. Si el levantamiento tectnico
disminuye o cesa, la erosin puede llegar a ser dominante y la altura de las montaas
se ira reduciendo. Por ltimo, si las dos acciones estn muy igualadas, el
levantamiento ser compensado por la erosin y se alcanzar cierto equilibrio en que
la altura no variar.

Es evidente que las fuerza externas que operan sobre un relieve ya existente, cuya
causa primera son, en general, las deformaciones tectnicas. Si a partir de un
momento dado no se produjeran deformaciones tectnicas, dado el relieve de los
continentes llegara a desaparecer en un perodo de tiempo bastante largo. De esto se
desprende que las deformaciones tectnicas juegan un papel muy importante en la
gnesis del relieve. En primer lugar, est el aspecto dinmico de la deformacin, es
decir, los movimientos de la corteza terrestre. En segundo lugar, los productos
resultantes de las deformaciones. Por ltimo, el desarrollo o desaparicin de un
determinado relieve puede repercutir sobre los fenmenos que se producen tanto en la
hidrosfera, como en la atmsfera.

En cuanto a los productos resultantes de las deformaciones, es importante su


importancia en el modelado posterior. Es decir, la accin de los agentes externos ser
muy distinta, si, por ejemplo, el producto final de las deformaciones es un
abombamiento de gran radio, o si se trata de una fracturacin interna. Tambin
existirn diferencias notables frente a la erosin segn sea la naturaleza y la
disposicin de las rocas deformadas. Es fcil imaginar que los modelados de una gran
masa de granito, de una potente serie margosa o de una alternancia de arcillas y
areniscas, sern diferentes, debido al comportamiento mecnico de cada uno de estos
conjuntos frente a los agentes externos.

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II.4 Procesos geodinmicos externos
Son las acciones que ejercen sobre la superficie terrestre los agentes geolgicos
externos, como el hielo, el agua, el viento, y el ser humano. Dichos agentes son los
responsables de: La meteorizacin de las rocas en la superficie terrestre, La erosin,
El transporte, La sedimentacin o depsito de los materiales transportados.
Los procesos geodinmicos externos son los procesos que van transformando
lentamente la superficie terrestre por accin de los agentes geodinmicos externos.
Estos procesos son 4: meteorizacin, erosin, transporte y sedimentacin.

II.4.1 Meteorizacin

Es el conjunto de cambios que sufren las rocas debido a la accin de los fenmenos
atmosfricos y los seres vivos. En la meteorizacin las rocas se disgregan y se alteran,
pero no hay transporte de los materiales producidos.

Es el conjunto de modificaciones fsicas y qumicas que sufren las rocas por mediacin
de los agentes externos. Las rocas que afloran en la superficie terrestre dan la
impresin de ser muy duraderas, y en general lo son. Pero aunque esto es cierto, en
realidad estn expuestas a una lenta, pero a la vez efectiva, alteracin. sta, que
puede ser tanto de tipo fsico (por ejemplo, la simple rotura de un bloque al caer) como
qumico (por ejemplo, la oxidacin de un metal), es lo que se conoce con el nombre
de meteorizacin. Segn predominen unos u otros procesos se hablar de
meteorizacin fsica, tambin llamada mecnica, o de meteorizacin qumica. La
meteorizacin es uno de los procesos geomorfolgicos ms importantes en la
desintegracin y descomposicin de las rocas, es el resultado de la accin de los
agentes externos sobre ellas y depende del tiempo de exposicin de las rocas a
dichos agentes, de la naturaleza de la roca, del clima y de la orientacin.

Para tener una idea del tiempo de duracin de las rocas se puede analizar fenmenos
usuales o familiares. En los viejos monumentos, o en las lpidas de los cementerios,
es fcil observar la respuesta de los materiales que los componen frente al viento, la
lluvia, el sol o el fro. Algunas losas grabadas en la misma poca y emplazadas en el
mismo lugar presentan aspectos muy distintos: mientras que unas permanecen
intactas, otras aparecen muy desgastadas y sus letras prcticamente ilegibles. sto se
debe al tipo de material. El caso del obelisco egipcio de Cleopatra, esculpido en
granito, pone de manifiesto otro fenmeno: despus de estar en Egipto durante
centenares de aos expuesto a los agentes externos, se hallaba en perfecto estado;
en cambio, poco despus de ser trasladado al Central park de Nueva York empez a
mostrar signos de deterioro, debido a las nuevas condiciones climticas a que estaba
sometido.

Para tener una visin del conjunto de las alteraciones que son capaces de sufrir los
materiales es necesario tener presente el otro aspecto de la meteorizacin, el fsico o
mecnico, cuyo resultado es el de la fragmentacin. Al pie de un acantilado o de un
escarpe, existe una acumulacin de bloques de diversos tamaos, que suelen, que
suelen ser el producto de la meteorizacin mecnica. Pero una vez anotado este
hecho, veremos cules son los mecanismos de la meteorizacin mecnica.

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2.4.1.1 Meteorizacin fsica o mecnica

Las rocas se fragmentan bajo la accin de ciertos mecanismos o procesos, pero


cualquiera que sea la causa de la fragmentacin, influyen sobre sta las
caractersticas originales de las rocas (textura, estratificacin, tectonizacin, etc).

Si se observa una formacin rocosa con detalle, se ven una sucesin de planos que
delimitan una serie de capas o que las desplazan unas en relacin con las otras. Estos
planos constituyen zonas de debilidad, las cuales se abren formando grietas cuando
las rocas, pasan de zonas profundas de la corteza terrestre, a medida que van
desapareciendo las toneladas de tierra que las recubren, a zonas ms superficiales e
incluso llegan a flotar. Una vez producidas las grietas, la infiltracin del agua, las races
de las plantas, etc., comienzan su labor de ensanchamiento.

