Está en la página 1de 5

TEORA DE LOS SISTEMAS

La teora de sistemas (TS) es un ramo especfico de la teora general de sistemas (TGS).


La TGS surgi con los trabajos del alemn Ludwig von Bertalanffy, publicados entre 1950 y
1968. La TGS no busca solucionar problemas o intentar soluciones prcticas, pero s
producir teoras y formulaciones conceptuales que pueden crear condiciones de aplicacin
en la realidad emprica.
La TGS afirma que las propiedades de los sistemas, no pueden ser descritos en trminos
de sus elementos separados; su comprensin se presenta cuando se estudian
globalmente.
La TGS se fundamenta en tres premisas bsicas:

Los sistemas existen dentro de sistemas: cada sistema existe dentro de otro ms
grande.
Los sistemas son abiertos: es consecuencia del anterior. Cada sistema que se
examine, excepto el menor o mayor, recibe y descarga algo en los otros sistemas,
generalmente en los contiguos. Los sistemas abiertos se caracterizan por
un proceso de cambio infinito con su entorno, que son los otros sistemas. Cuando el
intercambio cesa, el sistema se desintegra, esto es, pierde sus fuentes de energa.
El inters de la TGS, son las caractersticas y parmetros que establece para todos los
sistemas. Aplicada a la administracin la TS, la empresa se ve como una estructura que se
reproduce y se visualiza a travs de un sistema de toma de decisiones, tanto individual
como colectivamente.
Las teoras tradicionales han visto la organizacin humana como un sistema cerrado. Eso
ha llevado a no tener en cuenta el ambiente, provocando poco desarrollo y comprensin de
la retroalimentacin (feedback), bsica para sobrevivir.
El enfoque antiguo fue dbil, ya que 1) trat con pocas de las variables significantes de la
situacin total y 2) muchas veces se ha sustentado con variables impropias.
El concepto de sistemas no es una tecnologa en s, pero es la resultante de ella.
El anlisis de las organizaciones vivas revela "lo general en lo particular" y muestra, las
propiedades generales de las especies que son capaces de adaptarse y sobrevivir en un
ambiente tpico. Los sistemas vivos sean individuos u organizaciones, son analizados como
"sistemas abiertos", que mantienen un continuo intercambio
de materia/energa/informacin con el ambiente. La TS permite re conceptuar los
fenmenos dentro de un enfoque global, para integrar asuntos que son, en la mayora de
las veces de naturaleza completamente diferente.

Caractersticas de los sistemas: Segn Bertalanffy, sistema es un conjunto de


unidades recprocamente relacionadas. De ah se deducen dos conceptos: propsito (u
objetivo) y globalismo (o totalidad).

Propsito u objetivo: todo sistema tiene uno o algunos propsitos. Los elementos
(u objetos), como tambin las relaciones, definen una distribucin que trata siempre
de alcanzar un objetivo.
Globalismo o totalidad: un cambio en una de las unidades del sistema,
con probabilidad producir cambios en las otras. El efecto total se presenta como un
ajuste a todo el sistema. Hay una relacin de causa/efecto. De estos cambios y
ajustes, se derivan dos fenmenos: entropa y homeostasia.
Entropa: es la tendencia de los sistemas a desgastarse, a desintegrarse, para el
relajamiento de los estndares y un aumento de la aleatoriedad. La entropa
aumenta con el correr del tiempo. Si aumenta la informacin, disminuye la entropa,
pues la informacin es la base de la configuracin y del orden.
Homeostasia: es el equilibrio dinmico entre las partes del sistema. Los sistemas
tienen una tendencia a adaptarse con el fin de alcanzar un equilibrio interno frente a
los cambios externos del entorno.
Una organizacin podr ser entendida como un sistema o subsistema o un supersistema,
dependiendo del enfoque. El sistema total es aquel representado por todos los
componentes y relaciones necesarios para la realizacin de un objetivo, dado un cierto
nmero de restricciones. Los sistemas pueden operar, tanto en serio como en paralelo.

