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PRECIPITACIN

En meteorologa, la precipitacin es cualquier forma de hidrometeoro que cae de la


atmsfera y llega a la superficie terrestre. Este fenmeno incluye lluvia, llovizna, nieve,
aguanieve, granizo, pero no virga, neblina ni roco, que son formas de condensacin y
no de precipitacin. La cantidad de precipitacin sobre un punto de la superficie
terrestre es llamada pluviosidad, o monto pluviomtrico.

La precipitacin es una parte importante del ciclo hidrolgico, llevando agua dulce a la
parte emergida de la corteza terrestre y, por ende, favoreciendo la vida en nuestro
planeta, tanto de animales como de vegetales, que requieren agua para vivir. La
precipitacin se genera en las nubes, cuando alcanzan un punto de saturacin; en este
punto las gotas de agua aumentan de tamao hasta alcanzar una masa en que se
precipitan por la fuerza de gravedad. Es posible inseminar nubes para inducir la
precipitacin rociando un polvo fino o un qumico apropiado (como el nitrato de plata)
dentro de la nube, acelerando la formacin de gotas de agua e incrementando la
probabilidad de precipitacin, aunque estas pruebas no han sido satisfactorias.

Si bien la lluvia es la ms frecuente de las precipitaciones, no deben olvidarse los otros


tipos: la nevada y el granizo. Cada una de estas precipitaciones puede a su vez
clasificarse en diversos tipos.
MEDICIN DE LA PRECIPITACIN

Los valores de precipitacin, para que sean vlidos, deben ser cientficamente
comparables.

La precipitacin es importante para el pluvimetro y los pluvigrafos, estos ltimos se


utilizan para determinar las precipitaciones pluviales de corta duracin y alta intensidad.
Estos instrumentos deben ser instalados en locales apropiados donde no se produzcan
interferencias de edificaciones, rboles, o elementos orogrficos como rocas elevadas.

La precipitacin pluvial se mide en mm, que sera el espesor de la lmina de agua que se
formara, a causa de la precipitacin, sobre una superficie plana e impermeable y que
equivale a litros de agua por metro cuadrado de terreno (l/m2).

Desde 1960 se est popularizando cada vez ms la medicin de la lluvia por medio de
un radar meteorolgico, que generalmente estn conectados directamente con
modelos matemticos que permiten determinar la intensidad de lluvia en una zona y los
caudales en tiempo real, en una determinada seccin de un ro en dicha zona.