Accin del hielo

En zonas de alta montaa y peri glaciares, el hielo acta como cua. Uno de los
mecanismos fsicos ms potentes es el hielo y el deshielo del agua. El agua al helarse
aumenta de volumen, y mientras se hiela desarrolla una fuerza expansiva bastante lo
suficientemente intensa como para romper el material que la contiene. El agua, al
helarse dentro de estas grietas, acta como cua, provocando un ensanchamiento de
la grieta. Si este proceso se repite puede originar la rotura total de la roca. En las rocas
porosas el agua puede ocupar los pequeos espacios vacos y helarse, produciendo
entre los granos presiones que favorecen el deformamiento de en reducidas
porciones. El proceso de deformacin que realiza el hielo se llama crioclasticidad.
Descompresin

Rocas sometidas a presin se rompen cuando quedan al descubierto. La prdida de la


presin de carga (descompresin o lajamiento), las rocas que se originan en el interior
de la corteza experimentan una presin de carga debido al peso de los materiales que
tienen encima.
Crecimiento de cristales de sal

El agua asciende por capilaridad y deposita las sales que arrastra. . El agua cargada
de sal puede desarrollar un proceso parecido a ste, denominndose haloclasticidad.
La haloclastia es la rotura de la roca provocada por sales cristalizadas en las grietas
de las rocas.

Cambios de temperatura

Cuando, por la accin de los rayos del sol, una roca se calienta, sufre una dilatacin, y
por la noche, al enfriarse se contrae. Si este proceso se repite muchas veces, en
climas con grandes cambios climticos, la reiterada dilatacin y contraccin de la roca
produce una fatiga que, en teora, es capaz de provocar una rotura. A esta rotura por
cambios trmicos se le denomina termoclasticidad.

Accin de organismos

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El crecimiento de las races en el interior acta a modo de cua: produce un efecto
semejante al de las cuas de hielo en cuanto a la presin, pero con la diferencia de
que las races, al no adaptarse perfectamente a las paredes de la grieta, permiten la
circulacin del agua y de las sustancias disueltas, lo que favorece la alteracin
qumica.

Cambios de humedad

Las variaciones del grado de humedad tambin provocan dilataciones y contracciones,


tanto en las rocas como en sus componentes. Provoca la expansin del terreno
hidratacin fsica

Todos los fenmenos descritos, aunque muy activos, no entra en el campo de


observacin normal. Por el contrario, resultan mucho ms evidentes para cualquier
observador las roturas provocadas por la simple cada de bloques, o por los choques
de los fragmentos de roca al deslizarse por una pendiente. Un fenmeno similar se
produce entre los cantos que se golpean entre s al ser arrastrados por corrientes
fluviales, por el oleaje o por el viento. Estos impactos rompen los cantos, hacen saltar
pequeas trozos de piedras y van retocando las aristas angulosas, hasta dejar
aqullos con la forma redondeada tpica de la erosin marina y fluvial.

Los diversos procesos que provocan la fragmentacin, originan una gran variedad de
tamaos (desde grandes bloques hasta limos) y formas (angulosas, redondeadas,
etc.). Gracias a estudios realizados, se ha llegado a la conclusin de que los
fragmentos dependen de las caractersticas originales de la roca madre, en muchos
casos son formas heredadas. Tambin se ha verificado que el tamao es mayor cerca
del rea fuente y va disminuyendo a medida que aumenta la distancia. Para un mismo
proceso, la diferencia entre una disgregacin granular o en bloques depender de la
propia roca. Por ello, la mayora de las arenas no son el resultado de sucesivas
fragmentaciones de cantos de mayor tamao, sino que provienen de rocas cuyos
componentes tienen ya el tamao arena.

2.4.1.2 Meteorizacin qumica

Es una alteracin qumica de los minerales que forman las rocas debida a la accin de
los agentes atmosfricos

En las condiciones de la superficie terrestre, los minerales, que en su mayora se


forman a altas presiones y temperaturas en zonas ms profundas de la corteza
terrestre, estn en desequilibrio y reaccionan qumicamente con los agentes
atmosfricos y biolgicos, transformndose. La intensidad de la meteorizacin qumica
depende de la composicin de la roca, del clima, del tiempo y de las condiciones de
afloramiento. Pero en realidad, con un perodo de tiempo bastante largo, slo el clima
es importante.

Este tipo de meteorizacin, requiere siempre agua y calor, y en algunos casos, cidos
disueltos u oxgeno. Esto implica que al menos ha de existir cierta cantidad de
humedad y que las temperaturas deben ser superiores a 0 C. El agua es necesaria,

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como agente de disolucin y transporte de los productos resultantes de la alteracin y
como vehculo de agentes qumicos activos (oxgeno, dixido de carbono, cidos
orgnicos,). Adems, la mayora de las reacciones se favorecen con temperaturas
altas. Hay una gran dependencia e ntima relacin entre el clima y la meteorizacin
qumica, un ejemplo de sta, pueden ser las diferencias entre temperaturas y
humedades de los climas polares y tropicales.

Aparte del agua, la alteracin qumica ms importante la ejerce el oxgeno, el dixido


de carbono y los cidos orgnicos, como ya nombramos anteriormente. El oxgeno
que procede del aire o de la reduccin de los xidos, provoca oxidaciones de
elementos y sales. El dixido de carbono refuerza o modifica la accin del agua pura,
facilita la prdida de las bases en forma de carbonatos o bicarbonatos solubles y se
considera indispensable para la movilizacin del hierro. Por ltimo, los cidos
orgnicos, segregados por organismos o procedentes de materias orgnicas en
descomposicin, son tambin agentes muy activos. Los procesos de este tipo de
meteorizacin, se pueden agrupar en cinco tipos considerados principales, ya que
existen otros menos importantes: disolucin, hidrlisis, carbonatacin, hidratacin y
oxidacin. De stos hablaremos de una forma resumida seguidamente.