Tipos de sistemas:
En cuanto a su constitucin, pueden ser fsicos o abstractos:

Sistemas fsicos o concretos: compuestos por equipos, maquinaria, objetos y


cosas reales. El hardware.
Sistemas abstractos: compuestos por conceptos, planes, hiptesis e ideas.
Muchas veces solo existen en el pensamiento de las personas. Es el software.
En cuanto a su naturaleza, pueden cerrados o abiertos:

Sistemas cerrados: no presentan intercambio con el medio ambiente que los


rodea, son hermticos a cualquier influencia ambiental. No reciben
ningn recurso externo y nada producen que sea enviado hacia fuera. En rigor, no
existen sistemas cerrados. Se da el nombre de sistema cerrado a aquellos sistemas
cuyo comportamiento es determinstico y programado y que opera con muy
pequeo intercambio de energa y materia con el ambiente. Se aplica el trmino a
los sistemas completamente estructurados, donde los elementos y relaciones se
combinan de una manera peculiar y rgida produciendo una salida invariable, como
las mquinas.
Sistemas abiertos: presentan intercambio con el ambiente, a travs de entradas y
salidas. Intercambian energa y materia con el ambiente. Son adaptativos para
sobrevivir. Su estructura es ptima cuando el conjunto de elementos del sistema se
organiza, aproximndose a una operacin adaptativa. La adaptabilidad es un
continuo proceso de aprendizaje y de auto-organizacin.
Los sistemas abiertos no pueden vivir aislados. Los sistemas cerrados, cumplen con el
segundo principio de la termodinmica que dice que "una cierta cantidad llamada entropa,
tiende a aumentar al mximo".
PARMETROS DE LOS SISTEMAS
Los parmetros de los sistemas son:

Entrada o insumo o impulso (input): es la fuerza de arranque del sistema, que


provee el material o la energa para la operacin del sistema.
Salida o producto o resultado (output): es la finalidad para la cual se reunieron
elementos y relaciones del sistema. Los resultados de un proceso son las salidas, las
cuales deben ser coherentes con el objetivo del sistema. Los resultados de los
sistemas son finales, mientras que los resultados de los subsistemas con
intermedios.
Procesamiento o procesador o transformador (throughput): es el fenmeno que
produce cambios, es el mecanismo de conversin de las entradas en salidas o
resultados. Generalmente es representado como la caja negra, en la que entran los
insumos y salen cosas diferentes, que son los productos.
Retroaccin o retroalimentacin o retroinformacin (feedback): es la funcin de
retorno del sistema que tiende a comparar la salida con un criterio preestablecido,
mantenindola controlada dentro de aquel estndar o criterio.
Ambiente: es el medio que envuelve externamente el sistema. Est en constante
interaccin con el sistema, ya que ste recibe entradas, las procesa y efecta salidas.

EL SISTEMA ABIERTO
El sistema abierto como organismo, es influenciado por el medio ambiente e influye sobre
l, alcanzando un equilibrio dinmico en ese sentido.
Al igual que los organismos vivos, las empresas tienen seis funciones primarias,
estrechamente relacionadas entre s:

Ingestin: las empresas hacen o compras materiales para ser procesados.


