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Universidad Alberto Hurtado

Facultad de Filosofa y Humanidades


Carrera: Licenciatura en Teora e Historia del Arte
Curso: Filosofa Antigua
Profesor: Jean-Paul Grasset B.
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BADIOU, A. Pequeo manual de inesttica. Buenos Aires: Prometeo, 2009, pp. 61-65.

2. Qu es un poema, y qu piensa de ello la filosofa?

La crtica radical a la poesa, en el Libro X de la Repblica, acaso muestra los lmites


singulares de la filosofa platnica de la Idea? O, por el contrario, es un gesto constitutivo de la
filosofa en s, de la filosofa tal cual es, que estara manifestando originalmente su
incompatibilidad con el poema?

Para no aguar la discusin, es importante captar que el gesto platnico respecto del poema no es, a
los ojos de Platn, de orden secundario o polmico. Es realmente crucial. Platn no duda en
declarar: La ciudad cuyo principio venimos de establecer es la mejor, sobre todo en virtud de las
medidas tomadas en relacin con la poesa.

Es preciso conservar absolutamente intacto lo tajante de ese extraordinario enunciado. Nos dice, sin
vueltas, que lo que sirve de medida al principio poltico es claramente la exclusin del poema. O al
menos de eso que Platn llama la dimensin imitativa de lo potico. El destino de la poltica se
juega sobre la firmeza de la actitud con respecto al poema.

Ahora bien, qu es la poltica verdadera, la politeia bien fundamentada? Es la filosofa misma, en


tanto asegura que el pensamiento se da en la existencia colectiva, en la agrupacin mltiple de los
hombres. Digamos que la politeia es lo colectivo llevado a su verdad inmanente. O ms aun, lo
colectivo conmensurable con el pensamiento.

De modo que, si se sigue a Platn, hay que postular esto: la ciudad, que es el nombre de la
humanidad en su agrupamiento, slo es pensable poniendo su concepto a salvo del poema. Proteger
la subjetividad colectiva del potente encanto del poema es necesario para que la ciudad se exponga
al pensamiento. Es ms: en tanto resulta poetizada, la subjetividad colectiva tambin se sustrae al
pensamiento, al que sigue siendo heterognea.

La interpretacin usual largamente autorizada por el texto de Platn- es que el poema, estando
situado a una distancia doble de la Idea (imitacin segunda de esa imitacin primera que es lo
sensible), impide todo acceso al principio supremo del que depende que la verdad del colectivo
advenga en su propia transparencia. El protocolo de destierro de los poetas dependera de la
naturaleza imitativa de la poesa. Prohibir el poema y criticar la mmesis seran una sola y misma
cosa.

Ahora bien, no me parece que esta interpretacin est a la altura de la violencia del texto platnico.
Violencia de la que Platn no disimula que tambin est dirigida contra l mismo, contra la
incoercible potencia del poema sobre su propia alma. La crtica razonable de la imitacin no
legitima por completo que sea preciso arrancar de s los efectos de una potencia semejante.

Postulemos que la mmesis no es el fondo del problema. Que para pensar la ciudad sea necesario
interrumpir el decir potico requiere, remontndose ms all de la mmesis, un malentendido
fundador.

Entre el pensamiento, tal como lo piensa la filosofa, y el poema, es como si hubiera una discordia
mucho ms radical, mucho ms antigua, que la que atae a las imgenes y la imitacin.

Es a esa discordia antigua y profunda que alude Platn, segn creo, cuando escribe: palai ts
diaphor philosopha t ka poietik; antigua es la discordia de la filosofa y de la potica.

Esa antigedad de la discordia evidentemente remite al pensamiento, a la identificacin del


pensamiento.

A qu se opone la poesa en el pensamiento? No se opone directamente al intelecto, al nos, a la


intuicin de las ideas. No se opone a la dialctica, como forma suprema de lo inteligible. Platn es
muy claro en esto: lo que la poesa prohbe es el pensamiento discursivo, la dianoia. El poema, dice
Platn, es la ruina de la discursividad de quienes lo escuchan. La dianoia es el pensamiento que
va a travs, el pensamiento que encadena y deduce. El poema es afirmacin y deleite, no atraviesa
nada, se queda en el umbral. El poema no es franqueamiento regulado, sino ofrenda, proposicin sin
ley.

Platn dir adems que el verdadero recurso contra el poema es la medida, el nmero y el peso. Y
que la parte antipotica del alma es la tarea del lgos calculador, tn logistikn rgon. Dir,
tambin, que en el poema teatral lo que triunfa es el principio del placer y del dolor, en contra de la
ley y del logos.