Disolucin

Es la separacin de los iones que componen una sal en el seno del agua. Se puede
producir en agua pura o en agua que contenga cidos diluidos. El agua acta como un
agente qumico debido a que se halla disociada, en mayor o menor grado, y el factor
principal es el ion de hidrgeno, el cual aumenta con la temperatura. Cuando las
sustancias se disuelven, las sales pasan al estado de disolucin, pero pueden volver a
precipitar si cambian las condiciones ambientales.

Hidrlisis

Es la ruptura de la estructura cristalina de algunos minerales por la accin del agua en


forma inica, que arranca componentes de la red.

La accin del agua y del cido carbnico puede prolongarse ms all de la disolucin y
dar lugar a procesos ms complejos, como la hidrlisis, que consiste en la
descomposicin de los minerales y la eliminacin de los elementos aislados. Durante
este proceso, la red cristalina del mineral se modifica, de acuerdo con los cambios en
la composicin de los iones que la integran, e incluso puede quedar totalmente
destruida. Sus efectos son muy importantes en la meteorizacin de los silicatos,
incluso en los desiertos. La reorganizacin de la estructura hace posible que la red
cristalina absorba ms agua.

Carbonatacin

Es un tipo de disolucin en la que interviene el agua que lleva disuelto dixido de


carbono atmosfrico, que forma cido carbnico y es capaz de reaccionar con los
carbonatos insolubles de las calizas, transformndolos en bicarbonatos que el agua
disuelve.

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Es la reaccin entre el cido carbnico y los minerales. El agua adquiere su acidez (los
hidrogeniones H+) fundamentalmente a partir del dixido de carbono generado por los
procesos de humificacin en el suelo y tambin por la mezcla de la atmsfera con
ste. Los efectos de la carbonatacin, son importantes en los procesos de disolucin
de las rocas creas. Si el carbonato clcico (CaCO3), entra en contacto con el cido
carbnico (H2CO3), se produce el bicarbonato clcico, soluble en agua.

Hidratacin

Es la incorporacin de la molcula de agua en la estructura cristalina de los minerales.


Consiste en la absorcin de agua por los minerales, la cual queda elctricamente
unida a las molculas de stos y produce un debilitamiento en sus uniones, que
prepara el ataque posterior. La hidratacin constituye, a la vez, una reaccin qumica,
e implica importantes cambios fsicos. Por una parte, los productos resultantes suelen
ser ms solubles. En cuanto a los cambios fsicos, se traducen en un aumento del
volumen o hinchamiento, es decir, todos los minerales aumentan en cierta proporcin
su volumen al hidratarse, y la fuerza de expansin crea ciertas presiones sobre los
minerales que estn alrededor, que en muchos casos llegan a disgregarse. Por ello
puede decirse que la hidratacin acta fsica y qumicamente.

Oxidacin

Una oxidacin es una prdida de electrones y una reduccin es una ganancia de


electrones.

La oxidacin de los minerales y las rocas en contacto con la atmsfera, se produce en


presencia del oxgeno libre y del oxgeno del agua. La atmsfera contiene un 20% de
oxgeno no libre, y el aire que puede disolverse en el agua, un 30%. Los procesos de
oxidacin que son muy efectivos, pueden afectar a todos los minerales
ferremagnsicos, que debido a su color oscuro, se denominan mficos. Entre stos
cabe destacar los olivinos y los piroxenos.

2.4.1.3 La meteorizacin biolgica


Consiste en la ruptura de las rocas por accin de los seres vivos. Esta meteorizacin
puede ser fsica y qumica.
La accin biolgica tambin colabora en la disgregacin qumica de las rocas. As, los
cidos liberados por las cianobacterias, as como rizoides de lquenes y musgos e
hifas de los hongos, terminan alterando las superficies rocosas.
Los componentes minerales de las rocas pueden ser descompuestos por la accin de
sustancias liberadas por estos organismos, tales como cidos ntricos, amoniacos,
CO2, etc., los cuales potencian la accin erosionadora del agua.

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2.4.2 Erosin
Consiste en la movilizacin por el agua, el hielo o el aire de los materiales que se
producen como consecuencia de la meteorizacin de las rocas. Los mecanismos de
erosin dependen de los agentes geolgicos que acten del tipo de roca y del relieve
existente. Se denomina abrasin al desgaste homogneo y corrosin al desgaste
selectivo que deja oquedades en la roca.
Deflacin
La deflacin es el proceso por el cual el viento levanta, arrastra y dispersa los
fragmentos de rocas meteorizadas del suelo, tales como los limos (partculas de entre
dos y veinte micrmetros), as como arenas y arcillas de tamao adecuado para ser
transportados por el viento. Dichos fragmentos, adems de producir corrosin sobre
otras rocas desgastndolas, se imprimen abrasin a s mismas en su desplazamiento
cuando chocan con la superficie de otras rocas; cuando stas son de consistencia
heterognea la erosin avanza ms rpidamente en las zonas ms blandas,
produciendo lo que se denomina superficie alveolar.
Cuando la deflacin se produce en los desiertos, las arenas y partculas ms
pequeas son desplazadas, mientras que los materiales ms pesados quedan
acumulados formando paisajes pedregosos. Los efectos de la deflacin en los
desiertos originan paisajes muy caractersticos. La arenas son desplazadas por
cualquiera de los mtodos descritos, mientras que los fragmentos de tamao
suficientemente grande como para impedir ser levantados o arrastrados, van
quedando acumulados originando desiertos pedregosos denominados reg; en el
desierto del Sahara son caractersticas las mesetas llamadas hamadas, que muestran
superficies plagadas de materias pedregosas donde la arena ha sido barrida por
efecto de la deflacin.
Corrosin
La corrosin es la abrasin sufrida por las rocas al ser friccionadas por los impactos de
las partculas arenosas que son transportadas por el viento. Cuando estas partculas
golpean las rocas sufren a su vez una transformacin, tomando un aspecto
redondeado. Implica un transporte.
Si las rocas son blandas se produce lo que se denomina erosin alveolar o diferencial,
es decir, presentan alveolos u oquedades resultado de los golpes repetitivos que las
partculas arenosas imprimen en determinados puntos de la superficie. Cuando las
rocas son deleznables, o sea, fciles de romper, disgregar o deshacer, entonces se
pueden llegar a formar depresiones o corredores muy profundos.
La erosin es el desgaste de los materiales por eliminacin de alguna de sus partes.
La erosin se puede la podemos asociar a hechos cotidianos, como el desgaste que
produce la cuerda en el tallo de una planta que sta sostenga, el de los peldaos de
una vieja escalera, que acaba ondulada por el uso, Esto, en la naturaleza, puede
compararse con la incisin de un desfiladero o garganta, que ha sido producida por el
paso del agua durante millones de aos. El hecho de que hayan tenido que transcurrir
millones de aos para que se observe claramente el desgaste, introduce el factor
tiempo en la erosin y permite comprender que sea el paso del agua el causante de la
incisin del desfiladero. Si se tiene en cuenta que las rocas ms antiguas de la Tierra
tienen 5.000 millones de aos y que el hombre hace ms de 1 milln de aos que
existe, se podr imaginar cules pueden llegar a ser los efectos de la erosin y