Adquieren dinero, mquinas y personas del ambiente para asistir otras funciones.
Procesamiento: Se procesan materiales y se desecha lo que no sirve, habiendo
una relacin entre las entradas y salidas.
Reaccin al ambiente: La empresa reacciona cambiando sus materiales,
consumidores, empleados y recursos financieros. Se puede alterar el producto, el
proceso o la estructura.
Provisin de las partes: Los participantes de la empresa pueden ser
reemplazados, no son de sus funciones sino tambin por datos de compras,
produccin, ventas o contabilidad y se les recompensa bajo la forma de salarios y
beneficios. El dinero es muchas veces considerado la sangre de la empresa.
Regeneracin de partes: Miembros de una empresa envejecen, se jubilan, se
enferman, se desligan o mueren. Las mquinas se vuelven obsoletas. Tanto
hombres como mquinas deben ser mantenidos o relocalizados, de ah la funcin
de personal y de mantenimiento.
Organizacin: de las funciones, es la requiere un sistema de comunicaciones para
el control y toma de decisiones. En la empresa, se necesita un sistema
nervioso central, donde las funciones de produccin, compras, comercializacin,
recompensas y mantenimiento deben ser coordinadas. En un ambiente de
constante cambio, la previsin, el planeamiento, la investigacin y el desarrollo son
aspectos necesarios para que la administracin pueda hacer ajustes.
El sistema abierto es un conjunto de partes en interaccin constituyendo un todo sinrgico,
orientado hacia determinados propsitos y en permanente relacin de interdependencia
con el ambiente externo.