La dianoia, el pensamiento que encadena y atraviesa, el pensamiento que es un logos sometido a


una ley, posee un paradigma: la matemtica. De aqu que se pueda sostener que aquello a lo que el
poema se opone en el pensamiento es propiamente la jurisdiccin sobre el pensamiento mismo de la
ruptura matemtica, de la potencia inteligible del matema.

Al final la oposicin fundante es claramente sta: la filosofa slo puede comenzar, y slo puede
hacerse cargo de lo real poltico, si sustituye la autoridad del poema por la del matema.

El motivo profundo de dicha oposicin entre matema y poema es doble.

Por un lado, lo ms evidente: el poema queda sometido a la imagen, a la inmediata singularidad de


la experiencia. Mientras que el matema parte de la idea pura, y luego slo confa en la deduccin.
De modo que el poema establece con la experiencia sensible un vnculo impuro, que expone la
lengua a los lmites de la sensacin. Desde este punto de vista, siempre es dudoso que haya
realmente un pensamiento propio del poema o que el poema piense.

Pero qu es para Platn un pensamiento dudoso, un pensamiento indiscernible del no


pensamiento? Es una sofstica. Podra decirse que, en realidad, el poema es el principal cmplice de
la sofstica.

Es justamente lo que sugiere el dilogo Protgoras. Pues Protgoras se guarece tras la autoridad del
poeta Simnides, quien declara que para un hombre, la parte crucial de la educacin es ser
competente en materia de poesa.

Se podra plantear que lo que la poesa es para el sofista, la matemtica lo es para la filosofa. La
oposicin de matema y poema sustentara, en las disciplinas que condicionan a la filosofa, el
incesante trabajo de la filosofa en pos de separarse de su doble discursivo, de aquello que se le
asemeja y, por esa semejanza, corrompe su acto de pensar: la sofstica. El poema sera, como el
sofista, un no pensamiento que se presenta con la potencia lingstica de un pensamiento posible.
Interrumpir dicha potencia sera el oficio del matema.

Pero por otro lado, y ms profundamente, suponiendo incluso que haya un pensamiento propio del
poema, o que el poema sea un pensamiento, dicho pensamiento es inseparable de lo sensible, es un
pensamiento que no se puede discernir o separar como pensamiento. Digamos que el poema es un
pensamiento impensable. De modo que la matemtica es un pensamiento que se escribe
inmediatamente como pensamiento, un pensamiento que slo existe, precisamente, en tanto es
pensable.

Tambin podra plantearse que para la filosofa, la poesa es un pensamiento que no es pensamiento,
y ni siquiera pensable. Pero que, justamente, la filosofa slo puede apostar a pensar el pensamiento,
a identificar el pensamiento como pensamiento del pensamiento. Y que por lo tanto debe excluir de
su campo todo pensamiento inmediato, apoyndose, para lograrlo, en las mediaciones discursivas
del matema.

Que nadie entre aqu si no es gemetra: Platn hace entrar a la matemtica por la puerta grande,
en tanto procedimiento explcito del pensamiento o pensamiento que no puede exponerse ms que
como pensamiento. De ah en adelante, es preciso que la poesa salga por la escalera de servicio.
Esa poesa an omnipresente tanto en lo que declara Parmnides como en las sentencias de
Herclito, pero que obtura la funcin filosfica, puesto que el pensamiento se atribuye el derecho de
lo inexplcito, de lo que cobra fuerza en la lengua proviniendo de otro lugar que el pensamiento que
se expone como tal.

Sin embargo, esa oposicin en la lengua entre la transparencia del matema y la oscuridad metafrica
del poema nos plantea a los modernos ciertos temibles problemas.

Ya el propio Platn no puede sostener hasta el fin aquella mxima, que promueve el matema y
prohbe el poema. No puede porque l mismo explora los lmites de la dianoia, del pensamiento
discursivo. Cuando se trata del principio supremo, de lo Uno, o del Bien, Platn debe aceptar que
somos la epkeina tes ousas, el ms all de la sustancia, y, en consecuencia, algo que est fuera
de todo aquello que se expone en el recorte de la Idea. Debe admitir que el darse al pensamiento de
ese principio supremo, que es el darse al pensamiento del ser ms all de lo que es, no se deja
atravesar por ninguna dianoia. l mismo debe recurrir a las imgenes, como la del sol, a las
metforas, como la del prestigio y la de la potencia, y al mito, como el de Er el panfiliano, que
vuelve del reino de los muertos. En suma: cuando lo que est en juego es la apertura del
pensamiento al principio de lo pensable, cuando el pensamiento debe absorberse en la apropiacin
de lo que lo instituye como pensamiento, sucede que Platn en persona somete la lengua a la
potencia del decir potico.