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cuntos cambios pueden haber ocurrido en la historia del modelado terrestre, teniendo
en cuenta, que algunos materiales son mucho ms blandos que los del tallo de la
planta que la cuerda sostiene.
2.4.2.1 Principales agentes erosivos en climas templados
2.4.2.1.1 Viento
Para que su accin sea efectiva se requiere de condiciones: que haya abundancia de
materiales sueltos de pequeo tamao (arena o limo), que no haya ni vegetacin ni
humedad, pues estos dos elementos tienden a fijar esas partculas al suelo.
Su capacidad erosiva es muy reducida pero tiene una gran capacidad de trasporte de
los materiales ms finos. Los factores citados se dan con frecuencia en dos tipos de
ambiente: en las zonas costeras y en los desiertos tropicales.
2.4.2.1.2 Corrientes de agua
Los ros son corrientes de agua que circulan no siempre de manera regular por la
superficie de las reas emergidas. Todos tienen un nacimiento que se encuentra ms
elevado en el terreno que la desembocadura, que es donde las aguas del rio acaban,
bien en otro rio, bien en el mar.
Las aguas subterrneas son las que circulan por entre los poros y las grietas de las
rocas en el interior de la Tierra. Proceden de la infiltracin del agua superficial tras la
lluvia y tarde o temprano las rocas que contienen agua en su interior la descargan
directa o indirectamente en el mar. La existencia de vegetacin incrementa la
posibilidad de infiltracin del agua de lluvia.

2.4.2.1.3 Corrientes de turbidez


Una afluencia de agua cargada de sedimentos, que fluye rpidamente pendiente abajo
e ingresa en un cuerpo de agua ms grande; se conoce tambin como corriente de
densidad porque los sedimentos suspendidos hacen que la corriente tenga mayor
densidad que el agua ms limpia hacia la cual fluye. Este tipo de corrientes pueden
tener lugar en lagos y ocanos, en ciertos casos como subproductos de los sismos o
de los movimientos masivos, tales como los deslizamientos. Los depsitos
sedimentarios que se forman a medida que la corriente pierde energa se denominan
turbiditas y pueden ser preservados como secuencias de Bouma. Las corrientes de
turbidez son caractersticas de las pendientes de las fosas de los mrgenes de placas
convergentes y de las pendientes continentales de los mrgenes pasivos.
2.4.2.1.4 Coladas de barro
Son corrientes de barro fluido que se deslizan por los caones de las regiones
montaosas, se forman cuando llueve en exceso (paso de huracanes, etc.). Tambin
se pueden originar en las laderas de los volcanes en erupcin, la ceniza y el polvo
volcnico recin cados, si llueve despus torrencialmente se convierten en barro que
se deslizan por las laderas del volcn.
2.4.2.2 Procesos erosivos
2.4.2.2.1 Inducida por el propio fluido

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La erosin hdrica es el proceso de sustraccin de masa slida al suelo o a la roca de
la superficie llevado a cabo por un flujo de agua que circula por la misma. Es el
desgaste de una superficie rocosa o parte del suelo a causa de agua.
El fenmeno de la erosin se define como un proceso de desgaste, transporte y
deposicin de las partculas de la masa de suelo. La sedimentacin, proceso de
deposicin del material erosionado y transportado, ocurre a veces lejos del lugar de
origen, pudiendo provocar tanto o ms dao que la erosin misma. El impacto de las
gotas de lluvia y el escurrimiento representan los agentes externos que trabajan para
vencer la cohesin de las partculas de la masa de suelo y provocar su transporte. Una
vez que la capacidad de infiltracin y de almacenamiento superficial est satisfecha,
comienza el escurrimiento, arrastrando las partculas sueltas y las que su fuerza
misma desagrega. Cuando el suelo est expuesto, la desagregacin por la lluvia es
una accin generalizada. Pero la desagregacin por el escurrimiento es una accin
dirigida que acta sobre una pequea parte de terreno en el cual ste se concentra
con velocidades erosivas. La deposicin ocurre cuando la velocidad del escurrimiento
disminuye, realizndose en forma selectiva, primero se depositan los agregados y la
arena y luego, a mayor distancia, el limo y la arcilla.
2.4.2.2.2 Abrasin
Es la accin mecnica de rozamiento y desgaste que provoca la erosin de un
material o tejido. En geologa, la abrasin marina es el desgaste causado a una roca
por la accin mecnica del agua cargada por partculas procedentes de los derrubios.
Es importante, sobre todo, en la formacin de costas abruptas. Batidas por el mar,
stas retroceden y las rocas desprendidas del acantilado, arrastradas con movimientos
de vaivn por las olas, tallan al pie del mismo una plataforma de abrasin que
desciende con ligera pendiente hacia el mar.
La abrasin glaciar es la erosin del lecho de un glaciar por los materiales slidos
inclusos en el hielo y arrastrados por el mismo; cuando se trata de granos finos,
llamados harina glaciar, la roca del cauce adquiere con el tiempo un pulimento glaciar.
2.4.2.3 Factores que controlan la erosin
Clima