EL PENSAMIENTO SISTMICO
El pensamiento sistmico es la actividad realizada por la mente con el fin de comprender el
funcionamiento de un sistema y resolver el problema que presenten sus propiedades
emergentes. Es un modo de pensamiento holstico que contempla el todo y sus partes, as
como las conexiones entre stas (Estudia el todo para comprender las partes).
El pensamiento sistmico integra el pensamiento creativo, el estratgico y el control para
lograr que los proyectos se lleven a la prctica. El pensamiento sistmico va ms all de lo
que se muestra como un incidente aislado, para llegar a comprensiones ms profundas de
los sucesos. Es un medio de reconocer las relaciones que existen entre los sucesos y las
partes que los protagonizan, permitindonos mayor conciencia para comprenderlos, y
capacidad para poder influir o interactuar con ellos.
El Pensamiento Sistmico est basado en la dinmica de sistemas y es altamente
conceptual. Provee de modos de entender los asuntos empresariales mirando los sistemas
en trminos de tipos particulares de ciclos o arquetipos e incluyendo modelos sistmicos
explcitos (muchas veces simulados por ordenador) de los asuntos complejos. Es un marco
conceptual cuya esencia pretende producir una "Metanoia", un "cambio de enfoque" y que
nos ayuda de dos formas:
A ver interrelaciones entre las partes ms que cadenas lineales de causas y efectos.
A ver los procesos de cambio ms que fotografas estticas.
Su prctica comienza con el concepto de "retroalimentacin" (feedback), un concepto que
nos muestra cmo las acciones pueden tanto reforzarse como contrarrestarse (o
balancear) entre ellas. Ayuda a aprender a reconocer tipos de "estructuras" que se repiten
una y otra vez
El sistema social, fue el primero en aplicar sistemticamente la teora de sistemas a la
sociedad.
Por qu comprender como funcionan los Sistemas?
El ser humano es un sistema.
Las empresas y las organizaciones son sistemas.
Vivimos como un sistema, en un mundo que es un sistema, lleno de sistemas. Para
actuar con precisin y eficiencia en el mundo, necesitamos tcnicas y herramientas
adecuadas, para la comprensin y el manejo de sistemas. De esto trata el
pensamiento sistmico.
A medida que nuestro mundo se interconecta, es cada vez ms posible que
acontecimientos lejanos nos afecten. Los expertos, los polticos, empresarios, que
tendran que resolver los problemas ambientales, sociales, econmicos... Lo que
suelen hacer en muchos casos con la mejor de las intenciones, es empeorar an ms
las situaciones por el desconocimiento del funcionamiento de los sistemas. Cada vez
se dispone de ms informacin y menos asesoramiento sobre lo til. Sin las
herramientas necesarias para discernir, la confusin est servida. Podemos mantener
la ilusin del control absoluto sobre algo.
Con frecuencia ante tanta complejidad nos sentimos impotentes. No sabemos cmo,
en qu actuar, ni en qu direccin hacerlo.
Nos han enseado a pensar de manera lgica desde alguna lgica; a comprender desde el
anlisis, descomponiendo los sucesos en partes para luego volver a unirlas (Sintesis).
En algunos casos esto funciona, pero no cuando intentamos aplicarlo de forma
indiscriminada en los sistemas. Manejar sistemas es algo ms complicado, y no funcionan
las lgicas lineales simples.
En su nivel ms amplio, el pensamiento sistmico abarca una amplia y heterognea
variedad de mtodos, herramientas y principios, todos orientados a examinar la
interrelacin de fuerzas que forman parte de un proceso comn. Este campo incluye la
ciberntica y la teora del caos, la terapia guestltica, la obra de Gregory Bateson, Russel
Ackoff, Eric Trist, Ludwig Von Bertallanfy y el Santa Fe Institute, y una docena de tcnicas
prcticas para graficacin de procesos. Estos diversos enfoques comparten una idea
rectora: la conducta de todos los sistemas sigue ciertos principios comunes, cuya
naturaleza estamos descubriendo y analizando.
Pero hay una forma del pensamiento sistmico que se ha vuelto sumamente valiosa como
idioma para describir el logro de un cambio fructfero en las organizaciones. Esta forma,
llamada dinmica de sistemas, fue desarrollada por Jay Forrester y sus colegas en el MIT
(Massachusetts Institute of Technology) en los ltimos cuarenta aos, la dinmica de
sistemas, permite comprender que los procesos complejos de realimentacin pueden
generar conductas problemticas dentro de las organizaciones y los sistemas humanos de
gran escala.
El pensamiento sistmico es un instrumento fundamental para guiarse uno mismo y dirigir a
otros con eficacia. En el mundo empresarial sirve para comprender la complejidad de los
procesos, cadenas productivas y descubrir la forma para mejorarlos. Sirve para crear y
dirigir equipos, que al fin y al cabo funcionan como sistemas.
Las leyes que fundamentan el Pensamiento Sistmico:
1. Los problemas de hoy derivan de las "soluciones" del ayer. Las ventas de hoy
decaen porque hubo una "exitosa oferta" ayer.
2. Cuanto ms se presiona, ms presiona el sistema. Este proceso se conoce como
"realimentacin compensadora".
3. La conducta mejora antes de empeorar. La realimentacin compensadora siempre
implica una "demora", un parntesis entre el beneficio a corto plazo y el perjuicio a
largo plazo.
4. El camino fcil lleva al mismo lugar.
5. La cura puede ser peor que la enfermedad. Las soluciones no sistmicas suelen
padecer del sndrome de la dependencia, de modo que se convierten en hbitos
adictivos impidiendo progresivamente la capacidad de la organizacin para
solucionar sus propios problemas.
6. Lo ms rpido es lo ms lento. Todos los sistemas tienen una velocidad ptima que
no es la mxima.
7. La causa y el efecto no estn prximo en el espacio y el tiempo.
8. Los cambios pequeos pueden producir resultados grandes, pero las zonas de
mayor apalancamiento a menudo son las menos obvias. El Pensamiento Sistmico
suele demostrar que las soluciones obvias no suelen funcionar. Pero, inversamente,
el "principio de la palanca" sugiere cmo pequeos cambios bien focalizados
pueden producir mejoras significativas y duraderas si se realizan en el sitio
apropiado. Ello implica descubrir el punto de apalancamiento, el cual no suele ser
evidente casi nunca para los miembros del sistema y no estn prximas en el
espacio y el tiempo respecto de los sntomas.
9. Se pueden alcanzar dos metas aparentemente contradictorias.
10. No hay culpa. Solemos culpar a las circunstancias externas de nuestros problemas:
"alguien" nos perjudic (los competidores, la prensa, los profesores, etc.).
El pensamiento Sistmico muestra que nosotros y las causas de nuestros problemas
formamos un solo sistema.