La erosin depende de las condiciones climticas. La cantidad, intensidad, energa y


distribucin de la precipitacin fluvial es uno de los factores erosivos de mayor
gravedad. Por otra parte, la variacin de la temperatura influye tambin, en cuanto al
tipo de cultivos que se practican y por tanto en la existencia de una mayor o menor
abundancia de la cubierta vegetal.
Actividad biolgica

Actividades humanas como la agricultura eliminan la capa protectora de vegetacin,


produciendo una erosin ms acelerada. En los cambios de vegetacin (como el paso
de vegetacin nativa a los cultivos) producen un aumento de la erosin produciendo
que el suelo pierda sus nutrientes y sea infrtil. Tambin depende el tipo de vegetacin
que se encuentre en el lugar, por ejemplo, una zona sin cobertura vegetal est ms
expuesta a la erosin. Adems, las hojas juegan un papel importante en la erosin, por
ejemplo, un arbusto grande con hojas abundantes protege ms el suelo de la cada de
las gotas. Las gotas al caer sobre una hoja pierden velocidad y se dispersan en forma
de gotas ms pequeas, por el contrario, al caer directamente al suelo, las gotas
erosionan el suelo por su accin mecnica. La vegetacin controla tambin la

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velocidad de la corriente de agua, cuanto ms juntos estn los tallos de las plantas la
velocidad de la corriente del agua ser menor.
Litologa

-Riesgo de expansividad
-Propiedad que tienen algunos suelos arcillosos de experimentar cambios de volumen
cuando vara su contenido en agua. El cambio de volumen puede ser bien de
hinchamiento al aumentar el contenido en agua, o bien de disminucin producida por
desecacin
-Est presente en litologas con determinados componentes minerales del grupo de las
esmectitas, la vermiculita y la haloysita, cuya identificacin se realiza en laboratorio.
Otra forma de reconocer la existencia de riesgo es a travs de indicios que se
reconocen en el campo, como son el agrietamiento profuso caracterstico cuando el
terreno est seco, los materiales muy moldeables y adherentes una vez humedecidos,
etc
Topografa

La topografa es una variable muy importante al momento de predecir la erosin y


sedimentacin en un sitio dado. Factores como inclinacin y largo de la pendiente
determinan la cantidad y velocidad del escurrimiento superficial que se generarn
producto de una tormenta dada. La distancia horizontal en la que viaja una partcula de
suelo desprendida por el impacto de una gota de lluvia, est en directa relacin con la
inclinacin de la pendiente. Por otro lado, la longitud de la pendiente influye en la
profundidad y, por ende, el poder erosivo del flujo superficial que se genere, siendo
estas variables mayores en las secciones ms bajas de la ladera, debido a una mayor
rea de contribucin. La forma de la pendiente tambin influye en las tasas de erosin,
pues stas cambian a medida que vara la inclinacin del terreno
Vegetacin

Es uno de los factores ms importantes de proteccin contra la accin del viento.


La vegetacin acta como una capa protectora o amortiguadora entre la atmsfera
y el suelo. Los componentes areos, como hojas y tallos, absorben parte de la
energa de las gotas de lluvia, del agua en movimiento y del viento, d modo que su
efecto es menor que si actuaran directamente sobre el suelo, mientras que los
componentes subterrneos, como los sistemas radiculares, contribuyen a la
resistencia mecnica del suelo. Tambin reduce la velocidad, frena o tapa a las
partculas en movimiento.
En trminos generales, las causas que generan procesos de erosin elica vienen
concatenadas y se van sucediendo de forma paulatina, de uno se genera otra que
sta no queda esttica, sino que constituye la razn material de nuevos eventos.
En ocasiones se inician estos procesos en pocas preestablecidas, como suele
ocurrir al final de la primavera e inicios del otoo que es cuando los campos
quedan desprotegidos por los cultivos, la incidencia del viento sobre el suelo es
ms directa y su erosividad se incrementa.
2.4.2.4 Clasificacin de la erosin atendiendo al agente erosivo
2.4.2.4.1 Erosin fluvial

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Las lluvias, incluso las moderadas, remueven el suelo desnudo, inicindose as los
procesos de denudacin, o disecacin que pueden originar graves daos si no se los
detiene prontamente mediante medidas protectoras. Cuando caen lluvias muy intensas
sobre terrenos en declive dedicados a cultivos limpios, o sobre lugares denudados de
las praderas de las montaas, gran cantidad de tierra valiosa puede perderse en poco
tiempo a causa de la erosin. Gran parte de la prdida producida por erosin cuea se
debe al desplazamiento de un exceso de agua de escurrimiento, esto es, del agua de
lluvia que no penetra en el suelo. Este exceso de agua puede llegar a adquirir
proporciones gigantescas, siendo entonces capaz de destruir a su paso, no slo el
suelo, sino carreteras, puentes, edificios, depsitos de alimentos e incluso fbricas y
ciudades. As, las inundaciones causan cada ao gran cantidad de vctimas humanas.
2.4.2.4.2 Erosin elica
La accin del viento sobre el modelado costero se concreta en dos formas distintas:
una directa, mediante el transporte elico de partculas de sedimentos en las playas, y
otra indirecta, como principal generador del oleaje. As, se puede decir que el
movimiento del aire en las proximidades de la superficie terrestre est controlado por
cuatro factores: la fuerza del gradiente de presin, la desviacin aparente, la
aceleracin centrpeta y las fuerzas de rozamiento.
Es necesario hacer referencia a los registros de los vientos, su direccin y su
intensidad a la hora de estudiar la erosin elica.
2.4.2.4.3 Erosin costera
La erosin costera depende esencialmente de la accin de las olas y de las corrientes,
a su vez determinadas por el viento.
La accin de las olas: se pueden definir como oscilaciones regulares en la superficie
de grandes masas de agua provocadas, generalmente, por la accin del viento. El
oleaje a su vez, es el mayor responsable de la dinmica litoral y el principal agente en
el modelado costero. As, las olas producen un movimiento oscilatorio que se desplaza
en el espacio, pero no se produce desplazamiento de masa de agua (o ste es casi
inapreciable) hasta llegar a las zonas litorales. Se pueden diferenciar cuatro zonas
dentro de la zona litoral: aguas profundas (donde la profundidad es grande, en
comparacin con la longitud de onda), zona de refraccin ( se sita a partir de donde
la profundidad es igual a la mitad de la longitud de onda), zona de rompientes o surf
( situada entre la lnea donde rompen las olas y la orilla) y, finalmente, zona del
chapalateo o swash ( limitado por el punto ms alto en que las olas suben a la playa, y
el ms bajo donde stas retroceden).
Respecto a la ruptura de la ola, tras sta se produce un desplazamiento de masa
hacia la orilla que produce un apilamiento de agua compensado por flujos de retorno
hacia el mar a media profundidad.
Las corrientes: el viento puede provocar en la zona litoral, corrientes con una cierta
capacidad de transporte, las mareas tambin pueden provocar corrientes que
favorecen el transporte de material. Tenemos corrientes en la orilla, cuando se produce
la ruptura de la ola y la traslacin de masa de agua a la orilla y, en segundo lugar,
corrientes longitudinales, cuando las olas se acercan a zonas menos profundas con un
cierto ngulo respecto a la lnea de costa son refractadas.

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El transporte sedimentario litoral: referido a la movilidad de sedimentos sueltos como
conformacin de nuestras playas y al igual que ocurre con las corrientes, se puede dar
un transporte sedimentario longitudinal.
2.4.3 Transporte
Es el desplazamiento de los materiales resultantes de la meteorizacin desde su
origen hasta un lugar ms o menos alejado. Es el traslado de los materiales
disgregados de un lugar a otra depende tanto del agente geolgico como de las
caractersticas de los materiales. Los materiales de desgaste durante el transporte,
pueden redondearse, quedar aplastados, pulidos o estriados y acumularse en las
cuencas sedimentarias. Los principales agentes de transporte son: el viento, el agua
fluvial, el agua marina, el hielo y la accin gravitatoria. Las principales formas de
transporte son: disolucin, flotacin, rodadura, arrastre o saltacin y en suspensin.
2.4.3.1 Principales agentes de transporte
2.4.3.1.1 El viento
Ejerce una labor de transporte. Es otro de los agentes de la erosin. El suelo
desprovisto de la cortina protectora que forman los rboles, es vctima de la accin del
viento que pule, talla y arrastra las partculas de suelo y de roca. Los paisajes
generados en zonas ridas y desrticas son muestras evidentes de la accin de este
factor
2.4.3.1.2 El agua fluvial
El agua continental fluye, en gran parte, en forma de ros que discurren sobre la
superficie, o de corrientes subterrneas, desgastando los materiales que hay por
donde pasan y arrastrando los restos o sedimentos en direccin hacia las partes ms
bajas del relieve, dejndolos depositados en diversos lugares, formando terrazas,
conos de deyeccin y, en definitiva, modelando el paisaje. El agua de las corrientes
fluviales puede crear cascadas, grutas, desfiladeros, meandros, caones, deltas,
estuarios, entre otros. En ocasiones inunda determinadas regiones ms o menos
amplias del territorio causando desastres econmicos y vctimas, a pesar de lo cual,
los seres humanos casi siempre se han asentado en las mrgenes de los ros, lagos o
manantiales, con el fin de garantizar un suministro adecuado de agua.
2.4.3.1.3 El agua marina
Los materiales que son arrancados de las costas y los depositados por los ros son
transportados por las olas y por las mareas. El avance de las olas y el flujo de la
pleamar (marea alta) arrastran los materiales hacia la costa. El retroceso del oleaje y
el reflujo se los llevan mar adentro. En este continuo ir y venir los materiales no slo se
depositan y se arrastran, sino que continan erosionndose al chocar unos con otros.
El resultado es la fina arena de las playas. Esta, frecuentemente, est formada no solo
por partculas procedentes de rocas, sino tambin por fragmentos de conchas de
moluscos.
En el transporte marino se realiza una seleccin por tamaos de los materiales. Los
cantos y arenas quedan cerca de la costa, y los materiales ms ligeros son llevados
mar adentro. Los cantos costeros suelen ser aplanados, debido a la erosin ejercida
por el vaivn de las olas
2.4.3.1.4 El hielo

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Enormes masas de hielo que se desplazan lentamente y desgastan de forma
implacable los terrenos en que se deslizan. Su efecto se puede observar fcilmente en
aquellas regiones donde los glaciares han desaparecido. El hielo es capaz de cortar o
arrancar enormes rocas que otros agentes erosivos no podran. La erosin juega, junto
con el transporte y la sedimentacin, un importante papel en la transferencia de masa
del sistema glaciar
2.4.3.1.5 La accin gravitatoria
La gravedad es una de las fuerzas fundamentales de la Naturaleza, la gravedad
siempre empuja o comprime la materia, la gravedad aparece como un efecto de una
interaccin, que produce el flujo de gravitacin o movimiento que presiona o interacta
las diferentes materias o cuerpos hacia un punto central de sus masas.
2.4.3.2 Formas de transporte
2.4.3.2.1 Disolucin
Es el transporte de materiales que se disuelven en agua. Cantidad de partculas,
energa o carga elctrica que se traslada en un proceso de transporte por unidad de
tiempo, se disuelve en un lquido, las molculas de la sustancia, se dispersan
uniformemente por las del lquido, la mezcla resultante se llama disolucin.

2.4.3.2.2 Flotacin
Es el transporte de material slido con una densidad media menor a la densidad del
agua, por ejemplo troncos, hojas o bloques de hielo. Es cuando la partcula "viaja"
sobre la superficie del agente geolgico
2.4.3.2.3 Rodadura
Las partculas ruedan por el lecho. Hay mayor facilidad para arrastrarlas. Es el arrastre
de materiales pesados, sin levantarlos del suelo. Se produce cuando las partculas
ruedan por la superficie de transporte. De esta forma se forman los cantos rodados
2.4.3.2.4 Arrastre o saltacin
El agua o el aire elevan pequeos fragmentos que luego vuelven a caer. Transporte a
corta distancia que se produce por deslizamiento sobre la superficie del agente que
literalmente lo empuja. Saltacin, se produce cuando el agente geolgico levanta las
partculas erosionadas de la superficie pero no es capaz de sustentarlas, por lo que
caen. Al caer, la colisin con otras partculas hace que se levanten y se repita el
proceso.
2.4.3.2.5 En suspensin
El aire o el agua transportan partculas muy finas que no se depositan en el suelo. Se
produce cuando el agente es capaz de levantar las partculas y mantenerlas
suspendidas, de modo que el transporte se hace a la misma velocidad que la del
fluido.
2.4.3.3 Factores que condicionan el transporte
La capacidad de transporte de un agente geolgico depende tanto de factores
dinmicos del propio agente como de caractersticas de las partculas a transportar.

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Velocidad del agente geolgico

A mayor velocidad, mayor capacidad de transporte (un huracn es capaz de


arrastrar materiales de gran tamao).
Densidad del agente geolgico

A mayor densidad, mayor capacidad de transporte, ya que tendr ms masa por


unidad de volumen (el agua podr transportar partculas que el viento no pueda a igual
velocidad).
Viscosidad del agente geolgico

A mayor viscosidad, mayor capacidad de transporte (el hielo puede transportar


materiales ms grandes que el agua a pesar de tener menor densidad).
Tamao de las partculas

A igualdad del resto de los factores, un agente geolgico podr transportar partculas
hasta un determinado tamao, sedimentando todo aquello que pese ms.

2.4.4 Sedimentacin
Es el proceso por el que se depositan los materiales procedentes de la erosin, que
reciben el nombre de sedimentos.
Es el asentamiento de los materiales en las cuencas sedimentarias.se produce cuando
el medio de transporte pierde energa. Durante la sedimentacin los materiales se
acumulas en capas superpuestas llamadas estratos. Con el tiempo estos sedimentos
darn lugar a la formacin de una roca sedimentaria, en la que quedarn reflejadas las
condiciones ambientales del momento de la sedimentacin.
2.4.4.1 Tipos de sedimentacin
2.4.4.1.1 Sedimentacin detrtica
Cada gravitacional de los materiales slidos arrastrados por un agente geolgico. Se
produce por prdida de la capacidad de transporte del agente.
Cuando la prdida de la capacidad de transporte ocurre de manera instantnea
(deshielo de un glaciar, por ejemplo, quedan mezclados materiales de todos los
tamaos: sedimento no seleccionado.

Cuando la prdida de la capacidad de transporte ocurre de forma progresiva


(disminucin de la velocidad de un ro), primero se depositan los materiales ms
gruesos, juntos, y poco a poco se van depositando los ms finos: sedimento
seleccionado.
2.4.4.1.2 Sedimentacin qumica
Debido a la evaporacin se cristalizan los materiales sales, yeso, calcita. La
sedimentacin se produce como consecuencia de una reaccin qumica que
insolubiliza los materiales transportados en disolucin. Estas reacciones pueden ser
consecuencia de variaciones en el pH, variaciones de temperatura, mezcla de aguas

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diferentes u otras. Las rocas sedimentarias ms caractersticas formadas por
sedimentacin qumica pertenecen al grupo de las rocas carbonatadas (calizas y
dolomas fundamentalmente)
2.4.4.1.3 Sedimentacin evaportica
En realidad es un caso especial de sedimentacin qumica. Se produce en climas
ridos, cuando se evapora ms agua de la que se recibe, las sales solubles precipitan.
Estos sedimentos son un buen indicador climtico. La secuencia sedimentaria
caracterstica es, primero los carbonatos (caliza), despus los sulfatos (yeso) y, por
ltimo, los halogenuros (halita).
2.4.4.1.4 Sedimentacin orgnica
Es la acumulacin de restos de seres vivos. Estos restos pueden tener dos orgenes:
Partes duras, procedentes de exoesqueletos y caparazones. Suelen ser sales
de carbonato, originando rocas carbonatadas (principalmente calizas).

La materia orgnica cuando cae en un ambiente falto de oxgeno se


transforma, poco a poco, en hidrocarburo, dando lugar al carbn y al petrleo.
2.5 Agentes geodinmicos externos
-Actan sobre la corteza, como agente modelador.
-Se desplazan a favor de la gravedad.
-Son agentes destructores de relieve.
-Tambin es la meteorizacin y la erosin
2.5.1 Agentes exgenos
2.5.1.1 Agentes atmosfricos
El viento

Ejerce simultneamente una labor de transporte, otra erosiva y una accin de


desgaste; as se tiene la deflacin, la abrasin y la corrasin elicas.
La temperatura

El cambio de temperatura es uno de los agentes ms eficaces de la descomposicin


de las rocas, especialmente en climas desrticos o de alta montaa, donde la
variacin de la temperatura es considerable. Con la misma facilidad con que el
material rocoso acepta el calor del sol lo pierde por radiacin al atardecer. Los
diferentes minerales que componen las rocas tienen distintos ndices de dilatacin y,
para un mismo cambio de temperatura, sufren cambios desiguales de volumen; esto
conduce al cuarteamiento y a la pulverizacin del material. Las partculas y arenas que
resultan son fcilmente transportadas por el viento y las corrientes de agua.
La humedad

La humedad atmosfrica (vapor de agua, roco) penetra en las fisuras y grietas


superficiales de las rocas y en presencia del oxgeno y del anhdrido carbnico del aire
atmosfrico, ejerce una accin qumica que conduce a la descamacin y exfoliacin de
las rocas.

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2.5.1.2 Agentes hidrolgicos


Aguas pluviales

La cantidad de agua que anualmente se precipita sobre los continentes se calcula en


unos 112.000kilmetros cbicos. Por su accin disolvente y qumica acta esta agua
como agente de meteorizacin; y por su accin mecnica, acta luego como agente
principal de transporte arrastrando los productos de la meteorizacin a nuevos
emplazamientos.
El agua de lluvia que se infiltra en el suelo sirve para alimentar los vegetales y para
formar mantos acuferos que alimentan los pozos y manantiales; la que no logra
infiltrarse forma las aguas salvajes que circulan libremente desempeando un papel
erosivo, a veces muy perjudicial.
Si el terreno, embebido en agua, se desliza lentamente hacia inferiores, se habla de
solifluxin, por falta de proteccin vegetal aguas salvajes pueden abrir zanjas y
crcavas que forman las tierras malas o badlands.
Aguas fluviales

Cuando las aguas de lluvia son encauzadas progresivamente por los accidentes del
terreno, discurren por cauces cada vez ms estables, y se inicia una red fluvial
formada por torrentes y ros.
Torrentes

Es un curso de agua escasa longitud y fuerte pendiente en los cuales se encuentra la


cuenca de recepcin, el canal de desage y el cono de deyeccin. Se considera que la
accin geolgica del torrente es esencialmente erosiva y se efecta de cuatro maneras
diferentes, corrosin, accin hidrulica, corrasin y atraccin.
El ro

Es una corriente de agua de circulacin ms constante que la del torrente. En todo ro


se distinguen tres etapas: Curso superior, curso medio y curso inferior. Posee un perfil
longitudinal desde las fuentes hasta la desembocadura, es una lnea curva, tangente a
nivel del mar, que va elevndose en el interior del continente. En el curso de un ro,
desde la fuente hasta el tramo senil, se suelen presentar obstculos que dan lugar a
determinados accidentes en su cauce, tales como rpidos, cascadas, cataratas,
terrazas, ro antecedente y penillanura.
Aguas marinas

El mar, agente geolgico ejerce en las costas una accin erosiva y abrasiva. Las
fuerzas con que las olas golpean la costa es, en tiempos normales de unos 3000kp/m2
y llega a 30.000 kp7m2 en tiempo de tormenta. El efecto de la succin de las olas, en
su retirada, es an mayor que el del choque en su llegada; pues el aire, comprimido
por la ola, en la resaca se expande sbitamente con fuerzas explosivas arrancando
partes de la roca o aspirando bloques enteros.
La accin destructiva de las olas se manifiesta de preferencia en las rocas dbiles
quedando, a veces, restos compactos que, por su mayor resistencia, han quedados
indemnes a la accin del mar denominados farallones.

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La ola es el efecto superficial del movimiento peridico de las molculas del agua en la
profundidad. Sigue el ritmo de toda onda transversal. Tiene su amplitud, que en el mar
libre es la distancia vertical entre una cresta y una depresin; la longitud de la ola es la
distancia que media entre dos crestas sucesivas. Con la ola solamente se desplaza la
forma de la onda, no el agua misma.
La playa y la terraza marina son el producto de la erosin litoral donde son
depositados sobre la costa formando la playa y ms all de la plataforma de abrasin
la terraza marina. Otras caractersticas que se pueden presenciar son las flechas y
cordones litorales as como los tmbolos y los diferentes tipos de costas que con esto
conlleva.
Aguas congeladas

Deben distinguirse dos modalidades de agua congeladas; una, la ms importante,


forma los casquetes polares; la otra, localizada en las zonas de las altas montaas,
donde forma los glaciares de montaa.
2.5.2 Agentes biolgicos
Los animales

Ejercen escasa influencia en el ambiente terrestre, pero contribuyen a modificar


sensiblemente en el medio marino. En los fondos ocenicos existen depsitos
inmensamente grandes de caparazones y otras estructuras protectores de organismos
planctnicos y bentnicos.
Las plantas

Son las que ejercen en el mismo medio terrestre un papel preponderante. Los lquidos
y los hongos contribuyen, desde un principio a la descomposicin qumica de las
rocas, extrayendo los elementos minerales que necesitan. Las races y raicillas de
rboles y arbustos profundizan las grietas de las rocas, creciendo actan como cuas
que rompen la roca ms resistente.
El hombre y su medio

Entre los agentes que originan cambios en la superficie terrestre, el hombre se


encuentra entre los principales. Unas veces trata l de provocarlos, otras veces los
controla o los modifica. l es entre las criaturas, la que mejor se adapta al medio.

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